Eerste in zijn soort satellietonderhoud ruimtevaartuig lanceert op Russische raket


Het tijdperk van commerciële satellietdienst is in aantocht.

De robotmissie Extension Vehicle-1 (MEV-1) gelanceerd op een Russische Proton-raket vandaag (9 oktober) vanuit Baikonur Cosmodrome in Kazachstan om 6:17 uur EDT (1017 GMT, 16.17 uur lokale tijd in Kazachstan).

MEV-1, gebouwd door het Northrop Grumman-bedrijf uit Virginia, werd gelanceerd samen met de Eutelsat 5 West B-communicatiesatelliet. Als alles volgens plan verloopt, zullen beide ruimtevaartuigen zich ongeveer 16 uur na de lancering in een supersynchrone omloopbaan inzetten.

Verwant: On-Orbit Satellite Service: het volgende grote ding in de ruimte?

MEV-1 zal dan zijn weg vinden naar een geostationaire baan en uiteindelijk aansluiten op de Intelsat 901 communicatiesatelliet, die sinds juni 2001 rond de aarde draait en brandstofarm is. Met behulp van de ingebouwde elektrische boegschroeven neemt MEV-1 de controle over de aanwijs- en baanonderhoudstaken voor Intelsat 901 – iets dat geen enkele andere commerciële satelliet ooit heeft gedaan.

Het onderhoudsvaartuig verlengt de levensduur van het oudere ruimtevaartuig met vijf jaar. Daarna kon MEV-1 theoretisch vertrekken en een andere verouderende satelliet helpen.

Een Russische Proton-raket lanceert Eutelsats 5 West B-communicatiesatelliet en Northrop Grumman's Mission Extension Vehicle-1 van Baikonur Cosmodrome in Kazachstan op 9 oktober 2019.

(Afbeelding tegoed: International Launch Services)

"De MEV biedt een ontwerpduur van 15 jaar en voldoende brandstof om meer dan 15 jaar stationair te kunnen werken, terwijl deze is gekoppeld aan een typische geosynchrone satelliet van 2.000 kg (4.400 lbs."), Schreven vertegenwoordigers van Northrop Grumman in de MEV. feitenblad. "De rendez-vous, proximity- en docking-systemen van de MEV zorgen voor talloze dockings en unockings tijdens de levensduur van de MEV."

Northrop Grumman staat niet alleen in zijn ambities voor satellietservices; veel andere groepen zien ook een groot potentieel in dit ontluikende veld. Het in Californië gevestigde bedrijf Made In Space ontwikkelt bijvoorbeeld een ruimtevaartuig genaamd Archinaut, die in staat zal zijn om bestaande satellieten te onderhouden en te upgraden en ook enorme nieuwe structuren in een baan om de aarde te bouwen.

NASA heeft verschillende robot-tankdemonstraties uitgevoerd aan boord van het International Space Station, en het ruimteagentschap is van plan binnenkort een missie te lanceren genaamd Herstel-L dat zal de tank van een vrij vliegende overheidssatelliet aanvullen.

Het Amerikaanse Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) is ook geïnteresseerd in dergelijke technologie. DARPA heeft in 2007 twee prototypeservicesatellieten gelanceerd via een programma met de naam Orbital Express en ontwikkelt nu een nieuw project met de naam Robotic Servicing of Geosynchronous Satellites, hoewel dit programma de laatste tijd wat tegenslagen heeft gekend.

MEV-1's lanceringspartner, 5 West B, wordt beheerd door het Franse bedrijf Eutelsat. De nieuwe communicatiesatelliet zal het 17-jarige ruimtevaartuig 5 West A vervangen en zal naar verwachting minstens 15 jaar werken.

"Deze nieuwe digitale bron zal in de eerste plaats gericht zijn op omroepmarkten in Frankrijk, Italië en Algerije," vertegenwoordigers van Eutelsat zei in een verklaring.

Mike Wall's boek over de zoektocht naar buitenaards leven, "Buiten"(Grand Central Publishing, 2018; geïllustreerd door Karl Tate), is nu uit. Volg hem op Twitter @michaeldwall. Volg ons op Twitter @Spacedotcom of Facebook.