Meer ontslagen bij het draaien van Londen ed tech startup pi-top – TechCrunch


London ed tech startup pi-top heeft een nieuwe ronde van ontslagen doorgemaakt, heeft TechCrunch geleerd.

Pi-top bevestigde dat acht banen op het kantoor in Londen zijn geschrapt en zei dat het banenverlies het gevolg was van "herstructurering van onze activiteiten om ons te concentreren op de Amerikaanse onderwijsmarkt."

In augustus brachten we het nieuws dat het STEM-hardwaregerichte bedrijf 12 personeelsleden had afgehaald nadat ze een belangrijk contract hadden verloren; pi-top vertelde ons toen dat het aantal personeelsleden was teruggebracht van 72 naar 60.

De laatste bezuinigingen suggereren dat het personeelsbestand is teruggebracht tot ongeveer 50 – hoewel we ook hebben gehoord dat het personeelsbestand nu aanzienlijk lager is.

Eén bron vertelde ons dat deze week 12 banen op het kantoor in Londen zijn verdwenen, evenals extra bezuinigingen op het kantoor in China, waar het hardwareteam van het bedrijf is gevestigd – maar pi-top ontkende dat er wijzigingen zijn aangebracht in het China-team.

Pi-top zei in augustus dat de ontslagen verband hielden met de implementatie van een nieuwe strategie.

In een commentaar op de laatste bezuinigingen vertelde het ons: "We hebben binnen het bedrijf veranderingen aangebracht die onze zakelijke focus op de Amerikaanse onderwijsmarkt en ons steeds belangrijker wordende SaaS-leerplatform weerspiegelen."

“De kern van ons bedrijf blijft ongewijzigd en we zijn blij met de vooruitgang en de fantastische feedback die we hebben ontvangen pitop 4 van onze schoolpartners, ”voegde pi-top toe.

Bovendien hebben we gehoord dat nog eens acht functies op het Britse kantoor aan het personeel zijn meegedeeld omdat ze het risico lopen op ontslag. Betrokken banen met risico omvatten rollen in product, marketing, creatieve diensten, klantenondersteuning en financiën.

We begrijpen ook dat een aantal werknemers de afgelopen maanden uit eigen beweging het bedrijf hebben verlaten, na een eerdere ontslagronde.

Pi-top gaf geen commentaar op banen die dreigen te worden ontslagen, maar vertelde ons dat het drie nieuwe medewerkers heeft aangenomen “om de SaaS-kant van ons onderwijsaanbod te versnellen en ons aantal in de VS zal vergroten om onze groei in de regio te ondersteunen .”

We begrijpen dat de laatste bezuinigingsronde aan het personeel is meegedeeld om de kosten te verlagen en ook verband houdt met de uitvoering van een nieuwe strategie. Medewerkers hebben ook te horen gekregen dat de zakelijke focus is verschoven naar de Amerikaanse markt.

Zoals we eerder dit jaar hebben gemeld, heeft pi-top een nieuwe uitvoerend voorzitter van de raad benoemd die een sterke Amerikaanse focus heeft: Stanley Buchesky diende in de Trump-administratie als interim CFO voor het Amerikaanse ministerie van Onderwijs onder secretaris van onderwijs Betsy DeVos. Hij is ook de oprichter van een Amerikaans ed tech zaadfonds.

Bronnen die bekend zijn met pi-top zeggen dat het bedrijf probeert weg te draaien van het maken van gepatenteerde technische hardware om zich te concentreren op een SaaS-leerplatform voor het onderwijzen van STEM, genaamd pi-top Further.

Begin dit jaar crowdfundte het een vierde-gen STEM-apparaat, de pi-top 4, met een geschatte verzenddatum van deze maand. De crowdfunder trok 521 geldschieters aan en beloofde dichtbij $ 200.000 om het project te financieren.

In de pi-top 4 Kickstarter-pitch wordt het apparaat volgens planning ondersteund door een softwareplatform genaamd Further – dat wordt beschreven als een 'gratis sociaal platform' dat 'u leert hoe u alle pi-topcomponenten kunt gebruiken door uitdagingen aan te gaan en bijdragen aan de gemeenschap ”, evenals het aanbieden van functies voor sociaal delen.

Het plan is nu om met pi-top geld te verdienen aan dat softwareplatform door abonnementskosten in rekening te brengen voor elementen van de service – met het uiteindelijke doel dat SaaS-inkomsten het grootste deel van zijn activiteiten uitmaken, omdat de nadruk op hardwareverkopen wordt gelegd. (Hardware is moeilijk; en het huidige STEM-vlaggenschip van pi-top staat voor uitdagingen met betrouwbaarheid, zoals we in augustus hebben gemeld.)

We begrijpen dat de strategische verandering naar Further – van gratis naar een abonnementsservice – in september intern werd doorgegeven aan het personeel.

Gevraagd naar de voortgang op de pi-top 4, vertelde het bedrijf ons dat het apparaat deze week naar backers is verzonden.

"We zijn verheugd om de release van pi-top 4 en pi-top Further, ons nieuwe leer- en robotica coderingsplatform, aan te kondigen," zei het. “Deze nieuwe productsuite biedt docenten de mogelijkheid om codering, robotica en AI te onderwijzen met een stapsgewijs curriculum en een geïntegreerd codevenster dat de projecten ondersteunt die studenten bouwen. Met pi-top kunnen leraren Project Based Learning effectief gebruiken en kunnen studenten leren door te doen en toe te passen wat ze leren in de echte wereld. ”

Vorige maand kondigde pi-top aan dat het $ 4 miljoen aan extra investeringen had geïnvesteerd om de geplande pivot naar SaaS te financieren – en "een brug te slaan naar winstgevendheid", zoals het vandaag luidde.

"De veranderingen die je ziet, zijn een snelgroeiende start-up die verschuift van omzetgerichtheid naar een winstgevend bedrijf van de juiste maat", vertelde het ons ook.