DokiPal Review: een LTE Smartwatch voor kinderen die u moet vermijden


We zien een golf van nieuwe smartwatches die zijn ontworpen voor kinderen die op de markt komen, maar de DokiPal claimt superioriteit als de eerste die 4G LTE en een geïntegreerde spraakassistent ondersteunt. Het goede idee achter de opkomst van smartwatches voor kinderen is dat ze fungeren als een basistelefoon voor jongeren die nog niet klaar zijn voor een goede telefoon. Ouders kunnen de locatie van hun kind volgen en hen bellen of een bericht sturen en omdat het horloge aan hun pols vastzit, betekent dit dat er minder risico is dat het verloren gaat. De DokiPal biedt ook eenvoudige fitness-tracking, geofencing, een camera- en foto-editor en IP68 waterbestendigheid.

De DokiPal is een van de duurste smartwatches voor kinderen op $ 179 en als je de 4G LTE Doki SIM met alleen gegevens wilt gebruiken, wil je daar bovenop $ 10 per maand betalen. Doki Technologies, gevestigd in Hong Kong, beveelt de DokiPal aan voor kinderen van vijf jaar en ouder. Ik heb het getest met mijn 10-jarige zoon Malcolm om te zien hoe goed het werkt.

Solide ontwerp

De DokiPal wordt geleverd in de gebruikelijke fantasierijke keuze van blauw of roze, hoewel de groene of paarse inkepingen op de riem een ​​beetje visuele flair toevoegen. Het is een dikke plastic smartwatch en het ziet er onvermijdelijk vrij groot uit om de pols van een kind. Het is niet te zwaar op ongeveer 50 gram en Malcolm zei dat hij het "medium" comfortabel vond om te dragen.

De body van de DokiPal is glad plastic en er is Gorilla Glass over het 1,4-inch kleuren TFT-touchscreen. De band heeft een grip, zacht aanvoelend gevoel en is bevestigd met traditionele pinnen, dus je zou het kunnen uitschakelen als je moest – veel smartwatches voor kinderen zijn aan elkaar gegoten, zodat de band vaak onmogelijk is of, althans, zeer moeilijk te vervangen.

DokiPal beoordeling
Simon Hill / Digital Trends

De SIM-lade schuift aan de linkerkant en aan de rechterkant is er een aan-uitknop en een SOS-knop hieronder, die ook fungeert als een terugknop voor navigatie. Aangenaam is dat de DokiPal een IP68-classificatie heeft, dus regen, douches en zelfs baden zijn niets om je zorgen over te maken. Onze beoordelingseenheid heeft de douche doorstaan ​​en is ongedeerd naar voren gekomen.

Hoewel het scherm redelijk scherp en helder is, reflecteert het glas behoorlijk en kan het moeilijk te lezen zijn in direct zonlicht. Er is een grote ring rond het scherm en een camera van 2 megapixels erboven.

Gebruik van de app en oproepen

De DokiPal is ontgrendeld, zodat u elke nano-simkaart kunt plaatsen en deze kunt gebruiken voor oproepen en berichten. Het zal werken met AT&T, Verizon, T-Mobile en Cricket Wireless in de VS, en u kunt ook de Doki SIM gebruiken, een simulatie voor alleen gegevens die LTE in 50 landen ondersteunt via een partnerschap met Telefónica. Het kost je $ 10 per maand voor onbeperkte gegevens, hoewel ik er zeker van ben dat er een limiet voor 'redelijk gebruik' zal zijn waarboven je wordt gesmoord. Ik heb getest met de Doki SIM.

Om de DokiPal smartwatch in te stellen, moet u de Doki-app voor Android of iOS installeren. Het horloge zelf geeft een QR-code weer die u vanuit de app op uw telefoon kunt scannen, maar u moet ook de SIM activeren en een account maken met uw telefoonnummer. Dit is echt geen suikerlaagje – de app is een puinhoop. Ik testte met een Pixel 3 en, zelfs met instructies, duurde het veel langer dan nodig was om het horloge en de telefoon te verbinden en de simkaart te activeren. Je hebt ook de mogelijkheid om de DokiPal te verbinden met Wi-Fi-netwerken.

Bij de eerste installatie werkte niets voor ons. Oproepen gingen niet door, berichten werkten niet, het horloge bleef verschrikkelijk achter, werd erg heet en liet de batterij zo snel leeglopen dat ik het percentage zag tikken. Ik probeerde een paar keer opnieuw op te starten zonder resultaat, ging toen op zoek naar instructies voor fabrieksreset, maar kon er geen vinden. Ik zette de DokiPal uit en liet hem volledig opladen voordat ik het opnieuw probeerde en deze keer werkte het – soms.

De verwarrend ontworpen app wordt geopend om de locatie van de DokiPal op een kaart te tonen – daar kom ik snel op. Onderaan ziet u het tabblad Horloge toevoegen, waarmee u de QR-code kunt scannen en een horloge kunt toevoegen. Er is hier ondersteuning voor meerdere horloges. Dan zijn er Contacten, waarop je kind wordt vermeld nadat je de app hebt toegevoegd. Als je ze wilt bellen of een bericht sturen, moet je op Contacten tikken en vervolgens op hun naam tikken. Je krijgt dan de berichten-app waar je tekstberichten, emoji's en GIF's kunt verzenden. Als u wilt bellen, tikt u op het telefoonpictogram bovenaan en selecteert u een videogesprek, telefoongesprek of VoIP-gesprek. Dit pad en dezelfde opties worden weerspiegeld op het DokiPal-horloge voor uw kind.

Ik probeerde een oproep te starten vanaf mijn telefoon en vanaf het DokiPal-horloge, maar kreeg steeds een bericht geblokkeerd. Blijkt dat dit komt omdat de SIM alleen gegevens bevat, dus moesten we er een VoIP-oproep van maken. Het feit dat de beloptie nog steeds wordt weergegeven en dat de foutmelding die wordt geactiveerd niet echt uitlegt wat het probleem is, onderstreept het gebrek aan gebruiksvriendelijkheid in de software.

Ik testte ook video-oproepen, VoIP-oproepen en stuurde een paar sms-berichten heen en weer. Na een week testen werd duidelijk dat niets bijzonder goed werkt. Elke optie gaat lang genoeg gepaard met een vertraging waardoor u denkt dat deze is gecrasht. Er waren een paar keer dat het VoIP-gesprek redelijk goed werkte en we elkaar konden horen, we hadden ook een videogesprek dat werkte, zij het met veel vertraging, maar de meeste pogingen mislukten voordat ze verbinding maakten of waren zo traag dat gesprek was onmogelijk.

DokiPal beoordeling
Simon Hill / Digital Trends

Zelfs het verzenden van GIF's in de berichten-app duurde vaak onredelijk lang. De service kan fragmentarisch zijn in onze woonomgeving, dus uw kilometerstand varieert afhankelijk van uw regio, maar ik heb onlangs de smartwatch van een ander kind op 3G getest en het werkte prima voor oproepen. Ik testte ook de DokiPal met wifi ingeschakeld om te zien of het beter zou presteren, en het leek geen verschil te maken.

De Doki-app heeft ook een tabblad Ontdekken dat de eerste 10 keer dat ik erop tikte helemaal niets liet zien. Ik heb het uiteindelijk geladen, maar het bleek dat ik niet veel miste omdat het alleen links naar de website van Doki bevat. De laatste optie is een profiel waar u een paar persoonlijke gegevens kunt invoeren. Je wilt je naam wijzigen in papa, of wat je maar wilt weergeven op het horloge van je kind hier, anders staat je op de volledige naam. Een paar van de andere opties, zoals SIM-beheer, zouden niet laden of altijd foutmeldingen voor mij weergeven. Ik vond ook dat de app mijn telefoon soms trilde, maar zonder duidelijke reden.

De stemassistent

Doki beweert ook dat de DokiPal een geïntegreerde spraakassistent heeft die wordt aangedreven door de COPPA-conforme (Kid's Online Privacy Protection Rule) service Kidsense. U tikt en houdt op de microfoon om een ​​vraag te stellen. We hebben het verschillende keren getest en meestal hing het voor onbepaalde tijd vast aan 'Verwerken' of zeiden we: 'Ik heb het niet begrepen.' Ik heb het voor elkaar gekregen om me eens te vertellen hoe het weer was, maar het vertelde me over het weer in Kingston, dat nergens dichtbij is waar we wonen.

Om zout in de wond van onze rampzalige ervaring te wrijven, werkte de functie voor het volgen van fitness ook niet goed. Het wordt verondersteld stappen, verbrande calorieën en afgelegde afstand bij te houden, maar het grootste dat het op een bepaalde dag wist te detecteren, waren 15 stappen, wat duidelijk verkeerd was. Toen ik probeerde toegang te krijgen tot fitnessgegevens in de app, hing het gewoon aan het laden.

DokiPal beoordeling
Simon Hill / Digital Trends

Een leuke functie in de app die een slim idee is, is de planner. Je kunt herinneringen maken voor reguliere evenementen, zodat je kind een alarm krijgt om ze wakker te maken, eraan te herinneren dat ze een club hebben of ze vertellen dat het tijd is om een ​​boek te lezen. U kunt herinneringen instellen voor alles wat u maar wilt. U kunt ook eenmalige gebeurtenissen instellen. De eerste keer dat ik dit testte, veroorzaakte het evenement op het juiste moment een beltoon op het horloge van Malcolm met een pop-upbericht op het scherm. Het probleem is dat niets de ringtone heeft gestopt met spelen; hij tikte, opende de info, tikte oke, veegde, alles zonder resultaat – we moesten het horloge uitschakelen om het te stoppen. Toen we opnieuw testten, was een simpele tik voldoende om de waarschuwing te negeren.

De DokiPal heeft de Snapdragon 2100-chipset van Qualcomm, dus de hardware zou beter moeten kunnen. Kinderziektes met nieuwe apparaten komen vaak voor, maar een blik op de beoordelingen in de Play Store en App Store laat zien dat mijn ervaring vrij typisch is. De software heeft nodig veel meer werk.

Je kinderen volgen

De DokiPal gebruikt GPS en wifi om de locatie van uw kind te volgen. Meestal zal het vertrouwen op celtorens en GPS. Ik vond het redelijk nauwkeurig, maar het was niet ongebruikelijk dat het tot een afstand van honderd meter was. Het toonde regelmatig aan dat Malcolm zich in een van de huizen van onze buren bevond, maar dit is de gewoonste manier van volgen en andere apparaten die ik heb getest.

Je kunt een geofence-gebied instellen in een cirkel van 50 meter tot 500 meter rond een specifieke locatie en er is de optie om het voor verschillende tijdstippen van de dag te plannen, dus je kunt het bijvoorbeeld instellen om je te waarschuwen als je kind vertrekt schoolterrein tijdens schooluren. We hebben dit getest en het werkte zoals verwacht.

Er is ook een SOS-knop die een waarschuwing activeert als deze ingedrukt wordt gehouden, u een locatie-update sturen en 60 seconden geluid opnemen. Het werkte toen we het testten, hoewel ik de opname niet op mijn telefoon kon laden.

Batterijlevensduur en camera

De DokiPal heeft een 800mAh-batterij, wat volgens Doki tot 48 uur normaal gebruik oplevert. Onze DokiPal heeft nooit een dag doorstaan ​​zonder stroom, zelfs toen Malcolm hem nauwelijks gebruikte. De oplaadkabel is standaard USB-A aan het ene uiteinde en een magnetische houder aan het andere uiteinde dat gemakkelijk op de pinnen aan de achterkant van de DokiPal past. Dit is een van de weinige goede elementen, want het is gemakkelijk genoeg voor jonge kinderen om verbinding te maken en veel beter dan een Micro USB-poort.

De 2-megapixelcamera is een ander hoogtepunt, omdat de meeste smartwatches voor kinderen een VGA-camera hebben. De kwaliteit is redelijk, hoewel het duidelijk mijlenver achterloopt, zelfs een budgettelefoon. Malcolm genoot ook van de fotobewerking, waardoor hij me een kleine bril en een dwaze snor door stickers kon geven.

Malcolms oordeel

"Eerlijk gezegd vind ik het niet geweldig."

Hoewel deze smartwatches meestal worden beschreven als geschikt voor 5 tot 12-jarigen, denk ik dat de DokiPal op 10-jarige leeftijd al een beetje jong voor hem is. Hij hield van de camera en fotobewerking en hij vond het videogesprek cool als het werkte, maar dat deed het zelden. Hij hield ook van het idee van de stemassistent en fitness-tracking, maar geen van beide werkte naar behoren.

Is het waard om te kopen?

Nee. In de huidige staat is het onmogelijk om de DokiPal aan te bevelen en deze werkt niet goed genoeg om u gerust te stellen. Ik heb onlangs de Xplora 3S getest en deze heeft de meeste dezelfde functies, kost veel minder rond de $ 125 en werkt redelijk goed. Je kunt ook een telefoon als de Moto G7 Play kopen voor $ 200 en het zou een veel betere koop zijn voor oudere kinderen. Als ik $ 179 voor de DokiPal had betaald, zou ik een terugbetaling eisen.