Israelische Moon Lander tweaks baan om zich klaar te maken voor de aankomst op donderdag



Israël Beresheet maanlander is bijna op de maan gekomen.

Het 5-meter hoge (1,5 meter) Beresheet vuurde zijn motoren af ​​voor iets meer dan een minuut vanmorgen (1 april) en veranderde zijn baan enigszins om zich voor te bereiden op een geplande vangst in de maanbaan op donderdag (4 april).

Als alles volgens plan verloopt, raakt de robotlander een week later, op 11 april, de maan aan. Dat wordt een enorme mijlpaal. Tot op heden zijn de enige organisaties die een zachte maanlanding lanceren, supermacht regeringen – de Sovjet-Unie, de Verenigde Staten en China.

Verwant: Israël's 1e Moon Lander Beresheet in foto's

Beresheet is ondertussen een particuliere inspanning van de non-profitorganisatie SpaceIL en het bedrijf Israel Aerospace Industries. SpaceIL is in 2011 opgericht om te concurreren in de Google Lunar X-prijs (GLXP), een competitie van $ 30 miljoen die aan privaat gefinancierde teams vroeg om een ​​ruimtevaartuig op de maan te laten landen en een paar basistaken te laten uitvoeren.

De GLXP eindigde vorig jaar zonder een winnaar, maar SpaceIL en enkele andere teams bleven werken aan hun maanlanders.

Beresheet, wiens naam "in het begin" betekent in het Hebreeuws, gelanceerd in een baan om de aarde bovenop een SpaceX Falcon 9-raket op 21 februari. Sindsdien heeft het ruimtevaartuig een reeks baanbrekende manoeuvres uitgevoerd om dichter bij en dichter bij de maan te komen.

De 72 seconden durende brand van deze ochtend zorgde voor een paar "laatste aanpassingen" voor de opname in de baan om de maan, zeiden de teamleden vanochtend in een update vanmorgen. Het is onduidelijk of verdere tweaks nodig zullen zijn.

"De teams beoordelen de resultaten om te bepalen of er een andere afstemming nodig zal zijn voordat Beresheet deze maand de baan van de maan ingaat", aldus projectteamleden.

Beresheet maakte gisteren (31 maart) zijn laatste nabije benadering van de aarde en zoomde in op 1.056 mijl (1.700 kilometer) van onze planeet, voegde ze eraan toe. De lander snauwde een prachtige foto om deze passage te herdenken, waarbij de aarde werd vastgelegd vanaf een afstand van ongeveer 9.940 mijl (16.000 km).

De afbeelding toont het Arabisch schiereiland en Zuidoost-Afrika; dikke wolken bedekken Israël, zeiden Beresheet-teamleden in de update van vandaag.

Beresheet zal wat wetenschappelijk werk verrichten op en rond de maan. De lander zal bijvoorbeeld de lokale magnetische velden van de maan meten, en hij is klein laser-reflector array voor NASA om te helpen bij het bewijzen van technologie die in de toekomst nauwkeuriger landingen op de maan en andere lichamen mogelijk zou maken.

Beresheet heeft ook een "maanbibliotheek"om te helpen delen van de menselijke geschiedenis en cultuur te beschermen, maar de belangrijkste doelen van de missie zijn om Israëls ruimtevluchtprogramma te bevorderen en jonge mensen te inspireren om meer om wetenschap, technologie, techniek en wiskunde te geven.

De totale missiekost van Beresheet, inclusief de lancering, is ongeveer $ 100 miljoen, zeggen teamleden.

Mike Wall's boek over de zoektocht naar buitenaards leven, "Buiten"(Grand Central Publishing, 2018; geïllustreerd door Karl Tate), is nu verkrijgbaar. Volg hem op Twitter @michaeldwall. Volg ons op Twitter @Spacedotcom of Facebook.