Dit is hoe porno eindigde op Ninja's Zombie Twitch-kanaal


Iedereen die bezocht het slapende Twitch-kanaal van Fortnite legende Ninja heeft dit weekend misschien veel meer gekregen dan ze hadden verwacht. De pagina, zo bleek, leidde gebruikers op zondag naar een livestream van hardcore porno in plaats van videogame-gevechten. Ninja, ook bekend als Tyler Blevins, was begrijpelijkerwijs niet blij te horen dat zijn kanaal het grondgebied van de NSFW was binnengevlogen – hij heeft nog steeds 14,7 miljoen volgers op het platform. "Walging en het spijt me," zei hij schreef op Twitter. Emmett Shear, de CEO van Twitch, verontschuldigde zich dezelfde nacht voor Ninja voor de fout en zei dat het streamen van porno op het kanaal was afgebroken.

"We hebben deze aanbevelingen ook opgeschort terwijl we onderzoeken hoe deze inhoud werd gepromoot," schreef Shear in een reeks tweets Zondag. "Het was niet onze bedoeling, maar het had niet moeten gebeuren. Geen excuses."

De timing kon niet slechter zijn geweest. Eerder deze maand verliet Ninja Twitch en nam de zijne Fortnite talents to Mixer, een rivaliserend streamingplatform van Microsoft. Rond dezelfde tijd begon Twitch te experimenteren met een nieuwe aanbevelingsfunctie, waardoor het zombieprofiel van Ninja werd omgezet in advertentieruimte voor het promoten van andere, actieve livestreams. Wanneer Twitch-makers niet actief zijn, bevatten hun kanalen meestal video's uit het verleden. In een kennelijke poging om kijkers langer op de site te houden, begon Twitch te experimenteren met het aanbevelen van andere, actieve livestreams op slapende kanalen.

Aanbevelingen kunnen krachtige motoren zijn voor het mobiliseren van doelgroepen. YouTube heeft meer dan 70 procent van zijn tijd aan zijn platform toegeschreven aan zijn aanbeveling-algoritme (dat ook is bekritiseerd omdat het zijn gebruikers heeft geradicaliseerd). De functie die Twitch testte, gaf eenvoudig de bovenste streams in een bepaalde categorie weer. Omdat Ninja voornamelijk speelde Fortnite op Twitch probeerde het bedrijf zijn zombie-profiel te vullen met andere populaire streams met hetzelfde spel. Een slechte acteur lijkt het aantal kijkers op hun pornostream kunstmatig te hebben opgeblazen, dat is toegevoegd aan de Fortnite categorie, waardoor deze naar de top van de hitlijsten wordt gestuurd – en dus naar de pagina van Ninja. Het incident was een spraakmakende fout, maar het roept ook bredere vragen op over de moderatie-inspanningen van Twitch.

Twitch is veruit het grootste platform ter wereld voor het bekijken van gaming-content en volgens Alexa-ranglijsten is het nu een van de meest populaire websites op het hele internet die meer dan Pornhub heeft bezocht. De sterren zijn bonafide beroemdheden geworden die elk jaar zeven cijfers kunnen verdienen in sponsorovereenkomsten. Twitch-makers livestreamen zichzelf voornamelijk door videogames te spelen en te praten, vaak tot 18 uur of meer per keer. Al die tijd overspoelen fans een bijbehorende chatbox met grappen, observaties, complimenten, pleidooien voor aandacht en intimidatie. Volgens schattingen kijken ongeveer een miljoen mensen op elk willekeurig moment naar een Twitch-stream.

Om dit ecosysteem te modereren, vertrouwt Twitch op een combinatie van technische hulpmiddelen, professionele moderators en vrijwilligers, net als Reddit of Wikipedia. (Het heeft onlangs ook geprobeerd slechteriken aan te klagen voor de rechtbank.) Streamers wijzen vrijwillige moderators aan om de orde in hun livestream-chats te handhaven, terwijl het bedrijf vertrouwt op zowel kunstmatige intelligentie als mensen om streams te detecteren die de regels overtreden. Twitch kan niet zwaar leunen op AI die is ontworpen om geschreven tekst te analyseren, zoals Facebook en Twitter, omdat de site niet hoofdzakelijk op tekst is gebaseerd. En het kan video's niet preventief scannen op dingen als naaktheid voordat ze worden gepubliceerd, omdat ze zich in realtime ontvouwen.

Het is dus niet verwonderlijk dat Twitch in de loop der jaren een aantal problematische streams heeft gehost. Vorig jaar, bijvoorbeeld, bleef een livestreamed-shoot naar verluidt uren op de site. Maar het modereren van live-inhoud is een uitdaging voor elk sociaal netwerk geweest en het probleem is niet uniek voor Twitch. In maart werd Facebook getuchtigd omdat hij een livestream, gepost door een massa-schieter die 51 mensen in Nieuw-Zeeland heeft gedood, viral liet gaan. En YouTube, die ook een livestreamingfunctie heeft, worstelt zelfs met video's die niet live worden uitgezonden. Het verschil is dat er aanzienlijk meer informatie is gepubliceerd over hoe Facebook en YouTube aanstootgevende inhoud controleren dan over hoe Twitch doet, deels omdat het afhankelijk is van een meer gedecentraliseerd model.

Donghee Yvette Wohn, professor aan het New Jersey Institute of Technology die livestreaming van videogames bestudeert, zegt dat het onmogelijk is om Twitch te vergelijken met andere grote sociale netwerken, omdat de leden van de gemeenschap een veel actievere rol spelen bij de beslissing welke spraak moet worden toegestaan. "Dat betekent dat elke streamer kan beslissen wat acceptabel is of niet in hun eigen kleine gemeenschappen en dat ze veel van de moderatie binnenin afhandelen", legt ze uit. Twitch heeft een open API-streamers die kunnen worden gebruikt om aangepaste moderatietools te bouwen, evenals kant-en-klare opties. Streamers kunnen bijvoorbeeld filteren wat woorden commenters in hun chat kunnen zeggen.

Twitch heeft ook te kampen met zijn eigen unieke gebruikersbestand en geschiedenis. Twitch was oorspronkelijk een site die nauw was gericht op videogame-inhoud, zegt Wohn. "Het is sindsdien gediversifieerd, maar vanwege deze geschiedenis is er een sterke aanwezigheid van mannen die videogames spelen en, zoals we weten van GamerGate, de esports-gemeenschap en alles wat met games te maken heeft, is er een geschiedenis van vrouwenhaat en seksisme die geassocieerd met gaming cultuur. "

Vrouwelijke streamers klagen al lang over pesterijen op het platform, en een aantal van hen orkestreerde vorige maand een "SlutStream" -evenement om het probleem onder de aandacht te brengen. Op zijn beurt hebben de mannelijke gebruikers van Twitch soms het bedrijf beschuldigd van het behandelen van vrouwelijke sterren met meer clementie dan mannen. Dat is wat er deze week gebeurde toen porno op het zombie-profiel van Ninja verscheen. Streamers begonnen de Twitter-hashtag #TwitchOverParty te gebruiken om tegen het platform te protesteren, maar het gesprek concentreerde zich grotendeels niet op Ninja maar op beschuldigingen dat vrouwen ongestraft het beleid van Twitch mogen overtreden, terwijl mannen hun accounts vaak afsluiten. Een deel van de kritiek verwees naar een professionele streamer met bijna een miljoen volgers genaamd Natalia Mogollon, die onlangs werd beschuldigd van het misbruiken van haar huisdierkat in een virale videoclip, maar geen straf kreeg van Twitch. (Mogollon verontschuldigde zich later voor haar acties.)

Het soms verwarrende beleid van Twitch heeft bijgedragen aan beschuldigingen dat het individuele streamers anders behandelt. Vorig jaar heeft Twitch zijn Communityrichtlijnen over pesten en naaktheid bijgewerkt. In een blogpost zei het bedrijf dat, in de toekomst, de kleding van streamers 'geschikt moet zijn voor een openbare straat, winkelcentrum of restaurant'. Dat is natuurlijk een ongelooflijk subjectieve maatregel en Twitch moest de richtlijnen snel bijwerken om te verduidelijken hoe ze precies moeten worden geïnterpreteerd. Sommige streamers beweren dat wanneer controverses of verwarring over nieuw beleid naar voren komen, er niet voldoende duidelijk leiderschap is over waar het bedrijf staat.

"Het probleem is dat we iemand nodig hebben om het gezicht van twitch te krijgen om veel problemen in de gemeenschap aan te pakken," Andy Milonakis, een streamer met meer dan 400.000 volgers, getweet om Twitch’s CEO maandag. "Wanneer duizenden mensen wijzen op een harde fout en niemand reageert op de massa, voelt het alsof het onder het tapijt wordt geveegd."

Toen WIRED contact opnam met Twitch voor commentaar, stuurde het bedrijf ons door naar de tweets van Shear.


Meer geweldige WIRED-verhalen