Waarom je vlucht naar San Francisco drie uur te laat was


Drie dagen na de sluiting van de hoofdlandingsbaan op San Francisco International Airport en de verstoring van de plannen van reizigers is de situatie nauwelijks afgenomen. Op dinsdag werden 208 vluchten naar en uit SFO vertraagd; 103 werden geannuleerd. Het feit dat de aantallen op zondag en maandag nog erger waren, zal weinig troost zijn voor de passagiers die te maken hebben met gemiddelde vertragingen van meer dan drie uur en 35 minuten op aankomende vluchten.

En terwijl de luchthaven heeft gewerkt aan het verminderen van de fall-out, zouden vliegers met tickets met 'SFO' moeten weten dat de pijn niet zal verdwijnen totdat de startbaan opnieuw opent – gepland voor 27 september. Hoewel het in de komende dagen zou moeten verlichten.

Blijf op de hoogte met onze Transport-nieuwsbrief. Registreer hier!

De bijzonderheden van dit project maken die vertragingen vrijwel onvermijdelijk. Op zaterdag sloot SFO baan 28L af, die zuidoost-noordwest loopt, om een ​​stuk van 900 voet opnieuw op te bouwen. Tot overmaat van ramp, waaronder de plaatsen waar 28L kruist met twee andere startbanen, dus op een gegeven moment zullen twee startbanen worden gesloten.

Bemanningen, die 24 uur per dag werken, slaan het ding niet gewoon op. Ze herbouwen het, van de 'cementachtige aggregaat'-basis tot de bovenste lagen asfalt. De managers van de luchthaven realiseerden zich dat deze inspanning van $ 16,2 miljoen nodig zou zijn in 2017, toen ze 28L opnieuw oplasten en tests toonden aan dat de basis leed aan 'vermoeidheidskraak'. En misschien ook wel, als vliegtuigen van 400.000 pond of meer op u hadden geland voor 60 jaar Dit is van cruciaal belang: een verzwakte start- en landingsbaan kan kuilen veroorzaken, waardoor het risico groter wordt dat vliegtuigen de controle verliezen als ze landen.

Het vliegveld heeft de sluitingstijd ingepland om na het zomerseizoen te beginnen en af ​​te ronden voordat dingen rond de vakantie beginnen en het winterregenseizoen de Bay Area raakt. Maar dat kan de schade alleen maar verminderen. "Er is geen goed moment om dit soort dingen te doen", zegt Patti Clark, een voormalige luchthavenmanager die nu les geeft aan Embry-Riddle's College of Aeronautics.

Reizigers controleren deze week de status van hun vluchten op San Francisco International Airport.

Foto: Justin Sullivan / Getty Images

Dingen extra moeilijk maken voor SFO, zegt Clark, is dat het zwaar wordt verhandeld – de zevende drukste luchthaven in de VS – en een hub. Hoewel luchtvaartmaatschappijen sommige vluchten kunnen omleiden naar het nabijgelegen Oakland of San Jose (die zelf druk zijn), is dat een slechte optie voor vluchten die op weg zijn naar Azië of Europa. En in een systeem waarin schema's zijn opgesteld om vliegtuigen zoveel mogelijk in de lucht te houden, kan elke vertraging een kettingreactie veroorzaken. (Meer dan driekwart van de annulering van de vlucht werd aangekondigd vóór de sluiting, zegt SFO-woordvoerder Doug Yakel, dus die passagiers waren niet gestrand op de luchthaven.)