Mislukte Venus-probe uit de jaren 1970 kan dit jaar crashen naar de aarde


Hier is nog een waarschuwing over binnenkomende ruimte hardware – maar deze sage heeft een interplanetaire verbinding.

Ten eerste moeten we de ruimtegeschiedenis terugbrengen tot de vroege jaren zeventig, net na het hoogtepunt van de ruimtewedloop tussen de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten in de Koude Oorlog.

De Sovjet-Unie lanceerde op 31 maart 1972 de Cosmos 482 Venus-sonde. Maar het ruimtevaartuig verpestte zijn door raketten aangedreven ontsnapping naar die door wolken omgeven wereld en raakte verstrikt in een baan om de aarde. [The 10 Weirdest Facts About Venus]

Een groot deel van dat mislukte handwerk bevindt zich vandaag nog in een baan om de ruimtevlucht – maar het zal binnenkort komen, misschien al in dit jaar, zeiden experts.

Het afdalingsvoertuig van het ruimteschip Venera 8 (links) en het bovenliggende ruimteschip zijn te zien in een Russisch museum.

Het afdalingsvoertuig van het ruimteschip Venera 8 (links) en het bovenliggende ruimteschip zijn te zien in een Russisch museum.

Credit: Copyright Alamy

Cosmos 482 was een zustersonde voor Venera 8, die in juli 1972 het tweede vaartuig werd om succesvol op het oppervlak van Venus te landen, zei Don Mitchell, die de Sovjet-ruimtegeschiedenis bestudeert en grote belangstelling heeft voor de Venus-verkenningsmissies van dat land.

Venera 8 bracht gedurende 50 minuten en 11 seconden gegevens door van het oppervlak van Venus, waarna ze bezwijken onder de barre, loodsmeltende omstandigheden.

Maar Cosmos 482 raakte vast in een baan om de aarde, Mitchell vertelde Space.com. Sommige hardware van die mislukte vlucht – een zwaar frame van tanks en apparatuur die werd overboord gegooid – viel in een vrij korte tijd in de atmosfeer van de aarde. Maar sommige bleven omhoog.

Venera 8 omvat een ruimtevaartuig "bus" en een landersonde. De lander was een bolvormig drukvat van hetzelfde ontwerp als de Venera 7-sonde van de Sovjet-Unie.

Venera 7 werd gelanceerd in augustus 1970 en maakte de allereerste succesvolle landing op Venus op 15 december van dat jaar. Het stuurde waardevolle gegevens terug naar de aarde vanaf het oppervlak, al was het maar voor een paar korte minuten.

Nog steeds op drift rond de aarde en elke 112 minuten een ronde maken, is de eigenzinnige Cosmos 482 Venus-invoercapsule, een contraption gebouwd om de hitte van duiken in de dikke atmosfeer van die door de wolken omgeven planeet te weerstaan. De dolende massa van de Venus-lander is 1.091 lbs. (495 kilogram) en heeft een aanzienlijke thermische bescherming.

En dit stuk ruimteafval zal waarschijnlijk de onvermijdelijke afdaling naar zijn thuisplaneet overleven, zeiden experts.

"Ja, het afstammingsvaartuig zal een terugkeer zonder problemen overleven", zei satellietwatcher Thomas Dorman van de noordoostelijke Oklahoma-gemeenschap van Zeb. "Het zou grappig zijn als het zou worden opgemerkt en de parachute is ingezet … maar ik weet zeker dat de batterijen om de pyrotechniek af te vuren om de parachute te ontgrendelen al lang geleden zijn gestorven!"

Ralf Vandebergh van Nederland heeft de eigenzinnige resten Cosmos 482 de afgelopen acht jaar gadegeslagen.

Ralf Vandebergh van Nederland heeft de eigenzinnige resten Cosmos 482 de afgelopen acht jaar gadegeslagen.

Krediet: Ralf Vandebergh

Net als Dorman observeert de veteraan astrofotograaf Ralf Vandebergh het vreemde ruimteschip al een tijdje – de laatste acht jaar zelfs. Hij vertelde Space.com dat hij een nieuwe beoordeling van Cosmos 482 heeft gemaakt.

"Mijn voorlopige conclusie van Cosmos 482, observeren met behulp van een 10-inch diafragma-telescoop tijdens verschillende passen, kijkhoeken, belichtingshoeken en waarnemingsomstandigheden, [is that it] lijkt [to be] een langwerpig object met sterke helderheidsvariaties, "repeerde Vandebergh." Er is een indicatie voor kleinere structuren, maar deze zijn onbevestigd. Ondanks de succesvolle resultaten, blijft het mysterie rond de ware toestand van Cosmos 482 en welke elementen van het ruimtevaartuig precies nog steeds in een baan zijn nog steeds onopgelost.

Ondertussen heeft Dorman onlangs Cosmos 482 vastgelegd op zijn skywatching-apparatuur. Zijn beelden toonden het voorwerp opbranden. Een sferisch voorwerp zoals de Venus afstammingscapsule lijkt niet te flakkeren, zei hij, wat suggereert dat meer van de bovenste ruimtevaartuigenbus nog intact was. [Space Junk Clean Up: 7 Wild Ways to Destroy Orbital Debris]

Een stempel gedrukt in de USSR, toont het automatische interplanetaire station Venera 8, circa 1972, dat naar Venus vloog.

Een stempel gedrukt in de USSR, toont het automatische interplanetaire station Venera 8, circa 1972, dat naar Venus vloog.

Krediet: Shutterstock

"Onze gok is misschien wel dat 40 tot 50 procent van de bovenste ruimtevaartuigenbus er nog steeds is", vertelde Dorman aan Space.com. "Het is interessant om op te merken dat de apogee van de baan langzaam begint te vervallen, mijn gok nu is dat de re-entry eind dit jaar tot medio volgend jaar valt, maar het verval voorspellen is net zo goed een kunst [as] het is wetenschap. Het andere probleem is dat niemand de zonneactiviteit voor het volgende jaar kan voorspellen, wat de vervaltijd zou kunnen beïnvloeden, "zei hij.

Dorman zei dat Cosmos 482 zich in een baan bevindt die hem vanaf de aarde ruim 2.700 mijl (2.735 km) weg zwaait, maar het dieptepunt, de perigee van de baan, ligt slechts 200 km boven onze planeet.

"Proberen om Cosmos 482 te bestuderen en wat er van het ruimtevaartuig overblijft is als proberen een inzicht te krijgen in een schipbreuk die beweegt met hypervreesnelheden, onder steeds veranderende lichtomstandigheden van het oppervlak van een oceaan … deze oceaan is honderden kilometers lang diep, met slechts een paar seconden om het een paar keer per jaar het dichtst bij en het beste te zien! "

Een andere ruwe schatting suggereert dat wat overblijft van de mislukte Venus-sonde nog 2,5 jaar kan opblijven, zelfs met zo'n lage perigee.

"Dit suggereert dat het object erg dicht is, wat zou kunnen ondersteunen dat het opnieuw re-entry zou kunnen weerstaan," zei T.S. Kelso van CelesTrak, een analytische groep die objecten in de aarde in de gaten houdt.

Je kunt de nieuwste visie van Vandebergh op Cosmos 482 hier zien.

Leonard David is auteur van het komende boek "Moon Rush: The New Space Race" dat in mei 2019 door National Geographic zal worden gepubliceerd. David is al lang schrijver voor Space.com en rapporteert al meer dan vijf decennia over de ruimtevaartindustrie. Volg ons op Twitter @Spacedotcom of Facebook. Deze versie van het verhaal is gepubliceerd op Space.com.