Margaret Atwood's 'The Testaments' wordt gedaan met dienstmaagden


Het nieuws is heel erg dat niemand minder dan tante Lydia, Gilead's meest angstaanjagende handhaver (in de "vrouwenwereld" van vruchtbaarheid en huiselijkheid), een van de drie vertellers is. Het is een beslissing die omgekeerd is Ga een wachter instellen, De "eerste versie" van Harper Lee van Om een ​​Spotlijster te doden, met een alternatieve, openlijk racistische Atticus-vink.

SCHRIJF JE VANDAAG IN

Meld u aan voor de Daily nieuwsbrief en mis nooit het beste van WIRED.

Er is geen herschrijving van haar eigen literaire geschiedenis hier van Atwood, maar gewoon een gedetailleerde oproep, betreffende een personage dat algemeen als monsterlijk wordt beschouwd, om haar oorsprongverhaal en het systeem en de principes waarbinnen ze al die jaren heeft gewerkt te beschouwen. Het is het soort rechtzetten dat we zagen in de mythologische hervertelling van 2005 van Atwood De Penelopiade.

Dit is een van de manieren waarop Atwood de classificaties die het origineel uiteenzet, opnieuw configureert: Maagd Maria blauw voor vrouwen, gedenkwaardige Maria Magdalena rood voor dienstmaagden, groen voor Marthas, bruin voor tantes, enz. Misschien omdat het regime bijna uit elkaar valt , deze groepen zijn minder rigide, ieders plaats in de samenleving van Gilead lijkt minder zeker, inclusief de machtige commandant Judd, die deel uitmaakte van de eerste staatsgreep van Sons of Jacob en zitting heeft in de Raad. Deze vloeibaarheid, dit heeft enige keuze in de materie, kan ook nodig zijn geweest om de plot te krijgen waar het moest gaan.

Toch is het intrigerend om te zien wie geclassificeerd is, hoe ze geclassificeerd zijn en wie er niet in komt. Marthas (de vrouwelijke huispersoneelklasse van Gilead) krijgt nog steeds niet veel informatie in De testamenten, hoewel dat geen verrassing is, en een engel (mannelijke garde) grapt dat er twee soorten vrouwen zijn "sletten" en "lelijke". Het is moeilijk om niet te denken aan de incel gemeenschap die mannen en vrouwen opsplitst in ‘gespierde, populaire’ Tsjaad, ‘aantrekkelijke’ Stacys en ‘gemiddeld uitziende’ Beckys.

Atwood heeft dat deel van de inspiratie voor gezegd Het verhaal van de dienstmaagd kwam van het lezen van canonieke verhalen over utopieën en dystopieën met uitsluitend mannelijke hoofdpersonen en 'decoratieve' vrouwen die vaak niet veel kleding droegen. Nog een keer, De testamenten gaat niet de weg op van te pittige, opstandige dienstmaagden om te compenseren. Het begint met de droge beschrijving van een standbeeld van de vrouw die het werd gemaakt ter ere: "Ik ben al versteend." Vrouwen kunnen "kostbare bloemen" of parels zijn, maar ze krijgen ook verhalen te horen over heksen.

Op dezelfde manier, hoewel discussies over lichamen, lichaamsvloeistoffen en de plicht van vrouwen om ermee om te gaan echt en aanwezig zijn – "die dikke rode kennis" – voelde Wood duidelijk niet verplicht om te veel van een deel twee te doen over zwangerschap, misschien omdat andere schrijvers zoals Megan Hunter, met Het einde waarvan we beginnenen Louise Erdrich, met Toekomstig huis van de levende God, hebben onlangs zwangerschap en dystopie gekregen.

Het verhaal van de dienstmaagd's coda The Twelfth Symposium eindigt met de regel "Zijn er vragen?" en, volgens Atwood in de bevestigingen van het vervolg, was de vraag die de afgelopen 35 jaar "herhaaldelijk opkwam": hoe is Gilead gevallen? ?

Offred was meestal beperkt tot kleine maar zinvolle opstanden in het boek uit 1985. En als er een overkoepelend toonverschil is, is het de frequentie en schaal waarop de vrouwen van De testamenten de regels actief in vraag stellen en niet gehoorzamen. Ze moeten natuurlijk, vanaf het begin, dit was altijd ontworpen om de rampzalige buitengewone tijden voor het Gilead-project te beschrijven, terwijl het verhaal van Offred, zo wordt aangenomen, werd herhaald in huizen in het hele land.

Met één ziekmakende onvermijdelijke keuze heeft Atwood gemaakt, De testamenten is nog donkerder, maar voor het grootste deel van het boek zijn deze drie specifieke vertellers afgeschermd tegen de zeer, ergste van Gilead, hetzij door onschuld uit de kindertijd, een beperkte persoonlijke macht of de acties van andere vrouwen. Als zodanig heeft niemand de ruwe intensiteit van de schokreis van Offred van een gewone Amerikaanse vrouw naar een dienstmaagd concubine in een sinistere theocratie, hoewel een van de onderdelen sappige vragen stelt over overleven, medeplichtigheid en manipulatie als alle keuzes om je heen slecht zijn.