Van vulkanen op Mars naar Scarps on Mercury – Hoe plaatsen op andere werelden hun namen krijgen


Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in The Conversation. De publicatie droeg het artikel bij aan Expert Voices van Space.com: Op-Ed & Insights.

Het ruimtevaartuig New Horizons, dat voorbij Pluto vloog in 2015, voltooide met succes een flyby van 'Ultima Thule', een object in de Kuipergordel van lichamen buiten Neptunus op 1 januari 2019. De naam Ultima Thule, een onbekende onbekende plaats betekenende, is passend, maar het is op dit moment slechts een bijnaam in afwachting van formele naamgeving. De officiële namen van het lichaam en van de kenmerken op het oppervlak zullen uiteindelijk worden toegewezen (dit kan jaren duren) door de International Astronomical Union (IAU), die zijn honderdjarig bestaan ​​viert in 2019.

Tot de verwezenlijkingen van de IAU in de eerste paar decennia behoren het oplossen van tegenstrijdige namenreeksen die de afgelopen eeuwen zijn gegeven aan objecten op de maan en Mars door rivaliserende astronomen. De taak van de nomenclatuurwerkgroep zou dan grotendeels voorbij zijn, als het ruimtetijdperk niet aangebroken was – waardoor ruimtesondes afbeeldingen konden terugsturen die spectaculaire landschapdetails op planeten en hun manen onthulden.

Kaart van de maan door Michael van Langren (1655).

Kaart van de maan door Michael van Langren (1655).

Krediet: publiek domein / Wikipedia

Planetaire wetenschappers zouden het leven moeilijk vinden zonder namen, tenminste niet de grootste of meest prominente kenmerken van een lichaam. Als er geen namen zouden zijn, zouden de enige manieren om er zeker van te zijn dat andere onderzoekers dezelfde functie zouden kunnen vinden, zijn door ze te nummeren of door kaartcoördinaten op te geven. Beide opties zouden omslachtig en onmachtig zijn.

Voortbouwend op enkele van de al ingegraven maan- en martian-namen, legde de IAU orde op door thema's vast te stellen voor de namen van kenmerken op elk lichaam. Grote kraters op Mars zijn bijvoorbeeld genoemd naar overleden wetenschappers en schrijvers die geassocieerd zijn met Mars (er is een Asimov en een Da Vinci), en kraters van minder dan 60 kilometer zijn vernoemd naar steden en dorpen op aarde (er is een Bordeaux en een Cadiz).

Afgezien van kraters, bestaan ​​de meeste namen uit twee delen, met een "descriptor-term" van Latijnse oorsprong die wordt toegevoegd om de type van de functie die is genoemd. Op Mars vinden we naburige valleien genaamd Ares Vallis, Tiu Vallis en Simud Vallis, waarin de descriptor term "Vallis" Latijn voor vallei is. Dit wordt voorafgegaan door het woord voor "Mars" in een andere taal – in deze voorbeelden respectievelijk Grieks, Oud Engels / Germaans en Sumerisch. Andere descriptor-termen zijn Chasma (een diepe, langwerpige depressie), Bergen (berg), Planitia (een laaggelegen vlakte) en Planum (een hoge vlakte of plateau).

Descriptortermen zijn gekozen om te voorkomen dat we weten hoe een bepaald kenmerk is gevormd. Er zijn bijvoorbeeld veel scarps op Mercury die momenteel worden geïnterpreteerd als stootfouten (waarbij een gebied van het oppervlak van een planeet over een ander oppervlak is geduwd). Een neutrale descriptor-term – in dit geval Rupes (Latijn voor scarp) – wordt gebruikt zodat ze niet hernoemd hoeven te worden als we ons zouden realiseren dat we ze verkeerd hadden geïnterpreteerd. Evenzo heeft geen van de gigantische bergen op Mars, die vrijwel zeker vulkanen zijn, een vulkaan als formeel onderdeel van zijn naam.

De grootste vulkaan op Mars, Olympus Mons, valt samen met een vluchtige lichtvlek die soms door telescopen kan worden waargenomen. Hoewel dit in eerste instantie Nix Olympica werd genoemd (wat 'de sneeuw van Olympus' betekent) van de 19e-eeuwse waarnemer Giovanni Schiaparelli, hebben ruimtesondes sindsdien aangetoond dat de tijdelijke helderheid geen sneeuw is, maar wolken die zich soms rond de top verzamelen. De IAU besloot om het Olympus-deel van de naam te behouden, gekwalificeerd door de meer geschikte descriptor Mons (berg in het Latijn).

Goedgekeurde namen op de mondiale topografische kaart van Mars.

Goedgekeurde namen op de mondiale topografische kaart van Mars.

Krediet: USGS

Op de maan bleef de IAU behouden Merrie (Latijn voor zee) als een descriptor-term voor donkere vlekken, hoewel het duidelijk is dat ze nog nooit met water zijn gevuld, zoals ooit werd gedacht. Echter, Mare Langrenianum van Michael van Langren, die hij op zijn kaart van 1655 immodestly naar zichzelf noemde, is nu Mare Fecunditatis.

De IAU is terecht gevoelig voor het bereiken van een cultureel en genderevenwicht. De namen van de maankraters die de IAU heeft geërfd, herdenken bekende wetenschappers uit het verleden, die om historische redenen overwegend mannelijk en westers zijn. Als gedeeltelijke compensatie besloot de IAU dat alle functies op Venus, waarvan het oppervlak vrijwel onbekend was vanwege de globale wolkenbedekking totdat we radar-ruimtevaartuigen in een baan om de aarde kregen, zouden worden genoemd naar vrouwen (overleden of mythisch). Er is bijvoorbeeld een Nightingale Corona, een grote ovaalvormige functie met de naam Florence Nightingale. De enige niet-vrouwelijke uitzonderingen zijn drie functies die al zijn genoemd nadat ze zijn gedetecteerd door op de aarde gebaseerde radar.

Voorafgaand aan de eerste gedetailleerde beelden van de manen van Jupiter door Voyager-1 in 1979, was de IAU van plan namen uit de mythen van mensen in de equatoriale zone van de aarde voor de maan Io te gebruiken. Het zou mythische namen gebruiken uit de Europese gematigde zone voor Europa, namen uit de nabije oosterse mythologie voor Ganymedes en namen uit de verre noordelijke culturen voor Callisto.

Een kaart van een deel van Io, met namen toegevoegd.

Een kaart van een deel van Io, met namen toegevoegd.

Krediet: USGS

Ze bleven bij de laatste drie, en Europa heeft dus Annwn Regio (een regio genoemd naar de Welsh "Otherworld"), en Ganymede en Callisto hebben kraters genaamd Anubis (Egyptische jakhalshoofdgod) en Valhalla (feestzaal van de Norse krijgers).

Omdat echter werd onthuld dat Io voortdurend vulkaanuitbarstingen onderging, werd het oorspronkelijke benamingsthema ongeschikt geacht en vervangen door de namen vuur, zon, donder / bliksem en vulkaangoden uit de hele wereldcultuur. De namen Ah Peku, Camaxtli, Emakong, Maui, Shamshu, Tawhaki en Tien Mu (die op de bovenstaande kaart voorkomen) zijn bijvoorbeeld afkomstig van de mythen van vuur, donder of zon van de Maya's, de Azteken, Nieuw-Brittannië, Hawaï, Arabië , de Maori's en China, respectievelijk.

De IAU heeft moeite gehad om voor sommige functies een cultureel evenwicht te bereiken. Het thema voor Rupes op Mercurius is bijvoorbeeld 'schepen van ontdekking of wetenschappelijke expedities'. Door de aard van de wereldgeschiedenis is er een overwicht aan westerse scheepsnamen. We vinden bijvoorbeeld Adventure, Discovery, Endeavour en Resolution – alle vier de schepen van de 18e-eeuwse reizen van Captain Cook naar de Zuidelijke Oceaan en de Stille Oceaan.


Lees meer: ​​Mysterieuze rode vlekken op Mercurius krijgen namen – maar wat zijn ze?


Persoonlijk ben ik tevreden dat dit in de eerste plaats reizen waren van wetenschappelijke ontdekkingen in plaats van veroveringen of kolonisatie. De eerste reis van Cook werd ondernomen om een ​​zeldzame doorgang van Venus waar te nemen, en zijn tweede reis reikte verder naar het zuiden dan ooit tevoren.

Endeavour Rupes, de schaduwrijke helling in het midden van een 400 km breed zicht op Mercurius.

Endeavour Rupes, de schaduwrijke helling in het midden van een 400 km breed zicht op Mercurius.

Krediet: NASA / JHUAPL / CIW

Dat gezegd hebbende, zou het leuk zijn om het evenwicht te herstellen. In verband met een Europees plan voor planetaire mapping, een van mijn doctoraatsstudenten en ik hoop tenminste één van Mercury's tot nu toe niet genoemde Rupes genoemd naar een kano te krijgen waarin de Maori's in Nieuw Zeeland aankwamen.

Uiteindelijk is ruimteverkenning voor de hele mensheid.

David Rothery, hoogleraar Planetaire Geowetenschappen, De Open Universiteit

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd in The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel. Volg alle Expert Voices-problemen en debatten – en word deel van de discussie – op Facebook, tjilpen en Google +. De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Deze versie van het artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op Space.com.