Deze Trump-sokken gingen viral-toen kwamen de vervalsers


Toen Donald Trump Louisiana eerder deze maand bezocht, werd hij begroet met een onverwachte harige verrassing. Billy Nungesser, de luitenant-gouverneur van de staat, kleedde zich die ochtend met de opperbevelhebber in het achterhoofd. Met de president en nieuwscamera's als getuige op het vliegveld, hief Nungesser met blijdschap het been van zijn broek op om een ​​gooie paar sokken te onthullen: elke enkel droeg Trump's gezicht, compleet met een kenmerkende plukje neppe blonde lokken, zwaaiende in de wind . De bizar ogende sokken gingen snel viraal en werden bedekt door een paar nieuwsuitzendingen. Stephen Colbert zelfs vermeld ze aan De late show.

Voor Erica Easley was alle aandacht groot, althans in het begin. Easley is de oprichter van Gumball Poodle, een klein in Los Angeles gevestigd sokbedrijf dat tijdens de vorige presidentsverkiezingen oorspronkelijk het gedurfde ontwerp bedacht. "Ze gingen echt viraal, boven alles wat we ooit eerder hadden meegemaakt," zegt ze over de nasleep van Nungesser's foto op. "En deze sokken zijn op Rachel Maddow geweest, Het uitzicht, een hoop dingen in 2016. "Wholesale-bestellingen begonnen te kloppen. Verschillende mediakanalen gekoppeld aan de Amazon-lijst van Gumball Poodle, en al snel bereikten de Trump-sokken de bestsellijst van Amazon voor herennieuwssokken.

Louisiana luitenant-gouverneur Billy Nungesser toont Donald Trump zijn sokken.

BRENDAN SMIALOWSKI / AFP / Getty Images

Ongeveer een week ging voorbij voordat Easley merkte dat er iets vreselijk mis was gegaan. Tientallen externe verkopers, van wie de meesten uit China wilden komen, hadden haar Amazon-vermelding geblokkeerd met wat Easley dacht dat het klopte, en verkocht voor een fractie van het oorspronkelijke prijskaartje van $ 30. (Inbegrepen in die prijs, voor de duidelijkheid, is een kleine kam, om het haar van je sokken te stylen.) Alles is gemaakt in de VS. Om het nog erger te maken, Amazon had een van de bedriegers gekozen als de standaardverkoper, waardoor Gumball Poodle werd gesloten uit. Ondertussen leken andere externe verkopers Easley's foto's te hebben gemaakt en hun eigen, veel goedkopere aanbiedingen op te zetten.

Easley had alles gedaan om haar bedrijf te beschermen tegen precies dit soort aanvallen. Haar harige sokontwerp is gepatenteerd in de VS en haar logo, dat op de onderkant van de sokken is gestempeld, is een handelsmerk. Bovendien is Gumball Poodle ingeschreven in het Amazon Brand Registry, een uitgebreide suite met tools die het bedrijf in aanmerking komende merken ter bescherming van hun intellectuele eigendom biedt. Maar Easley ontdekte dat Amazon's bescherming niet genoeg was, en ze zegt dat het bedrijf haar smeekbedes voor hulp grotendeels negeerde. Pas nadat WIRED contact opnam met Amazon voor dit verhaal werden de vervalsingen verwijderd.

"Amazon verbiedt de verkoop van namaakproducten strikt en we investeren zwaar in zowel fondsen als bedrijfsenergie om ons beleid te volgen," zei Maxine Tagay, een woordvoerder van Amazon.

Strijden met een $ 1 biljoen industrie

Gumball Poodle is niet de enige. "Er zijn duizenden andere eigenaren van handelsmerken die elke dag met dezelfde onzin geconfronteerd worden", zegt James Thomson, een voormalig Amazon-medewerker en een partner bij Buy Box Experts, een bedrijf dat met Amazon-verkopers overleg pleegt. "Amazon heeft wel een probleem met vervalsingen."

Vervalsing is een bloeiende, biljoen dollar-industrie die bedrijven over de hele wereld miljarden dollars per jaar kost. De groei is gevoed door de opkomst van e-commerce, waarvan een rapport van de overheid heeft geleid tot "een fundamentele verandering in de markt voor namaakgoederen." Dat rapport, dat vorig jaar werd gepubliceerd door het Government Accountability Office, vond dat het volume en de variëteit van namaakgoederen die door ambtenaren in beslag zijn genomen, zijn jaar na jaar toegenomen en het wordt steeds moeilijker om knock-offs van het echte werk te onderscheiden. Het merkt ook op dat frauduleuze goederen worden verkocht op een aantal verschillende e-commerceplatforms. De Trump-administratie heeft aangegeven dat ze de kwestie serieuzer wil nemen. In april vroeg president Trump de afdelingen Justitie, Handel en Binnenlandse Veiligheid om aanbevelingen voor mogelijke wettelijke en juridische oplossingen om vervalsingen op externe markten aan te pakken.

Maar op Amazon kunnen vervalsingen een unieke verwoestende uitwerking hebben, deels vanwege de enorme schaal van de site. De helft van alle Amerikaanse e-commerceverkoop gaat naar Amazon, en de site is ook waar ongeveer de helft van alle productzoekopdrachten op het web begint. Niet veel bedrijven kunnen het zich veroorloven om het te vermijden. Als ze wel wegblijven, riskeren ze andere verkopers te laten bepalen hoe hun merk op de markt wordt gebracht bij een van de grootste online retailers ter wereld.

Een ander probleem is de manier waarop Amazon is ontworpen. In tegenstelling tot eBay, Etsy of andere online marktplaatsen, kan een enkele Amazon-productvermelding aanbiedingen van tientallen onafhankelijke verkopers bevatten. Het bedrijf gebruikt een algoritme om te bepalen welke goederen van de handelaar de standaard moeten zijn, op basis van factoren zoals prijs en verzendsnelheid. Het winnen van de standaardslot, aangeduid als de "Koopdoos", geeft verkopers een enorm voordeel. Klanten kunnen hun producten met één klik "toevoegen aan winkelwagen" of "kopen", terwijl de verliezers achter een vervolgkeuzemenu verborgen zijn. Het idee is om consumenten in staat te stellen snel een aankoop te doen, zonder dat ze elke vergelijkbare optie hoeven te doorzoeken. Maar het systeem, zeggen experts, maakt ook sluipende vervalsingen in de handen van consumenten gemakkelijk.

Jarenlang hebben fabrikanten die allerlei producten maken, van meubelriemen en hippiesandalen tot elektronische oplaadkabels en kinderkussens, publiekelijk geklaagd over vervalste versies van hun producten op Amazon. Sommigen hebben geprobeerd om een ​​rechtsmiddel te zoeken. Drie jaar geleden daagde Apple een Amazon-groothandelzaak uit over valse iPhone-laadkabels en andere valse items die het bood. (Apple vertelde De Los Angeles Times afgelopen herfst dat het geschil was opgelost.) Rechters hebben vaak geoordeeld dat Amazon niet aansprakelijk is voor de namaakproducten die op zijn platform worden verkocht, met het argument dat het bedrijf zelf niet de verkoper is.

Amazon is zich ervan bewust dat er mogelijk nepproducten op zijn site staan ​​en waarschuwde beleggers vorige maand voor het eerst dat het "mogelijk niet kan voorkomen dat verkopers in onze winkels of via andere winkels onwettige, vervalste, gepirateerde of gestolen goederen verkopen." Het bedrijf heeft ook gevochten tegen namakers door rechtszaken aan te spannen in samenwerking met merken als Vera Bradley en Otterbox.

In maart onthulde Amazon een nieuw programma, Project Zero, waarmee sommige verkopers automatisch vervalste aanbiedingen kunnen verwijderen zonder de typische bureaucratie te doorlopen. Het is nog niet overal verkrijgbaar. "Om slechte actoren en mogelijk namaakproducten te detecteren, investeren we aanzienlijk in machinaal leren en geautomatiseerde systemen", zei Tagay, de woordvoerder van Amazon, in een verklaring. "We hebben toegewijde teams van softwareingenieurs, toegepaste wetenschappers, programmamanagers en onderzoekers in dienst om onze anti-namaakprogramma's te beheren en voortdurend te verfijnen."

Maar bij de grootte van Amazon kunnen sommige problemen nog steeds door de kieren vallen en gevallen zoals Gumball Poodle's gebeuren. "Wat Amazon publiekelijk zegt over wat ze doen om patenthouders en handelsmerkhouders te helpen hun merken te beschermen, het werkt nog steeds niet, en [Gumball Poodle] is een perfect gebruik van hoe het niet werkt, "zegt Thomson.

Navigeren door het labyrint

Easley zegt dat ze contact probeerde te maken met Amazon om hen meerdere keren te waarschuwen voor de knockoff-vermeldingen. Ze diende vanaf 21 mei vier klachten in haar merkregisterportal in, waarvan geen enkel bedrijf actie ondernam. Op een gegeven moment, zegt ze, vertelde Amazon aan Easley dat haar klachten slechts een geschil tussen distributeurs betroffen. Haar advocaat probeerde ook uit te reiken, en Easley zegt dat hij aanvankelijk ook werd genegeerd.

Een deel van het probleem is dat Amazon's rapportagetools ongelooflijk omslachtig kunnen zijn om te navigeren. "Het is erg tijdrovend als je zoveel nep-aanbiedingen hebt", zegt Easley. "Ik moet elke verkoper doorverkopen en Amazon verzenden, elke link naar een valse lijst. Het is niet alleen 'Hé, ik denk dat er een probleem is met mijn product, je gaat ermee om.' "

Een huisindustrie van consultants is opgedoken om verkopers te begeleiden door de bureaucratie van Amazon. Amazon heeft ook een eigen forum voor verkopers om advies en informatie uit te wisselen. "De vormen veranderen, en als je het niet goed doet, kan het heel moeilijk zijn", zegt Rachel Jones, die een merkbeschermingsdienst startte die SnapDragon heette nadat haar eigen uitvinding, een draagbare stoffen kinderstoel, werd gekopieerd door vervalsers .

Een deel van wat Easley zo frustrerend vond, was dat Amazon geweldig was in het eerder stoppen van een nepversie van haar product. Vorig najaar zegt ze dat ze een Amazon-lijst voor sokken heeft opgemerkt die ook haar Trump-ontwerp heeft opgelicht en heeft gerapporteerd aan Amazon. Ze schat dat het binnen 24 uur is weggehaald. Het is moeilijk om te weten wat er deze keer anders is geweest.

Thomson is van mening dat Gumball Poodle misschien alleen al duizenden dollars aan verkopen van de Buy Box heeft verloren, hoewel het voor iedereen buiten Amazon onmogelijk is om dit zeker te weten. Ondertussen heeft het merk op andere manieren geleden. Easley zegt dat een wholesale-deal met een grote fysieke retailer de laatste dagen is mislukt, nadat het bedrijf haar product op Amazon-verkopen opmerkte voor aanzienlijk goedkoper dan de catalogusprijs. In de komende weken kan Easley mogelijk ook te maken krijgen met klanten die beginnen met het ontvangen van de vervalsingen die ze ongewild hebben besteld. Als ze slechte recensies achterlaten, kan dat ook van invloed zijn op de bedrijfsresultaten.

"Al die klanten, één, zijn gedupeerd, ze krijgen niet het product dat ze de luitenant-gouverneur van Louisiana zagen dragen, ze krijgen niet het Gumball Poodle-product dat in de VS is gemaakt," zegt ze. "Ik heb geen manier om contact met hen op te nemen en te zeggen dat de vuilnis die je hebt ontvangen niet van ons is."

Is er iets met Amazon waarvan je denkt dat we het moeten weten? Neem contact op met de auteur op louise_matsakis@wired.com of via Signal op 347-966-3806.


Meer Great WIRED Stories

Touwtrekken tussen publiek rentmeesterschap, innovatie en moeder natuur



<div _ngcontent-c14 = "" innerhtml = "

Getty

Ik verloor gisteren tijdens een intense stortbui de macht in mijn condo en ik vroeg me af of mijn telefoon en computer voldoende waren opgeladen en of ik de hele nacht in het donker moest blijven, bij kaarslicht lezen. & Nbsp; Het was een goede herinnering om dankbaar te zijn voor de elektriciteit die we in ontwikkelde landen elke dag als vanzelfsprekend beschouwen wanneer we de lichtschakelaar inschakelen of onze computers of telefoons inschakelen. & Nbsp; Er zijn 1,1 miljard mensen op de planeet zonder elektriciteit, en duizenden op de orkaanweg verdragen deze ontwrichting en veel, veel slechter elk jaar.

Energie is de levensader van de economie, want zonder dat stopt alles letterlijk. Dat is de reden waarom de nutssector wordt beschouwd als een publiek rentmeesterschap.

Dat is ook waarom de botsauto's van drie tegenstrijdige trends de Amerikaanse energiesector wordt vandaag geconfronteerd hebben mogelijk enorme storende gevolgen voor ons dagelijks leven en elk aspect van de economie:

  • Een trend is een touwtrekken tussen de pogingen van de Trump-regering om zoveel mogelijk milieubeschermingen terug te draaien, en de pogingen van de milieuactivisten om ze bij elke bocht te stoppen door gebruik te maken van het juridische systeem en de publieke belangenbehartiging.
  • Een andere trend is snelle en transformatieve innovatie in de energiesector met veel nieuwe "grondstoffen", technologieën en bedrijfsmodellen die moeten worden geïntegreerd in deze cruciale, kapitaalintensieve industrie met lange tijdshorizons en strenge regelgeving. Hulpprogramma's moeten een langdurig en publiek goedkeuringsproces volgen voor bijna elke beweging.
  • De derde trend is de toenemende, destructieve en dure gevolgen van de klimaatverandering die we dagelijks ervaren en zien, van extreem weer tot bosbranden, en de toenemende druk van het publiek om er snel iets aan te doen.

Voeg een vierde botsauto toe van & nbsp; de opzettelijk trage & nbsp;regelgevingskader gerund door de regering die onze Founders Fathers ons gaven, en politieke impasse in Washington, DC die elke vooruitgang blokkeert, en u hebt een mogelijkheid voor & nbsp; baanbrekende & nbsp; innovatie, of functionele chaos.

Ik ging zitten met energiebeleidsdeskundige Christi Tezak, Managing Director van ClearView Energy Partners met meer dan 20 jaar ervaring, voor een beetje perspectief op deze chaos. Hier zijn de drie game-changers in de branche vandaag zei ze om te kijken, volgens Tezak:

Christi Tezak, ClearView Energy Partners

ClearView Energy Partners

  1. De verschuiving in focus en conversatie van het reguleren van koolstof naar decarbonisatie. "Er is geen halverwege meer," voegde ze eraan toe.
  1. Wie stemt en hoeveel van hen in de verkiezing van 2020. We weten dat polls de laatste tijd vaak fout zijn (over de hele wereld), dus we weten het pas echt als de stemmen binnen zijn en geteld.
  1. Wie wint de 2020 presidentsverkiezingen. "Als de Democraten het momentum voortzetten dat ze in 2018 hadden," legde Tezak uit, "en de volgende president is niet de gevestigde partij, kunnen we zien dat in plaats van een slingerbeweging richting schonere, groenere technologie en milieubeleid, we een katapult konden zien. Het kan een hele grote verschuiving zijn … zelfs als energie en milieu geen centrale problemen zijn in de campagne. "

    Getty

Innovator zijn in een sector die zo kapitaalintensief is, zo'n lange tijdshorizon heeft en zo sterk gereguleerd is, kan erg frustrerend zijn, zei Tezak, vooral als je denkt dat je een haalbare oplossing hebt voor een grote en urgente uitdaging.

Maar wanneer het een publiek goed is, zoals macht wordt geacht, is dat tempo ontwerp. Technologieën moeten volledig worden getest en het publiek heeft tijd nodig om commentaar te leveren op hun directe impact. & nbsp; Of anders kan die glimmende nieuwe technologie je huis opblazen of de kracht van een hele regio uitwissen.

"Als het gaat om wat onze economie van brandstof voorziet," vertelde Tezak, "gaat het letterlijk over in alles wat we aanraken, zien, doen, eten, over onze hoofden bewegen, enz. Dus, wat je hier hebt is een echte spanning tussen de behoefte voor publiek rentmeesterschap en de noodzaak om innovatie na te streven. "

">

Ik verloor gisteren tijdens een intense stortbui de macht in mijn flat en ik vroeg me af of mijn telefoon en computer voldoende geladen waren en of ik de hele nacht in het donker moest zijn, bij kaarslicht aan het lezen. Het was een goede herinnering om dankbaar te zijn voor de elektriciteit die we in ontwikkelde landen dagelijks als vanzelfsprekend beschouwen als we de lichtschakelaar inschakelen of onze computers of telefoons aanzetten. Er zijn 1,1 miljard mensen op de planeet zonder elektriciteit, en duizenden in de orkaanweg overleven deze verstoring en veel, veel erger elk jaar.

Energie is de levensader van de economie, want zonder dat stopt alles letterlijk. Dat is de reden waarom de nutssector wordt beschouwd als een publiek rentmeesterschap.

Dat is ook waarom de botsauto's van drie tegenstrijdige trends de Amerikaanse energiesector wordt vandaag geconfronteerd hebben mogelijk enorme ontwrichtende gevolgen voor ons dagelijks leven en voor elk aspect van de economie:

  • Een trend is een touwtrekken tussen de pogingen van de Trump-regering om zoveel mogelijk milieubeschermingen terug te draaien, en de pogingen van de milieuactivisten om ze bij elke bocht te stoppen door gebruik te maken van het juridische systeem en de publieke belangenbehartiging.
  • Een andere trend is snelle en transformatieve innovatie in de energiesector met veel nieuwe "grondstoffen", technologieën en bedrijfsmodellen die moeten worden geïntegreerd in deze cruciale, kapitaalintensieve industrie met lange tijdshorizons en strenge regelgeving. Hulpprogramma's moeten een langdurig en publiek goedkeuringsproces volgen voor bijna elke beweging.
  • De derde trend is de toenemende, destructieve en dure gevolgen van de klimaatverandering die we dagelijks ervaren en zien, van extreem weer tot bosbranden, en de toenemende druk van het publiek om er snel iets aan te doen.

Voeg een vierde bumperauto toe van het opzettelijk trage regelgevingskader dat wordt beheerd door de regering die onze Founders Fathers ons hebben gegeven, en een politieke impasse in Washington, DC die elke vooruitgang blokkeert, en je hebt de mogelijkheid voor baanbrekende innovatie of functionele chaos.

Ik ging zitten met energiebeleidsdeskundige Christi Tezak, Managing Director van ClearView Energy Partners met meer dan 20 jaar ervaring, voor wat perspectief op deze chaos. Hier zijn de drie game-changers in de branche vandaag zei ze om te kijken, volgens Tezak:

Christi Tezak, ClearView Energy Partners

ClearView Energy Partners

  1. De verschuiving in focus en conversatie van het reguleren van koolstof naar decarbonisatie. "Er is geen halverwege meer," voegde ze eraan toe.
  1. Wie stemt en hoeveel van hen in de verkiezing van 2020. We weten dat polls de laatste tijd vaak fout zijn (over de hele wereld), dus we weten het pas echt als de stemmen binnen zijn en geteld.
  1. Wie wint de 2020 presidentsverkiezingen. "Als de Democraten het momentum voortzetten dat ze in 2018 hadden," legde Tezak uit, "en de volgende president is niet de gevestigde partij, kunnen we zien dat in plaats van een slingerbeweging richting schonere, groenere technologie en milieubeleid, we een katapult konden zien. Het kan een hele grote verschuiving zijn … zelfs als energie en milieu geen centrale problemen zijn in de campagne. "

Innovator zijn in een sector die zo kapitaalintensief is, zo'n lange tijdshorizon heeft en zo sterk gereguleerd is, kan erg frustrerend zijn, zei Tezak, vooral als je denkt dat je een haalbare oplossing hebt voor een grote en urgente uitdaging.

Maar wanneer het een publiek goed is, zoals macht wordt geacht, is dat tempo ontwerp. Technologieën moeten volledig worden getest en het publiek heeft tijd nodig om commentaar te leveren op hun directe impact. Of anders kan die glimmende nieuwe technologie je huis opblazen, of de kracht van een hele regio uitblazen.

"Als het gaat om wat onze economie van brandstof voorziet," vertelde Tezak, "gaat het letterlijk over in alles wat we aanraken, zien, doen, eten, over onze hoofden bewegen, enz. Dus, wat je hier hebt is een echte spanning tussen de behoefte voor publiek rentmeesterschap en de noodzaak om innovatie na te streven. "