Het ruimteschipprototype van SpaceX zou dit weekend de grootste hop ooit kunnen maken



StarXper van SpaceX zal zijn grootste sprong ooit ooit maken, als alles volgens plan verloopt.

Het particuliere ruimtevaartbedrijf wil Starhopper krijgen, een vroeg testprototype van de Mars-kolonisatie van het bedrijf Sterrenschip voertuig, ongeveer 650 voet (200 meter) van de grond dit weekend, aldus SpaceX oprichter en CEO Elon Musk op vrijdag (9 augustus) via Twitter.

"Starhopper 200m op 16-18 augustus?;)" Twitter-gebruiker Reagan Beck vroeg vrijdag aan de miljardairondernemer. "Ik heb zojuist met FAA gesproken, dus hopelijk wel," Musk reageerde, verwijzend naar de Amerikaanse Federal Aviation Administration, die licenties verleent voor testvluchten en andere lanceringen.

Verwant: SpaceX's Starship en Super Heavy Mars Rocket in Pictures

Starhopper is ontworpen om de weg te effenen voor het 100-passagiers Starship en Super Heavy, de gigantische raket die het ruimteschip van het aardoppervlak afvoert. Starship zal zes van SpaceX's Raptor-motoren van de volgende generatie bevatten, en Super Heavy zal worden aangedreven door 35 van hen, zei Musk. (Deze cijfers kunnen echter veranderen; Musk is van plan om op 24 augustus een Starship-Super Heavy-ontwerpupdate te geven)

Starhopper heeft daarentegen slechts één Raptor. Het stompe prototype is tot nu toe drie keer gevlogen. Het maakte begin april van dit jaar twee korte hops en bleef beide keren om veiligheidsredenen aan de grond gebonden. Starhopper vertrok ook op 25 juli eerste ongebonden testvlucht, die een beoogde hoogte van ongeveer 65 voet (20 m) had. Alle drie de hop vond plaats in de faciliteit van SpaceX in Boca Chica, in de buurt van Brownsville, Texas.

SpaceX is ook aan het bouwen twee orbitale prototypes van Starship – één op Boca Chica, bekend als Mk1, en één op Florida's Space Coast, genaamd Mk2. Het doel is om het uiteindelijke Starship-ontwerp te verbeteren via een kleine intracompany-competitie, zei Musk. De Mk1- en Mk2-prototypes hebben elk minimaal drie Raptor-motoren.

Als alles goed gaat met de testcampagne, kunnen Starship en Super Heavy klaar zijn om te vliegen al in 2021, Hebben vertegenwoordigers van SpaceX gezegd. De eerste paar missies zullen waarschijnlijk commerciële communicatiesatellieten hokken, maar passagiersvluchten zouden op korte termijn kunnen volgen. De Japanse miljardair Yusaku Maezawa heeft een reis rond de maan geboekt voor zichzelf en een handvol kunstenaars; die vlucht is momenteel gericht op 2023.

Musk heeft vrijdag ook nog ander nieuws via Twitter ontvangen. Hij bevestigde dat SpaceX nu een tweede met net uitgeruste boot heeft en zal proberen beide helften van de dalende laadbeurten van het bedrijf te haken tijdens lanceringen van de omloopbaan.

Payload fairings zijn de neuskegels die satellieten omringen en beschermen tijdens de lancering. Elke SpaceX gebruikt ongeveer $ 6 miljoen, dus er is een sterke stimulans om ze allemaal opnieuw te bekijken. En het vangen van kuipen voordat ze corrosief zeewater raken, maakt hergebruik haalbaarder, zei Musk.

De eerste boot, GO Ms. Tree genaamd, heeft de afgelopen anderhalve maand twee keer helften gevangen. De nieuwe, GO mevrouw Chief, zal proberen aan deze successen toe te voegen.

Mike Wall's boek over de zoektocht naar buitenaards leven, "Buiten"(Grand Central Publishing, 2018; geïllustreerd door Karl Tate), is nu uit. Volg hem op Twitter @michaeldwall. Volg ons op Twitter @Spacedotcom of Facebook.