Energy Vault haalt $ 110 miljoen op van SoftBank Vision Fund terwijl energieopslag de krantenkoppen haalt – TechCrunch


Stel je een bewegende toren voor, gemaakt van enorme cementstenen met een gewicht van 35 ton. De beweging van deze massieve blokken wordt aangedreven door wind- of zonne-energiecentrales en is een manier om de energie op te slaan die deze planten genereren. Software regelt de beweging van de blokken automatisch en reageert op veranderingen in de beschikbaarheid van stroom over een elektrisch netwerk om de opgewekte stroom op te laden en te ontladen.

De ontwikkeling van deze technologie is het hoogtepunt van jaren werk bij Idealab, de Pasadena, in Californië gevestigde startup-incubator en Energy Vault, het bedrijf dat het heeft uitgezet om de technologie te commercialiseren, heeft zojuist $ 110 miljoen opgehaald bij SoftBank Vision Fund neemt de volgende stappen in de wereld.

Energieopslag blijft een van de grootste obstakels voor de grootschalige uitrol van hernieuwbare energietechnologieën op energienetwerken, maar nutsbedrijven, ontwikkelingsbureaus en particuliere bedrijven investeren miljarden om nieuwe energieopslagmogelijkheden op de markt te brengen naarmate de technologie om energie op te slaan verbetert.

De investering in Energy Vault is slechts één indicator van de enorme markt die beleggers zien aankomen, aangezien energiebedrijven miljarden uitgeven aan hernieuwbare energiebronnen en opslag. Zoals The Wall Street Journal dit weekend meldde, verbindt ScottishPower, het in het Verenigd Koninkrijk gevestigde hulpprogramma, zich ertoe om tussen 2018 en 2022 $ 7,2 miljard uit te geven aan duurzame energie, netwerkupgrades en opslagtechnologieën.

Ondertussen werkt de Amerikaanse dochteronderneming van de Japanse Mitsubishi Hitachi Power Systems in de wildernis van Utah aan een joint venture die de grootste opslagfaciliteit voor schone energie ter wereld zou creëren. Die 1 gigawatt opslag zou een lange weg zijn in de richting van het leveren van hernieuwbare energie aan het West-Amerikaanse elektriciteitsnet en zal gebaseerd zijn op opslag van persluchtenergie, grote stroombatterijen, brandstofcellen met vast oxide en opslag van hernieuwbare waterstof.

“Al 20 jaar verminderen we de CO2-uitstoot van het Amerikaanse elektriciteitsnet met behulp van aardgas in combinatie met hernieuwbare energie ter vervanging van de met pensioen gestookte kolengestookte elektriciteitsproductie. In Californië en andere staten in de westelijke Verenigde Staten, die binnenkort al hun kolengestookte elektriciteitsopwekking hebben beëindigd, hebben we de volgende stap in de koolstofarme economie nodig. Het mengen van aardgas en opslag, en uiteindelijk het gebruik van 100% duurzame opslag, is die volgende stap ”, aldus Paul Browning, president en CEO van MHPS Americas.

De technologie van Energy Vault zou ook kunnen worden gebruikt in dit soort afgelegen locaties, aldus CEO Robert Piconi.

De opslagtechnologie van Energy Vault zal zeker niet alomtegenwoordig zijn in dichtbevolkte gebieden, maar de torens van het bedrijf kunnen goed werken op afgelegen locaties en zijn goedkoper dan chemische opslagopties, zei Piconi.

“wWat je daar aan een deel van de batterijzijde ziet, is de behoefte in de markt aan een mobiele oplossing die niet gebonden is aan topografie, "zei Piconi. “We plaatsen deze systemen natuurlijk niet in stedelijke gebieden of midden in steden. "

Voor gebieden die grotere opslag nodig hebben die een beetje flexibeler is, zijn er opslagoplossingen zoals de nieuwe Megapack van Tesla.

De Megapack wordt volledig geassembleerd geleverd – inclusief batterijmodules, bidirectionele omvormers, een thermisch managementsysteem, een AC-stroomonderbreker en bedieningselementen – en kan tot 3 megawattuur energie opslaan met een omvormercapaciteit van 1,5 megawatt.

Het Energy Vault-opslagsysteem is gemaakt voor veel, veel grotere opslagcapaciteit. Volgens Piconi kan elke toren tussen de 20 en 80 megawattuur opslaan tegen een kostprijs van 6 cent per kilowattuur (op een uniforme kostenbasis).

De eerste faciliteit die Energy Vault ontwikkelt is een 35 megawattuursysteem in Noord-Italië, en er zijn andere niet-openbaar gemaakte contracten met een niet-bekend aantal klanten op vier continenten, volgens het bedrijf.

Een plaats waar Piconi bijzondere toepasbaarheid ziet voor de technologie van Energy Vault is rond ontziltingsinstallaties in plaatsen zoals Afrika bezuiden de Sahara of woestijngebieden.

Backing Energy Vault's nieuwe opslagtechnologie is een koppeling van investeerders, waaronder Neotribe Ventures, Cemex Ventures, Idealab en SoftBank.