Ruimteraadsadviesgroep om de rol van de verkenning van de menselijke ruimte te onderzoeken. Ondersteunende wetenschap


Ruimteraadsadviesgroep om de rol van de verkenning van de menselijke ruimte te onderzoeken. Ondersteunende wetenschap

Harrison Schmitt (links) en David Thompson bespreken het werk van de Users 'Advisory Group van de National Space Council tijdens een 9 januari-sessie op de 233e bijeenkomst van de American Astronomical Society in Seattle.

Krediet: Jeff Foust / SpaceNews

SEATTLE – De adviesgroep voor de Nationale Ruimteraad onderzoekt manieren waarop de menselijke verkenningsplannen van de NASA ook ruimtewetenschap kunnen ondersteunen, terwijl het gebrek aan vertegenwoordiging van de wetenschappelijke gemeenschap in de groep wordt erkend.

Twee leden van de Users 'Advisory Group (UAG) van de Nationale Ruimteraad ontmoetten aanwezigen van de 233e bijeenkomst van de American Astronomical Society, 9 januari, in de laatste van een reeks luistersessies gehouden door de groep met verschillende ruimtewezens.

De UAG, die vorig jaar werd opgericht als een 'denktank' ter ondersteuning van de Nationale Ruimteraad, werkt aan verschillende onderwerpen, waaronder het onderzoeken van mogelijke synergieën tussen menselijke ruimtevaart en ruimtewetenschap.

"We zijn gevraagd om de Ruimteraad te helpen bij het begrijpen en verkennen van de samenhang tussen de ruimtewetenschap over de verschillende disciplines – astrofysica, heliofysica, planetaire wetenschap en aardwetenschappen – met menselijke verkenning in het komende tijdperk van terugkeren naar de maan," zei David Thompson, oprichter en voormalige chief executive van Orbital ATK.

Dat omvat mogelijke toepassingen van de Gateway die NASA van plan is te ontwikkelen in cislunar-ruimte. Het bureau heeft al gekeken naar mogelijke wetenschappelijke toepassingen van de Gateway, waaronder het houden van een conferentie over het onderwerp in februari 2018. De Space Studies Board is ook van plan om later dit jaar een workshop te houden over de rol van de menselijke verkenning van de ruimte door wetenschap.

Thompson zei dat de raad de UAG heeft gevraagd "om hen te helpen met het bedenken van de beste ideeën en het beste begrip van de gebieden waar nieuwe wetenschappelijke missies in alle ruimtegebaseerde velden kunnen worden ingeschakeld of verbeterd door de maan Gateway."

Eén zo'n concept dat relevant is voor deze conferentie, is het gebruik van de Gateway om te helpen bij de montage en het onderhoud van toekomstige ruimtetelescopen. "Een van de dingen die we van u willen begrijpen," vertelde hij de astronomen in de conferentie, "is wat het beste nadenkt over de wetenschappelijke wenselijkheid van dergelijke systemen en hoe we kunnen helpen communiceren met de NASA welke ontwerpkenmerken zouden moeten zijn ingebouwd in de Gateway om in de ruimte assemblage en onderhoud van die systemen te maken die het gemakkelijkst kunnen worden gerealiseerd. "

Die telescopen, voegde hij eraan toe, zouden waarschijnlijk niet in dezelfde baan werken als de Gateway, maar eerder op het L-2 Lagrange-punt van de Aarde en zon, zoals de naderende James Webb Space Telescope. Die locatie is "om de hoek" van de Gateway in termen van energie, merkte hij op, waardoor het relatief eenvoudig was om observatoria tussen L-2 en de Gateway te verplaatsen.

"Je kunt je voorstellen, een decennium of twee, een symbiotische relatie tussen Gateway en telescopen van zeer grote diameter, die even productief zijn als wat we hadden met de Hubble-telescoop," zei hij, die bijna twee decennia werd onderhouden door de ruimteschip.

Tijdens de vergadering van een uur lang vroegen astronomen Thompson en Harrison Schmitt, de astronaut van de Apollo 17 die het andere UAG-lid was, vragen over onderwerpen variërend van spectrumbeheer en de effecten ervan op radioastronomie tot baanbrekende deeltjes.

Sommigen brachten ook het gebrek aan vertegenwoordiging door de wetenschappelijke gemeenschap op de UAG aan de orde, die wordt gedomineerd door leidinggevenden van ruimtevaartbedrijven, voormalige astronauten en leiders van industriegroepen. "Het is ongelooflijk belangrijk om meer wetenschappelijke expertise te hebben in de gebruikerscommissie," merkte een deelnemer op.

Thompson erkende dat dit een probleem was. "Ik denk dat een aantal huidige leden van de groep die suggestie hebben gedaan," zei hij. "Ik denk dat we een betere baan zouden kunnen hebben als we alle grote gebruikers van de ruimte vertegenwoordigen, als we een paar praktiserende wetenschappers hadden."

Schmitt herhaalde de bezorgdheid die hij tijdens de laatste UAG-bijeenkomst in november tot uiting bracht dat de NASA te traag ging met zijn verkenningsplannen. "Ik denk dat het grootste risico is dat dingen niet snel genoeg bewegen om het politieke systeem in staat te stellen door te gaan," zei hij. De UAG, zei hij, had een bezorgdheid "over een gevoel van urgentie om verder te gaan" om publieke en politieke steun te behouden.

Hij verhoogde ook de vooruitzichten op concurrentie met andere landen in de ruimtevaart. "Ik denk dat de tijd zal uitwijzen of de krachten die daar worden erkend een competitie zijn, dat is het zeker", stelde hij. "We zullen zien of het Congres en de administratie erkennen dat er een competitie bestaat."

"Het huidige overheidsinitiatief om de Verenigde Staten terug te brengen naar de cislunar-ruimte en naar de maan is de derde poging sinds Apollo om dat te doen," zei Thompson, verwijzend naar het eerdere Space Exploration Initiative en Vision for Space Exploration. "Nog afgezien van deze, we zijn 0-voor-2. Dus hopelijk krijgen we deze keer een hit en ik denk dat er redenen zijn om te geloven dat we dat zullen doen."

Dit verhaal werd verzorgd door SpaceNews, gewijd aan alle aspecten van de ruimtevaartindustrie.