Het ministerie van Defensie is bezorgd over klimaatverandering en over een enorme koolstofemitter


Wetenschappers en veiligheidsanalisten hebben al meer dan tien jaar gewaarschuwd dat opwarming van de aarde een potentiële kwestie van nationale veiligheid is.

Ze voorspellen dat de gevolgen van het broeikaseffect – stijgende zeeën, krachtige stormen, hongersnood en verminderde toegang tot zoet water – regio's van de wereld politiek onstabiel kunnen maken en snel massa-migratie en vluchtelingencrises veroorzaken.

Sommigen zijn bezorgd dat oorlogen kunnen volgen.

Maar op enkele uitzonderingen na heeft de aanzienlijke bijdrage van het Amerikaanse leger aan de klimaatverandering weinig aandacht gekregen. Hoewel het ministerie van Defensie het verbruik van fossiele brandstoffen sinds het begin van de jaren 2000 aanzienlijk heeft verminderd, blijft het 's werelds grootste afnemer van olie – en als gevolg daarvan een van' s werelds beste broeikasgasemittenten.

Ik heb veertig jaar lang oorlog en vrede bestudeerd. Maar ik concentreerde me alleen op de omvang van de Amerikaanse militaire broeikasgasemissies toen ik begon met het bijbrengen van een cursus over klimaatverandering en me concentreerde op de reactie van het Pentagon op het broeikaseffect. Toch is het ministerie van Defensie de grootste consument van fossiele brandstoffen in de VS, die tussen 77% en 80% van het energieverbruik van de federale overheid sinds 2001 voor zijn rekening neemt.

In een recent uitgebracht onderzoek, gepubliceerd door het Costs of War Project van de Brown University, heb ik de Amerikaanse militaire broeikasgasemissies in tonnen kooldioxide-equivalent berekend van 1975 tot 2017.

Tegenwoordig is China 's werelds grootste uitstoot van broeikasgassen, gevolgd door de Verenigde Staten. In 2017 bedroeg de uitstoot van broeikasgassen in het Pentagon meer dan 59 miljoen ton kooldioxide-equivalent. Als het een land zou zijn, zou het de op vijf na grootste uitstroom van broeikasgassen ter wereld zijn geweest, met grotere emissies dan Portugal, Zweden of Denemarken.

De grootste bronnen van militaire broeikasgasemissies zijn gebouwen en brandstof. Het ministerie van Defensie onderhoudt meer dan 560.000 gebouwen in ongeveer 500 nationale en overzeese militaire installaties, die goed zijn voor ongeveer 40% van de uitstoot van broeikasgassen.

De rest komt van operaties. In het fiscale jaar 2016 bijvoorbeeld verbruikte het ministerie van defensie ongeveer 86 miljoen vaten brandstof voor operationele doeleinden.

Militaire wapens en uitrusting gebruiken zoveel brandstof dat de relevante maatregel voor defensieplanners vaak gallons per mijl is.

Vooral vliegtuigen hebben dorst. De B-2 stealth-bommenwerper, die meer dan 25.600 gallon vliegtuigbrandstof vasthoudt, verbrandt 4.28 gallons per mijl en stoot meer dan 250 ton broeikasgas uit over een afstand van 6.000 nautische mijlen. De KC-135R-tanker voor luchtbijtanken verbruikt ongeveer 4,9 gallon per kilometer.

Een enkele missie verbruikt enorme hoeveelheden brandstof. In januari 2017 reisden twee B-2B-bommenwerpers en 15 tankwagons voor luchtschepen meer dan 12.000 mijl vanaf Whiteman Air Force Base om ISIS-doelen in Libië te bombarderen, waarbij ongeveer 80 vermoedelijke ISIS-militanten werden gedood. Nog afgezien van de emissies van de tankers stootten de B-2's ongeveer 1.000 ton broeikasgassen uit.

Het berekenen van de broeikasgasemissies van het Ministerie van Defensie is niet eenvoudig. Het Defense Logistics Agency houdt brandstofaankopen bij, maar het Pentagon rapporteert niet consistent het fossiele brandstofverbruik van DOD aan het Congres in zijn jaarlijkse begrotingsverzoeken.

Het ministerie van Energie publiceert gegevens over DOD-energieproductie en brandstofverbruik, inclusief voor voertuigen en apparatuur. Aan de hand van gegevens over het brandstofverbruik schat ik dat de DOD, met inbegrip van alle servicestations, van 2001 tot en met 2017 1,2 miljard ton broeikasgassen heeft uitgestoten. Dat is het ruwe equivalent van het besturen van 255 miljoen personenauto's over een jaar.

Van dat totaal schatte ik dat oorloggerelateerde emissies tussen 2001 en 2017, inclusief 'overzeese noodoperaties' in Afghanistan, Pakistan, Irak en Syrië, meer dan 400 miljoen metrische ton CO2-equivalent genereerden – ongeveer gelijk aan de uitstoot van broeikasgassen van bijna 85 miljoen auto's in één jaar.

De kernmissie van het Pentagon is om zich voor te bereiden op mogelijke aanvallen door menselijke tegenstanders. Analisten debatteren over de waarschijnlijkheid van oorlog en het niveau van militaire voorbereiding dat nodig is om dit te voorkomen, maar naar mijn mening zullen geen van de tegenstanders van de Verenigde Staten – Rusland, Iran, China en Noord-Korea – zeker de Verenigde Staten aanvallen.

Noch is een groot staand leger de enige manier om de dreigingen die deze tegenstanders opleveren te verminderen. Wapencontrole en diplomatie kunnen de spanningen vaak doen escaleren en bedreigingen verminderen. Economische sancties kunnen het vermogen van staten en niet-statelijke actoren om de veiligheidsbelangen van de VS en zijn bondgenoten te bedreigen, verminderen.

Daarentegen is klimaatverandering geen potentieel risico. Het is begonnen, met echte gevolgen voor de Verenigde Staten. Als de broeikasgasemissies niet worden verlaagd, zullen de nachtmerriescenario's waarschuwen voor – misschien zelfs 'klimaatoorlogen' – waarschijnlijker.

In het afgelopen decennium heeft het ministerie van Defensie het gebruik van fossiele brandstoffen verlaagd door middel van acties die onder meer bestaan ​​uit het gebruik van hernieuwbare energie, het weerstaan ​​van gebouwen en het verminderen van de stationair draaiende tijd op start- en landingsbanen.

De totale jaarlijkse emissies van de DOD daalden van een piek van 85 miljoen metrische tonnen koolstofdioxide-equivalent in 2004 tot 59 miljoen metrische ton in 2017. Het doel, zoals de toenmalige generaal James Mattis het formuleerde, is om "uit de keten van brandstof te worden losgelaten" "door het verminderen van de militaire afhankelijkheid van olie- en oliekonvooien die kwetsbaar zijn voor aanvallen in oorlogsgebieden.

Sinds 1979 hebben de Verenigde Staten hoge prioriteit gegeven aan het beschermen van de toegang tot de Perzische Golf. Ongeveer een vierde van het militaire operationele brandstofverbruik is voor het Amerikaanse Centrale Commando, dat het Perzische Golfgebied bestrijkt.

Zoals wetenschappers in de nationale veiligheid hebben betoogd, met een dramatische groei van hernieuwbare energie en een afnemende Amerikaanse afhankelijkheid van buitenlandse olie, is het mogelijk dat het Congres en de president de militaire missies van het land heroverwegen en de hoeveelheid energie verminderen die de strijdkrachten gebruiken om de toegang tot het Midden te beschermen Oost-olie.

Ik ben het eens met de militaire en nationale veiligheidsdeskundigen die beweren dat de klimaatverandering in de nationale veiligheidsdebatten in de VS centraal moet staan. Het verminderen van de uitstoot van broeikasgassen in het Pentagon zal levens in de Verenigde Staten helpen redden en het risico op klimaatconflicten verminderen.

Neta C. Crawford, hoogleraar politieke wetenschappen en afdelingsvoorzitter, de Universiteit van Boston

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd in The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel.