Overblijfselen van Massive Jurassic 'Sea Monster' gevonden in een Pools korenveld


Paleontologen in Polen hebben onlangs de kaken en tanden van een monsterlijke pliosaur opgegraven, een oud zee-reptiel met een beet die krachtiger is dan die van Tyrannosaurus rex.

Pliosaurs, de grootste van de Jura-periodezijn oceaanroofdieren, leefden ongeveer 150 miljoen jaar geleden. Onderzoekers vonden fossielen van deze enorme carnivoor in een maïsveld in het Poolse dorp Krzyżanowice in de bergen van het Heilige Kruis, samen met enkele honderden botten van krokodil familieleden, oude schildpadden en lange nek plesiosaurs – neven van pliosaurs – volgens een nieuwe studie.

Jura-fossielen zijn gevonden in slechts een paar Europese landen, en dit is de eerste keer dat botten van het enorme mariene roofdier naar voren zijn gekomen in Polen, hoofdstudie auteur Daniel Tyborowski, een paleontoloog bij het Museum of the Earth van de Polish Academy of Sciences in Warschau, zei in een verklaring.

Verwant: Afbeeldingengalerij: Ancient Monsters of the Sea

Een kalkstenen blok op de site in Polen bevatte kegelvormige tanden en fragmenten van een boven- en onderkaak die volgens wetenschappers tot een pliosaur behoorden, daterend tussen 145 miljoen en 163 miljoen jaar geleden. De grootste tand gemeten ongeveer 3 inch (68 millimeter) van kroon tot punt. Een andere grote, geïsoleerde tand – waarvan ook werd gedacht dat die bij een pliosaurus hoorde – was volgens de studie ongeveer 57 mm lang.

Pliosauriërs woonden naast hen dinosaurussen (echter niet T. rex, die pas rond 70 miljoen tot 65 miljoen jaar geleden verscheen het Krijt). "Ze gemeten meer dan 10 meter (32 voet) lang en kon wegen tot enkele tientallen ton," zei Tyborowski in de verklaring. "Ze hadden krachtige, grote schedels en massieve kaken met grote, scherpe tanden. Hun ledematen waren in de vorm van vinnen." In tegenstelling tot plesiosaurussen – die lange, sierlijke nek en kleine hoofden hadden – hadden pliosauriërs massieve hoofden ondersteund door dikke, krachtige nekspieren die hen hielpen de botten van grote prooien te verpletteren.

Eén bekende pliosaurensoort, Pliosaurus funkei, had een schedel van 7 voet lang (2 m) en een beet geschat op ongeveer vier keer zo krachtig als die van T. rex. Deze toproofdieren zouden aan de top van de voedselketen in hun mariene ecosystemen zijn geweest, feestvieren op crocodilians, plesiosaurs, schildpadden en vissen, meldden de studie-auteurs. Tot op heden zijn zes pliosaurusoorten beschreven. Het is echter nog niet bekend tot welke soort de nieuwe fossielen behoren.

"We hopen dat de komende maanden en jaren nog rijker materiaal zullen opleveren in de vorm van botten van grote reptielen," zei Tyborowski in de verklaring.

Pliosaurid-kaken en tanden van de site Krzyżanowice, bij de Holy Cross Mountains in Polen.

Pliosaurid-kaken en tanden van de site Krzyżanowice, bij de Holy Cross Mountains in Polen.

(Afbeelding credit: D. Tyborowskia en B. Błazejowskib, Proc. Geol. Assoc. (2019), doi.org/10.1016/j.pgeola.2019.09.004)

Meer dan 100 miljoen jaar geleden was dit bergachtige gebied een eilandengroep omringd door warme lagunes, maar de verscheidenheid aan Jurassische mariene soorten op de bergsite suggereerde ook dat dit gebied een "hub" was waar de habitats van verschillende groepen mariene reptielen overlappen elkaar, meldden de wetenschappers.

Oude schildpadden en krokodil familieleden zijn bekend van mediterrane sites; ze bewoonden warme wateren in de Tethys-oceaan, een uitgestrekte zee die tussen twee oude supercontinenten lag – Gondawna in het zuiden en Laurasia in het noorden – tijdens de Mesozoïsche periode, 251 miljoen tot 65,5 miljoen jaar geleden. Maar pliosaurs, plesiosaurs en ichthyosaurs (een ander type marien reptiel met lange, slanke kaken) worden vaker gevonden in koelere wateren verder naar het noorden. Omdat de site in Krzyżanowice fossielen bevat uit zowel warmere als koelere omgevingen, stelden de onderzoekers voor dat het een overgangszone vertegenwoordigt die ooit een uniek oceaanecosysteem was, volgens de studie.

De bevindingen werden online gepubliceerd 6 oktober in het tijdschrift Proceedings of the Geologists 'Association.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live wetenschap.