Nieuw Google Area 120-project Shoelace heeft tot doel mensen met gedeelde interesses te verbinden – TechCrunch


Een nieuw project van Google's in-house incubator, Area 120, is bedoeld om mensen te helpen dingen te vinden te vinden en anderen die dezelfde interesses delen. Via een nieuwe app genaamd Shoelace – een naam die is ontworpen om u te laten denken aan het samenbinden van dingen – kunnen gebruikers bladeren door een reeks zorgvuldig geselecteerde activiteiten of ze toevoegen aan een kaart. Iemand die contact wilde maken met medehondeneigenaren, kon bijvoorbeeld een activiteit starten voor een doggie-speeldatum in het park en vervolgens een groepschat starten om de details te coördineren en nieuwe vrienden te maken.

Het eindresultaat voelt misschien een beetje als een mashup van Facebook-evenementen met een WhatsApp-groepchat. Maar het is verpakt in een schoon, modern ontwerp dat meer aanspreekt bij de millennial- of Gen Z-gebruiker.

Net zoals Meetup en anderen in de ruimte, richt Shoelace zich niet op het bouwen van nog een andere app voor sociaal netwerken, maar eerder op het gebruik van een sociale app om echte verbindingen te inspireren.

Dit is geen nieuw idee. In feite hebben startups vaak geprobeerd een alternatief voor Facebook te maken door hulpmiddelen aan te bieden om gebruikers te verbinden rond locaties of gedeelde interesses, in plaats van alleen online gevestigde vriendennetwerken opnieuw te maken. En veel steden hebben tegenwoordig hun eigen sociale clubs die zijn ontworpen om mensen te helpen nieuwe vrienden te maken en deel te nemen aan leuke, lokale activiteiten.

Screen Shot 2019 07 11 om 2.06.41 PM

Schoenveter is nog steeds in alleen-uit-testen en wordt voorlopig alleen aangeboden in New York City.

Volgens de website is het doel op lange termijn echter om de app nationaal naar steden te brengen nadat het team heeft geleerd wat wel en niet werkt. Er is ook een formulier waarmee je Schoenveter in je eigen gemeenschap kunt aanvragen.

Google heeft een rotsachtige geschiedenis als het gaat om sociale netwerkproducten. De grootste inspanning tot nu toe, Google+, heeft in april zijn consumentenactiviteiten definitief beëindigd. Dat gezegd hebbende, Shoelace is niet echt een "Google" -product – het is een project dat door Googlers is gebouwd als onderdeel van de incubator van Area 120, waar werknemers fulltime kunnen experimenteren met nieuwe ideeën zonder het bedrijf te hoeven verlaten.

"Een van de vele projecten waar we aan werken binnen Area 120 is Shoelace, een app die mensen helpt om anderen met vergelijkbare interesses persoonlijk te ontmoeten via samengestelde activiteiten", bevestigde een woordvoerder van Google aan TechCrunch. "Net als andere projecten binnen Area 120, is het een vroeg experiment, dus er zijn niet veel details die nu moeten worden gedeeld," zeiden ze.

De app is live op Google Play en iOS (TestFlight) voor degenen die een uitnodiging hebben ontvangen.