Game of Thrones Recap, Seizoen 8 Aflevering 1: Jon Snow weet nog steeds niets


In het laatste gedicht van hem Vier kwartetten, een herkauwing over de cyclische aard van oorlog en de verlossende kracht van vuur, T.S. Eliot had dit te zeggen over de grote ouroboros van begin en einde: dat "het einde van al ons verkennen zal zijn om te komen waar we zijn begonnen, en om het voor de eerste keer te weten."

Wanneer Game of Thrones begon, bijna acht jaar geleden vandaag, het stelde ons voor aan Westeros door de ogen van de Stark kinderen, terwijl ze over de borstweringen en op wagons schreeuwden om een ​​glimp op te vangen van de koninklijke stoet, droomden ervan om gouden vorsten te trouwen of nobele ridders te worden, en geloofden in een wereld met een boog die onvermijdelijk naar gerechtigheid en gelukkige eindes boog. Het was een rooskleurig moment in een fles, een romantische, prelapsarische fantasie waar ze later op terugblikken als een manier om te meten hoeveel ze verloren hadden – en nu, hoe ver ze zijn gekomen.

In de première-aflevering van zijn laatste seizoen, Game of Thrones brengt ons de volledige cirkel, zich openend op een ander kind dat zich in Winterfell door de menigte wurmt om te gapen naar de pracht en praal van een andere koninklijke processie – en Arya die de zee van mensen deelt en hem doorlaat. Terwijl alle overlevende Starks eindelijk zijn teruggekeerd naar hun huis, blijven er geen kinderen over, ofwel omdat ze dood zijn of omdat ze al lang niet meer kinderen zijn.

Arya is niet langer het kleine meisje dat rondloopt in het kasteel in een soldatenhelm, maar een huurmoordenaar bij uitstek. Sansa is niet langer een quixotic tiener die is verrukt met sprookjes, maar de slimme, steely Lady of Winterfell. Bran is niet langer een jongen met dromen om een ​​ridder te worden, maar een warg en een greenseer. Hoe lang en pijnlijk het pad naar huis ook was, het was nooit een weg terug naar de mensen die ze waren of de dingen die hen werden ontnomen; er is geen kaart naar de verloren stad uit het verleden, geen weg die nergens heen maar vooruit leidt.

Voor al zijn transformaties – klootzak tot Lord Commander of the Night's Watch voor King in the North tot de pseudo-partner van een drakenkoningin – is het op de een of andere manier Jon Snow die dit het minst begrijpt, die arriveert waar hij begon en in de onsterfelijke woorden van Ygritte lijkt op de een of andere manier niets te weten. Hij lijkt raar vastbesloten om zijn gezin opgesloten te houden in de barnsteen van de herinnering; laat staan ​​dat Arya nu een dodelijke jager is en Sansa een enorm superieure politicus is, hij beschouwt ze nog steeds als een prepubescent tomboy en een winderige, bezwijmende tiener. "Sansa denkt dat ze slimmer is dan iedereen", klaagt hij Arya in de Godswood aan, niet in staat om te zien wat voor Arya en de rest van de wereld duidelijk is: Sansa eigenlijk is slimmer dan iedereen. Net als Ned en Robb vóór hem lijkt Jon de fatale tekortkoming te hebben geërfd die doem is voor zoveel Stark-mannen: hij ziet de wereld niet zoals hij is, maar zoals hij is.

Misschien is dat waarom Sansa meer dan een beetje sceptisch is over zijn goedkeuring voor Daenerys Targaryen als koningin. 'Heb je de knie gebogen om het noorden te redden of omdat je van haar houdt?' zij vraagt. Ze heeft haar vader en haar broer al zien uitnodigen tot politieke catastrofe en de dood door naar hun hart te luisteren in plaats van hun gezond verstand, en ze zou dat specifieke verhaal liever niet herniewen, alleen maar omdat Jon voor de tweede keer in zijn leven wordt gelegd en draken zijn 's werelds coolste achtbaan. Arya herinnert Jon eraan zich te herinneren wie zijn familie eigenlijk is, advies afgeleverd met precies genoeg ijs om een ​​dreigement te dragen, ervan uitgaande dat Jon opmerkzaam genoeg was om op te merken, wat hij niet is.

Sansa heeft haar vader en haar broer al eens zien uitnodigen tot politieke catastrofe en de dood door naar hun hart te luisteren in plaats van hun gezond verstand, en ze zou dat specifieke verhaal liever niet herniewen alleen maar omdat Jon voor de tweede keer in zijn leven wordt gelegd en draken zijn 's werelds coolste achtbaan.

Haar waarschuwing krijgt nieuwe relevantie aan het einde van de aflevering, wanneer Sam Tarly eindelijk Jon de waarheid vertelt over zijn afkomst, iets dat Bran Stark persoonlijk weigert te doen omdat … het neven zijn in plaats van broers? Ik heb geen idee wat dat zou moeten betekenen, maar Bran is altijd een lul geweest sinds hij in het verleden en / of in de toekomst terugkwam van zijn eerste jaar in het buitenland, dus ik ben niet bijzonder geïnvesteerd in het analyseren van zijn ondoorgrondelijke gemoedstoestanden.

En zo leert Jon dat hij eigenlijk Aegon Targayren is, de waarlijk geboren zoon van Lyanna Stark en Rhaegar Targayren, en dus erfgenaam van de IJzeren Troon. Dit is informatie die misschien handig was om te weten voor hij sliep met zijn tante, maar sinds dat schip al letterlijk en figuurlijk heeft gevaren, is het beter laat dan nooit. De openbaring schudt Jon in zijn kern, hoewel zijn eerste gruwel lijkt dat het meer te maken heeft met het feit dat hij zijn belofte aan Daenerys niet wil breken dan afschuw over hun extreem nauwe bloedverwantschap. Het zegt veel over Westeros in het algemeen, en Jon in het bijzonder, dat zijn eerste reactie is "maar muh eer"en niet" oh verdomme, ik heb incest gepleegd ", maar ik veronderstel dat iedereen zijn eigen volgorde van operaties heeft.

Terug in King's Landing is Cersei Lannister-zoals altijd-verwikkeld in haar eigen drama, wat vandaag inhoudt dat ze seks met Euron heeft en erg geïrriteerd raakt dat ze Amazon niet zelf olifanten kan noemen. Oh, en een hit op haar beide broers. Haar zin om Tyrion dood te zien is geen verrassing, maar ik vind het een beetje moeilijk te geloven dat ze bereid zou zijn om Jamie te vermoorden – haar tweelingbroer, die toevallig de vader van haar ongeboren kind is – alleen maar omdat hij wegging op een semi-suïcidale zoektocht waar ze het niet mee eens was. Niet omdat het harteloos is, maar omdat het raar en onverdiend is en niet logisch is.

Nog verbijsterend is de bereidheid van Tyrion om te geloven dat Cersei feitelijk een leger naar het noorden stuurt om hem te helpen in plaats van een kruisboogschroef door zijn schedel te dringen, aangezien zijn cynisme en wantrouwen tegenover zijn familie, en Cersei in het bijzonder, een bepalende karaktertrek van zijn sinds Dag Een en alleen versterkt bij elke beurt. Het is natuurlijk aan Sansa om te vragen waarom hij zich volledig uit zijn karakter gedraagt, en hij heeft geen goed antwoord omdat het echte antwoord 'het script' is. "Ik dacht altijd dat je de slimste man in leven was," verzucht Sansa en keert zich terug van haar (vroegere?) Echtgenoot. Ik mis ook de vroege seizoenen, meid.

Het siert de show om te kapitaliseren op de consolidatie van de hoofdrolspelers door ons een langverwachte reünie te geven – en even ongemakkelijke rouwkansen. Natuurlijk wilden we allemaal dat Arya in Jon's armen sprong en praatte over zwaarden, maar het is ook het ongemak van Arya tegenover de Hound voor de eerste keer sinds ze hem voor dood achterliet, of Daenerys stopte om Sam te bedanken voor het helpen van Jorah alleen om per ongeluk te onthullen dat ze zijn vader en broer heeft verbrand. Whoops!

En dan is er Jaime Lannister, die de première van de serie berucht sloot door een jongetje uit een raam te duwen en hem voor het leven te verlammen. Jaime is ook eindelijk teruggekeerd naar waar hij begon te veranderen – ooit gouden en arrogant, nu grijzend, vernederd, misvormd, zowel meer als minder dan hij eens was. De aflevering sluit de cirkel door Jaime van aangezicht tot aangezicht te brengen met Bran, die in zijn rolstoel op de binnenplaats zit, nu een man, of iets meer, of iets minder. Ze sluiten de ogen, zien elkaar voor de eerste keer en zeggen niets over wat ze hebben verloren, of hoe ver ze zijn gekomen.


Meer Great WIRED Stories