Uur op de metro in Londen zo slecht als een dag in het verkeer


LONDEN (Thomson Reuters Foundation) – Verontreinigingsniveaus op het ondergrondse spoorwegsysteem in Londen zijn zo hoog dat een uur reizen hetzelfde is als een hele dag in het verkeer doorbrengen, heeft nieuw onderzoek gevonden.

In sommige metrostations kan de lucht tot 50 keer viezer zijn dan op straat, met vooral vervuiling op lijnen die ver onder de stad liggen, vond de studie, in opdracht van Transport for London (TfL).

"Massaconcentraties van PM op de platforms op London Underground-lijnen zijn doorgaans veel hoger dan in de lucht", zei het rapport, verwijzend naar de concentratie van uiterst kleine giftige deeltjes in de lucht.

Bijna 9.500 inwoners van Londen sterven elk jaar vroegtijdig ten gevolge van langdurige blootstelling aan luchtverontreiniging, bleek uit een onderzoek van onderzoekers van King's College London in 2015.

De metro van Londen is 's werelds oudste en enkele van de 11 lijnen en 270 stations dateren uit 1863 – een waarschijnlijke oorzaak van hoge vervuiling als' diepe, slecht geventileerde tunnels 'vormen een deel van het systeem, aldus het rapport.

Lucht die in het tunnelnetwerk wordt getrokken, raakt vervuild door de slijtage van spoorwegcomponenten, zoals treinwielen en remblokken, zei het.

Op het diepste station, Hampstead, bedroeg de concentratie PM 2,5 – de kleinste deeltjes die de meeste schade aanrichten omdat ze in de bloedbaan doordringen – gemiddeld 492 over een periode van 10 dagen in 2018.

Dat is vergelijkbaar met een gemiddelde van slechts drie op het platteland van Schotland, en 16 op een drukke straat in Londen. Volgens de richtlijnen van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) mogen de blootstellingsniveaus niet hoger zijn dan een dagelijks gemiddelde van 25.

Wereldwijd doodt luchtvervuiling elk jaar ongeveer 7 miljoen mensen, volgens de WHO. Langdurige blootstelling kan van invloed zijn op de menselijke ademhalings- en ontstekingssystemen en leiden tot hartaandoeningen en kanker.

Het rapport, gepubliceerd op woensdag, zei dat er niet genoeg informatie was om de effecten van blootstelling aan ondergrondse vervuiling op forensen te beoordelen, maar gezondheidsrisico's konden niet worden uitgesloten.

"Aangezien er sterke aanwijzingen zijn dat zowel de lange als de korte blootstelling aan deeltjesverontreinigende stoffen in de lucht schadelijk zijn voor de gezondheid, is het waarschijnlijk dat er een gezondheidsrisico is verbonden aan blootstelling aan ondergrondse PM," zei het.

De auteurs zeiden echter dat ze niet geloofden dat reizen een serieus risico vormde.

Peter McNaught, directeur activabeheer van TfL, zei dat het bedrijf zich ervoor inzet om de schoonste lucht mogelijk te houden.

"We houden de stofniveaus op de buis nauwlettend in de gaten en zorgen door middel van een breed scala aan maatregelen ervoor dat deeltjesniveaus ruim binnen de richtlijnen van Health & Safety Executive vallen", zei hij in een verklaring.

"We hebben ons bemonsteringsregime al uitgebreid door tests voor extra metalen in te voeren en we zullen blijven onderzoeken hoe we stof en deeltjes tot een absoluut minimum kunnen beperken."