WeWork richt een $ 2,9 miljard fonds op om gebouwen te kopen die het zichzelf verhuurt


Adam Neumman, CEO van WeWork, heeft een nieuw plan voor de kantoordistributiemaatschappij ter waarde van $ 47 miljard: in plaats van onderhuurde ruimtes in gebouwen van anderen, wil hij dat WeWork zijn eigen gebouwen koopt.

WeWork heeft woensdag aangekondigd dat het een beleggingsfonds heeft opgezet met de naam ARK dat zal worden gebruikt voor de aankoop van commercieel onroerend goed dat door het fonds aan WeWork wordt verhuurd. Het fonds staat los van WeWork en het meeste geld dat het zal beleggen komt van externe bronnen, volgens Bloomberg Businessweek, die voor het eerst het nieuwe fonds rapporteerde. Maar WeWork zal de grootste eigenaar van ARK zijn, zei het bedrijf in een verklaring.

ARK zal $ 2,9 miljard in contanten hebben om te investeren, waarvan $ 1 miljard afkomstig zal zijn van Ivanhoé Cambridge, een Canadees vastgoedbedrijf, vertelde Neumann aan Business Insider.

Lees dit: WeWork's CEO legt uit waarom hij denkt dat zijn bedrijf van $ 47 miljard een recessiebestendig is en hoe hij zijn ego onder controle houdt als een jonge miljardair

"Nu dat mensen in ons geloven en bereid zijn om ons geld te geven om te kopen [properties], we zijn erg blij om te hebben [partners] zoals Ivanhoé Cambridge, 'zei Neumann.' We hebben enkele van de grootste instellingen ter wereld en we zullen ze niet in de steek laten. '

ARK vertegenwoordigt een strategiewijziging voor WeWork

Voorafgaand aan de lancering van ARK heeft WeWork zich in het algemeen gericht op het verhuren van ruimte van traditionele eigenaren van onroerend goed in plaats van het kopen en leasen van zijn eigen onroerend goed. Het bedrijf verdeelt meestal de ruimte die het verhuurt en onderverhuurt het aan andere bedrijven, meestal startups.

Met die strategie – en met veel steun van venture en andere investeerders – is WeWork een belangrijke speler geworden in de vastgoedmarkt. Het heeft nu ongeveer 45 miljoen vierkante voet kantoorruimte over de hele wereld, ongeveer hetzelfde aantal in het hele centrum van Philadelphia, volgens een afzonderlijk Bloomberg-rapport.

Maar de enorme uitbreiding van het bedrijf brengt grote kosten met zich mee. Het verloor vorig jaar $ 1,9 miljard en heeft herhaaldelijk nieuwe fondsen moeten verzamelen om zijn kasreserves aan te vullen.

Neumann heeft controverse gegenereerd door persoonlijk belangen in panden te kopen die vervolgens ruimte aan WeWork leasen. Hoewel de transacties legaal zijn, is hij ervan beschuldigd zich bezig te houden met een soort van zelf-verhandeling die vragen oproept over belangenconflicten.

Neumann verkoopt onroerend goed aan ARK

Als onderdeel van de oprichting van het nieuwe fonds, Neumann van plan zijn belang bij te dragen in die eigenschappen aan WeWork, vertelde Neumann aan Business Insider. Hij zal ze in principe aan ARK verkopen voor de prijs die hij voor hen betaald heeft, vertelde hij Bloomberg Businessweek.

"Wat ik ook bezit dat enige WeWork-huur daarin heeft, gaat naar WeWork," vertelde hij aan Business Insider. "Ik zal geld verliezen aan die transactie, maar de reden dat dit geen probleem is, is omdat ik een grote aandeelhouder van WeWork ben." WeWork ben ik, ik ben WeWork.

"Als het goed is voor WeWork, is het goed voor mij. De enige toekomstvisie is een strategie die op één lijn ligt."

Om zeker te zijn, het overdragen van het eigendom naar ARK neemt de belangenconflicten niet weg, zoals Bloomberg Businessweek opmerkte. Wat goed is voor de externe investeerders in ARK – zoals welke gebouwen te kopen, welke potentiële huurders te leasen en de huurprijs die moet worden berekend – is misschien niet goed voor WeWork en vice versa.

Hoewel WeWork het fonds zal bestieren, zal het worden gecontroleerd door Steven Langman, die zal fungeren als zijn voorzitter, zei Neumann. Langman en zijn team zullen het runnen in het voordeel van de beleggers van het fonds, zei hij.

'Ze hebben fiduciaire plichten jegens de mensen van wie ze geld inzamelen,' zei Neumann. "Het is hun taak om onroerend goed te kopen dat een rendement zal opleveren voor hun investeerders."

Heb je een tip over WeWork of een ander technologiebedrijf? Neem contact op met deze melder via e-mail op twolverton@businessinsider.com, stuur hem een ​​bericht op Twitter @troywolv, of stuur hem een ​​veilig bericht via Signal op 415.515.5594. U kunt ook veilig contact opnemen met Business Insider via SecureDrop.

Lees verder: