Ontmoet de Amerikanen, Britten en Europeanen die massaal naar de landelijke spooksteden van Italië komen om verlaten, vervallen huizen te kopen voor $ 1


"Het was een invasie – maar een positieve!"

Zo beschreef Giuseppe Cacioppo, loco-burgemeester van Sambuca, Sicilië, de verkoop van de verlaten huizen van zijn stad aan buitenlandse kopers, waarvan de veilingen begonnen bij slechts één euro ($ 1,12).

Sambuca slaagde erin 16 historische maar vervallen stenen huizen te verkopen aan kopers uit de Verenigde Staten, China, Frankrijk, Groot-Brittannië, Rusland en Argentinië.

Het is een van de vele steden op het platteland van Italië om te proberen huizen te verkopen voor slechts $ 1 in een laatste poging om nederzettingen te redden die langzaam zijn gedecimeerd door verstedelijking terwijl steden en hun buitenwijken floreren en overbevolkt raken.

Binnen een van Mussomeli's een euro huizen.
Tom Murray / zakelijke insider

Lees verder: De huizen van $ 1 in Italië zijn misschien spotgoedkoop, maar ze hebben veel werk nodig – neem een ​​kijkje binnen

Het klinkt te mooi om waar te zijn, en er is natuurlijk altijd een vangst. De te koop staande panden bevinden zich bijna altijd in een vervallen staat en steden bepalen dat kopers zich moeten verplichten duizenden dollars uit te geven aan restauratie en renovatie om ze weer bewoonbaar te maken. Sommige steden bepalen zelfs dat je daar moet werken of je gezin moet meenemen om een ​​huis te kopen.

In het geval van Sambuca moeten kopers bijvoorbeeld overeenkomen om minimaal 15.000 euro ($ 16.700) aan renovaties uit te geven en een borg van 5.000 euro ($ 5.600) te overhandigen, die wordt terugbetaald zolang aan de aankoopvoorwaarden is voldaan.

Ondanks dat alles zijn buitenlanders naar de spooksteden van Italië gekomen op zoek naar een koopje – met name die die veel media-aandacht hebben gekregen.

Cammarata € 1 woningen
Tom Murray / zakelijke insider

Maar wie zijn precies deze mensen die bereid zijn om voorzichtigheid in de wind te gooien en te investeren in eigenschappen die ze misschien niet eens hebben gezien, in gebieden waar ze niets van weten, zonder idee van de vooruitzichten van de stad?

Ik reisde naar Sicilië, waar een aantal van de steden die de regeling van één euro uitproberen geconcentreerd zijn, om ze zelf te zien, te praten met de mensen die de huizen kopen, en de burgemeesters en raadsleden achter hen.

'We hebben uiteindelijk afgesproken dat ja, het was gek en ja, we wilden het doen'

Ik bracht het grootste deel van mijn tijd door in Sambuca di Sicilia, een klein stadje in het centrum van Sicilië dat – het is eerlijk om te zeggen – de breedste media-aandacht heeft gekregen van alle steden die een thuisregeling van één euro proberen.

Nadat CNN Travel in januari over de stad had geschreven, werd het kantoor van de burgemeester overspoeld met e-mails van potentiële kopers.

"Ik had nooit gedacht dat het verhaal van Sambuca zo groot zou worden", vertelde burgemeester Leonardo Ciaccio van Sambuca.

"Maar dankzij deze berichtgeving over wat er gebeurde in Sambuca en de regio, heeft iedereen er kennis van genomen en is het gewoon ontploft."

Enkele huizen van één euro in Sambuca.
Tom Murray / zakelijke insider

Geen van de huizen verkocht daadwerkelijk voor een euro. In mei werden de huizen verkocht in een blinde veiling waar biedingen begonnen op één euro, en de 16 huizen die eigendom waren van de gemeente, verkochten uiteindelijk voor prijzen tussen € 1.000 ($ 1.100) en € 25.000 ($ 27.600).

Maar dat was nog maar het begin. Hoe zit het met de mensen die verliefd werden op Sambuca, maar verloren op een veiling? Hoe zit het met degenen voor wie een groot renovatieproject niet op hun agenda stond?

Ik denk dat we het Facebook-algoritme de schuld kunnen geven.

Bovenop de 16 die eigendom zijn van de lokale overheid, werden nog eens 50 woningen verkocht op de particuliere markt, wat meer dan een miljoen euro ($ 1,1 miljoen) aan investeringen opleverde – en dat cijfer is sindsdien ongetwijfeld verder gestegen.

"We zijn eind zestiger jaren en we wilden geen project met ongedefinieerde dimensies aannemen", vertelde Deborah Cavin uit Austin, Texas.

Deborah en haar man Guyle kochten een huis van een particuliere koper voor € 50.000 ($ 55.000) na een bezoek aan Sicilië aan het einde van een reis naar Londen.

Ze, net als vele anderen, hoorden over Sambuca via de dekking van CNN, en toen ze eenmaal begonnen te kijken, werd Sambuca onontkoombaar.

"Ik denk dat we het Facebook-algoritme de schuld kunnen geven," zei Deborah.

Guyle en Deborah Cavin besloten een onroerend goed te kopen in Sambuca.
Deborah Cavin.

De Cavins werden rondgeleid in verschillende huizen die deel uitmaakten van de regeling voor één euro, maar geen enkele was volkomen geschikt voor het paar dat genoeg ruimte wilde hebben voor hun gezin om te bezoeken, maar ook in de historische Arabische wijk van de stad wilde blijven.

Toen vroeg hun gids op de ochtend van hun vlucht of ze nog een laatste huis wilden zien voordat ze vertrokken.

"We dachten, 'Nou, nog één', en dat was natuurlijk het perfecte huis voor ons," zei Deborah.

"Uiteindelijk hebben we afgesproken dat ja, het was gek en ja, we wilden het doen."

Vice-burgemeester Giuseppe Cacciopo in een van de huizen met één euro in Sambuca.
Tom Murray / zakelijke insider

Gary en Tamara Holm uit Californië waren ook blij dat ze uiteindelijk de huizen op een veiling hadden gemist, hoewel niet uit vrije keuze.

"We hebben er één uitgekozen en we bieden € 5.050 [$5,580] erop, "vertelde Gary me. Het huis ging uiteindelijk voor 1 € 0,000 [$11,040] – een prijs waarvan Gary dacht dat het 'veel te veel' was.

"Toen het een euro was – absoluut. Maar toen het een soort blinde veiling werd, maakte het het een beetje uitdagender om te krijgen wat de investering zou moeten zijn," legde Tamara uit.

Gary Holm op het dak van zijn eigendom in Sambuca.
Tom Murray / zakelijke insider

Gary en Tamara betaalden uiteindelijk € 19.000 ($ 21.000) voor hun huis, dat ze van een particuliere verkoper kochten met hulp van de loco-burgemeester, Cacioppo.

"We besteden graag wat meer van te voren om het iets minder onbekend te hebben," zei Gary.

Niettemin erkende het paar dat de geval uno euro was een geweldige kennismaking met de kleine stad geweest: "Als ik daar niet van had gehoord, zou ik Sambuca nooit hebben gevonden en daarheen zijn gevlogen en dan beseffen dat daar zoveel kansen waren", zei Tamara.

"Als een advertentie voor de stad: briljant."

Gary en Tamara Holm buiten hun nieuwe huis in Sambuca.
Tom Murray / zakelijke insider

Niet alle kopers waren over de hele wereld overgevlogen. Voor Marie Ohanesian Nardin was Sambuca een beetje dichter bij huis.

Nardin kwam oorspronkelijk uit Los Angeles, maar woont al meer dan 30 jaar in Italië sinds hij met een derde generatie gondelier uit Venetië trouwde.

Roberto Nardin en Marie Ohanesian Nardin.
Marie Ohanesian Nardin

Nardin vertelde me dat toen ze interesse in Sambuca begon te tonen, geen van haar Italiaanse vrienden er zelfs van had gehoord omdat CNN een veel grotere interesse in het project had dan de lokale pers.

Het duurde echter niet lang voordat het bericht zich verspreidde – toen de echtgenoot van Nardin bij de bank een cheque van de kassier voor de borg op hun nieuwe huis ophaalde, vroeg de bankbediende naar het nummer van hun architect.

"Ik denk dat Sambuca opvalt omdat het zoveel internationale aandacht kreeg", zei Nardin.

Nardin koos er ook voor om onroerend goed in Sambuca te kopen van een particuliere verkoper en zei alleen dat ze "een beetje meer dan de hoogste biedingen" betaalde op de geveilde huizen.

Met $ 1 krijg je geen huis dat klaar is om in te trekken

Nu voor de realiteit van de situatie – als een huis voor $ 1 te mooi klinkt om waar te zijn, is dat omdat het zo is.

Een van de huizen met één euro in Mussomeli.
Tom Murray / zakelijke insider

De meeste eigendommen die bij deze schema's betrokken zijn, zijn al tientallen jaren verlaten. Na een aardbeving in 1968 kwamen meer dan 200 mensen om het leven, veel inwoners van Zuid-Sicilië verzilverden gewoon hun verzekering en bouwden nieuwe, moderne huizen aan het einde van de weg.

Dit betekent dat de huizen vervallen zijn en, in sommige gevallen, vol rommel en graffiti.

"Ik bedoel, er waren er een paar die niet eens gestructureerd waren," vertelde Tamara, die zelf rond één euro-eigendom van Sambuca had gekeken, me.

Evenzo zei Nardin: "Ik was het meest onder de indruk van hoeveel werk er zou zijn gemoeid met het opruimen ervan.

Ik bedoel, het is natuurlijk niet de beste plaats, maar het is 1.000 euro.

"En wie weet wat erin zit. Ik weet niet of daar giftige stoffen in zitten. Je moet met dat soort dingen omgaan."

Eerlijk gezegd zijn ze $ 1 voor een reden – maar dat betekent niet dat ze geen goede investering zijn.

Gillian Payne uit Schotland en haar man Danny waren een van de weinige mensen die daadwerkelijk een huis op de veiling van Sambuca wisten te krijgen – en uiteindelijk betaalden ze slechts € 1.000 euro voor hun eigendom.

Gillian en Danny Payne.
Gillian Payne

"Ik bedoel, het is natuurlijk niet de beste plek, maar het is € 1.000," vertelde Payne me. "Ik kwam tot de conclusie dat het een koopje was."

Payne – die koopt, renoveert en huizen verkoopt voor een leven in het VK – zei dat haar reactie waarschijnlijk heel anders was dan de andere buitenlanders die rond de huizen van één euro waren geleid.

"Ik kijk ernaar terwijl het gaat, 'oh mijn god, dit is niet zo erg,'" zei ze.

"Ik was aangenaam verrast, om eerlijk te zijn, met de grootte van de kamers en het aantal kamers.

"Ik denk dat we echt een compleet koopje hebben, we hebben echt geluk."

Binnen een van Sambuca's een euro huizen.
Tom Murray / zakelijke insider

Het komt erop aan of u, net als de Paynes, bereid bent om een ​​risico te nemen. De mensen met wie ik sprak, kochten voornamelijk via privé-eigenaren, niet omdat ze de eigendommen van één euro misten, maar omdat ze meer controle wilden over hun aankoop. Ze wilden meer ruimte, minder werk of een plek in de oude wijk naast het leuke restaurant.

Als u bereid bent te accepteren dat het perfecte huis niet bestaat, dan lijken huizen van één euro nog steeds de beste investering.

'Nu ben ik een beetje Siciliaans, een beetje Mussomeliaans'

Bert Vanbellingen en Nina Smets.
Bert Vanbellingen

In Mussomeli, dat ook huizen aanbiedt voor een euro, is Bert Vanbellingen een van de vele Belgen die de Siciliaanse stad opnieuw bevolken.

Mussomeli, een stad van Siciliaanse stichting, Arabisch erfgoed en nu Belgische emigranten.

De plaats werd overspoeld met belangstelling van Belgen nadat de Nederlandstalige Belgische krant Het Laatste Nieuws erover begon.

Kort daarna kondigde low-cost maatschappij Ryanair onlangs een nieuwe route aan van Brussel naar Catania, de tweede stad van Sicilië.

Vanbellingen was zo in de ban van Mussomeli dat hij meer huizen kocht dan hij wist.

"[We bought] één huis voor mij en mijn vrouw, "zei hij.

"En nadat we een appartement hebben gebouwd dat ik voor de kinderen heb gebouwd. En een derde huis … We weten nog niet wat we ermee moeten doen."

Vanbellingen gaf toe dat hij ook meer dan één euro voor de eigendommen had betaald, maar haastte zich eraan toe te voegen dat "als je het vergelijkt met Engeland of België, heel goedkoop. Heel goedkoop."

Het huis van Bert Vanbellingen in Mussomeli biedt vrij uitzicht op het terras.
Bert Vanbellingen

Het is echter niet alleen maar zeilen voor de nieuwe demografie van Mussomeli – mij werd verteld dat bepaalde lokale kranten een campagne tegen hen hadden gelanceerd nadat een buitengewoon dronken Belg was gearresteerd.

Daarom nam Vanbellingen extra maatregelen om ervoor te zorgen dat hij en zijn gezin als een zegen werden beschouwd, geen overlast voor de Mussomeliaanse samenleving.

Er zijn slechtere plekken om wat werk te doen dan het balkon van Vanbellingen.
Bert Vanbellingen

Kort voordat ik aankwam, had de Belg een feest georganiseerd voor de jongeren van de stad, compleet met een springkasteel en leuke activiteiten. Er was niemand in de stad die geen goed woord over hem te zeggen had.

"Je moet integreren. De stad is van hen," vertelde Vanbellingen me.

"En ja, nu ben ik een beetje Siciliaans, een beetje Mussomeliaans."

De landelijke steden van Italië zijn prachtig om te zien – er is gewoon niemand om ervan te genieten

Het is niet alleen Vanbellingen die zich in het lokale leven vestigen. Veel van de mensen met wie ik sprak, noemden de rustieke charme van hun stad als een van de belangrijkste factoren bij hun beslissing om te investeren.

"Het is mooi. Er heerst rust in de stad," zei Nardin.

"Het lijkt op een Disney-film," zei Tamara; "zoals 'Pinocchio.'"

Sambuca werd inderdaad genomineerd in de 2016 Mooiste Steden-wedstrijd van Italië, en het is moeilijk om ruzie te maken met de nieuwe bewoners bij het bekijken van het uitzicht vanaf de Terrazzo Belvedere, die je waarschijnlijk helemaal voor jezelf hebt.

Kolommen in Sambuca, Sicilië
Tom Murray / zakelijke insider

Hoewel de stad prachtig is, is het onoverwinnelijk stil. Ik at bij mijn aankomst in een van de weinige restaurants van de stad, en ondanks het prachtige uitzicht op de zonsondergang en de ongelooflijk goede prijs van het menu, was de plaats vrijwel leeg.

Een prachtige zonsondergang en niemand om naar te kijken.
Tom Murray / zakelijke insider

Toen ik bezocht, waren veel van de weinige restaurants en cafés die Sambuca te bieden had gewoon niet open, en de dichtstbijzijnde supermarkt was een klein eindje rijden.

Een andere dag bezocht ik het stadsmuseum, dat ze speciaal voor mij moesten openen.

Een van de vele lege kamers in het goed onderhouden museum van Sambuca.
Tom Murray / zakelijke insider

Houd hier rekening mee en u kunt een sportschool, een spa, een golfbaan of een van de andere recreatieve voorzieningen vergeten die u op vakantie kunt verwachten.

"Ik denk dat de stad veel potentieel heeft en ik hoop dat de jongere mensen blijven of terugkomen en steeds meer groentewinkels en restaurants openen en dat soort dingen," zei Nardin.

"Omdat als je hier een paar nachten hebt doorgebracht, je weet dat er niet veel keuzes zijn voor restaurants."

Cavin was het ermee eens: "Ik zou zeggen dat er op het gebied van bars en cafés en zo niet een enorme selectie is."

Een typisch gesloten café in Sambuca.
Tom Murray / zakelijke insider

Dat is een van de redenen waarom Vanbellingen Mussomeli voor zijn investering besloot: "Sambuca is, net als Aquaviva, erg rustig. We willen graag in rust zijn, maar Mussomeli is een stad. Het leeft.

"Er zijn supermarkten, er is alles. Er zijn hier mensen op straat", voegde hij eraan toe.

"Dat is het verschil tussen Mussomeli en Sambuca."

Hoewel weliswaar nog steeds erg stil, had Mussomeli veel meer te doen dan Sambuca.
Tom Murray / zakelijke insider

De nieuwe Sambucanen zijn echter hoopvol. "Ik heb een jonge vrouw ontmoet die al aan haar Engels begint te werken omdat ze wandeltochten en dat soort dingen wil kunnen doen," zei Nardin.

"Er is een gevoel van concurrentie dat ik kreeg door betrokken te raken bij wie wel en wie niet verkoopt."

Inderdaad, de burgemeester bevestigde mij zelf dat Sambucanen Engels hadden geleerd ter voorbereiding op hun nieuwe bezoekers: "Zij [Sambucans] moest een beetje aanpassen omdat Engels hier niet goed wordt gesproken – dus er was een behoefte om mensen op te leiden om met deze groep mensen succesvol te kunnen communiceren, "zei hij.

Ik werd rondgeleid in mijn B&B door de eigenaar en zijn tienerdochter die voor hem vertaalde omdat ze Engels op school aan het leren was. Bieden deze nieuwkomers voor jonge Sambucanen eindelijk een reden om in hun thuisland te blijven?

Koopje of niet – het zijn de mensen die de investering de moeite waard maken

De auteur, linksonder, verbrand, met enkele stadsbestuurders van Cammarata.
Tom Murray / zakelijke insider

Van alle mensen met wie ik sprak, kwam steeds weer een factor in hun beslissing om in een huis te investeren.

"Ik werkte met de lokale bevolking. Geweldige mensen met grote harten," vertelde Vanbellingen me.

"We lachen, we maken plezier, we feesten, we eten samen, we drinken samen. Dat is Mussomeli."

"De mensen waren denk ik meer dan enig ander enkel element […] het verschil voor ons om serieus te worden om daar een huis te kopen, "zei Cavin op dezelfde manier over Sambuca.

"Iedereen aan wie we zijn voorgesteld […] is zo ogenschijnlijk blij dat iemand uit Amerika belangstelling heeft getoond voor hun stad. En natuurlijk, dat is gewoon zo, zo vriendelijk en zo charmant, "voegde ze eraan toe.

Tamara zei ook dat het de mensen waren die haar 'omdraaiden en terugbrengen'.

"Ik spreek geen goed Italiaans en ik kende niemand en ik kwam opdagen en ik maakte vrienden", zei ze, "dag één. Het was gek."

Een man geniet van de rust van Sambuca.
Tom Murray / zakelijke insider

Cacioppo is ervan overtuigd dat dit een keerpunt is in de geschiedenis van Sambuca.

"Het is een revolutie voor ons", zei hij.

"In de zes maanden zijn misschien 60 gezinnen uit verschillende landen aangekomen om huizen in Sambuca te kopen.

"Er zijn ook ongeveer 2.000 toeristen gekomen […] Ze blijven in Sambuca, eten in de restaurants, kopen de wijn, verblijven in de B & B's. Voor de economie is het de toekomst van Sambuca. "

Op basis van de manier waarop haar nieuwe bewoners praten over het potentieel van de stad en haar charmante mensen, is het moeilijk om het niet met hem eens te zijn.

Lees hier meer over Tom Murray's zendingen uit Italië.