Wetenschappers zijn wettelijk bezig met het bouwen van een door stoom aangedreven ruimteschip en het klinkt geweldig


Kom er een, kom en aanschouw de toekomst van ruimtevaart: stoomkracht!

Nee serieus; een halve eeuw na 's werelds eerste bemande ruimtemissie, lijkt het erop dat interplanetair reizen eindelijk het stoomtijdperk is ingegaan. Wetenschappers van de University of Central Florida (UCF) hebben een samenwerkingsverband aangegaan met Honeybee Robotics, een particulier ruimtevaart- en mijnbouwtechnologiebedrijf in Californië, om een ​​klein ruimtevaartuig met stoom te ontwikkelen dat in staat is om zijn brandstof rechtstreeks uit de asteroïden, planeten en manen het is aan het verkennen.

Door voortdurend buitenaards water in stoom te veranderen, kan deze lander van microgolfformaat zichzelf theoretisch op een onbepaald aantal planet-hopping-missies door de melkweg voortstuwen – zolang het altijd ergens met H20 naar het land gaat. [Hyperloop, Jetpacks & More: 9 Futuristic Transit Ideas]

"We zouden deze technologie mogelijk kunnen gebruiken om op de maan te springen, Ceres, Europa, Titan, Pluto, de polen van Mercurius, asteroïden – overal waar water is en voldoende lage zwaartekracht," Phil Metzger, een UCF ruimtewetenschapper en een van de chef geesten achter het steampunk ruimteschip, zei in een verklaring. Metzger voegde toe dat zo'n zelfvoorzienend ruimtevaartuig de kosmos "voor altijd" zou kunnen verkennen.

Metzger en zijn collega's noemen de lander WINE (afkorting voor 'World Is Not Enough'), en een prototype van het voertuig voltooide onlangs zijn eerste testmissie op een gesimuleerd asteroïde-oppervlak in Californië. Met behulp van een compact boorapparaat heeft de lander met succes de nep-kometen gedolven voor water, die H20 omgezet in raketgas en zichzelf in de lucht gelanceerd met behulp van een set stoom aangedreven stuwraketten.

Hoewel de uitdrukking "ruimteschip met stoomaandrijving" in eerste instantie beelden kan oproepen van een roestige, met tandwielen beladen, mistige hoop bouten, is de technologie achter WINE veel complexer dan het klinkt. Om het prototype goed te laten werken, heeft Metzger drie jaar lang nieuwe computermodellen voor stoomaandrijving en vergelijkingen ontwikkeld om WINE te helpen zijn operaties te optimaliseren in antwoord op de uiteenlopende zwaartekrachtseisen van zijn omgeving. Als een WINE-achtige robot ooit in de ruimte komt, kunnen ingebouwde zonnepanelen hem voorzien van de initiële energie die nodig is om zijn off-world booractiviteiten te starten.

De succesvolle testrun is een grote veer in WINE's spreekwoordelijke steampunk-hoge hoed, maar er is nog een lange weg te gaan voordat de lander in een echte ruimteweergave kan worden getest. NASA ziet waarde in het mogelijk zelfredzame ruimteschip en heeft geholpen de eerste stadia van het project te financieren; nu zijn de ontwikkelaars op zoek naar nieuwe partners om WINE uit het lab te halen en naar een andere wereld te brengen.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.