Onderzoek toont aan dat zware Facebook-gebruikers slechtziende beslissingen nemen, zoals drugsverslaafden – TechCrunch


Onderzoekers van de Michigan State University verkennen het idee dat er meer is aan 'verslaving aan sociale media' dan aan een toevallig grapje over te online zijn. Hun paper, getiteld "Overmatige gebruikers van sociale media tonen verminderde besluitvorming in de Iowa Gambling Task" (Meshi, Elizarova, Bender en Verdejo-Garcia) en gepubliceerd in de Journal of Behavioral Addictions, geeft aan dat mensen die sociale-mediasites gebruiken, in feite daadwerkelijk tonen enkele gedragskenmerken van iemand die verslaafd is aan cocaïne of heroïne.

De studie vroeg 71 deelnemers om eerst hun eigen Facebook te beoordelen gebruik met een maatregel die de Bergen Facebook Verslaving Schaal wordt genoemd. De proefpersonen gingen vervolgens door met het afronden van iets dat de Iowa Gambling Task (IGT) heet, een klassiek onderzoekstool dat besluitvorming met een handicap beoordeelt. De IGT presenteert deelnemers met vier virtuele decks kaarten die zijn gekoppeld aan beloningen of straffen en vraagt ​​hen om kaarten uit de decks te kiezen om hun virtuele winst te maximaliseren. Zoals de studie uitlegt, "Deelnemers krijgen ook te horen dat sommige decks beter zijn dan andere en dat ze, als ze het goed willen doen, de slechte decks moeten vermijden en kaarten van de goede decks moeten kiezen."

Wat de onderzoekers vonden, was vertellen. Deelnemers aan het onderzoek die zelf meldden dat buitensporige Facebook-gebruikers daadwerkelijk slechter presteerden dan hun leeftijdsgenoten op de IGT, bezochten de twee 'slechte' spellen die onmiddellijke winst opleveren maar uiteindelijk resulteren in verliezen. Dat verschil in gedrag was statistisch significant in het laatste deel van de IGT, wanneer een deelnemer voldoende tijd heeft gehad om de patronen van het dek te observeren en weet welke dekken het grootste risico vormen.

De IGT is gebruikt om alles te bestuderen, van patiënten met hersenletsel aan de frontale kwab tot heroïneverslaafden, maar het gebruik ervan als een maatregel om verslaafden van sociale media te onderzoeken is nieuw. Samen met dieper, structureel onderzoek, is het duidelijk dat onderzoekers veel van het bestaande methodologische raamwerk voor het leren over verslaving aan gebruikers van sociale media kunnen toepassen.

De studie is smal, maar interessant en biedt een aantal paden voor vervolgonderzoek. Zoals de onderzoekers erkennen, konden de onderzoekers in een ideale studie het gebruik van sociale media door deelnemers daadwerkelijk observeren en sorteren in categorieën van hoog of laag gebruik van sociale media op basis van gedrag in plaats van een enquête die ze invullen.

Toekomstig onderzoek zou zich ook meer kunnen verdiepen in overmatige gebruikers op verschillende sociale netwerken. De studie keek alleen naar Facebook gebruik, "omdat het momenteel de meest gebruikte is [social network] over de hele wereld, "maar je zou vergelijkbare resultaten kunnen verwachten met de miljard-plus maandelijkse Instagram en mogelijk het aanzienlijk kleinere deel van de mensen op Twitter.

Uiteindelijk weten we dat sociale media het menselijk gedrag verschuiven en mogelijk de neurologische onderbouwing ervan, we weten alleen nog niet de omvang ervan. Vanwege de methodische aard van gedragsonderzoek en het vaak extreem langdurige proces om het te publiceren, zullen we waarschijnlijk nog jarenlang de resultaten van de onderzoeken die nu worden uitgevoerd niet weten. Toch, zoals deze studie bewijst, zijn er onderzoekers aan het werk die onderzoeken hoe sociale media ons brein en ons gedrag beïnvloeden – we kunnen het grote geheel misschien al een tijdje niet zien.