Hoe alligators overleven in een bevroren vijver: ze 'snorkelen'


Hoe alligators overleven in een bevroren vijver: ze 'snorkelen'

Een Amerikaanse alligator steekt zijn snuit uit een ijskoude vijver in het Shallotte River Swamp Park in North Carolina.

Credit: George Howard, The Swamp Park, Ocean Isle Beach NC

Terwijl de temperaturen langs de Amerikaanse oostkust dompelden, ontdekten alligators in een heiligdompark in North Carolina een leuke manier om te overleven in hun ijzige huizen: ze staken hun neus uit het water toen het begon te bevriezen, hun schilferige "snorkels" werden hun enige kanaal voor zuurstof.

Verschillende Amerikaanse alligators werden deze week gespot met hun neus door het ijzige wateroppervlak in The Swamp Park in Ocean Isle Beach, in het zuiden van North Carolina, waar geredde alligators in een omheind watergebied bij de rivier de Shallotte huizen.

"Het water waarin ze zich bevinden, heeft de neiging om te bevriezen op opeenvolgende sub-invriezen nachten. Dit gebeurt niet vaak," zei George Howard, general manager van het park. "Ze doen dit als een overlevingstechniek – een coping-mechanisme om ze te laten ademen in het geval het water bevriest." [Alligators vs. Crocodiles: Photos Reveal Who’s Who]

Howard zag hetzelfde neusneusgedrag afgelopen januari in het park tijdens de zogenaamde bommencycloon.

"Deze tijd van het jaar bevinden ze zich in een proces dat 'verbrokkeling' wordt genoemd, een soort van winterslaap, behalve dat ze zich er volledig van bewust zijn, 'vertelde Howard aan Live Science. "Ze verlagen hun metabolisme om de kou te overleven, ze eten een paar maanden niet, totdat de temps oplopen tot 70 [degrees Fahrenheit; 21 degrees Celsius] en hoger. "

Tijdens de vertering vertraagt ​​het metabolisme van een alligator, waardoor het reptiel zonder voedsel kan gaan en slechts vier tot vijf maanden kan "chillen".

Ze kunnen hun lichaam echter niet te koud laten worden of ze zullen sterven. Amerikaanse alligators (Alligator mississippiensis), een lid van de orde Crocodilia, zijn koudbloedige dieren, dus nemen ze in wezen de temperatuur van hun omgeving over. Daarom koesteren ze zich in de zon, gebruiken ze de hitte om te warm te worden en waarom kunnen ze niet te ver naar het noorden wonen in de VS.

Wanneer de luchttemperatuur onder de 70 F daalt, graven de reptielen soms modderige onderwaterholen uit om warm te blijven. Ze kunnen blijkbaar ook ondergedompeld in water blijven zitten met alleen hun snuiten die urenlang tot een paar dagen boven het oppervlak hangen, zei Greg Skupien van het North Carolina Museum of Natural Sciences, die onderzoek citeerde dat in de jaren tachtig werd gepubliceerd.

In een studie gepubliceerd in 1982 in The American Midland Naturalist, ontdekten onderzoekers van het Savannah River Ecology Laboratory dat een alligator in een bevroren vijver in South Carolina een ademhalingsgat in het 0.6-inch dikke (1,5 centimeter) ijs voor verschillende dagen, hoewel het dier later stierf omdat zijn lichaam te koud werd en zakte naar 39 F (4 C).

Wetenschappers rapporteerden in 1983 in het Journal of Herpetology over een vergelijkbaar gedrag, waarbij ze een "onder water staande ademhaling" -houding beschreven waarin de snuit het water (dat wil zeggen, het ijs) oppervlak brak, terwijl de rest van het hoofd en het lichaam terug naar beneden in de den."

Hoewel Skupien, curator van het Naturalist Centre in het museum, nog nooit getuige is geweest van de zogenaamde icing-reactie, vertelde hij Live Science dat het gedrag "zo raar is als voor alligators."

Hij voegde eraan toe: "Er zijn andere reptielen en amfibieën die een aantal coole overwinteringsstrategieën vertonen, zoals kikkers die cryoprotectanten produceren (d.w.z. antivries) en schildpadden die in wezen kunnen ademen van hun uiteinden (d.w.z. cloacale ademhaling)."

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.