Wat is de koraaldriehoek?


De Koraaldriehoek is een uitgebreid netwerk van koraalriffen die verspreid liggen over de wateren rond de Filippijnen, Indonesië, Maleisië, Papoea-Nieuw-Guinea, de Salomonseilanden en Oost-Timor.

Ook bekend als 'de Amazone van de oceaan', is dit uitgestrekte onderwaterecosysteem in Zuidoost-Azië een hotspot voor mariene biodiversiteit, waar 30 procent van 's werelds koraalriffen van 6 miljoen vierkante kilometer (6 miljoen vierkante kilometer) worden gehouden. Van bultruggen tot bultruggen, een grote verscheidenheid aan zeedieren overleven en gedijen langs de riffen in de Koraaldriehoek.

"Als je naar een plek in de Koraaldriehoek gaat – zoals de Verde Island Passage of Bali – is er zoveel diversiteit in de microhabitat", zei Luiz Rocha, een koraalrifwetenschapper aan de California Academy of Sciences. "Je kunt 100 meter gaan [90 meters] van het ene rif naar het andere, en de samenstelling van het rif zal compleet anders zijn. "

De regio herbergt meer dan 500 soorten koralen die rif bouwen, die zich hebben aangepast aan een reeks habitats. Sommige koralen, zoals die Rocha en andere wetenschappers aan de California Academy of Sciences-studie, zijn aangepast om op grotere diepten en in koelere wateren te leven. Andere koralen in de regio zijn aangepast aan modderig, sedimentrijk water, in tegenstelling tot de kristalheldere omstandigheden waar de meeste koralen de voorkeur aan geven, volgens het London Natural History Museum.

Bijna een derde van 's werelds koraalrifvissen en zes van' s werelds zeven soorten zeeschildpadden noemen de Koraaldriehoek volgens het Wereld Natuur Fonds. Andere zeedieren – zoals doejongs, damselfish, mantaroggen en drommen ongewervelde dieren – bewonen delen van de Koraaldriehoek.

Er zijn veel theorieën over waarom riffen in dit deel van de wereld zo succesvol zijn. Hier zijn een paar die de overvloed aan leven in de Koraaldriehoek kunnen verklaren:

  • Centrum van Origin hypothesis: Van vulkanische eilanden met rotsachtige oevers tot witte zandstranden tot mangrovebossen, de Koraaldriehoek bestaat uit een breed scala aan habitats. Wetenschappers vermoeden dat de diversiteit aan landschappen bijdraagt ​​aan de diversiteit van soorten in de regio, omdat deze soorten zich hebben moeten aanpassen aan het geografisch complexe rifsysteem.
  • Centrum van eenccumulation hypothesis: De heersende stroming giet water in de Koraaldriehoek. De hypothese van accumulatie in het centrum suggereert dat veel soorten hun oorsprong vinden in geïsoleerde archipels in de Indische en Stille Oceaan, zoals Hawaï of de Malediven, en vervolgens door die stromingen naar de Koraaldriehoek worden geveegd. Eenmaal in de Koraaldriehoek mengen en vermengen deze soorten zich met soorten die al in de regio leven en vormen uiteindelijk nieuwe soorten.
  • Centrum van Overlap hypothesis: De koraaldriehoek zit tussen de Indische en de Stille Oceaan. Mariene soorten uit beide waterlichamen koloniseren delen van het rifsysteem waar de oceaanbekkens elkaar overlappen, waardoor het aantal soorten in de regio toeneemt. "Er zijn delen van Indonesië met een Indische Oceaan-fauna, er zijn delen van Indonesië met de fauna van de Stille Oceaan, en er zijn delen die beide hebben," zei Paul Barber, een mariene wetenschapper bij de Universiteit van Californië in Los Angeles. "Het is de overlap van deze twee faunas die zo'n divers ecosysteem creëren."
  • Centrum van survival hypothesis: Naarmate het geografische gebied toeneemt, neemt het risico van uitsterven af. Als een soort in een groot gebied woont, is er minder kans dat het organisme uitsterven als er iets gebeurt met een deel van het rif waar die soort leeft. "Omdat de Koraaldriehoek is [the] grootste regio van koraalrif ter wereld, het zal hebben [the] laagste uitsterftecijfers ter wereld, "zei Barber.

In tegenstelling tot het Groot Barrièrerif of het Caribische rif, die meer zijn blootgesteld en in de loop van de tijd aanzienlijk zijn veranderd, is de Koraaldriehoek "een zeer stabiele regio, zelfs door geologische tijd", zei Rocha. Onderzoek gepubliceerd in oktober 2018 in het tijdschrift Proceedings van de Royal Society B suggereerde dat de persistentie van deze stabiele omstandigheden in de afgelopen 30 miljoen jaar mogelijk de biodiversiteit van de Koraaldriehoek heeft veroorzaakt.

Rocha merkt snel op dat "al deze hypotheses kunnen hebben bijgedragen aan en hebben bijgedragen aan de" grote biodiversiteit van de regio.

De koraaldriehoek is de thuisbasis van bijna een derde van 's werelds koraalrif vissoorten.

De koraaldriehoek is de thuisbasis van bijna een derde van 's werelds koraalrif vissoorten.

Dankbetuiging: Ethan Daniels / Shutterstock

Met ongeveer 264 miljoen mensen gerangschikt langs de eilandenketen, Indonesië is volgens de Wereldbank het vierde meest bevolkte land ter wereld. In totaal leven er meer dan 360 miljoen mensen rond de Koraaldriehoek, waarvan 100 miljoen afhankelijk zijn van de riffen voor hun levensonderhoud, volgens een rapport van 2014 van het Coral Triangle Initiative. Een derde van de bevolking is afhankelijk van vis en schaaldieren als primaire bron van eiwitten, visgrouper, tonijn en andere roofvissen, aldus Barber.

Gezonde riffen bieden ook andere voordelen voor de eilanden die ze omvatten, en fungeren als natuurlijke barrières die de klap verzachten tegen tyfonen, stormachtige golven en zelfs tsunami's. Een studie uit 2018 in het tijdschrift Nature Communications onthulde dat schade aan kustgemeenschappen in de Koraaldriehoek veroorzaakt door overstromende gebeurtenissen bijna zou verdubbelen zonder de koraalriffen. Bovendien zouden, zonder deze riffen, landen als Maleisië, Indonesië en de Filippijnen de kosten van overstromingsevenementen verdrievoudigen; indien beschermd, zouden de riffen die deze landen verlaten gemiddeld meer dan $ 400 miljoen per jaar kunnen besparen.

Kleurrijke riffen trekken ook toeristen uit de hele wereld en bieden een economische impuls aan exotische locaties zoals Bali in Indonesië en het eiland Sipadan in Maleisië, die bekend staan ​​om hun ongerepte duikcondities.

Deze productieve ecosystemen zijn ongelooflijk fragiel. Vernieling van habitats, vervuiling en klimaatverandering bedreigen koraalriffen over de hele wereld, en de Koraaldriehoek is geen uitzondering.

Veel van de schade aan riffen in de Koraaldriehoek wordt veroorzaakt door slechte vispraktijken, zei Rocha. Vaak zullen de lokale bevolking te veel vis vangen, netten slepen die kwetsbare koralen beschadigen en visuitrustingen in het water laten drijven.

Grote roofdieren, zoals haaien en tandbaarzen, zijn cruciaal voor de gezondheid van het rif, waardoor de populaties koraalmunchende vissen vaak onder controle blijven. Wanneer grote, roofvissen duurzaam worden gevangen, kan het rif terugkaatsen. Dikwijls worden de grootste roofdieren van de Koraaldriehoek echter in hoge aantallen van het rif getrokken, waardoor hun populaties worden verkleind en waardoor destructieve vispopulaties het ecosysteem van het koraalrif kunnen verzwakken.

Barber waarschuwde dat de ineenstorting van de visserij-industrie in de Koraaldriehoek als gevolg van overbevissing de lokale landen zou verwoesten en uiteindelijk de hele wereld zou kunnen treffen, omdat verarmde gemeenschappen elders voedsel zochten. Als deze regio's overbevist zijn, "is het niet zoals zij [communities] kan gewoon de veehouderij opvoeren om die ontbrekende zeevruchten te vervangen, "zei hij.

Nog een bedreiging van andere riffen is plasticvervuiling. Kleine stukjes plastic worden gemakkelijk geconsumeerd door dieren die in het rif leven, maar de aanwezigheid van dit nest fungeert als een multiplier voor bedreigingen. In sommige gevallen hebben kunststoffen die riffen in de Koraaldriehoek vervuilen, gehandeld als vectoren voor ziekten, en verspreidden ze besmettingen zoals het zogenaamde witte syndroom van zieke naar gezonde koralen, zoals gerapporteerd in een studie uit 2018 in het tijdschrift Science.

Vanwege de klimaatverandering zullen riffen zoals de Koraaldriehoek steeds vaker bleken. Omdat koralen worden blootgesteld aan stijgende watertemperaturen, raken ze gestresst en verdrijven ze de symbiotische algen die erin leven. Hierdoor blijft het koraal kleurloos of gebleekt en kan het zichzelf niet voeden.

Op de lange termijn zal verzuring van de oceaan ook problemen veroorzaken voor riffen. De oceaan wordt zuurder omdat deze kooldioxide uit de atmosfeer absorbeert. De calciumcarbonaatskeletten van de meeste koraalsoorten zijn niet gebouwd om die zuurgraad te weerstaan, en dus lossen ze langzaam op.

Maar er is nog steeds hoop, drong Rocha aan. De Koraaldriehoek is "meer bestand tegen klimaatverandering vanwege de complexiteit in die regio", zei hij. Omdat de Koraaldriehoek minder zichtbaar is dan plaatsen zoals het Great Barrier Reef, bestaat de kans dat de Koraaldriehoek bestand is tegen de meest afschrikwekkende gevolgen van klimaatverandering.

Verder lezen: