Live van de Berlijnse Marathon: U kunt geen slecht weer


Marathon Wijsheid vertellen Jij was het te regenachtig, te glad en te warm voor snelle tijden op de Berlijnse marathon vanochtend, maar Eliud Kipchoge weigerde te overwinnen, hetzij door de voorwaarden of door zijn concurrenten. Hij heeft een race gewonnen tegen misschien wel het sterkste veld dat het afgelopen decennium is samengesteld, zelfs na een verrassingsaanval door een debutante marathoner, Guye Adola, die zijn dag bedreigde. Kipchoge miste uiteindelijk het wereldrecord met 35 seconden en eindigde in 2: 03: 32-een wonderbaarlijke tijd in de omstandigheden. In zowel het feit als de manier van zijn overwinning heeft hij een debat gelegd over wie de beste marathonloper van deze generatie is.

Berlijn wakker werd in een wolk. In de beboste Tiergarten, waar de race begint, was het 57 graden, te warm voor de snelste tijden, en de lucht was dik en vochtig. Volgens de officiële weersvoorspelling was het 99 procent vochtigheid, maar het is moeilijk te voorstellen hoe ze die laatste 1 procent gemist hebben. De lucht was als soep. Vochtigheid is een probleem voor elite atleten.

Als de sfeer dik was, was ook het gevoel van verwachting. Als de drie sterren atleten-Eliud Kipchoge, die 2:00:25 in Nike's Breaking2 experiment eerder dit jaar liep; Wilson Kipsang, de enige die ooit New York, Londen en Berlijn wint; en Kenenisa Bekele, wereld- en olympische recordhouder in 5.000 en 10.000 meter, en vorig jaar de Berlijnse winnaar opgewarmd voor de startlijn, verraden ze hun gemoedstoestanden. Bekele keek strak uit met zenuwen, terwijl hij zijn armen over zijn hoofd strekte, terwijl Kipsang en Kipchoge een paar snelle sprints liepen en gemakkelijk aan de menigte lachen. Kipsang's grin is kort gebroken toen de starter zijn mededinger, Kipchoge, bekend maakte als '' s werelds beste marathonloper. '

Dik Lucht en Slippery Turns

] Kipchoge, vanaf het begin, had een witte singlet, zwarte halskleding en rode schoenen, achterin de drie elite pacers, die gevraagd waren om de snelste atleten halverwege te leiden in een voorheen ondenkbare splittijd van 60 minuten en 50 seconden. De regen werd snel intens, en het werd duidelijk dat niemand voor de eerste helft zo snel zou lopen. Gewoon een hoek draaien zorg en concentratie nodig. Elke keer dat het hoofdpakje het deed, kwamen ze aanzienlijk af. Toen de regen intensiverde, schrok Gideon Kipketer, de woedende pacemaker (en Kipchoge's trainingspartner) zijn gezicht op in het weer.

Het hoofdpakket, dat niet alleen de drie grote namen omvatte maar de Ethiopische debutant Adola en de Keniaanse Vincent Kipruto, maakten halfpad in 61:30, een tweede of twee buiten wereldrecord tempo. In de omstandigheden was het een uitstekende splitsing. Het weer begon ook een beetje op te tillen, en Kipchoge zag er steeds meer comfortabel uit.

Bekele werd echter halfpad weggehaald, niet in staat om met het tempo te leven. Hij heeft de race niet afgerond. Op 17 mijl had slechts één pacemaker overleefd-Sammy Kitwara. Hij viel uit op het punt van 30 kilometer, en tot ieders verrassing, stakte Wilson Kipsang zijn maag vast.

Bijna iedereen leed. Niet alleen was de weg glibberig, maar de atletenskleding stonden aan de huid vast te houden, en vooral – alle lopers hadden het moeilijk gevonden om hun temperatuur te regelen. Een van de beperkende factoren in marathonlopen is het vermogen van een atleet om de gegenereerde warmte te ontlopen, terwijl de energie die nodig is om zo snel te draaien synthetiseert. Meestal is lichaamsverwarming verloren door te zweten. Maar hoe dikker en warmer de lucht, hoe moeilijker wordt dat proces.

Voor de laatste zeven en een half kilometer was het Kipchoge, de meester, versus Adola, de nieuwkomer. Adola, die langer en scherper is, leek lekker te zijn, en Kipchoge keek erg geïnteresseerd door de aandacht die de Ethiopiërs hem betaalden. Kipchoge vroeg Adola meer dan eens om voor of achter hem te bewegen. Adola bleef zoals hij was, schouder naar schouder met de senior man. Toen ze gingen, wierp het wereldrecord weg. Op de 35 kilometer lange (21,7 mijl) marker was Kipchoge ongeveer zes seconden buiten het wereldrecord tempo. Maar vreemd genoeg was het op dit moment dat Kipchoge begon te lachen. Slag werd aangesloten.

Ras naar het einde

Op ongeveer 23 mijl, aanvallde Adola een opening van 10 meter en ging naar de andere kant van de weg alsof de afstand tussen hij en Kipchoge accentueert. De Keniaan reageerde en leek Adola in te schroeven, maar de Ethiopiërs drukten opnieuw. Zelfs als het wereldrecord dreef naar onmogelijkheid, liet niemand die de race bekijkt. Dit was spannende sport, een echte duel. Met twee mijl leek Kipchoge zichtbaar te zijn om reserves van energie te absorberen voor een laatste poging om Adola te breken en in het einddrankstation op 40 kilometer (24,8 mijl), viel hem vast en bleef daarna voorbij.

Kipchoge eindigde met een schop. Toen hij de lijn kreeg, zag hij zo gelukkig als een loterijwinnaar. Hij knuffelde zijn coach, Patrick Sang, en groet de menigte. Sang wordt normaal gesproken niet gegeven aan hyperbolle, maar zijn trots, enkele minuten nadat de race was beëindigd, was onbegrijpelijk.

"In deze verschrikkelijke omstandigheden zijn twee-drieën geweldig," Sang heeft me verteld. "Er was de mentale uitdaging, de fysieke uitdaging, de milieudruk … Hij is een van de grote runners."

Ik zou nog een stap verder gaan. Eliud Kipchoge heeft het wereldrecord nooit gebroken, maar ik heb nu vier races bekeken waarin hij in de vorm was om de Londense marathon van 2016 te winnen, die hij in 2:03:05 won, de Olympische Marathon van Rio die hij won in 2:08:44, de Breaking2 race in Monza, die hij in 2:00:25 won, en de Berlijnse marathon van vandaag. In ieder geval zou hij in perfecte omstandigheden uit de wereldrecord gescheurd hebben. Maar hij is ook langzaam aan het gang, of in trage omstandigheden, en de titel van wereldrecordhouder heeft hem vermeden. Dat is marathonraces. In deze sport moet je goed zijn en gelukkig.

Kipchoge mag het wereldrecord nu nooit breken . De jaren, en de marathons, zijn opgevallen. Hij zou dit nooit toegeven, maar het is mogelijk dat zijn kans is gekomen en gegaan. Bij de laatste afrekening gaat het niet uit. Niemand die Kipchoge kijkt naar die vier races, zou in twijfel kunnen zijn aan zijn superioriteit. Het ras van vandaag was een herinnering, niet alleen van zijn fysieke talenten maar van zijn mentale kracht. Wereldrecord of geen wereldrecord, hij is de grootste.