Testtijden voor startups van de tweede golf-scooter – TechCrunch


Beleggers pompen nog steeds miljoenen in scooterstart-ups, zij het soms op vaste waarderingen. Tegelijkertijd stroomt er een beetje geld de andere kant op, in gevallen waarin steden zich realiseerden hoe belangrijk het is om prioriteit te geven aan de behoeften van de lokale omgeving en haar burgers, naast de ambities van VC's voor een snelle en lucratieve exit.

Scooter-startups die door dergelijke hobbels op de weg worden getroffen, zijn, niet verwonderlijk, eerder geneigd te schreeuwen over dit soort beleidswrijving en de negatieve cash- en ride-flow die het genereert.

In een recent incident in Spanje, in de Catalaanse hoofdstad Barcelona, ​​meldde El Pais dat het gemeentehuis een lokale scooter-startup, genaamd Reby, een boete oplegde wegens het overtreden van regels voor stedelijke mobiliteit.

De startup is zo nieuw dat er nog geen scooters beschikbaar zijn voor openbare verhuur. Maar het heeft al enkele van zijn 'testritten' laten verwijderen door de politie en een boete gekregen voor het overtreden van regels voor het delen van scooters.

Als het hoopt te kopiëren en plakken vanuit een Uber 1.0 playbook, dingen zien er niet goed uit voor Reby. (Inderdaad, dat is tegenwoordig een erg slechte handleiding op de meeste plaatsen.)

De hoofdstad van Spanje, Madrid, heeft onlangs ook een tijdelijke opschorting opgelegd aan startende scooters voor scootergebruik, zoals we vorige maand meldden, na wijzigingen in de mobiliteitswetgeving die de schroef op het delen van scooters aanscherpen – nu al operationele startups nodig hebben om hun werking aan te passen om aan de regels te voldoen .

Hoewel de autoriteiten van Madrid het delen van scooters niet volledig hebben verboden, hebben ze meer beperkingen opgelegd aan waar en hoe ze kunnen worden gebruikt, waardoor er nieuwe fricties in het bedrijfsmodel komen.

Maar vergeleken met Barcelona is dat eigenlijk een gratis rit. Het is niet zozeer hobbelig als wegversperringen volledig voor het delen van scooters in de laatste stad waar de regels die door het stadhuis van Barcelona in 2017 werden aangenomen, in wezen het on-demand scootermodel verbieden, tenminste omdat startups er het liefst gebruik van maken.

Volgens deze regels moeten bedrijven die scooters willen huren, een gids met de rit (één gids per maximum twee personen) en een helm ter beschikking stellen. Ze moeten ook controleren of de persoon aan wie het voertuig is ingehuurd de juiste rijvaardigheid heeft.

Ritten kunnen schalen als je genoeg goedkope en makkelijke scooters kunt vinden overal in de stad, maar een (menselijke) gids per rit doet dat zeker niet.

Maar zoals we eerder hebben geschreven, is er geen tekort aan patinetes-elektronica weven rond de vaak smalle en drukke straten van Barcelona. De meeste hiervan zijn echter nog steeds in handen van de lokale bevolking. En het gemeentehuis lijkt er de voorkeur aan te geven. Immers, mensen die high-tech scooters bezitten, zijn meestal niet in een haast om ze in domme plaatsen te dumpen.

In haar verordening van 2017 die verschillende voertuigen voor persoonlijke mobiliteit (PMV's) regelt, inclusief, maar niet beperkt tot, tweewielige elektrische scooters, zei het stadsbestuur dat het veilig en duurzaam gebruik van scooters en andere PMV's wilde bevorderen, wijzend op "de groeiende aanwezigheid van deze nieuwe mobiliteit die steeds meer ruimte op de weg inneemt ".

"De gemeenteraad van Barcelona streeft naar een duurzaam stadsmobiliteitsmodel dat voorrang geeft aan reizen te voet, op de fiets of met het openbaar vervoer", voegde het toe en noemde het een "baanbrekende regelgeving" die het gebruik van e-scooters op trottoirs verbiedt; legt verschillende snelheidsbeperkingen op; en geeft te allen tijde voorrang aan voetgangers.

Scooters kunnen ook alleen geparkeerd worden op geautoriseerde parkeerplaatsen, waarbij de gemeente benadrukt: "Het is verboden om ze te binden aan bomen, verkeerslichten, banken of andere stukken stadsmeubilair wanneer dit hun gebruik of het beoogde doel zou kunnen beïnvloeden; vóór laad- of loszones of op plaatsen gereserveerd voor andere gebruikers, zoals personen met beperkte mobiliteit; in servicegebieden of waar parkeren verboden is, zoals nooduitgangen, ziekenhuizen, klinieken of gezondheidscentra, Bicing [the local city bike hire scheme] zones en op trottoirs waar dit het pad van voetgangers zou kunnen blokkeren. "

Maar er is nog meer: ​​de verordening richt zich ook op scooter-sharing startups die PMV's willen exploiteren als een commerciële kans – met "speciale voorwaarden voor economische activiteiten".

Deze omvatten de eerder genoemde gids, helm en minimum vaardigheidsniveauregel. Er is ook een registratiesysteem voor PMV's die worden gebruikt voor economische activiteit, waardoor de stadspolitie een QR-code kan scannen die tijdens de rit moet worden weergegeven om te controleren of deze voldoet aan de technische vereisten van de regelgeving. Hoe is dat voor een slim gebruik van technologie?

"Er kunnen specifieke beperkingen zijn in specifieke gebieden en districten waar er veel druk is van dit soort voertuigen of ze vormen een specifiek probleem", waarschuwt de raad, die zichzelf meer ruimte geeft om PMV's te controleren en ervoor te zorgen dat ze niet worden een geconcentreerde overlast.

Ondanks de duidelijke, strikte en vers opgelegde controles op het delen van scooters, heeft een aantal kleinere Europese start-ups zich er niet van weerhouden om hun geluk te beproeven met het huren van rubber op Catalaans Carreras hoe dan ookmisschien aangemoedigd door aantoonbare lokale eetlust om te scouten (dat en het ontbreken van grote vogels).

De kans ziet er waarschijnlijk verleidelijk uit; een dichte stedelijke omgeving die ook een toeristische hotspot is met mild weer, veel mensen die op twee wielen letten en een kleine maar levendige tech-scene.

In het geval van Reby, de zeer vroege Catalaanse startup, waarvan de LinkedIn-profielen van co-oprichters suggereren dat het bedrijf in juli vorig jaar werd opgericht, heeft een website en niet veel anders op dit punt, afgezien van zijn ambities om te volgen in de wielsporen van Bird, Lime et al.

Desalniettemin heeft het volgens de bronnen van het gemeentehuis boetes verdiend ter waarde van € 5.300 (iets meer dan $ 6.000), nadat wordt aangenomen dat het de PMV-regels van de stad heeft overtreden.

Reby had in El Salvador tien dagen lang een honderdtal scooters in Barcelona uitgezet om ze op ankers te bevestigen (met een digitaal wachtwoord voor ontketening, afgeleverd via de app) – vermoedelijk in de hoop een grijs gebied in de verordening te vinden en ontgrendelen van de stapel em 'hoog, huur em' goedkoop dok-on on demand scootermodel dat steden elders verstoord heeft.

Maar de Ayuntamiento de Barcelona was niet onder de indruk. Het is nieuw er is een boeteregeling ingevoerd met boetes van maximaal € 100 voor kleine inbreuken, tot € 200 voor ernstige inbreuken en tot € 500 voor zeer ernstige inbreuken. (We begrijpen dat Reby 53 sancties ontving voor kleine inbreuken – kost 100 euro per stuk).

Straffen worden geheven per overtreding, dus in essentie per scooter die op straat wordt ingezet. En hoewel een paar duizend euro misschien niet zo belangrijk is, hoe meer scooters je verspreidt, hoe hoger de fijne schalen. En dat is natuurlijk niet het soort schaal waarop deze startups zoeken.

We hebben Reby om zijn versie van de evenementen gevraagd, maar hij wilde er niet over praten. Een woordvoerder vertelde ons dat het nog steeds erg vroeg is voor het bedrijf, en voegde eraan toe: "We zijn een heel klein team en zijn nog niet officieel van de grond gekomen. We doen enkele tests in Barcelona. "

Een meer gevestigde Europese scooter startup, Berlijnse Wind, is ook in botsing gekomen met het stadhuis. El Pais meldt dat het afgelopen augustus ongeveer 100 scooters in beslag had genomen door de politie, ook nadat ze abortief geprobeerd hadden ze op straat te huren.

Bronnen van het gemeentehuis vertelden ons dat, in het geval van Wind, de ritten van het bedrijf onmiddellijk werden verwijderd door de politie, zelfs niet een dag in beslag – dus er was niet eens de kans op een boete. (We hebben Wind gecontacteerd voor commentaar op het incident, maar het reageerde niet.)

Het komt erop neer dat wetgevingshindernissen niet zomaar verdwijnen, omdat startups het willen.

Waar scooters betrokken zijn, zijn stadsautoriteiten niet dom en kunnen ze ook verrassend snel bewegen. De stortplaatsen die sommige stedelijke ruimtes zijn geworden na overstroomd te zijn met ongewenste ritten zonder dok door overgefinancierde startups die op schaal jagen via maximale verstoring (en minimale milieugevoeligheid) zijn zeker niet onopgemerkt gebleven.

Tegelijkertijd is het houden van straten, overzichtelijk en veilig de brood- en botersector van gemeenteraden – die PMV's van nature opdringen tot een regelgevende agenda.

Je hoeft ook niet ver te zoeken naar tragische verhalen tegenover scooters. Afgelopen zomer werd een 90-jarige voetganger gedood in een buitenwijk van Barcelona nadat ze werd geraakt door twee mannen op een elektrische scooter. Bij een ander incident in een nabijgelegen stad stierf een 40-jarige scooterrijder naar verluidt ook nadat hij van haar rit was gevallen en door een vrachtwagen werd overreden.

De risico's van PMV's die zich vermengen met voetgangers en krachtiger wegvoertuigen zijn duidelijk en gaan ook niet over verdwijnen. Niet zonder radicale actie om de meeste niet-PMV-voertuigen uit stadscentra te verjagen om de veilige (weg) ruimten uit te breiden waar PMV's met lager vermogen en lichter gewicht zouden kunnen werken. (En geen enkele grote stad stelt zoiets al voor).

Daar komt nog bij dat in Europese steden als Barcelona, ​​waar al grote investeringen zijn gedaan in de openbaarvervoersinfrastructuur, er een duidelijke stimulans is om bewoners langs bestaande sporen te leiden, onder meer door nieuwe en aanvullende vormen van micromobiliteit strak onder controle te houden.

Als de gemeenteraad van Barcelona één potentiële blinde vlek heeft waar het stedelijke mobiliteit betreft, is het luchtvervuiling. Zoals de meeste dichte stedelijke centra lijdt de stad hier vaak verschrikkelijk onder. En slimme scooterbedrijven zouden er goed aan doen om op dat beleidsfront te drukken.

Maar er bestaat weinig twijfel over dat snelle-naloop scooter klonen hun werk helemaal op schaal laten knippen, laat staan ​​de afstand doen en groot genoeg worden om acquisitieve aandacht te trekken van de geaccentueerde early movers.

Zelfs dan, voor de vogels en limoenen van de scooterwereld, kunnen miljoenen dollars aan fondsen de start- en landingsbaan kopen en de kans krijgen om te scoren op internationale groei, maar beleidsversperringen zijn niet iets dat geld alleen kan verschuiven.

Scooter-startups moeten steden verkopen op basis van de potentiële maatschappelijke voordelen van hun technologie, door aan te tonen hoe PMV's vuilere alternatieven kunnen vervangen die reeds wegen verstoppen en een schadelijke invloed hebben op de stedelijke luchtkwaliteit, als onderdeel van een moderne en toegankelijke mobiliteitsmix.

Maar dat soort lobbyen, zonder ongetwijfeld te profiteren van lokale connecties, kost geld en tijd. Er is dus geen tekort aan uitdaging en complexiteit in de weg voor startups van scooters, zelfs als – zoals we vorige maand schreven – de investeringsmogelijkheid kleiner wordt, met investeerders die nu hun grote inzetten hebben geplaatst.

In sommige steden, scooter eigendom lijkt ook in populariteit te groeien, wat ook zal bijdragen aan het delen van kansen.

Een regionale belegger uit een vroeg stadium in Madrid gevestigde fonds waar we het over scooters hadden, had geen enkele moeite om de ruimte te passeren. "We hebben gekeken naar verschillende bedrijven in de ruimte en in Spanje, maar we voelen ons niet erg aangetrokken door de markt, gezien onze grootte, concurrentie en reglementaire vraagtekens," vertelde Jamie Novoa van KFund ons.

Dus ondernemers die nog steeds dromen van snel na het volgen van de wil van Bird, Lime en Spin kunnen de race vinden waar ze naar hoopten, is al voorbij en parkeert poorten die met een hangslot gesloten zijn.