Comics Legend Stan Lee Dies



Stan Lee, de stripboekschrijver en redacteur die mede-oprichter is van Spider-Man, the Avengers en de X-Men, is op 95-jarige leeftijd overleden in Los Angeles.

Lee's impact reikte in de jaren zestig verder dan zijn werk en schreef de oorsprong en vroege verhalen van veel Marvel Comics-personages die nu bioscoopschermen domineren – en zijn uitgegroeid tot een miljardenbedrijf voor

            Walt Disney
Co.

DIS 0,49%

Hij heeft ook een revolutie teweeggebracht in zijn sector door voor het eerst realistische problemen aan de verhalen van spandex geklede superhelden te brengen.

Een energieke verkoper die hield van het publieke oog, promootte onvermoeibaar stripboeken als een integraal onderdeel van de Amerikaanse popcultuur die het verdiende serieus genomen te worden. In het proces werd hij hun bekendste maker bij het grote publiek.

"Hij was de gouden standaard als ambassadeur voor stripverhalen," zei Jim Lee, een oude Marvel-artiest die nu mede-uitgever is van concurrent DC Comics, onderdeel van AT & T Inc.'s WarnerMedia. Hij is niet familie van Stan Lee.

De heer Lee bleef tot ver in de negentiger jaren een vaderlijke en geliefde pleitbezorger van stripboeken en zijn eigen zakelijke ondernemingen en woonde tot voor kort fanconventies bij, zelfs toen zijn gezondheid leek af te nemen.

Stan Lee, de maker van personages zoals Spider-Man en de X-Men, bespreekt zijn legendarische carrière als pionier in de stripindustrie in dit interview van oktober 2010.

Lee Lee, geboren in Stanley Lieber in New York, groeide arm en eenzaam tijdens de Grote Depressie en bracht veel van zijn tijd door met het ontsnappen in boeken, schreef hij in zijn geïllustreerde memoires 2015, "Amazing Fantastic Incredible." In 1939 kreeg hij een werk als een kantoormedewerker bij Timely, later omgedoopt tot Marvel, en begon al snel verhalen te schrijven voor personages, waaronder Captain America, en om de complete stripboeken van het bedrijf te bewerken.

Na zijn diensttijd in de Tweede Wereldoorlog bleef meneer Lee stripboeken schrijven en bewerken voor tientallen jaren, maar maakte zijn stempel niet tot 1961, toen de uitgever van Marvel hem vroeg om het succes van DC's "Justice League" te imiteren door met een nieuw superteam te komen . Lee's creatie, de Fantastic Four, brak de gestalte van onberispelijke en onrelateerbare superwezens die lang het genre hadden gedefinieerd.

De Fantastic Four daarentegen waren familieleden die ruzieden en hun krachten meer als vloek beschouwden dan zegen.

Het kwartet was een direct verkoopsucces en werd snel gevolgd door andere superhelden met zeer menselijke problemen, waaronder Spider-Man, een geeky tiener die zich zorgen maakte over meisjes en pesters, en de X-Men, een team van onbegrepen 'mutanten' dat algemeen wordt gezien als een metafoor voor onderdrukte minderheden.

"Dit kwam op een moment dat de babyboomers tieners waren," vertelde Lee-biograaf Tom Spurgeon de website Vulture in 2016. "Als Stan die verhalen niet had gedaan die voor tieners en niet voor kinderen waren, zouden strips verdwenen zijn."

Naast het schrijven en bewerken van zijn strips, sprak meneer Lee rechtstreeks in columns en briefpagina's met fans met een enthousiaste, persoonlijke stem die lezers het gevoel gaf dat ze hem kenden. Hij voltooide zijn missives met een woord dat onuitwisbaar met hem werd verbonden: "Excelsior!"

Lee werkte samen met verschillende van de bekendste artiesten uit de industrie tijdens zijn hoogtijdagen in Marvel in de jaren zestig. Zijn beroemdste – en uiteindelijk onrustige – relatie was met Jack Kirby, die onder andere de eerste optredens maakte van de Fantastic Four en de Hulk. Mede onder de indruk van de enorme hoeveelheid aandacht die Lee in de media aan de enorme hoeveelheid aandacht besteedde, maar hem ontkende, nam de heer Kirby in 1970 het decreet over naar DC. In een interview in 1990 met Comics Journal zei Kirby dat de heer Lee's enige rol in hun samenwerkingen was als een redacteur, aan het laden: "Ik heb Stan Lee nog nooit iets zien schrijven."

In zijn memoires prees meneer Lee het werk van Kirby, die in 1994 stierf, en schreef dat hij nooit begreep waarom hun relatie verzuurde, en merkte op: "Het is moeilijk om een ​​misverstand recht te zetten als je niet weet wat het is dat verkeerd begrepen."

Vragen over videomakerskrediet op veel van Marvel's beroemdste personages zijn alleen maar verergerd door 'de Marvel-methode', een creatief proces dat werd gebruikt door de overwerkte Mr. Lee waarin hij plotcontouren schreef en kunstenaars in staat stelde de details van het verhaal uit te werken zij trokken. Lee vulde later de dialoog aan.

In de jaren 1970 was Lee's officiële titel 'uitgever', maar hij werd meer en meer een oudere staatsman bij Marvel. Hij bracht veel van zijn tijd door met spreken over stripboeken op universiteitscampussen en over de hele wereld. Naarmate zijn bekendheid steeg, verdiepte hij zich in de beroemdheidscultuur en werkte samen aan stripboeken met Paul McCartney en de rockband Kiss.

In de jaren tachtig verhuisde Mr. Lee naar Los Angeles in een poging de aanwezigheid van Marvel-personages in films, televisie en animaties te vergroten, maar vond weinig succes. Hij was niet betrokken bij de golf van op Marvel gebaseerde films die begon met de 'X-Men' uit 2000, behalve voor cameo's waarvan fans zijn gaan houden. Hij speelde een postbode in 2005's "Fantastic Four", een Hugh Hefner-look-alike in 2008's "Iron Man" en een DJ in een stripclub in 2016's "Deadpool".

Lee besteedde de afgelopen twintig jaar veel aan nieuwe zakelijke ondernemingen buiten Marvel. Een internetbedrijf opgericht in 1998, Stan Lee Media, moest geanimeerde video produceren op basis van de creaties van zijn naamgenoot, maar twee jaar later vorderde hij een faillissement in een wolk van controverses. "Het eindigde slecht en hoe minder gezegd, hoe beter", schreef Lee in zijn memoires.

Begin 2001 was dhr. Lee voorzitter en chief creative officer van POW! Entertainment, gericht op het exploiteren van zijn nieuwe creaties in de media. Maar het bedrijf worstelde al jaren en geen enkele van die personages, zoals de misdaadbestrijdende exotische danseres Stripperella, heeft alles gehad wat bij het succes van zijn werk bij Marvel paste. Meneer Lee heeft eerder dit jaar een rechtszaak aangespannen tegen POW! voor vermeende fraude die snel werd weggelaten.

"Je zou niet denken dat je 50 jaar later jezelf moet blijven bewijzen, maar Stan in zijn jaren 90 was een bundel van energie die vooruit moest blijven gaan", zei Marv Wolfman, een schrijver van stripboeken en voormalig hoofdredacteur van Marvel .

Lee's vrouw van 70 jaar, Joan, stierf vorig jaar. Hij wordt overleefd door een dochter, ook Joan genoemd en bekend als J.C.

Schrijven aan Ben Fritz op ben.fritz@wsj.com