Met #Fartgate was Twitter opnieuw een gas


OK, boemers – en met "boemers" bedoel ik iedereen ouder dan 25 jaar – hoor me. Gisteravond was geweldig, niet? Rond 19:02 uur verscheen Eastern, de Amerikaanse vertegenwoordiger Eric Swalwell hardball om te praten over de aanhoudende hoorzittingen tegen president Trump. Tijdens zijn reactie op gastheer Chris Matthews, wat alleen kan worden omschreven als een scheetgeluid dat door de luchtgolven scheurde. De vertegenwoordiger van Californië zweeg, wachtte tot het voorbij was en bleef praten. Het duurde minder dan 12 minuten voor de clip om verschijnen op Twitter. Temidden van de sleur die tijdens de hoorzittingen is gebleken, was het een uitkomst op internet. Lichtzinnigheid! Jokes! Winderigheid! Het voelde bijna als de goede oude tijd.

Ja, ik zei het goede oude dagen. Dat is waarom het het beste leek om het te doen Oké, boemer grap bij het begin. Tegenwoordig worden de leuke memes niet zo vaak op Twitter geboren als ze ooit waren – ze zijn nu op TikTok, in andere uithoeken van het internet. Ze komen er natuurlijk wel, maar Twitter is zo vaak de thuisbasis van gekibbel over het nieuws – van vechten en andere gebruikers lastigvallen, van non-stop ruzie maken. Het kijken naar het incident scheurde door de ene tweet na de andere was een moment van uitstel, van bevrijding. Sinds Kendall Jenner een nachtmerrie op Pepsi-advertentie heeft gemaakt, heeft één incident mensen verenigd zoals #Fartgate. Maar nog belangrijker, het bracht hen samen op een manier die ze zich op dit moment realiseerden en erkenden.

De reden waarom ligt in alles wat gebeurde nadat het schijnbare gas was gepasseerd. Eerst en vooral gaf het mensen uit elke band van het politieke spectrum iets relatief onschuldigs om grappen over te maken. Het had ook iets anders waar internet van houdt: een samenzwering. Bijna onmiddellijk daarna hardball beëindigde zijn uitzending, een BuzzFeed News-verslaggever sms Swalwell om te vragen of hij het heeft gedaan. Hij ontkende het. Iemand die de sociale media-feeds van de show beheerde, tweette dat het helemaal geen scheet was, maar een mok die over een bureau werd geschoven. De tweet vervolgens gekoppeld aan een pagina verkopen hardball mokken, dus het leek dubieus.

Anderen wogen dat het misschien een trillende telefoon was of ander geluid buiten de camera. Maar, zoals Twitter shit-starter Chrissy Teigen snel opmerkte, om het uit te leggen als iets anders dan een scheet was gewoon het plezier verpesten. Dit, lezer, is waar de ware betekenis van #Fartgate tot leven kwam. Ruzie maken over wie zich op MSNBC heeft gebaseerd – of dat iemand dat heeft gedaan – is niet de bedoeling. Het punt is dat Twitter vroeger ging over gek doen en elkaar aan het lachen maken. Mensen voerden nog steeds politiek, maar er waren blijkbaar veel minder blanke supremacists en mensen die vrouwen dik noemden. Er zijn altijd donkere hoeken van het internet geweest, en altijd plaatsen om licht te vinden, maar de afgelopen jaren leek Twitter de donkere kant. Kort gezegd, gisteravond voelde het aan wat het vroeger was.

Er is teveel gebeurd voor Twitter om ooit te zijn wat het ooit was. Gisteravond was een gas, maar ik, mede "boomers", weet dat het moment, deze flatus, vluchtig was. Het verschil was echter dat iedereen het op prijs stelde terwijl het gebeurde. Het komt nu op een punt waarop het leven online zo beladen kan zijn dat mensen niet alleen momenten van vreugde omarmen als ze kunnen, maar ook erkennen hoe weinig en ver tussen ze zijn. Het was een leuk moment, zelfs als het Twitter niet meer geweldig kon maken.


Meer geweldige WIRED-verhalen