Facebook ontkent dat Sandberg investeringen uit Europa en Canada zou hebben getrokken als haar eisen niet werden ingewilligd


Facebook heeft ontkend dat het dreigde met investeringsprojecten uit Europa en Canada als er niet aan lobby-eisen van COO Sheryl Sandberg werd voldaan, vertelde het bedrijf aan Business Insider.

Volgens rechtsdocumenten van Computer Weekly en The Guardian, vertelde Sandberg aan regeringsfunctionarissen van de Europese Unie en Canada dat Facebook, als ze bepaalde geruststellingen zou ontvangen, andere "opties" voor investeringen en groei zou overwegen.

Canada gaf haar de schriftelijke geruststelling die ze dezelfde dag zocht.

Een woordvoerder van Facebook heeft Business Insider echter laten weten "dit is geen bedreiging". Het bedrijf deed gewoon de nodige due diligence om de gegevens van zijn gebruikers te beschermen.

"Voordat we ons verbinden tot het openen van een datacenter waar ook ter wereld, willen we ervoor zorgen dat we de wetten en privacybeschermingen van het land volledig begrijpen.Dit is geen bedreiging om investeringen achter te houden, maar een deel van onze plicht om de gegevens van mensen te beschermen," een officiële gezegd.

De documenten werden blijkbaar onder zegel ingediend als onderdeel van een rechtszaak in Californië tussen Facebook en een app-ontwikkelaar, Six4Three. Vertrouwelijke documenten uit de zaak zijn eerder online gelekt, in een duidelijke poging om Facebook in verlegenheid te brengen.

Facebook vertelde Business Insider dat het verder geen commentaar zou geven. "Net als de andere documenten die vorig jaar met de paplepel ingekort en vrijgegeven zijn in strijd met een rechterlijk bevel, vertellen deze bij ontwerp een kant van een verhaal en laten ze een belangrijke context achterwege." Zoals we hebben gezegd, kwamen deze selectieve lekken voort uit een rechtszaak waarin Six4Three , de makers van een app die bekend staat als Pikinis, hoopte Facebook te dwingen informatie te delen over vrienden van de gebruikers van de app. Deze documenten zijn verzegeld door een Californische rechtbank, dus we kunnen ze niet in detail bespreken, "aldus het bedrijf.

"Als we geen troost konden krijgen van de Canadese regering over het rechtsgebied, hadden we andere opties"

In Canada was Facebook van plan om een ​​datacenter te bouwen. Maar voordat hij deze voltooide, wilde Sandberg dat Canada's toenmalige minister van industrie, Christian Paradis, een brief zou sturen waarin het bedrijf gerustgesteld werd dat het bestaan ​​van het datacenter op Canadese bodem door het land niet zou worden gebruikt om zijn wettelijke jurisdictie over niet-Canadese gegevens te vergroten door Facebook. (Paradis was een minister van 2011 tot 2013.)

"Sheryl nam een ​​stevige benadering en schetste dat er een besluit zou komen over het datacenter." Ze benadrukte dat als we geen troost konden krijgen van de Canadese regering over de jurisdictieproblematiek, we andere opties hadden: "Marne Levine, dan vice-president van Facebook van Global openbaar beleid, schreef, volgens CW.

Paradis stemde ermee in de brief nog dezelfde dag te verzenden, meldde CW.

Een hinderlaag op een feestje

In de gelekte berichten beschreef Levine ook hoe Facebook-medewerkers tijdens een feest de assistenten naar Paradis leidden, zodat andere lobbyisten direct knoopsgatministers konden zijn. Een adjudant in het bijzonder "liet ons eruitzien als echte schokken" bij de Canadese overheid, vertelde Levine aan collega's en ze was vastbesloten om dat recht te zetten. CW beschreef de stunt als volgt:

Samen met haar gevolg werd Levine met de auto naar een Canadese receptie voor ministers van Financiën en Buitenlandse Zaken gestuurd "zodat we de vreselijke staf uit de weg konden ruimen".

Het Facebook-team leidde de assistent van de minister en andere functionarissen af, waardoor Levine met drie ministers van de regering contact kon maken met hun mobiele telefoonnummers. "We waren daar weg in 20 minuten," zei Levine.

Facebook geloofde dat het een "geweldige relatie" had met de Ierse premier Enda Kenny

In Europa probeerde Sandberg het privacybeleid via de Ierse regering te beïnvloeden. Het bedrijf stroomde over haar relatie met de Ierse premier Enda Kenny, volgens Computer Weekly. De Ierse overheid is van oudsher zeer vriendelijk geweest tegenover technische bedrijven, en velen – waaronder Apple en Google – hebben er als gevolg daarvan activiteiten geopend. Facebook was blij dat Ierland in 2013 het voorzitterschap van de EU op zich zou nemen en aldus invloed zou kunnen uitoefenen op herzieningen van de Europese gegevensrichtlijn, die aan GDPR voorafging. Facebook geloofde dat het een "geweldige relatie" met Kenny had, zeggen de documenten.

Het volgende jaar, volgens een afzonderlijk door CW beschreven verzoek om informatie, schreef Sandberg aan Kenny nadat hij hem in Davos had ontmoet om te suggereren dat veranderingen in de gegevensbescherming of belastingregels Facebook zouden aanzetten om te kijken naar "verschillende opties voor toekomstige investeringen en groei in Europa." Het bedrijf geloofde dat de richtlijn "een bedreiging voor banen, innovatie en economische groei in Europa" was, berichtte CW.

Hoewel de EU de GDPR-wetten heeft aangenomen die de privacy van consumenten hebben aangescherpt, suggereren de documenten dat Facebook zijn boodschap aan Kenny heeft doorgegeven: "We hebben de vergadering gebruikt om erop te hameren dat de EU-gegevensbeschermingsrichtlijn een prioriteit is voor hun presidentschap. oefent invloed van betekenis uit als president van de EU, hoewel Ierland technisch gezien neutraal moet blijven in deze rol, "stelt de memo.