NASA Astronaut bereidt zich voor op ruimtestationmissie gemarkeerd door veranderingen


De Internationaal Ruimtestation zal een interessant punt in zijn geschiedenis bereiken rond de 20e verjaardag van voortdurende menselijke bewoning vanwege het commerciële bemanningsprogramma.

In oktober 2020 (net voor de verjaardag op 2 november) verlaat de tweevoudige ruimteveteraan Chris Cassidy van NASA de in een baan om de aarde in een Russische Soyuz met groentje Russische kosmonauten Nikolai Tikhonov en Andrei Babkin. Het trio, dat deel uitmaakt van de bemanning van Expedition 62/63, wordt verwacht in april op te vliegen en ongeveer vijf maanden te blijven, hoewel datums altijd onderhevig zijn aan complexe planning. Hun reis zal een van de laatste zijn in het huidige patroon van ruimtestationactiviteiten.

Voor nu stuurt NASA zijn astronauten naar een baan door stoelen te kopen op Russische Sojoez-ruimtevaartuigen. Zo is het sinds de space shuttle met pensioen in 2011. NASA en zijn Amerikaanse commerciële bemanningspartners werken al jaren aan het ruimtevaartuig Boeing Starliner en SpaceX Crew Dragon klaar om astronauten te vervoeren. Technische, financiële en programmatische problemen hebben dat doel tot nu toe vertraagd, maar NASA hoopt de voertuigen de komende maanden gereed te hebben. De grote vraag is wanneer.

Verwant: International Space Station at 20: A Photo Tour

Cassidy en zijn bemanningsleden kunnen op een bepaald punt in hun missie alleen zijn, wachtend op commerciële bemanningsvoertuigen om nog meer gezelschap te brengen. Het is mogelijk dat deze voertuigen aan de vooravond van het jubileum van november in gebruik kunnen zijn – of misschien ook niet.

Cassidy zei dat de voortdurende bezetting van het ruimtestation in 1999 begon onder het commando van een collega Navy SEAL, Bill Shepherd. En Cassidy merkte op dat hij in de baan zal zijn tot de vooravond van het jubileum zelf. "We zitten op boekensteunen van een periode van 20 jaar, en dat is best cool", zei hij in een interview op donderdag (7 november).

De missie van Shepherd markeerde een tijd van grote verandering in de activiteiten van het ruimtestation, evenals Cassidy's. Cassidy is (tot nu toe) de laatste NASA-astronaut gepland voor een Sojoez-vlucht, hoewel er naar verwachting meer zullen komen, zelfs nadat commerciële bemanning in het spel is gekomen. NASA wil nog steeds dat zijn astronauten ervaring hebben met Russische voertuigen en vice versa.

In een livestreamed nieuwsconferentie eerder donderdag echter, zei Cassidy dat zijn bemanning gewoon gericht is op het beste werk doen, het kan temidden van de veranderingen en onzekerheid, zelfs als er slechts drie van hen gedurende een lange periode in het ruimtestation zijn.

Zoals bemanningen meestal doen, werkt het trio nauw samen om humor te vinden, zelfs tijdens de voorbereiding op een serieuze missie, zoals Cassidy vertelde in een anekdote van training de dag voor de nieuwsconferentie. De astronauten werkten in het virtual reality-laboratorium en simuleerden een ruimtewandeling, samen met een robotoperatie. Cassidy vroeg zijn bemanningsleden hoe ze 'klaring' in het Russisch moesten zeggen omdat hij wilde praten over hoeveel ruimte er tussenin was Canadarm2 en een ander object.

"Ze vertelden me het ene woord en daarna nog een woord," herinnerde Cassidy zich. "Ik dacht en (besefte ik) dat dit 'uitverkoop' was voor uitverkoopartikelen (in een winkel), geen uitverkoop voor structuur. Toen dwaalden we af en hadden wat humor over hoe Andrei van uitverkoopartikelen houdt. Hij hield een heel strak gezicht en zei: 'Jongens, ik heb het hier druk. Klop het af. "Https://www.space.com/"

NASA-astronaut Chris Cassidy bestudeerde het ruimtepak dat lekte terwijl de Europese astronaut Luca Parmitano het droeg voor een ruimtewandeling na het incident.

(Afbeelding tegoed: NASA)

"Klaar voor onvoorziene omstandigheden"

Cassidy is een veteraan van twee bewogen ruimtevluchten. Tijdens de ruimteveermissie STS-127 in 2009 leverde zijn bemanning de blootgestelde faciliteit van de Japanse experimentmodule aan het internationale ruimtestation. Hij voerde twee ruimtewandelingen uit als onderdeel van een drukke missie. Maar het was Expeditie 35/36 in 2013 die zijn meest memorabele extravehicular excursies bracht.

Eerst Cassidy en NASA-teamgenoot Tom Marshburn een ammoniaklek gerepareerd in mei 2013 aan de buitenkant van het ruimtestation. Het lek had gedreigd het draaiende complex van vitale koelvloeistof te beroven en vereiste noodinstructies die vanuit de grond werden gestuurd om te adresseren.

Twee maanden later werkte Cassidy met bemanningslid Luca Parmitano van het European Space Agency tijdens een ruimtewandeling toen de Het ruimtepak van de Italiaanse astronaut ontwikkelde plotseling een lek die Parmitano's helm met water vulde. In de potentieel dodelijke situatie kon Parmitano niet praten vanwege het water. Cassidy gaf handsignalen van hem door tijdens de druk in de luchtsluis, de hele bemanning van het ruimtestation en NASA's Mission Control kwamen samen om Parmitano snel in te schakelen en de ruimtewandeling eindigde veilig.

Toen hem in het interview werd gevraagd wat hij van deze ervaringen had geleerd, grapte Cassidy: "Lekken zijn slecht." Hij werd serieus en zei dat de echte les was om door te gaan met het volgen van de zijne training als Navy SEAL en NASA-astronaut om 'klaar te zijn voor eventuele onvoorziene gebeurtenissen'.

"Je weet niet wat het volgende rare is dat gaat gebeuren, maar we oefenen voor alle rare situaties die je maar kunt bedenken," zei hij. De sleutel tot het overwinnen van deze onvoorziene omstandigheden is communicatie, zei hij, tussen de astronauten en missiecontrole op de grond.

"Dat is wat ik denk dat NASA tot een effectief team maakt, net als een effectief team in de zakenwereld," zei Cassidy. "Je doet de basisdingen en je zult succesvol zijn. Dat is de filosofie die ik voor deze missie breng."

In de persconferentie zei Cassidy dat er geen echte veranderingen zijn aangebracht in de manier waarop astronauten worden getraind voor ruimtewandelingen sinds hij in 2004 als rookie-astronaut aankwam. Ze blijven procedures oefenen in een grote pool bij het Johnson Space Center van NASA, bekend als de Neutraal drijflaboratorium, evenals in oefeningen op tafelbladen en in virtual reality. Ruimtestation-astronauten zijn over het algemeen getraind in generieke vaardigheden voor ruimtewandelen en krijgen vervolgens de instructies voor specifieke taken die dichter bij hun vluchtdatum liggen, of wanneer zich onvoorziene gebeurtenissen voordoen.

Cassidy wees echter op de komende Alpha Magnetic Spectrometer ruimtewandelingen als bijzonder interessante excursies. Cassidy was betrokken bij de ontwikkeling van de procedures voor deze ruimtewandelingen, die gebruik maken van unieke tools die zijn gemaakt voor een instrument met donkere materie dat oorspronkelijk niet was ontworpen om in een baan om de aarde te worden gerepareerd. Volgens een NASA-verklaring, de komende ruimtewandelingen zijn de meest complexe die het bureau heeft ondernomen sinds het repareren en upgraden van de Hubble-ruimtetelescoop voor het laatst in 2009.

Cassidy vergeleek de complexiteit van de reparatie met proberen een deel van de motor van een auto te demonteren met dikke handschoenen aan. "Het is echt leuk om te zien dat de ingenieurs een aantal ideeën bedenken en die vervolgens in een mechanisch ding omzetten waar we op kunnen oefenen," zei hij.

Na zijn aanstaande missie in de ruimte zei Cassidy dat hij niet zeker weet of hij een van de astronauten wordt die gevraagd wordt naar de maan te gaan. NASA zal waarschijnlijk de eerste selecteren Artemis astronaut bemanningen eind 2020 of begin 2021 om te beginnen met trainen voor missies die beginnen met de geplande landing in 2024, zei hij, en op dat moment zal hij zijn ruimtestationvlucht afmaken en beginnen aan het lange gezondheidsherstel op aarde. "Ik zie mezelf niet bij een van de eerste bemanningen," zei hij, hoewel hij de mogelijkheid open liet voor toekomstige missies als de timing uitkomt.

Volg Elizabeth Howell op Twitter @howellspace. Volg ons op Twitter @Spacedotcom en verder Facebook.

All About Space Holiday 2019

(Afbeelding tegoed: All About Space)