'Ontbrekend' interstellair ijzer kan gewoon goed zijn in verbergen


'Ontbrekend' interstellair ijzer kan gewoon goed zijn in verbergen

Deze torens van kosmisch stof en gas vormen een deel van de Adelaarsnevel, ook wel de 'pijlers van de schepping' genoemd.

Krediet: STScI / AURA

De interstellaire ruimte moet worden opgevuld met ijzer – een van de meest voorkomende elementen in het universum – maar wetenschappers hebben tot nu toe slechts zeer kleine hoeveelheden ontdekt. Nu suggereert een nieuwe studie dat ijzer niet mag ontbreken, maar gewoon heel goed in verbergen.

Een groep onderzoekers stelt voor dat interstellair ijzer combineert met een bepaald type koolstofketen om moleculen te vormen die ijzeren pseudocarbynes worden genoemd. Maar omdat deze ijzeren pseudocarbynes dezelfde kenmerken registreren als koolstofmoleculen op detectieapparatuur van wetenschappers, bleef het stiekeme ijzer verborgen, volgens een verklaring van de Arizona State University (ASU).

"We stellen een nieuwe klasse van moleculen voor die waarschijnlijk wijdverspreid zijn in het interstellaire medium," zei hoofdauteur Pilarisetty Tarakeshwar, universitair hoofddocent aan de School of Molecular Sciences van de ASU in de verklaring.

In de extreem koude temperaturen van de interstellaire ruimte kunnen koolstofketens condenseren op ijzeren clusters om deze ijzeren pseudocarbynes te vormen, meldden ze. Meer dan miljarden jaren zouden de ijzeren pseudocarbynes zich combineren met andere elementen en zelfs nog complexere moleculen vormen.

Tarakeshar en zijn team hebben de structuur en eigenschappen van deze moleculen in het laboratorium onderzocht. Ze gebruikten infrarood spectroscopie om te kijken naar de kenmerkende spectra van het molecuul, of het patroon van licht dat van hen wordt weerkaatst.

"We berekenden hoe de spectra van deze moleculen eruit zouden zien en we ontdekten dat ze spectroscopische eigenschappen hebben die vrijwel identiek zijn aan koolstofketenmoleculen zonder ijzer," zei Tarakeshar. "Eerdere astrofysische waarnemingen hadden deze koolstof-plus-ijzermoleculen over het hoofd gezien."

Wat meer is, kan de ijzeren pseudocarbynes verklaren hoe complexe koolstofmoleculen in de interstellaire ruimte bestaan. Koolstofketens van meer dan negen koolstofatomen zijn onstabiel, volgens de verklaring. Maar deze ijzeren trossen kunnen erop blijven plakken en ze stabiliseren met hun grip.

De bevindingen werden op 26 juni gepubliceerd in het Astrophysical Journal.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.