Waarom heeft de Polar Vortex zoveel vluchten geannuleerd? Mensen beschuldigen


Inmiddels jij ken de kenmerken van de polaire vortex. Door ijs gesmoorde rivieren en meren. Emmers kokend water poofing in wolken van sneeuw. Zouden reizigers vastzitten op luchthavens, lijden aan vertragingen en annuleringen. Inderdaad, luchtvaartmaatschappijen annuleerden meer dan de helft van de vluchten van en naar Chicago O'Hare International en Midway International op woensdag. Nationwide, bijna 2.600 werden geannuleerd.

Wat, als je er echt over nadenkt, misschien vreemd lijkt, omdat vliegtuigen het grootste deel van hun leven doorbrengen op hoogten waar temperaturen tientallen graden onder het vriespunt zitten. Ze zouden moeten zijn reveling in dit weer, zoals de ijsberen in de Brookfield Zoo in Chicago en Cassie de tweebenige robot.

Maar het probleem is, begrijp je, niet de vliegtuigen. Het zijn de mensen. "De grootste factor is de menselijke factor", zegt Jeff Kohlman van de Aviation Management Consulting Group in Colorado. Weet je, die mensen in fluorescerende kleding stapelen koffers op in laadruimtes, pompen brandstof, slepen vliegtuigen, banden onder druk.

"Wanneer je onder de 35 graden Fahrenheit komt, begint alles te vertragen," zegt Kohlman. Het kan nodig zijn om vliegtuigen te ontijzeren, ten eerste om vertragingen te veroorzaken. En terwijl bagage-afhandelaars hun werk kunnen doen met dikke handschoenen, moeten onderhoudswerkers gloeilampen vervangen en moersleutels op bouten krijgen, moeten ze kiezen tussen warmte en vingergevoeligheid. Als de temperatuur zakt tot het punt waarop het gevaarlijk is voor werknemers om heel lang buiten te blijven, vertragen de operaties nog verder. (Luchtvaartmaatschappijen hebben tijdelijk verwarmde schuilplaatsen opgezet en warme chocolademelk en handwarmers uitgedeeld aan O'Hare, volgens de Chicago Sun Times.)

Uiteindelijk, die vertragingen stapelen zich op in annuleringen. Vergeet niet dat het luchtvaartsysteem stevig is verbonden, zodat problemen bij één knoop snel worden verspreid. Passagiers beginnen hun aansluitende vluchten in grote aantallen te missen. Combineer ze met de mensen op de koudste plekken die misschien thuisblijven in plaats van de elementen te trotseren, en je kunt uiteindelijk een half leeg vliegtuig besturen. "Het is misschien niet de beste zakelijke beslissing om dat te doen," zegt Kohlman. En luchtvaartmaatschappijen mogen alleen die beslissing nemen als de bemanning de luchthaven bereikt.

Dus, vliegtuigen-achtige ijsberen en robots, hebben misschien geen last van de kou. Maar luchthavenmedewerkers, zoals dierenverzorgers en robotici, doen het. En zij zijn de mensen die ze laten vliegen.


Meer Great WIRED Stories