We zijn Due For a Flu Pandemic. Hoe zal het beginnen?


Een grieppandemie kan de komende jaren zonder waarschuwing toeslaan, waarschuwen wereldwijde gezondheidsexperts.

De Wereldgezondheidsorganisatie heeft de mogelijkheid van een grieppandemie – een griep die zich verspreidt en zich verspreidt over de wereld – besproken in een verklaring die maandag (11 maart) werd vrijgegeven.

Maar in deze altijd verbonden wereld, waarom wordt de griep niet elk jaar pandemie?

Om een ​​grieppandemie te krijgen, moet er een nieuwe stam van het virus ontstaan, zei Adolfo Garcia-Sastre, directeur van het Global Health and Emerging Pathogens Institute aan de Icahn School of Medicine op Mount Sinai in New York City. [10 Deadly Diseases That Hopped Across Species]

De typische stammen die jaarlijks epidemieën veroorzaken – kleinere stijgingen van infecties die typisch beperkt zijn tot bepaalde gebieden – zijn die welke al een tijdje bestaan, vertelde Garcia-Sastre aan Live Science. (Pandemieën zijn epidemieën die zich over een veel grotere afstand verspreiden, meestal wereldwijd.)

Dit betekent dat een groot aantal mensen al door deze virussen is geïnfecteerd en daarom enige immuniteit voor hen hebben. Deze collectieve immuniteit fungeert als een wegversperring voor de virussen, waardoor ze zich niet ver door een populatie verspreiden, zei Garcia-Sastre.

Pandemieën gebeuren wanneer er een "nieuwe soort is die heel anders is" dan die waaraan ons immuunsysteem gewend is, zei Garcia-Sastre. Deze stammen komen meestal voor bij dieren – zeg, varkens of vogels – en springen op mensen, zei hij.

Maar deze sprongen komen niet vaak voor, omdat dierlijke virussen heel anders zijn dan menselijke virussen. Om een ​​pandemie voor de menselijke griep te laten plaatsvinden, moet het diervirus drie dingen kunnen doen: mensen efficiënt infecteren, repliceren bij mensen en zich gemakkelijk verspreiden onder mensen.

Voor een virus om alle drie te doen, is het net alsof je de loterij wint.

"Virussen veranderen voortdurend", en griepvirussen zijn er bijzonder goed in, zei Garcia-Sastre. En af en toe heeft een diergriepvirus "een gelukkige combinatie van mutaties" waarmee het aan die drie vereisten kan voldoen, voegde hij eraan toe.

De meest recente grieppandemie, bijvoorbeeld, werd veroorzaakt door een griepvirus dat in 2009 van varkens op mensen sprong. Algemeen bekend als de varkensgriep, heeft die pandemie meer dan 200.000 mensen gedood. De verwoestende grieppandemie van 1918, die 30 miljoen tot 50 miljoen mensen wereldwijd heeft gedood, had zijn oorsprong in vogels.

"Er is geen goede manier om te voorspellen [when a flu pandemic will occur], maar dit is iets dat elke 10 tot 40 jaar gebeurt, "zei Garcia-Sastre.

Toch zijn er bepaalde stappen die we kunnen nemen om een ​​grieppandemie te voorkomen, zei hij.

Deze stappen omvatten het uitvoeren van meer onderzoek naar het vinden van hoe de virussen te herkennen die van dieren op mensen kunnen springen; manieren vinden om het contact tussen met het virus geïnfecteerde dieren en mensen te stoppen; en, zoals sommige teams over de hele wereld doen, werken aan het vinden van een universeel vaccin dat zou kunnen beschermen tegen alle griepvirussen.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.