Regelgevers binden de bedrukte Romaine-sla aan Californië



Voedselregulatoren sluiten aan bij de bron van de uitbraak van E. coli die vorige week de romaine slamarkt heeft gesloten en vragen producenten om de manier waarop ze de groene bladgroente etiketteren, te veranderen.

De Amerikaanse Food and Drug Administration en de federale centra voor ziektebestrijding en -preventie hebben vorige week een ongewoon brede waarschuwing afgegeven aan consumenten om romaine sla niet te eten en adviseerden restaurants en retailers om de sla niet te serveren of te verkopen totdat er meer bekend is.

Op maandag zei de FDA dat de besmette sla waarschijnlijk is gegroeid in de centrale kuststreek in Californië, waar de overgrote meerderheid van de sla is ontstaan ​​ten tijde van de uitbraak.

De FDA schetste ook een nieuw vrijwillig etiketteringsregime voor snijsla om consumenten te helpen beter te identificeren of het veilig is om te eten. Snijsla op de markt zal nu worden geëtiketteerd met een oogstlocatie en -datum, aldus het bureau. Het drong er bij telers en verwerkers op aan om verpakte slaproducten duidelijk te etiketteren en detailhandelaren om de informatie weer te geven in het geval van andere sla, zoals onverpakte hele slakoppen.

"Als [lettuce] heeft deze informatie niet, je moet hem niet eten of gebruiken, "zei de FDA.

FDA-commissaris Scott Gottlieb zei in een verklaring dat het agentschap van mening is dat het van cruciaal belang is om een ​​"schone pauze" in romaine-benodigdheden beschikbaar te hebben voor consumenten om de markt van mogelijk besmette sla leeg te maken. "Dit lijkt te zijn voltooid," zei Dr. Gottlieb.

De huidige uitbraak van E. coli is het derde jaar dat verband hield met bladgroenten in het afgelopen jaar. De FDA zei dat 11 meer mensen ziek waren geworden tijdens de uitbraak, waardoor het totaal op 43 mensen kwam in 12 staten. Zestien mensen zijn in het ziekenhuis opgenomen en één heeft een vorm van nierfalen ontwikkeld, volgens de CDC. Tweeëntwintig mensen zijn ook ziek geworden in Canada en ambtenaren in dat land hebben mensen in Ontario, Quebec en New Brunswick geadviseerd om te voorkomen dat ze de sla aten.

De slaproductie is nu verschoven naar wintergroeiegebieden in de Verenigde Staten, inclusief woestijngebieden in de buurt van Imperial Valley, Californië, en Yuma, Ariz., Evenals Florida en Mexico. De FDA zei maandag dat het geen sla uit die teeltgebieden gelooft, of in de serre gekweekte sla is bij de uitbraak betrokken.

In een interview op maandag zei Dr. Gottlieb dat de nieuwe etiketteringsinspanningen het antwoord van het bureau op toekomstige uitbraken zouden versnellen. "In plaats van dat de FDA uitgaat en zegt dat ze geen romaine sla eten, kunnen we zeggen dat we romaine sla uit deze regio niet mogen eten," zei hij.

Grote slaproducenten, waaronder Dole Fresh Vegetables Inc., Taylor Farms en Fresh Express Inc., stuurden zondag een brief naar de FDA, waarin ze beloofden labels aan te passen om oogstdatums en locatie op te nemen.

"Deze etikettering is een belangrijke verandering en is misschien niet eenvoudig om te implementeren, maar we verplichten ons deze onmiddellijk te gebruiken," schreven managers volgens een ontwerp van de brief die werd beoordeeld door The Wall Street Journal.

De huidige uitbraak volgt op een dodelijke E. coli-uitbraak eerder dit jaar in verband met romaine sla, die de voedselindustrie in beweging bracht, resulterend in miljoenen dollars verlies voor telers, retailers en restaurants. Vijf mensen stierven bij die uitbraak en 210 werden ziek.

Verschillende uitbraken van door voedsel overgedragen ziekten zijn in verband gebracht met pathogenen in het water dat wordt gebruikt voor het irrigeren van gewassen. Een nieuwe regel, opgenomen in de uitgebreide Amerikaanse voedselveiligheidswetgeving in 2011, vraagt ​​telers om hun irrigatiewater te testen. Maar de uitvoering van de regel is vertraagd, met nalevingsdata die mogelijk in 2022 beginnen, voor de grootste bedrijven.

Dr. Gottlieb zei dat de regel is uitgesteld om fixes en verfijningen te maken die nodig zijn voor de implementatie.

Hij zei dat het onmogelijk is om te concluderen dat de regel recente uitbraken zou hebben voorkomen. "Ik denk niet dat het zo eenvoudig is", zei Dr. Gottlieb, eraan toevoegend dat detectie van uitbraken de laatste jaren ook is verbeterd met betere technologieën.

Schrijven aan Jesse Newman op jesse.newman@wsj.com