Moon Crash-site gevonden! NASA Probe Spots Grave of Israeli Lunar Lander


Een NASA-ruimtevaartuig met scherpe ogen zag de waarschijnlijke overblijfselen van een Israëlisch ruimtevaartuig dat vorige maand op de maan was neergestort.

Nieuwe maanbeelden tonen wat de uiteindelijke rustplaats lijkt te zijn van de Beresheet lander, een ruimtevaartuig beheerd door organisatie zonder winstbejag SpaceIL.

De impactsite van Beresheet verschijnt als een "witte impact halo" in de nieuwe afbeelding van de Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), zeiden NASA-functionarissen in een verklaring. Een witte staart is ook duidelijk zichtbaar in de afbeelding, waarvan NASA zei dat deze consistent is met Beresheet's baan en naderingshoek toen het ruimtevaartuig op 11 april naar beneden kwam.

Verwant: Dit is de laatste foto die Beresheet Moon Lander ooit in Israël heeft gemaakt

NASA's Lunar Reconnaissance Orbiter zag de crashlocatie van SpaceIL's ruimteschip Beresheet, dat faalde tijdens een maanlanding op 11 april 2019.

(Afbeelding: © NASA / GSFC / Arizona State University)

"De camera's maakten een donkere vlek, ongeveer 10 meter [32 feet] breed, dat geeft het punt van impact aan. De donkere toon suggereert een oppervlak geruwd door de harde landing, die minder reflecterend is dan een schoon, glad oppervlak, "aldus NASA-functionarissen.

"De lichte halo rond de vlek kan gevormd zijn door gas dat is geassocieerd met de impact of door fijne gronddeeltjes die naar buiten zijn geblazen tijdens de afdaling van Beresheet, waardoor de grond rond de landingsplaats werd gladgestreken, waardoor het zeer reflecterend werd," voegde het agentschap eraan toe.

Verwant: De grootste maan crasht aller tijden

De missie van Beresheet, de eerste particuliere maanlander, kwam op 11 april plotseling ten einde tijdens zijn afdaling naar het maanoppervlak. De baan van LRO bracht dat ruimtevaartuig eerst op 22 april over de plaats van de inslag en de orbiter veroverde het beeld met zijn zwart-wit camera's met een kleine hoek.

LRO vloog over de site op een hoogte van ongeveer 56 mijl (90 kilometer). Vanaf die afstand kon het ruimtevaartuig geen enkele krater detecteren. NASA-functionarissen zeiden dat het mogelijk is dat de krater te klein is voor de camera's van LRO of dat Beresheet een klein streepje heeft gemaakt in plaats van een krater.

Beresheet raakte het oppervlak met een lage invalshoek (8,4 graden ten opzichte van het oppervlak) en met een relatief lage snelheid en lichte massa in vergelijking met een typische meteoroïde (ruimterots) die tegen het oppervlak van de maan slaat, noteerden NASA-functionarissen. Al deze omstandigheden kunnen zijn opgeteld tot een kleine streep op het oppervlak.

NASA vond de site dankzij het volgen van de radio van de afdaling van Beresheet, die de landingsplaats tot een onzekerheid van slechts enkele kilometers bracht. Technici vergeleken nieuwe afbeeldingen met 11 "voor" -afbeeldingen van het gebied en vonden slechts één functie die waarschijnlijk door Beresheet kon worden gemaakt. Het team vergeleek de site ook met kraters die werden gemaakt door andere ruimtevaartuigen die het maanoppervlak bereikten, waaronder GRAIL, LADEE en Ranger.

NASA is nog niet klaar met zijn Beresheet-observaties. Kleine spiegels waren op de bovenkant van het ruimtevaartuig gemonteerd, dus probeert het bureau laserpulsen van LRO op de spiegels te laten kaatsen. Het is nog niet duidelijk of de retroreflector de crash heeft overleefd.

Volg Elizabeth Howell op Twitter @howellspace. Volg ons op Twitter @Spacedotcom en verder Facebook.