Launchpad Fire Forces Japan stellen vrachtschip lancering naar ruimtestation uit: rapport



Japan heeft vandaag (10 september) een geplande lancering van een vrachtschip naar het Internationale Ruimtestation afgeblazen nadat een brand op het lanceerplatform voor de raket van de missie was uitgebroken, volgens persberichten.

"De lancering van vandaag is uitgesteld omdat we om 15.05 uur JST (14:05 uur EDT / 1805 GMT) om 15.55 uur JST (14.05 uur EDT / 1805 GMT) een brand vonden rond het gat aan het dek van de mobiele draagraket. Nu proberen we een brand te blussen", vertegenwoordigers met Mitsubishi Heavy Industries, de bouwer van de raket, zei in een Twitter-statusupdate.

De Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) was aan het aftellen naar de lancering van een HTV-8 vrachtschip bovenop een H-IIB raket toen de lanceerplatformvuur plaatsvond in het Tanegashima Space Center, volgens Aviation Week ruimteditor Irene Klotz, die live updates van de lanceringssite op Twitter plaatste. Het vuur brandde ongeveer twee uur voordat het werd geblust en er werden geen gewonden gemeld, zei Klotz.

De oorzaak van de brand en of deze schade aan de H-IIB-raket heeft veroorzaakt, moet nog worden vastgesteld, Klotz toegevoegd.

Ray Iechika Takaku, een woordvoerder van Mitsubishi Heavy Industries, vertelde verslaggevers op locatie dat het bedrijf nog nooit een lanceerplatform heeft gezien tijdens H-IIB-lanceringen, Klotz gemeld op Twitter. De brand begon nadat het tanken voltooid was, voegde ze eraan toe.

Video: Hoe de HTV-vrachtschepen van Japan werken
Verwant:
Japanse HTV Space Truck Explained (Infographic)

Japan heeft een ononderbroken record van succes voor zijn H-IIB-raketten. Het laatste ruimtevaartuig werd in september 2018 omhoog gestuurd. Tot op heden heeft Mitsubishi Heavy Industries sinds 2009 zeven HTV-missies gelanceerd. De lancering van vandaag zou zijn begonnen op de 10e verjaardag van die eerste HTV-vlucht.

HTV-8 vervoert meer dan 4 ton benodigdheden voor het internationale ruimtestation, inclusief zes lithium-ionbatterijen en een prototype lasercommunicatiesysteem van Sony naar het ISS, en vandaag zou het tienjarig bestaan ​​zijn van de eerste lancering in het ruimtestation . NASA-astronauten zullen later dit jaar de batterijen op de P6-zonnepaneelmodule in een ruimtewandeling plaatsen om de oudere te vervangen die er al zijn, hebben NASA-functionarissen gezegd.

NASA-functionarissen zeiden dat de huidige zeskoppige Expedition 60-bemanning van het ruimtestation in goede gezondheid verkeert en geen gevaar loopt om zonder voedsel of andere vitale benodigdheden te raken.

"De astronauten zijn veilig aan boord van het station en goed bevoorraad", zeiden NASA-functionarissen in een verklaring.

Foto's: Japanse robotvloot voor ruimtevrachtschepen

Het Sony-systeem zal worden ingezet om toekomstige communicatie tussen satellieten of met grondstations te testen met behulp van ultrasnelle lasercommunicatie, volgens de Japanse Aerospace Exploration Agency of JAXA. (Ruimtevaartuigen vertrouwen tegenwoordig meestal op radio, die een beperktere bandbreedte heeft om informatie te verzenden.)

"We hebben zeer hoge verwachtingen voor deze technologie", zei ISS-astronaut Koichi Wakata, die nu vice-president is bij JAXA, in een verklaring. "Deze technologie … zal waarschijnlijk op grote schaal worden gebruikt, niet alleen in de telecommunicatie-industrie, maar in de toekomst als communicatiemiddel op het gebied van exploratie. In het bijzonder kan het worden gebruikt als communicatiemiddel tussen de aarde en de internationale Ruimtestation, de maan en Mars. "

Opmerking van de uitgever: Dit verhaal is bijgewerkt om 18:12 uur. EDT (1212 GMT) voor het opnemen van updates van een persconferentie na brand door Aviation Week Space Editor Irene Klotz via Twitter en officiële verklaringen van MHI en NASA. Het werd eerder gecorrigeerd om aan te geven dat alleen de H-IIB-raket van Japan een perfect lanceerverslag heeft. De H-IIA-raket van het land heeft één mislukking gehad in 40 lanceringen.

Dit is een verhaal in ontwikkeling. Kom snel terug voor updates.

Volg Elizabeth Howell op Twitter @howellspace. Volg ons op Twitter @Spacedotcom en verder Facebook.