Waarom blikseminslagen in een Arctisch verdwenen Bizarro


Dit weekend, iets eigenaardig bezocht het Noordpoolgebied, slechts 300 mijl van de noordpool: bliksem. Vreemd omdat onweersbuien typisch een warmweerfenomeen zijn, waarbij de zon lucht verwarmt, die opkomt en condenseert in waterdruppeltjes. Tegelijkertijd trekt koelere lucht naar beneden in de 'diepe convectieve wolk' en al die bewegende lucht bouwt elektrische ladingen op die uiteindelijk als bliksem naar de aarde schieten.

Het Noordpoolgebied wordt verondersteld koud te zijn, waardoor onweersbuien – veel minder de tientallen, misschien honderden stakingen die zich dit weekend in de buurt van de noordpool hebben voorgedaan – een zeldzaamheid zijn. Maar niet langer. De regio warmt twee keer zo snel op als de rest van de planeet, en deze zomer in het bijzonder heeft recordbrekende hitte gebracht. Een gebrek aan zeeijs betekent dat meer water wordt blootgesteld aan de zon, wat betekent dat er meer vocht stijgt en onweer vormt. "De kans dat dit soort gebeurtenissen zich zou voordoen, neemt toe naarmate het zee-ijs zich in de zomer steeds verder naar het noorden terugtrekt," zegt Alex Young, een meteoroloog bij de National Weather Service in Fairbanks, Alaska.

Matt Simon behandelt cannabis, robots en klimaatwetenschap voor WIRED.

Nog vreemder, er is bovendien meestal niet genoeg warmte om diepe convectieve wolken in het Noordpoolgebied te vormen, er is ook een limiet aan hoe hoog deze dingen in de atmosfeer kunnen opbouwen. Rond de evenaar zit de tropopauze – een soort grens tussen de troposfeer en de stratosfeer – gemiddeld ongeveer 16 km hoger, terwijl hij bij de polen gemiddeld de helft zo hoog is. "Het is deze stabiele laag in de atmosfeer die in wezen werkt als een deksel op deze convectieve wolken", zegt UCLA klimaatwetenschapper Daniel Swain. Een van deze convectieve wolken moet stijgen op minimaal 15.000 voet als het onweer gaat veroorzaken, en de tropopauze maakt dat moeilijker te doen in het Noordpoolgebied dan op de evenaar.

Nationale weersdienst

Uit satellietbeelden blijkt dat de bliksem soms toesloeg op zeeijs. “Dat is vrij verbazingwekkend, want de randvoorwaarden die nodig zijn, voor zover ze ongebruikelijk zijn in het Noordpoolgebied, zijn ze dat vanishingly ongebruikelijk boven het zee-ijs in de Noordelijke IJszee zelf ', zegt Swain. Zeeijs levert minder warmte en vocht om een ​​diepe convectieve wolk te voeden terwijl deze steeds hoger stijgt. Maar deze keer slaagde een storm er nog in om te brouwen.

Deze zomer brandt het drogere, warmere Noordpoolgebied in een ongekende mate, wat de vraag oproept of vaker onweer meer bosbranden kan veroorzaken, waardoor nog meer koolstof in de atmosfeer vrijkomt … wat zorgt voor nog meer opwarming. Swain zegt dat het fenomeen te nieuw is om zeker te zeggen.

Wat echter overduidelijk is geworden, is hoe dramatisch het Noordpoolgebied op verschillende manieren transformeert. "Wetenschappers wisten al dat het Noordpoolgebied veel sneller zou veranderen dan de rest van de wereld, en toch zijn we nog steeds verbaasd over de mate van verandering die we hebben waargenomen," zegt Swain. Er is bijvoorbeeld de hoge snelheid van permafrostsmelt en het smelten van ijskappen. "Al die processen zijn begonnen te versnellen en zijn in veel gevallen zelfs sneller versneld dan was voorzien."

"Ik denk dat er potentieel is voor nare verrassingen die uit het Noordpoolgebied komen," voegt Swain toe. "En ze zijn op dit moment moeilijk te kwantificeren, omdat we niet veel grip hebben op alle feedbackprocessen."

Welkom bij een bizarro met de noordpool.


Meer geweldige WIRED-verhalen