Giftige algen doodt honden in het hele land


14 augustus 2019 – Een dodelijke variëteit aan algen heeft in de Zuidelijke Verenigde Staten een recente golf van hondendoden veroorzaakt, wat landelijke bezorgdheid veroorzaakt bij hondeneigenaren.

Een hond stierf afgelopen woensdag in Texas na het waden in een ondiep bassin bij een rivier; drie honden stierven in Wilmington, NC, na een reis naar een vijver afgelopen donderdag; en een ander stierf na het zwemmen in Lake Allatoona in Georgia op zaterdag.

De moordenaar is blauwgroene algen of cyanobacteriën, die in zoet of zout water worden aangetroffen en die toxines bevatten die binnen enkele minuten, uren of dagen na blootstelling fataal kunnen zijn voor honden.

Deze primitieve algen worden beschouwd als schadelijke algenbloei (HAB's) en zijn ongeveer 3,5 miljard jaar geleden geëvolueerd, zegt Larry Brand, professor mariene biologie en ecologie aan de Universiteit van Miami. Hoewel ze ook dodelijk kunnen zijn voor mensen, hebben honden veel meer kans om ze in te nemen.

"Wat mensen meestal zien, is dat ze naar de oppervlakte kunnen drijven en een soort schuim vormen", zegt Brand. "Ze zijn meestal groenachtig van kleur met blauwachtige tinten. Het is dik, kleverig spul; mensen weten het niet te drinken. '

Blauwgroene algen worden vaak verward met groene algen – beide kunnen dicht materiaal op het wateroppervlak creëren dat kan interfereren met activiteiten zoals zwemmen en vissen, en kunnen een vergelijkbare geur hebben, zegt de Environmental Protection Agency. Maar, in tegenstelling tot groene algen, kunnen blauwgroene algen fataal zijn.

Volgens dierenartsen doden deze giftige algen al meer dan 100 jaar dieren, maar het komt steeds vaker voor, zegt Brand.

Een toename van onbehandeld afvalwater en het gebruik van gewasbemesting zorgen ervoor dat de schadelijke bloemen groeien. Stijgende temperaturen als gevolg van klimaatverandering dragen ook bij omdat de algen groeien bij warmer weer.

"Wereldwijd worden ze erger", zegt Brand. "Dus je krijgt meer gevallen van honden die sterven."

Het meest recente incident gebeurde zaterdag, toen Morgan en Patrick Fleming hun border collie, Arya, namen om een ​​bal te spelen in het Georgia-meer en te ontsnappen aan de hitte. Toen Arya braakte en in de auto naar huis reed, namen ze haar mee naar de afdeling spoedeisende hulp. Tegen de tijd dat ze daar aankwamen, was ze hersendood.

"We hebben ons leuke, liefdevolle en gekke meisje verloren aan wat we alleen maar kunnen aannemen dat het een gif uit het meer was, zoals blauwgroene algen," zei Morgan in een Facebook-bericht.

Melissa Martin en Denise Mintz hadden een vergelijkbare ervaring in North Carolina. De twee namen hun honden Abby, Izzy en Harpo mee naar een vijver in Wilmington, en binnen enkele minuten na het verlaten van de vijver had Abby, een West Highland White Terrier, een aanval. Izzy en Harpo begonnen kort daarna beslag te leggen en Harpo raakte in leverfalen.

De algen produceren twee verschillende toxines: een die neurologische problemen veroorzaakt en een die leidt tot leverfalen, volgens David Dorman, een professor in de toxicologie aan de North Carolina State University College of Veterinary Medicine.

Tekenen dat een hond blauwgroene algen heeft ingenomen, zijn onder meer spiertrekkingen, zwakte, toevallen, braken en diarree. Hoewel het gebruikelijker is om symptomen binnen minuten of uren te zien, kan het dagen duren voordat de toxines in werking treden.

"Een van de eerste gevallen van het doden van een hond door algen was in 1920," zegt Dorman. "Het is een probleem dat al lang bestaat en het komt maar al te vaak voor."

D

og eigenaren moeten hun ogen open houden voor verkleuring van het water en dode vissen die in het water drijven, zegt Dorman. De algen kunnen ook een vieze geur produceren. Maar helaas, zegt hij, is het niet altijd zichtbaar – de algen kunnen op de loer liggen in de bodem van het meer dat aan sediment of andere planten is bevestigd.

De wind kan ze ook op de grond blazen, dus gebieden in de buurt van het water kunnen ook gevaarlijk zijn voor honden, zegt Val Beasley een professor in veterinaire, dieren in het wild en ecologische toxicologie wetenschappen aan de Pennsylvania State University.

"Honden zullen ze uit het water likken, ze van hun vacht likken, en ze zullen ze soms van deze andere oppervlakken opeten en kunnen zo gemakkelijk worden vergiftigd", zegt hij.

Hij legde uit dat de algen die neurologische problemen veroorzaken zich gedragen als zeer krachtige nicotine, waardoor spiertrekkingen en verlamming ontstaan. Degenen die de lever beïnvloeden, veroorzaken dat het dier doodbloedt.

Beasley zegt dat hondenbezitters die behandeling voor hun dieren zoeken, zowel een dierenarts als een centrum voor dierenvergiftiging moeten raadplegen, omdat niet alle dierenartsen algenvergiftiging hebben behandeld.

"Veel van deze dieren zullen dood zijn bij aankomst", zegt hij. "Maar als je het niet probeert, kun je ze niet redden."