Het uitzicht vanuit de ruimte kan de wereld veranderen, zegt Virgin Galactic


Het uitzicht vanuit de ruimte kan de wereld veranderen, zegt Virgin Galactic

De VSS Unity spaceliner van Virgin Galactic veroverde dit beeld van de aarde tijdens de eerste reis van het voertuig naar de ruimte, op 13 december 2018.

Krediet: Virgin Galactic

Virgin Galactic wil van de wereld een betere plek maken door veel meer mensen een broodnodig perspectief te geven.

Vertegenwoordigers van bedrijven hebben een sterk geloof in het 'overzichtseffect' geuit. Dat is het idee dat het zien van de aarde zoals het werkelijk is, een prachtige maar eenzame buitenpost van het leven die in een schijnbaar eindeloze leegte dobbert, fundamenteel de manier verandert waarop mensen over hun thuiswereld denken.

Zoals veel NASA-astronauten in de loop van de jaren hebben opgemerkt, kan deze opvatting zowel een grotere zorg voor het ecologische welzijn van de planeet bevorderen als een verenigende kracht voor de mensheid zijn, mensen eraan te herinneren dat de grenslijnen die hen verdelen willekeurige constructies zijn. [Classic Views of Earth from Space (Photos)]

"Hoe meer mensen van bovenaf naar de aarde kijken, hoe meer verandering je op aarde kunt maken", zei de Virgin Galactic President Mike Moses donderdag (8 februari) in het Smithsonian National Air and Space Museum in Washington, D.C.

De VSS Unity spaceliner van Virgin Galactic veroverde dit beeld van de aarde tijdens de eerste reis van het voertuig naar de ruimte, op 13 december 2018.

De VSS Unity spaceliner van Virgin Galactic veroverde dit beeld van de aarde tijdens de eerste reis van het voertuig naar de ruimte, op 13 december 2018.

Krediet: Virgin Galactic

"Jij brengt ruimte mee naar huis met jou, en om mensen dat perspectief in een veel breder gebied te geven dan ooit tevoren – ik denk dat dat de toekomst is," voegde Mozes eraan toe.

Hij sprak op een ceremonie ter ere van de schenking aan het National Air and Space Museum van Rocket MotorTwo, dat het nieuwste SpaceShipTwo-voertuig van VSA, VSS Unity, op zijn allereerste reis naar suborbital ruimte van afgelopen december dreef.

Die testvlucht van 13 december, die werd bestuurd door Mark 'Forger' Stucky en Frederick 'CJ' Sturckow, was de eerste bemande missie die vanuit de VS naar de ruimte werd gelanceerd sinds NASA in juli 2011 zijn space shuttle-vloot had teruggetrokken. De Federal Aviation Administration kende Stucky en Sturckow commerciële astronautvleugels voor de prestatie op donderdag, tijdens een andere ceremonie gehouden op het Department of Transportation in Washington.

De VSS-eenheid van Virgin Galactic zoomt in op de ruimte tijdens een testvlucht met raket op 13 december 2018.

De VSS-eenheid van Virgin Galactic zoomt in op de ruimte tijdens een testvlucht met raket op 13 december 2018.

Krediet: Virgin Galactic / www.MarsScientific.com & Trumbull Studios

(NASA vertrouwt momenteel op Russische Sojoez-raketten en ruimtevaartuigen om Amerikaanse astronauten naar en van het Internationale Ruimtestation te krijgen, maar dat zou relatief snel moeten veranderen. SpaceX en Boeing zijn gepland om deze zomer bemande testmissies te vliegen naar het laboratorium in de omgeving met hun privé-voertuigen. )

De SpaceShipTwo met zes passagiers is ontworpen om betalende klanten en wetenschappelijke ladingen mee te nemen tijdens een korte trip naar de suborbital-ruimte. Het gevleugelde voertuig wordt gedragen door een aangepast vliegtuig met de naam WhiteKnightTwo en valt op een hoogte van ongeveer 50.000 voet (15.000 meter). SpaceShipTwo's raketmotor aan boord begint dan, waardoor het vaartuig de laatste grens bereikt.

Een rit aan boord van SpaceShipTwo verkoopt momenteel voor $ 250.000. Meer dan 600 mensen hebben al een aanbetaling gedaan voor een stoel, hebben Virgin Galactic-vertegenwoordigers gezegd. Maar het bedrijf wil veel meer mensen bereiken dan dat, en de mijlpaal van 13 december suggereert dat zulke gewaagde ambities niet vergezocht zijn, zei Moses, die de launch integration manager was voor het Space Shuttle-programma in het Kennedy Space Center van NASA. van 2008 tot 2011.

"Ik denk dat we vanuit een toekomstperspectief precies op dat omslagpunt zitten, een soort van waar we gaan beginnen om een ​​testvlucht opeens vijf of zes of tien te zien worden. En dan commerciële vluchten, en ze gaan van een tot vijf tot zes tot vijfduizend tot honderdduizenden, 'zei hij. "Onze toekomst hier is om ruimte voor iedereen te openen en iedereen een kans te geven om de ruimte te ervaren, de aarde van bovenaf te zien."

We zouden snel de eerste blik op die toekomst kunnen krijgen. De oprichter van Virgin Galactic, Richard Branson, heeft gezegd dat hij verwacht dat de ruimtevaartactiviteiten van SpaceShipTwo halverwege dit jaar van start zullen gaan. Branson heeft herhaaldelijk gezegd dat hij aan boord van de eerste commerciële vlucht van het voertuig zal zijn.

Virgin Galactic is niet de enige grote speler in de suborbital-toerismebusiness. Blue Origin, dat wordt gerund door oprichter Jeff Bezos van Amazon.com, ontwikkelt een raket-capsulecombinatie genaamd New Shepard om mensen en ladingen naar suborbital ruimte en terug te brengen. Nieuwe Shepard-commerciële vluchten zouden al in dit jaar kunnen beginnen als alles goed gaat, hebben bedrijfsvertegenwoordigers gezegd.

Mike Wall's boek over de zoektocht naar buitenaards leven, "Out There" (Grand Central Publishing, 2018; geïllustreerd door Karl Tate), is nu uit. Volg hem op Twitter @michaeldwall. Volg ons @Spacedotcom of Facebook. Oorspronkelijk gepubliceerd op Space.com.