Y-oprichters van Combinator onthullen waarom ze het programma hebben doorlopen


Het was maart 2005. YouTube is net gelanceerd. Google onthulde een nieuw product met de naam Maps. "Selfie" moest het populaire lexicon nog niet echt betreden. En de Engelse computerwetenschapper Paul Graham verwelkomde de eerste groep ondernemers bij Y Combinator.

In de 14 jaar sindsdien is het gerenommeerde versnellerprogramma gegaan van het hosten van een handvol geïnspireerde ondernemers op magere levensvormen tot het financieren van enkele van de grootste particuliere startups in Silicon Valley.

Volgende week organiseert Y Combinator nog een van zijn beroemde Demo Day-evenementen, waarin ondernemers uit de klasse Summer 2019 van het programma hun producten pitchen aan enkele van de grootste durfkapitaalinvesteerders. Dit jaar, voor het eerst in San Francisco, is Y Combinator's Demo Day tweedaags evenement dat plaatsvindt op 19 en 20 augustus.

"Die eerste demodag was gewoon een stel vrienden van Paul, niet de armaturen van de investering in Silicon Valley die je nu hebt", aldus Kiko Calendar en mede-oprichter van Justin.TV, Emmett Shear tegen Business Insider. "Ik denk niet dat iemand op die demodag geld heeft ingezameld, zelfs als ze later geld hebben ingezameld."

Lees verder: De nieuwe Y Combinator-president Geoff Ralston legt uit waarom hij zo enthousiast is om te investeren in de jongste startups, en zijn filosofie om hen te helpen groeien

De batch van deze zomer, aangezien het cohort van ondernemers dat deelneemt aan het 3-maandenprogramma liefdevol wordt genoemd door YC-alumni en investeerders, bevat 10 oprichters die het gaspedaal een tweede kans geven. In de afgelopen 14 jaar zijn 150 ondernemers minstens één keer teruggekeerd naar het programma om een ​​nieuwe startup te lanceren.

Wikimedia Commons

"YC is als een tool en hoe beter je bent in het gebruik van tools, hoe meer je er uit kunt halen," vertelde Michael Combiner, CEO van Y Combinator, aan Business Insider. "De eerste keer dat je het deed, was je gewoon een beetje aan het leren hoe dingen werken. Na YC te hebben gedaan, dacht ik dat het meer educatief was, en je hebt niet het gevoel dat je weer een diploma moet halen. Toen ik eraan dacht als hulpmiddel klikte plotseling alles. "

Voordat hij het programma leidde, was Seibel een van de eerste deelnemers als ondernemer. Hij was mede-oprichter van Justin.TV met herhaalde YC'ers Shear en Justin Kan tijdens de winter van 2007. De livestream startup werd later Twitch en werd gekocht door Amazon voor $ 970 miljoen in augustus 2014. Seibel keerde terug naar YC in 2012 met Socialcam, een streaming-app die een ruwe voorloper was van Snapchat, met een nieuw oprichtend team en een werkend prototype, een stap uit zijn ervaring in 2007.

"Ik was een tweede keer oprichter, mijn mede-oprichters waren de eerste keer oprichters," zei Seibel van het Socialcam-team. "Ze kwamen uit Justin.TV en waren eigenlijk mijn werknemers. Nu waren ze mijn gelijkwaardige partners en ik wilde dat ze dezelfde basis hadden als ik."

Vierde keer is de charme

Kan mede-oprichter van Kiko, een agenda-app, met Shear net buiten de universiteit als onderdeel van de inaugurele YC-batch in 2005. Kan vertelde Business Insider dat de eerste batch op dezelfde manier was gestructureerd als de volgende batches, maar het belangrijkste verschil was dat de wekelijkse diners – een kenmerk van het YC-programma – werden gehost in de persoonlijke residentie van Graham in Boston.

Paul Graham

"YC was slechts een experiment. Het was veel kleiner, er was geen merk en onze Demo Day was als een publiek van 15 personen," zei Kan. "Het was behoorlijk zwak."

Kan en Shear worstelden om grip te krijgen voor Kiko, en uiteindelijk vouwde hun startup. Toen hebben ze hun krachten gebundeld met Seibel om Justin.TV te lanceren. In totaal heeft Kan vier keer YC doorlopen, het meest recent met Atrium, een juridische startup voor andere startups.

"Ik denk dat YC echt goed is om het DNA van je bedrijf in een vroeg stadium te bepalen," vertelde Kan Business Insider. "Ik vond het erg leuk dat het waanzinnig klantgericht was. Met Atrium zijn we een bedrijf dat verkoopt aan andere startups, dus onze markt was de oprichter van YC. We wilden dicht bij onze klanten beginnen."

Een rijpe verkoopomgeving

Seibel zei dat Kan's route niet ongebruikelijk is voor herhaalde YC-oprichters. Hoewel veel startende ondernemers het programma doorlopen met een idee voor consumententechnologie, zoeken herhaalde oprichters oplossingen om aan andere startups te verkopen, gezien de ingebouwde strategie voor klantacquisitie.

"De tweede keer waren er meer startups, en ze waren echt geweldige eerste klanten voor ons", vertelde Gusto-mede-oprichter Eddie Kim Business Insider over zijn tweede YC-ervaring in 2011. "YC-oprichters betalen zichzelf dus ze hadden een payrollsysteem nodig, en we hadden klanten nodig die loonlijsten nodig hadden. "

Afgezien van de samenwerkingsgemeenschap schreven mede-oprichter van Zeus Living en YC alum Kulveer Taggar de gezonde verkoopomgeving in YC aan de behoefte van de oprichters om sloop te zijn.

"Als u een bent [enterprise] bedrijf, YC is een enorm voordeel, "zei Taggar." Een goed voorbeeld is Stripe, omdat YC hen echt hielp toen ze voor het eerst begonnen. YC-oprichters zijn geweldige klanten omdat ze je feedback geven en goed zijn met glitches. Iedereen weet hoe moeilijk het is en iedereen was bereid elkaar te helpen. "

De volgende 10 jaar YC

Toen Seibel Socialcam in augustus 2012 verkocht, had YC hem een ​​rol aangeboden als wat toen een parttime partner werd genoemd. Sindsdien staat hij op de YC-loonlijst en leidt hij nu het versnellerprogramma als CEO.

"Dit soort nieuwe generatie mensen die voormalige YC-oprichters waren, komen binnen om YC te runnen, en nu is het tijd om op die basis voort te bouwen in plaats van deze te veranderen," zei Seibel.

Seibel wijst op enkele van de nieuwe tools van het programma, zoals het externe Startup School-programma en het Series A-initiatief, als voorbeelden van het voortbouwen op het bestaande programma en het toevoegen van wat hij wenste dat beschikbaar was geweest toen hij oprichter was. Maar afgezien daarvan is hij gefocust op wat hij ziet als het eerste decennium van YC voordat hij vooruit springt.

"Het is raar, omdat het soort hopeloos trieste deel is dat ik alleen een YC-oprichter ben geweest, dus ik gebruik dit gaspedaal en het is geweldig en ik geniet ervan, maar het rare is dat YC alles is wat ik ooit heb gekend, "Zei Seibel.