Deze enge kaart laat zien hoe klimaatverandering je stad zal transformeren


De centrale tegenstrijdigheid van de klimaatverandering is dat het tegelijk het meest epische probleem is dat onze soort ooit heeft meegemaakt en toch grotendeels onzichtbaar is voor de gemiddelde mens. Vanuit je thuisland realiseer je je misschien niet hoe de klimaatverandering de geestelijke gezondheid al beïnvloedt, of ecosystemen uit elkaar haalt, of hoe steden als Los Angeles drastische maatregelen nemen om zich voor te bereiden op watertekorten.

De uitdaging voor wetenschappers is dan ook het alarm slaan op iets dat moeilijk te conceptualiseren is. Maar een nieuwe interactieve kaart is misschien een van de beste visualisaties tot nu toe van hoe klimaatverandering Amerika zal veranderen. Klik op uw stad en de kaart zal een moderne analoge stad aangeven die overeenkomt met uw klimaat in 2080. De stad New York zal meer aanvoelen als het huidige Jonesboro, Arkansas; de Bay Area meer als LA; en LA lijkt meer op de tip van Baja California. Als dit de verschrikkelijke dreiging van klimaatverandering niet in perspectief voor u relativeert, weet ik niet zeker wat zal.

Matt Fitzpatrick / University of Maryland Center for Environmental Science

De gegevens erachter zijn niets nieuws, maar wel publieksvriendelijk herverpakking van die gegevens, bekend als klimaat-analoge mapping, vertegenwoordigt een verschuiving in hoe de wetenschap het publiek bereikt. "Het idee is om wereldwijde voorspellingen te vertalen naar iets dat minder afgelegen is, minder abstract, dat meer psychologisch lokaal en relevant is", zegt ecoloog Matt Fitzpatrick van de Universiteit van Maryland, hoofdauteur van een nieuw artikel in Natuurcommunicatie beschrijving van het systeem.

Fitzpatrick keek naar 540 stedelijke gebieden in Noord-Amerika met behulp van drie primaire datasets. Eén vastgelegd huidige klimatologische omstandigheden (een gemiddelde van de jaren tussen 1960 en 1990), de tweede bevatte voorspellingen van toekomstige klimaten, en de derde verschafte historische klimaatvariabiliteit van jaar tot jaar uit NOAA-weerrecords. (Afhankelijk van de stad kan het klimaat meer "stabiel" zijn, of tussen jaar en dag wilder.) De onderzoekers hebben met name rekening gehouden met temperatuur en neerslag, hoewel dit natuurlijk niet de enige twee variabelen zijn bij het modelleren van het klimaat. in een beetje.

Matt Fitzpatrick / University of Maryland Center for Environmental Science

Als u op de interactieve kaart klikt, ziet u een aantal trends in een scenario waarin de uitstoot nog 60 jaar blijft stijgen. "Veel steden in de Oostkust zullen meer als locaties in het zuidwesten worden, gemiddeld ongeveer 500 mijl verder," zegt Fitzpatrick. Aan de westkust lijken steden over het algemeen op plaatsen die direct ten zuiden van hen liggen. Portland, bijvoorbeeld, zal zich in 2080 meer als Californië's Central Valley voelen, die over het algemeen warmer en droger is. De kaart heeft ook een optie (aan de linkerkant) die een andere berekening gebruikt om te laten zien hoe de verschuivingen eruit zien als de emissies rond 2040 beginnen te piekeren en beginnen te dalen.

De implicaties zijn schokkend, maar ook potentieel nuttig. "Framing resulteert in een begrijpelijke manier voor de publieke sector, om het beleid en voor de wetenschappelijke gemeenschap te informeren, is notoir moeilijk", zegt klimaatonderzoeker aan de Universiteit van Wisconsin-Madison, Kevin Burke, die niet bij het onderzoek betrokken was. "Een opmerkelijke uitkomst van dit werk is het potentieel voor steden en hun analoge paren om kennis over te dragen en strategieën voor klimaatadaptatie te coördineren."

Neem extreme hitte, bijvoorbeeld. Dat is een norm in een stad als Phoenix, een stad vol met airconditioners. Maar in een plaats als San Francisco is airconditioning een zeldzaamheid. Als San Francisco inderdaad in 60 jaar eindigt met een klimaat als LA, zal dat een groot probleem voor de volksgezondheid zijn. Extreme hitte doodt gemakkelijk, zoals in Europa's dodelijke hittegolven in 2017.

Een andere belangrijke overweging is water. Veel stedelijke gebieden worden droger, maar anderen kunnen zien dat hun totale neerslag ongewijzigd blijft. De neerslagpatronen kunnen echter veranderen, bijvoorbeeld tot in de herfst. "Dus ook al krijgt het dezelfde hoeveelheid, dat kan echt grote gevolgen hebben voor plaatsen die niet zijn gebruikt voor een langdurige zomer droogte, of wat heb je," zegt Fitzpatrick.

San Francisco zou kunnen staan ​​om wat technieken voor waterbeheer te leren uit zijn 2080-analoog. Klimaatmodellen voorspellen dat LA de komende decennia minder, maar intensere stortbuien zal zien. Dus om zich voor te bereiden, is de stad begonnen aan een ambitieus programma om die enorme stortplaatsen van water te veroveren met een netwerk van stortbekkens ingebouwd in straatmensen. Het regenopvangprogramma vermindert de afhankelijkheid van water dat van ver de stad in wordt gevoerd.

De Bay Area, die historisch gezegend is met meer regenwater dan zijn buur in het zuiden, was niet zo vooruitstrevend. Rijke gemeenschappen hebben sceptische horten en stoten gegooid wanneer nieuwe watervereisten betekenden dat hun gazons …snikBruin worden. "Los Angeles loopt ver voor op de baai als het gaat om prikkels om weg te gaan van de meer waterintensieve openluchtbeplanting die we nog steeds hebben, zelfs in het progressieve Bay Area," zegt Michael Kiparsky, directeur van Wheeler Water Instituut bij UC Berkeley, die niet betrokken was bij dit nieuwe werk.

Veranderingen in regenval zouden natuurlijk ernstige gevolgen hebben voor de landbouw. Maar ook iets subtielers zullen zich ontvouwen: naarmate het klimaat verandert, zal ook de samenstelling van lokale ecosystemen veranderen. Ongedierte zoals muggen kunnen bijvoorbeeld in je gemeenschap groeien. Bepaalde plantensoorten zijn mogelijk niet in staat om de plotselinge verschuiving aan te pakken en uit te sterven.

"Mensen kunnen zich tot op zekere hoogte aanpassen en bewegen, maar dieren en ecosystemen zullen dat in die korte tijd niet kunnen", zegt het Zwitserse Federale Instituut voor Technologie, klimaatwetenschapper Reto Knutti, die niet bij het onderzoek betrokken was. "Dus we streven een riskant experiment met de aarde na, met deels onbekende gevolgen."

"Dat is eigenlijk mijn grootste zorg", zegt Fitzpatrick. "Het zijn niet noodzakelijkerwijs de directe veranderingen in het klimaat, het zijn deze indirecte gevolgen voor natuurlijke en landbouwsystemen gezien de omvang en snelheid van deze veranderingen."

Nog angstaanjagender, sommige van de Noord-Amerikaanse steden die Fitzpatrick heeft verkend, zullen in 2080 geen modern equivalent hebben. Dat wil zeggen, je kunt ze niet vergelijken met een klimaat dat we vandaag zien. Wat het reageren op de dreiging des te moeilijker maakt: de Bay Area kan anticiperen op het gevoel van meer Los Angeles in 60 jaar en zich dienovereenkomstig aanpassen, maar als je geen goed idee hebt van wat er gaat komen, is het moeilijk om de dreiging te beperken.

Voor alle duidelijkheid, deze klimaatanaloge techniek vereenvoudigt de zaken – de onderzoekers lieten bijvoorbeeld ingewikkelde factoren zoals het stedelijk hitte-eilandeffect weg, waarin steden meer warmte absorberen dan omliggende landelijke gebieden. En dit is gemiddeld klimaat, niet het weer. Zo werd bijvoorbeeld de recente koudegolf aan de oostkust veroorzaakt door warmere temperaturen in de Atlantische Oceaan.

"Niets van dat wordt vastgelegd door deze analogen," zegt Andrew Jarvis, een wetenschapper bij CGIAR, een landbouwonderzoeksinstituut. "Dus vanuit een communicatieperspectief, dat is een van de gevaren ervan. Het is overdreven eenvoudig. "En dat is noodzakelijk: klimaatsystemen zijn monumentaal complex, hoewel beetje bij beetje wetenschappers een beter begrip krijgen van hoe onze planeet zal transformeren in de tijd van klimaatverandering. Een kaart alleen kan niet al die kennis communiceren.

Toch is het idee met deze nieuwe interactieve kaart om beter te visualiseren – zowel voor gewone burgers als voor beleidsmakers – wat eerder werd gepresenteerd als ondoordringbare datasets. "Ik hoop dat het bovenal een eye-opener is en dat het meer van deze discussies begint, zodat er meer planning kan plaatsvinden", zegt Fitzpatrick.

Klimaatverandering is hier en het veroorzaakt al ravage. Beschouw dit dan als een stappenplan om de chaos te helpen navigeren.


Meer Great WIRED Stories