Kunnen darmbacteriën worden gekoppeld aan het risico op dementie?


Voor de studie analyseerden Dr. Naoki Saji en collega's van het National Center for Geriatrics and Gerontology in Obu, Aichi, Japan ontlastingsmonsters van 128 oudere volwassenen – met en zonder dementie.

Over het algemeen vonden de dementiepatiënten volgens de onderzoekers hogere concentraties van bepaalde verbindingen – inclusief ammoniak, indool en fenol – maar lagere niveaus van Bacteroides.

Bacteroides zijn een groep bacteriën die gunstig kunnen zijn in het darmkanaal, omdat ze 'slechte', infectieverschijnselen verdringen.

Voor nu, Fargo zei, is de relatie tussen het darmmicrobioom en de ziekte een interessant, "ontluikend" onderzoeksgebied. Maar of de microben enig direct effect hebben op het risico op dementie is onbekend.

Andere recente studies hebben gekeken of chronische infectie enig verband houdt met dementie. Vorige week meldden onderzoekers dat ze de bacteriën hadden gevonden die tandvleesaandoeningen veroorzaken in de hersenen van mensen met de ziekte van Alzheimer.

Bij testen van muizen toonden ze aan dat de bacteriën van de mond naar de hersenen konden reizen, waar ze zenuwcellen aanvielen.

Nog ander onderzoek heeft bijzonder hoge niveaus van bepaalde stammen van herpesvirus gevonden in de hersenen van mensen met de ziekte van Alzheimer.

Het roept allemaal de mogelijkheid op dat 'externe organismen' mogelijk een rol spelen bij dementie, aldus Fargo. Maar, benadrukte hij, niemand weet nog wat er aan de hand is.

Sano ging akkoord. Ze zei dat hoewel de aanwezigheid van bepaalde infectieuze bugs in verband is gebracht met dementie, het misschien niet de infecties zelf zijn die er toe doen. De bacteriën van de gomziekte en herpesvirussen zijn uiterst gemeenschappelijk, Sano wees op. Dus alleen die bugs dragen is niet de kritische factor.

In plaats daarvan speculeerde Sano, er is misschien iets aan de algemene reactie van het lichaam op "belediging of letsel", dat is het echte probleem.

Fargo adviseerde dat mensen zich richten op leefstijlfactoren die stevig verbonden zijn met een betere gezondheid van de hersenen: krijg regelmatig lichaamsbeweging, rook niet en eet een hart-gezond dieet.

Hij wees ook op het belang van het laag houden van de bloeddruk. Een belangrijke studie die deze week werd gepubliceerd, toonde aan dat "intensieve" bloeddrukregeling – lager dan 120 mm Hg – het risico van oudere volwassenen om mildere problemen met geheugen en denken te ontwikkelen, verlaagde.