De liefde van een vluchteling voor Amerika



<div _ngcontent-c14 = "" innerhtml = "

Alex Tsalikhin, een vluchteling uit de Sovjet-Unie, werkt aan een sculptuur van de aartsengel Michaël.Alex Tsalikhin

Veel vluchtelingen en immigranten naar Amerika leven een opmerkelijk leven, zelfs als ze nooit beroemd worden. Dit is het verhaal van een van hen.

Ik ontmoette Alex Tsalikhin, die ik altijd Sasha heb genoemd, na een Sovjet rockconcert in Leningrad in 1985. Hij en zijn vrienden zagen dat we Amerikanen waren en introduceerden zichzelf.

"Wat vind je van de muziek?" Vroeg Sasha.

Ik probeerde beleefd te zijn. "Ik vond het leuk."

"Veel van onze officiële muziek is niet erg goed," zei hij. Ik vond hem al leuk.

Twee werkelijkheden beheersten Sasha's leven: hij was een getalenteerde beeldhouwer en in 1985 was de Sovjet-Unie geen aangename plek om te wonen. Zijn kansen waren beperkt en hij had geen enkele mogelijkheid om zijn situatie te verbeteren.

Sasha en ik ontmoetten elkaar die eerste zomer vaak, vaak in de buurt van het beroemde Bronzen Ruiterstandbeeld van Peter de Grote, en bleven via brieven in contact zodra ik naar Amerika terugkeerde. Ik heb hem rockalbums en een boek met foto's van Michelangelo's werken gemaild, omdat een kwaliteitsboek met Michelangelo's sculpturen moeilijk te vinden was in boekwinkels in de Sovjet-Unie.

In de jaren tachtig woonde Sasha in Leningrad. Hij had een vrouw, Larisa, en een jonge zoon, Shura. Het gezin woonde in een appartement ter grootte van een studentenflat en deelde een keuken en badkamer met andere gezinnen.

Ik keerde terug in de Sovjet-Unie in 1987, wat een opwindende tijd was om in de USSR te zijn. Gorbatsjov had hervormingen doorgevoerd om het land te openen. Lang verbannen boeken werden gepubliceerd en kranten begonnen verslag uit te brengen over grote economische en sociale problemen. Maar niet alles was veranderd.

Alex Tsalikhin (l) en Stuart Anderson (r) in een appartement in Leningrad in 1987.Alex Tsalikhin

Sasha kwam die zomer in een verre stad op bezoek. Op een gegeven moment tijdens het bezoek volgde een beveiligingsauto ons bijna een uur lang rond toen we een taxi namen door de stad. Bij zijn terugkeer in Leningrad ondervroeg de overheid hem over zijn reis en vroeg hij nadrukkelijk waarom hij een nieuwe kopie had Rollende steen tijdschrift. Sasha legde uit dat hij op bezoek was bij een vriend, een Amerikaanse student, en ik had hem het tijdschrift gegeven. Maar hij was nu op de radar van de regering en het was niet de enige keer dat hij werd ondervraagd. Zo was het leven in de Sovjet-Unie.

Sasha hield van westerse muziek, met name de Beatles en John Lennon, maar hij vond het leuk om cassettebandjes van Sovjet-underground rockgroepen voor mij te maken, omdat de Sovjetmuziek veel opstandiger en interessanter was geworden onder Gorbatsjov's beleid van glasnost. De cassettes hebben me geholpen een recensie te schrijven voor de New York Times, wat leidde tot mijn eerste echte baan, als hoofdredacteur van een startup-magazine over zaken doen in de Sovjet-Unie en Oost-Europa.

In 1990 belde Sasha, die joods was, mij en zei dat zijn familie toestemming had gekregen om als vluchteling te emigreren. Maar hij had een sponsor nodig om naar Amerika te komen. Hij vroeg of ik hem en zijn gezin mocht sponsoren. Ik zei hem dat ik het zou doen.

Richard Fuchs, de uitgever van het tijdschrift waar ik werkte, reed me naar het vliegveld om Sasha en zijn gezin op te halen op de dag dat ze in New York aankwamen. Sasha herinnert zich de datum was 15 mei 1990. Hij noemt de dag dat hij in Amerika aankwam 'een van de belangrijkste dagen' van zijn leven.

Sasha, Larisa en Shura verbleven in een appartement in New Jersey dat ik deelde met mijn kamergenoot, Jim Lerman, die graag de nieuw aangekomen familie wilde helpen. De Hebreeuwse Immigrant Aid Society (HIAS), die door de jaren heen veel vluchtelingen heeft bijgestaan, heeft indrukwekkend werk verricht. HIAS vond Sasha uiteindelijk een appartement en verbond hem met een baan (als ontwerper voor veters en borduurwerk op 5)th Avenue in het "Textile Building"), evenals een opleiding voor Shura.

Nadat ze zich in Amerika had gevestigd, woonde Larisa een lokaal college in New Jersey bij en werkte ze als een vertegenwoordiger voor diagnostische diagnostische functies voor Clinical Diagnostic Services. Nadat hij afgestudeerd was, begon Shura daar ook te werken en vorderde snel.

Hoewel hij slechts 9 jaar oud was en weinig Engels sprak toen hij in de Verenigde Staten aankwam, bloeide Shura op school. De grap over veel kinderen die vanuit Rusland emigreren, is dat ze net als elke Amerikaanse jongen zijn, behalve echt goed in wiskunde. Dat bleek het geval te zijn met Shura. Hij studeerde af aan het Ramapo College en studeerde af in computerwetenschappen. Shura, die vandaag door Alex gaat, is directeur van clientsystemen bij ACCU Reference Medical Lab in Linden, New Jersey. Hij vertelde me vorig jaar in een sms dat hij zich herinnerde dat ik hem naar een honkbalwedstrijd bracht, kort nadat hij in Amerika was aangekomen. Hij zei dat hij van het ijs hield.

Voor Sasha was de overgang naar Amerika niet eenvoudig. Hij kwam naar een nieuw land met veel uitdagingen en met een familie om te ondersteunen. De grootste uitdaging, zei hij, was Engels leren op een niveau dat hoog genoeg was om met Amerikanen te werken en om zich aan te passen aan de denkwijze van Amerikanen, die veel verschilt van Russen.

Sasha gebruikte zijn artistieke talent om de kost te verdienen. "Ik werkte als freelance beeldhouwer voor Lenox en maakte beeldjes en andere items", zei Sasha in een interview. "Ik werkte voor het poppenbedrijf Ashton-Drake Gallery en maakte collectible dolls." Hij ontving prijzen voor een aantal van de poppen. Hij creëerde ook historische miniaturen van soldaten, evenals speelgoed, actiefiguren en sportbeeldjes voor sieraden voor een verscheidenheid aan bedrijven.

Het beeldhouwwerk van Alex Tsalikhin van de aartsengel Michaël om Amerikaanse wetshandhaving en militair personeel te eren die stierven in de lijn van plicht.
Alex Tsalikhin

Door de jaren heen heeft hij gewerkt als freelance beeldhouwer voor Buffalo Architectural Casting. Sasha is trots op een 17-voet beeldhouwwerk dat hij maakte van de heilige Michaël de Aartsengel ter ere van gevallen Amerikaanse rechtshandhaving en militair personeel. Het standbeeld is een centraal kenmerk van Patriots and Heroes Sculpture Park in Williamsville, New York, dat is ontworpen "Ter ere van levens verloren in de lijn van plicht.Hij beeldhouwde ook de adelaar en het profielportret van George Washington voor de Militaire Orde van het Purple Heart-gedenkteken dat in het park verschijnt.

Het beeld van Alex Tsalikhin van een adelaar voor de Militaire Orde van het Purple Heart-gedenkteken in Williamsville, New York.Alex Tsalikhin

Men kan onder de indruk zijn van de ondernemersvaardigheden van individuen die jarenlang in de Sovjet-Unie hebben geleefd. Het land verbood immers privé-bedrijven voor een groot deel van haar geschiedenis. Immigratie is een kwestie van ondernemen, wat misschien verklaart waarom zoveel immigranten ondernemers worden in de Verenigde Staten.

In 2007, terwijl hij ook werkte als freelance artiest, richtte Sasha zijn eigen platenlabel op, Trail Records. Het is iets dat hij nooit had gedacht terwijl een jonge man in de Sovjet-Unie, waar westerse rockmuziek meestal niet beschikbaar was, behalve op de zwarte markt of via bootleg-cassettes. De niche van het platenlabel is wereldpsychedelische muziek, in de hoop om Amerikanen bloot te stellen aan artiesten die waarschijnlijk niet op tour zijn in grote Amerikaanse steden. "Er is zoveel goeds te zien op dit label dat het uitkiezen ervan bijna onmogelijk is", aldus een recensie van Trail Records op de muzieksite Dayz van paars en oranje. "De breedte van de muziek is adembenemend in zijn wereldwijde bereik, waarbij muziek uit China, Rusland, de VS, Zweden en Turkije wordt opgenomen in andere verre oorden."

In 2009 startte Sasha een ander bedrijf, A-Cast Studio, dat "gespecialiseerd is in het creëren van architecturale en sculpturale elementen voor de gevels en interieurs van het gebouw." Het bedrijf heeft werk verricht aan vele historische restauratieprojecten in New York en heeft zojuist een decoratieve reliëfsculptuur van 20 voet voltooid, gegoten uit versterkt gipsglasvezel, voor de lobby van een nieuw gebouw op 50th en Lexington Avenue in Manhattan.

Alex Tsalikhin's 'Dream'. & Nbsp;Alex Tsalikhin

Sasha is doorgegaan met het produceren van kunst om te verkopen aan verzamelaars en voor shows. Zijn werk is te zien in galerieën in New York, Washington, D.C., Parijs, Moskou en elders. Zijn sculpturen zijn ook te zien op albumhoezen voor groepen in de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk. (Veel van zijn werken zijn te vinden hier.)

Sasha is het type persoon dat over je appartement zou slapen, alleen maar om je te helpen de volgende dag te verhuizen, iets wat hij echt voor mij en mijn vrouw deed toen we een paar jaar nadat we van New Jersey waren verhuisd naar Amerika kwamen. Misschien heeft hij zijn goedaardige instelling geërfd van zijn moeder.

Nadat Sasha een Amerikaans staatsburger werd, sponsorde hij zijn moeder, Esfir Briskina, voor immigratie. Ze werd een permanente bewoner, ging door het naturalisatieproces en wijdde zich aan het lesgeven in Engels en burgerschap in klassen in de plaatselijke tempel in Cliffside Park, New Jersey. Ze had als lerares Engels in de Sovjet-Unie gewerkt. "Het voelt goed om anderen Engels te leren zodat ze Amerikaanse burgers kunnen worden", vertelde ze aan een plaatselijke krant. Sasha's moeder is in 2011 overleden.

Hoewel hij pas in 1990 naar Amerika kwam, is het mogelijk dat Sasha door veel van de Verenigde Staten is gereisd dan veel van zijn mede-Amerikanen. Hij schat dat hij ongeveer de helft van de 50 staten heeft bezocht. "Mijn favoriete plekken zijn in het zuidwesten. Ik heb de canyons in Utah, Arizona en Colorado bezocht en heb er vele malen gewandeld, "zei hij.

Het beeld van Alex Tsalikhin van Francisco de Goya's schilderij "A Procession of Flagellants."Alex Tsalikhin

In Amerika heeft Sasha zijn rock and roll-dromen geleefd. "Toen ik naar Amerika kwam, begon ik bijna onmiddellijk naar rockconcerten te gaan om bij te houden wat ik miste," zei hij. "Ik ben naar zoveel rockconcerten geweest dat ik ze niet allemaal kan onthouden." Hij heeft verschillende bands meerdere keren gezien, waaronder Pink Floyd, Rolling Stones, Queen, the Eagles, Paul McCartney, Jethro Tull en anderen. Hij heeft al kaarten gekocht voor dit jaar om de Rolling Stones, King Crimson en Electric Light Orchestra te zien.

Als een jonge man in de Sovjet-Unie was Sasha diep getroffen door de dood van John Lennon. Amerikanen die in de jaren tachtig in de Sovjet-Unie studeerden, waren vaak verbaasd over de diepgang van het gevoel voor Lennon en de Beatles. Toen hij aan het Art College in Leningrad studeerde, besloot hij een beeld van Lennon te maken. "Maar in de tijd van de USSR was zelfs een goede foto van de Beatles van goede kwaliteit niet gemakkelijk te vinden", schreef hij in een kort essay. Hij verkreeg foto's van de andere artiest en Beatles-fan Yuri Trifonov, die beroemd was in Leningrad.

Naarmate het project vorderde, nodigde hij vrienden uit om hun mening en suggesties te geven. Nadat hij naar de casting-fase was gegaan, moest hij het project naar zijn appartement verplaatsen. Sasha herinnert zich de dag dat zijn vriend, die in het bezit was van een authentieke Amerikaanse jeep (circa 1945), langs Nevsky Prospect in Leningrad reed met een 1,5 meter hoog beeld van John Lennon achter in de open jeep. Eerst staarden mensen gewoon. "Toen ze eenmaal herkenden dat het John Lennon was, zwaaiden en schreeuwden velen van opwinding." Hij noemde het een van zijn meest bevredigende ervaringen als kunstenaar.

Het beeld van Alex Tsalikhin van John Lennon.Alex Tsalikhin

Nadat ze naar Amerika was gekomen, voltooide Sasha het laatste werk aan de ogen van het beeldhouwwerk. "Ik maakte ze halfgesloten, alsof John diep in contemplatie was, in plaats van recht naar de toeschouwer te staren," herinnerde hij zich. "In 2009 ontmoette ik Yoko Ono tijdens een castingworkshop in New York, tijdens het gieten van een aantal van mijn sculpturen in brons. Ze was ook aan het werken aan haar sculpturen. Ik besloot haar een paar foto's te presenteren van de definitieve versie van mijn portret van John Lennon. 'Ze bedankte hem en vertelde haar dat ze het werk leuk vond. "Maar dat was niet zo belangrijk voor mij als het 20 jaar geleden zou zijn geweest toen ik me niet eens had kunnen voorstellen dat ik ooit in dezelfde studio met Yoko Ono zou werken", herinnert Sasha zich. "Er zijn tegenwoordig zoveel beeldhouwwerken over de hele wereld en in Rusland ter nagedachtenis aan John Lennon. Het is goed om te weten dat onder hen ook mijn werk is, het portret dat ik met mijn hele ziel heb gemaakt ter nagedachtenis aan John. "

Sasha kwam naar een nieuw land en heeft hard gewerkt, zijn talent gebruikt, zijn familie gesteund en gekoesterd wat Amerika te bieden heeft.

Terwijl critici van immigratie zeggen dat immigranten en vluchtelingen de waarden dragen van de landen waaruit ze zijn vertrokken, is het tegenovergestelde het geval. Mensen verlaten naties met onderdrukkende regeringen omdat ze autoritaire overtuigingen verwerpen en in vrijheid willen leven. "Amerika is de plek om te komen om je leven te veranderen," vertelde Sasha me. "Amerika is de plaats om een ​​nieuw leven te beginnen. Daarom ben ik naar Amerika gekomen. '

& Nbsp;

">

Alex Tsalikhin, een vluchteling uit de Sovjet-Unie, werkt aan een sculptuur van de aartsengel Michaël.Alex Tsalikhin

Veel vluchtelingen en immigranten naar Amerika leven een opmerkelijk leven, zelfs als ze nooit beroemd worden. Dit is het verhaal van een van hen.

Ik ontmoette Alex Tsalikhin, die ik altijd Sasha heb genoemd, na een Sovjet rockconcert in Leningrad in 1985. Hij en zijn vrienden zagen dat we Amerikanen waren en introduceerden zichzelf.

"Wat vind je van de muziek?" Vroeg Sasha.

Ik probeerde beleefd te zijn. "Ik vond het leuk."

"Veel van onze officiële muziek is niet erg goed," zei hij. Ik vond hem al leuk.

Twee werkelijkheden beheersten Sasha's leven: hij was een getalenteerde beeldhouwer en in 1985 was de Sovjet-Unie geen aangename plek om te wonen. Zijn kansen waren beperkt en hij had geen enkele mogelijkheid om zijn situatie te verbeteren.

Sasha en ik ontmoetten elkaar die eerste zomer vaak, vaak in de buurt van het beroemde Bronzen Ruiterstandbeeld van Peter de Grote, en bleven via brieven in contact zodra ik naar Amerika terugkeerde. Ik heb hem rockalbums en een boek met foto's van Michelangelo's werken gemaild, omdat een kwaliteitsboek met Michelangelo's sculpturen moeilijk te vinden was in boekwinkels in de Sovjet-Unie.

In de jaren tachtig woonde Sasha in Leningrad. Hij had een vrouw, Larisa, en een jonge zoon, Shura. Het gezin woonde in een appartement ter grootte van een studentenflat en deelde een keuken en badkamer met andere gezinnen.

Ik keerde terug in de Sovjet-Unie in 1987, wat een opwindende tijd was om in de USSR te zijn. Gorbatsjov had hervormingen doorgevoerd om het land te openen. Lang verbannen boeken werden gepubliceerd en kranten begonnen verslag uit te brengen over grote economische en sociale problemen. Maar niet alles was veranderd.

Alex Tsalikhin (l) en Stuart Anderson (r) in een appartement in Leningrad in 1987.Alex Tsalikhin

Sasha kwam die zomer in een verre stad op bezoek. Op een gegeven moment tijdens het bezoek volgde een beveiligingsauto ons bijna een uur lang rond toen we een taxi namen door de stad. Bij zijn terugkeer in Leningrad ondervroeg de overheid hem over zijn reis en vroeg hij nadrukkelijk waarom hij een nieuwe kopie had Rollende steen tijdschrift. Sasha legde uit dat hij op bezoek was bij een vriend, een Amerikaanse student, en ik had hem het tijdschrift gegeven. Maar hij was nu op de radar van de regering en het was niet de enige keer dat hij werd ondervraagd. Zo was het leven in de Sovjet-Unie.

Sasha hield van westerse muziek, met name de Beatles en John Lennon, maar hij vond het leuk om cassettebandjes van Sovjet-underground rockgroepen voor mij te maken, omdat de Sovjetmuziek veel opstandiger en interessanter was geworden onder Gorbatsjov's beleid van glasnost. De cassettes hebben me geholpen een recensie te schrijven voor de New York Times, wat leidde tot mijn eerste echte baan, als hoofdredacteur van een startup-magazine over zaken doen in de Sovjet-Unie en Oost-Europa.

In 1990 belde Sasha, die joods was, mij en zei dat zijn familie toestemming had gekregen om als vluchteling te emigreren. Maar hij had een sponsor nodig om naar Amerika te komen. Hij vroeg of ik hem en zijn gezin mocht sponsoren. Ik zei hem dat ik het zou doen.

Richard Fuchs, de uitgever van het tijdschrift waar ik werkte, reed me naar het vliegveld om Sasha en zijn gezin op te halen op de dag dat ze in New York aankwamen. Sasha herinnert zich de datum was 15 mei 1990. Hij noemt de dag dat hij in Amerika aankwam 'een van de belangrijkste dagen' van zijn leven.

Sasha, Larisa en Shura verbleven in een appartement in New Jersey dat ik deelde met mijn kamergenoot, Jim Lerman, die graag de nieuw aangekomen familie wilde helpen. De Hebreeuwse Immigrant Aid Society (HIAS), die door de jaren heen veel vluchtelingen heeft bijgestaan, heeft indrukwekkend werk verricht. HIAS vond Sasha uiteindelijk een appartement en verbond hem met een baan (als ontwerper voor veters en borduurwerk op 5)th Avenue in het "Textile Building"), evenals een opleiding voor Shura.

Nadat ze zich in Amerika had gevestigd, woonde Larisa een lokaal college in New Jersey bij en werkte ze als een vertegenwoordiger voor diagnostische diagnostische functies voor Clinical Diagnostic Services. Nadat hij afgestudeerd was, begon Shura daar ook te werken en vorderde snel.

Hoewel hij slechts 9 jaar oud was en weinig Engels sprak toen hij in de Verenigde Staten aankwam, bloeide Shura op school. De grap over veel kinderen die vanuit Rusland emigreren, is dat ze net als elke Amerikaanse jongen zijn, behalve echt goed in wiskunde. Dat bleek het geval te zijn met Shura. Hij studeerde af aan het Ramapo College en studeerde af in computerwetenschappen. Shura, die vandaag door Alex gaat, is directeur van clientsystemen bij ACCU Reference Medical Lab in Linden, New Jersey. Hij vertelde me vorig jaar in een sms dat hij zich herinnerde dat ik hem naar een honkbalwedstrijd bracht, kort nadat hij in Amerika was aangekomen. Hij zei dat hij van het ijs hield.

Voor Sasha was de overgang naar Amerika niet eenvoudig. Hij kwam naar een nieuw land met veel uitdagingen en met een familie om te ondersteunen. De grootste uitdaging, zei hij, was Engels leren op een niveau dat hoog genoeg was om met Amerikanen te werken en om zich aan te passen aan de denkwijze van Amerikanen, die veel verschilt van Russen.

Sasha gebruikte zijn artistieke talent om de kost te verdienen. "Ik werkte als freelance beeldhouwer voor Lenox en maakte beeldjes en andere items", zei Sasha in een interview. "Ik werkte voor het poppenbedrijf Ashton-Drake Gallery en maakte collectible dolls." Hij ontving prijzen voor een aantal van de poppen. Hij creëerde ook historische miniaturen van soldaten, evenals speelgoed, actiefiguren en sportbeeldjes voor sieraden voor een verscheidenheid aan bedrijven.

Het beeldhouwwerk van Alex Tsalikhin van de aartsengel Michaël om Amerikaanse wetshandhaving en militair personeel te eren die stierven in de lijn van plicht.
Alex Tsalikhin

Door de jaren heen heeft hij gewerkt als freelance beeldhouwer voor Buffalo Architectural Casting. Sasha is trots op een 17-voet beeldhouwwerk dat hij maakte van de heilige Michaël de Aartsengel ter ere van gevallen Amerikaanse rechtshandhaving en militair personeel. Het standbeeld is een centraal kenmerk van Patriots and Heroes Sculpture Park in Williamsville, New York, dat is ontworpen "Ter ere van levens verloren in de lijn van plicht.Hij beeldhouwde ook de adelaar en het profielportret van George Washington voor de Militaire Orde van het Purple Heart-gedenkteken dat in het park verschijnt.

Het beeld van Alex Tsalikhin van een adelaar voor de Militaire Orde van het Purple Heart-gedenkteken in Williamsville, New York.Alex Tsalikhin

Men kan onder de indruk zijn van de ondernemersvaardigheden van individuen die jarenlang in de Sovjet-Unie hebben geleefd. Het land verbood immers privé-bedrijven voor een groot deel van haar geschiedenis. Immigratie is een kwestie van ondernemen, wat misschien verklaart waarom zoveel immigranten ondernemers worden in de Verenigde Staten.

In 2007, terwijl hij ook werkte als freelance artiest, richtte Sasha zijn eigen platenlabel op, Trail Records. Het is iets dat hij nooit had gedacht terwijl een jonge man in de Sovjet-Unie, waar westerse rockmuziek meestal niet beschikbaar was, behalve op de zwarte markt of via bootleg-cassettes. De niche van het platenlabel is wereldpsychedelische muziek, in de hoop om Amerikanen bloot te stellen aan artiesten die waarschijnlijk niet op tour zijn in grote Amerikaanse steden. "Er is zoveel goeds te zien op dit label dat het uitkiezen ervan bijna onmogelijk is", aldus een recensie van Trail Records op de muzieksite Dayz van paars en oranje. "De breedte van de muziek is adembenemend in zijn wereldwijde bereik, waarbij muziek uit China, Rusland, de VS, Zweden en Turkije wordt opgenomen in andere verre oorden."

In 2009 startte Sasha een ander bedrijf, A-Cast Studio, dat "gespecialiseerd is in het creëren van architecturale en sculpturale elementen voor de gevels en interieurs van het gebouw." Het bedrijf heeft werk verricht aan vele historische restauratieprojecten in New York en heeft zojuist een decoratieve reliëfsculptuur van 20 voet voltooid, gegoten uit versterkt gipsglasvezel, voor de lobby van een nieuw gebouw op 50th en Lexington Avenue in Manhattan.

Alex's 'droom' van Alex Tsalikhin. Alex Tsalikhin

Sasha is doorgegaan met het produceren van kunst om te verkopen aan verzamelaars en voor shows. Zijn werk is te zien in galerieën in New York, Washington, D.C., Parijs, Moskou en elders. Zijn sculpturen zijn ook te zien op albumhoezen voor groepen in de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk. (Veel van zijn werken zijn te vinden hier.)

Sasha is het type persoon dat over je appartement zou slapen, alleen maar om je te helpen de volgende dag te verhuizen, iets wat hij echt voor mij en mijn vrouw deed toen we een paar jaar nadat we van New Jersey waren verhuisd naar Amerika kwamen. Misschien heeft hij zijn goedaardige instelling geërfd van zijn moeder.

Nadat Sasha een Amerikaans staatsburger werd, sponsorde hij zijn moeder, Esfir Briskina, voor immigratie. Ze werd een permanente bewoner, ging door het naturalisatieproces en wijdde zich aan het lesgeven in Engels en burgerschap in klassen in de plaatselijke tempel in Cliffside Park, New Jersey. Ze had als lerares Engels in de Sovjet-Unie gewerkt. "Het voelt goed om anderen Engels te leren zodat ze Amerikaanse burgers kunnen worden", vertelde ze aan een plaatselijke krant. Sasha's moeder is in 2011 overleden.

Hoewel hij pas in 1990 naar Amerika kwam, is het mogelijk dat Sasha door veel van de Verenigde Staten is gereisd dan veel van zijn mede-Amerikanen. Hij schat dat hij ongeveer de helft van de 50 staten heeft bezocht. "Mijn favoriete plekken zijn in het zuidwesten. Ik heb de canyons in Utah, Arizona en Colorado bezocht en heb er vele malen gewandeld, "zei hij.

Het beeld van Alex Tsalikhin van Francisco de Goya's schilderij "A Procession of Flagellants."Alex Tsalikhin

In Amerika heeft Sasha zijn rock and roll-dromen geleefd. "Toen ik naar Amerika kwam, begon ik bijna onmiddellijk naar rockconcerten te gaan om bij te houden wat ik miste," zei hij. "Ik ben naar zoveel rockconcerten geweest dat ik ze niet allemaal kan onthouden." Hij heeft verschillende bands meerdere keren gezien, waaronder Pink Floyd, Rolling Stones, Queen, the Eagles, Paul McCartney, Jethro Tull en anderen. Hij heeft al kaarten gekocht voor dit jaar om de Rolling Stones, King Crimson en Electric Light Orchestra te zien.

Als een jonge man in de Sovjet-Unie was Sasha diep getroffen door de dood van John Lennon. Amerikanen die in de jaren tachtig in de Sovjet-Unie studeerden, waren vaak verbaasd over de diepgang van het gevoel voor Lennon en de Beatles. Toen hij aan het Art College in Leningrad studeerde, besloot hij een beeld van Lennon te maken. "Maar in de tijd van de USSR was zelfs een goede foto van de Beatles van goede kwaliteit niet gemakkelijk te vinden", schreef hij in een kort essay. Hij verkreeg foto's van de andere artiest en Beatles-fan Yuri Trifonov, die beroemd was in Leningrad.

Naarmate het project vorderde, nodigde hij vrienden uit om hun mening en suggesties te geven. Nadat hij naar de casting-fase was gegaan, moest hij het project naar zijn appartement verplaatsen. Sasha herinnert zich de dag dat zijn vriend, die in het bezit was van een authentieke Amerikaanse jeep (circa 1945), langs Nevsky Prospect in Leningrad reed met een 1,5 meter hoog beeld van John Lennon achter in de open jeep. Eerst staarden mensen gewoon. "Toen ze eenmaal herkenden dat het John Lennon was, zwaaiden en schreeuwden velen van opwinding." Hij noemde het een van zijn meest bevredigende ervaringen als kunstenaar.

Het beeld van Alex Tsalikhin van John Lennon.Alex Tsalikhin

Nadat ze naar Amerika was gekomen, voltooide Sasha het laatste werk aan de ogen van het beeldhouwwerk. "Ik maakte ze halfgesloten, alsof John diep in contemplatie was, in plaats van recht naar de toeschouwer te staren," herinnerde hij zich. "In 2009 ontmoette ik Yoko Ono tijdens een castingworkshop in New York, tijdens het gieten van een aantal van mijn sculpturen in brons. Ze was ook aan het werken aan haar sculpturen. Ik besloot haar een paar foto's te presenteren van de definitieve versie van mijn portret van John Lennon. 'Ze bedankte hem en vertelde haar dat ze het werk leuk vond. "Maar dat was niet zo belangrijk voor mij als het 20 jaar geleden zou zijn geweest toen ik me niet eens had kunnen voorstellen dat ik ooit in dezelfde studio met Yoko Ono zou werken", herinnert Sasha zich. "Er zijn tegenwoordig zoveel beeldhouwwerken over de hele wereld en in Rusland ter nagedachtenis aan John Lennon. Het is goed om te weten dat onder hen ook mijn werk is, het portret dat ik met mijn hele ziel heb gemaakt ter nagedachtenis aan John. "

Sasha kwam naar een nieuw land en heeft hard gewerkt, zijn talent gebruikt, zijn familie gesteund en gekoesterd wat Amerika te bieden heeft.

Terwijl critici van immigratie zeggen dat immigranten en vluchtelingen de waarden dragen van de landen waaruit ze zijn vertrokken, is het tegenovergestelde het geval. Mensen verlaten naties met onderdrukkende regeringen omdat ze autoritaire overtuigingen verwerpen en in vrijheid willen leven. "Amerika is de plek om te komen om je leven te veranderen," vertelde Sasha me. "Amerika is de plaats om een ​​nieuw leven te beginnen. Daarom ben ik naar Amerika gekomen. '