Hoe NASA Apollo 11 naar de maan volgde en terug met Tech uit de jaren 60


NASA vertrouwde op het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken om een ​​uitgebreid wereldwijd netwerk van antennes te implementeren om radiosignalen te verzamelen van de Apollo-missies, inclusief de eerste maanlanding, dat 50 jaar geleden plaatsvond.

Het bewakingssysteem, gezamenlijk aangeduid als de Spaceflight Tracking en datanetwerk, heeft verschillende incarnaties doorgemaakt: het sneed zijn tanden bij het volgen van de eerste kunstmatige satellieten rond de aarde.

Tegen de tijd dat de eerste Amerikaan in de ruimte vloog, had NASA al minstens 30 grondstations op vijf continenten gevestigd; verschillende eilanden; en aan boord van schepen die de Atlantische, Indische en Stille Oceaan bevaren, volgens auteur Sunny Tsiao in het digitale boek van de NASA History Series "Lees je hard en duidelijk!"(2008).

Verwant:

Deze elektronische link naar ruimtevaartuigen en astronauten betrof "twee miljoen kilometers stroom land- en oceaanbodemkabels", reikend van op afstand vulkanisch atollen naar steden als Madrid en Canberra, Australië, schreef Tsiao. Toen antennes data verzamelden, konden computers en elektronica ter plaatse alles omzetten in informatie die gebruikers op aarde konden analyseren voor de controle van de gezondheid en status van het ruimtevaartuig.

Toen de bemande ruimtevaart werkelijkheid werd, bouwden ingenieurs bij de Goddard Space Flight Center in Maryland en het Manned Spacecraft (nu het Johnson Space) Center in Houston creëerde het netwerk dat de Apollo-astronauten naar de maan en de rug volgde, afgekort als MSFN (aanvankelijk bekend als het Mercury Space Flight Network, de "M" veranderd in "' Bemand "later.) Goddard runt het hele netwerk.

"En al die gegevens – stemgegevens, telemetriegegevens – kwamen allemaal ten val en gingen uiteindelijk door Goddard voordat ze naar Houston gingen", vertelde NASA-wetenschapper Noah Petro aan Space.com. "Goddard was en is nog steeds in feite NASA's hub voor communicatie."

Deep Space Station 42 (DSS-42), gebouwd in 1964 ter ondersteuning van deep-space missies zoals Mariner 4, was gevestigd in Tidbinbilla, Australië (in de buurt van Canberra). DSS-42 was een 26-meter (85 voet), uur-hoek en declinatie antenne met extra uitrusting van het Manned Space Flight Network (MSFN) om een ​​back-up te bieden voor het Apollo-programma.

(Afbeelding tegoed: NASA)

Het ministerie van Buitenlandse Zaken speelde een cruciale rol in het helpen van NASA bij het samenwerken met buitenlandse regeringen om antennes voor het netwerk te plaatsen, vooral waar de VS minder populair was en de spanningen hoog liepen, schreef Tsiao.

In andere gevallen, zoals Australië, landen stonden te popelen om deel te nemen en de VS moedigden hen aan het roer van de communicatiestations te nemen. NASA koos het Parkes Observatory in New South Wales, Australië, om de afgelegen Apollo 11 moonwalk-metingen of telemetrie te ontvangen. De 85-voet antenne op Honeysuckle Creek in het zuiden, nabij de stad Canberra, ontving video van Neil Armstrong en Buzz Aldrin terwijl ze de eerste stappen op de maan zetten. Het laatste instrument is nog steeds in gebruik, maar is sindsdien verhuisd naar het nabijgelegen Tidbinbilla.

Deep Space Station 42 (DSS-42) was een 26-meter (85 voet) antenne in Tidbinbilla, Australië, die een back-up voor het Apollo-programma biedt. Het maakt momenteel deel uit van het Deep Space Network van NASA.

(Afbeelding tegoed: NASA)

Ambtenaren van de NASA wilden contact houden met de Eagle-maanmodule van Apollo terwijl deze afdaalde naar het oppervlak van de maan nadat ze van achter de maan was gekomen. Als de Apollo 11-bemanning de landing moest afbreken, was er een zeer korte periode waarin ze de beslissing konden nemen. En de maan zou zichtbaar zijn in Australië wanneer dit cruciale moment zou plaatsvinden.

Honeysuckle Creek droeg de meeste communicatie van de NASA met Armstrong en Aldrin tijdens hun extravehicular activiteit. De meest cruciale van die communicatie waren biomedische gegevens van de draagbare Life Support System-rugzakken van de astronauten. De meeste gegevens van de Columbia-opdrachtmodule, die de astronaut droeg Michael Collins, reisde naar de 26-meter antenne bij Tidbinbilla.

Deze telescopen maken nu deel uit van het Deep Space Communication Complex van Canberra. De CDSCC ondersteunt NASA's Deep Space Network, die nu informatie ontvangt van ruimtevaartuigen veel verder weg in het zonnestelsel, inclusief de Voyager-sondes die de interstellaire ruimte zijn binnengegaan.

Volg Doris Elin Salazar op Twitter @salazar_elin. Volg ons op Twitter @Spacedotcom en verder Facebook.