U.N. waarschuwt voor miljoenen voortijdige sterfgevallen in 2050 vanwege milieuschade


NAIROBI (Thomson Reuters Foundation) – Milieuschade veroorzaakt door door de mens veroorzaakte activiteiten heeft een verschrikkelijke tol voor de gezondheid van de mens, zeiden de Verenigde Naties woensdag en waarschuwden voor miljoenen vroegtijdige sterfgevallen als gevolg van lucht- en watervervuiling in 2050 als er geen actie werd ondernomen .

Gezien als de meest uitgebreide en rigoureuze beoordeling van de toestand van het milieu, verklaarde de Global Environment Outlook van de U.N. de gezondheid van de mens – verkeerde in "dire straits" als gevolg van niet-duurzame ontwikkeling en slechte bescherming van het milieu.

Luchtverontreiniging door voertuigen en de industrie, evenals brandstoffen zoals hout, kolen en kerosine voor koken, verwarming en verlichting resulteerden in ongeveer 7 miljoen doden per jaar, aldus het rapport – kost ongeveer $ 5 biljoen aan welvaartsverliezen.

De waterkwaliteit is verslechterd door verhoogde organische en chemische verontreinigende stoffen zoals plastic, pathogenen, zware metalen en pesticiden. Bijna 1,5 miljoen mensen sterven jaarlijks als gevolg van ziekten die verband houden met het drinken van pathogeen-vervuild water, zei hij.

"Onze belangrijkste boodschap is dat een gezonde planeet gezond menselijk leven mogelijk maakt – en dat de planeet steeds ongezonder wordt en dit onze gezondheid beïnvloedt", zei Joyeeta Gupta, een van de vooraanstaande wetenschappers die aan het rapport heeft gewerkt.

"De oorzaken van een ongezonde planeet moeten worden aangepakt."

Het rapport van 740 pagina's – samengesteld over zes jaar door 250 wetenschappers uit 70 landen – zei dat menselijke activiteiten de 'ecologische basis van de samenleving' in gevaar konden brengen en riep op tot ongekende actie.

Het werd vrijgegeven tijdens de U.N. Environment Assembly, een vijfdaagse top waar milieuministers van plan zijn zich in te zetten voor het creëren van een duurzamere planeet, van het verminderen van voedselverspilling en plasticvervuiling tot het ontwikkelen van technologieën om de klimaatverandering te bestrijden.

TRANSFORMATIE VAN VOEDSEL, ENERGIE, AFVALSTOFFEN

U.N.-functionarissen zeiden dat de gezondheid en welvaart van de mensheid rechtstreeks verbonden was met de toestand van het milieu en dat er behoefte was aan transformatie naar meer duurzame ontwikkelingsmodellen.

"De Global Environment Outlook heeft een heel duidelijke boodschap: we kunnen de wereld niet veranderen door de grenzen te verleggen," zei Joyce Msuya, waarnemend directeur van U.N. Environment.

"We moeten kijken naar de transformatie van onze manier van produceren en consumeren op het gebied van voedsel, energie en afval, om een ​​gezonde toekomst voor iedereen te verzekeren."

De landbouwsector, bijvoorbeeld, levert niet alleen een belangrijke bijdrage aan de uitstoot van broeikasgassen, ze zegt ook dat een derde van het wereldwijd geproduceerde voedsel wordt verspild, maar toch steeg de vraag naar voedsel als gevolg van de bevolkingsgroei.

Terwijl de productie van hernieuwbare energiebronnen een recordhoogte bereikte, kwam twee derde van de elektriciteit in de wereld nog steeds van fossiele brandstoffen, zei Msuya.

"Het is tijd om afval te waarderen en ons huidige model van economische groei en de bergen afval die onze stedelijke ruimten en waterwegen zijn gaan kenmerken, te vernietigen," zei ze.

Het rapport leverde een hele reeks suggesties op om beleidsmakers te helpen uitdagingen aan te pakken, van het verminderen van koolstofemissies en het terugdringen van plasticvervuiling tot het aanpakken van voedselverspilling.

De goedkeuring van minder vleesintensieve diëten en het verminderen van voedselverspilling zou bijvoorbeeld de noodzaak verminderen om de voedselproductie met 50 procent te verhogen om naar schatting 10 miljard mensen op aarde te voeden in 2050, aldus het rapport.

Experts zeiden dat het tijd was om het "groei nu, opruimen na" model van economische ontwikkeling te beëindigen – en er waren steeds meer tekenen dat mensen om zo'n transformatie vroegen. Het was nu tijd voor hun regeringen om te luisteren, voegde ze eraan toe.

"We weten wat de problematische menselijke gedragingen zijn die onze omgeving beïnvloeden – het is de manier waarop we eten, het is de manier waarop we ons verplaatsen, het is de energie die we gebruiken om onze huizen van energie te voorzien en het is hoe we onze huizen en alle infrastructuur die gaat bouwen ", aldus Paul Ekins, die ook aan het rapport heeft meegewerkt.

"Er zijn tekenen dat al die gedragingen in het geding zijn – van bewegingen om minder vlees te eten tot bewegingen om over te schakelen op elektrische voertuigen. We moeten nu deze gewoonten en gedragingen universaliseren."

SOURCE: https://bit.ly/2XXI38H Global Environment Outlook 6, online 4 maart 2019.