Comet Ingredients Swallowed by a asteroid, Found Sealed Inside a Meteorite


De grondstoffen van een komeet zijn verzegeld gevonden in een ongerepte, primitieve meteoriet.

De meteoriet werd gevonden in het LaPaz ijsveld van Antarctica en heeft heel weinig weersomstandigheden doorstaan ​​sinds de tijd dat het naar de aarde stortte. Volgens een nieuwe studie die vandaag (15 april) is gepubliceerd in het tijdschrift Nature Astronomy, ontdekten de onderzoekers dat dit monster van de ruimtesteen iets vreemds bevat: stukjes van de bouwstenen van een komeet die net drie miljoen jaar later in de asteroïde van de meteoriet opgesloten raakte het zonnestelsel gevormd.

"Omdat dit monster van kometen bouwsteenmateriaal door een asteroïde werd ingeslikt en binnenin deze meteoriet werd bewaard, werd het beschermd tegen de verwoestingen van het binnengaan in de atmosfeer van de aarde", studeerde medeauteur Larry Nittler, een cosmochemist aan de Carnegie Institution for Science, in een verklaring. "Het gaf ons een kijkje in het materiaal dat niet zou zijn overleefd om het oppervlak van onze planeet alleen te bereiken, zodat we de chemie van het vroege zonnestelsel beter kunnen begrijpen." [10 Interesting Places in the Solar System We’d Like to Visit]

Het La Paz-monster is een type meteoriet, een koolstofhoudende chondriet, die maar zelden op aarde wordt aangetroffen. Deze meteorieten zijn van bijzonder belang voor wetenschappers omdat ze organische verbindingen en water bevatten dat is opgesloten in hun minerale structuur. Ze kunnen zelfs aminozuren en nucleobasen bevatten, de bouwstenen van eiwitten en DNA, en vragen oproepen over hun rol in de oorsprong van het leven.

Een klein stukje van komeet-bouwend materiaal is verpakt in een zeldzame meteoriet gevonden in Antarctica.

Een klein stukje van komeet-bouwend materiaal is verpakt in een zeldzame meteoriet gevonden in Antarctica.

Dankbetuiging: Larry Nittler / NASA

Van koolstofachtige chondrieten wordt gedacht dat ze zich buiten Jupiter hebben gevormd, wat zou kunnen helpen verklaren waarom de La Paz-meteoriet stukjes komeet bevat. In tegenstelling tot asteroïden, die zich dichter bij het midden van de stoffige, gasachtige schijf vormden die het zonnestelsel werd, vormden kometen ver uit de randen van het proto-zonnestelsel. In dit geval lijkt een wijdvertakte koolstofhoudende chondriet materiaal van de verre uithoeken van het zonnestelsel te hebben opgenomen, waardoor het gedurende meer dan 4 miljard jaar is opgesloten.

Het stipje van komeetstof is precies dat, een stipje dat ongeveer vierduizendste inch (0,1 millimeter) breed is.

Nittler en collega's in Barcelona en Arizona bestudeerden variaties in de kernen van de atomen waaruit het monster van de komeet bestond en ontdekten dat het verborgen stipje gevormd was voordat de zon werd geboren, waarschijnlijk in het buitenste schijfgebied dat aanleiding gaf tot de ijzige Kuipergordel, waar wetenschappers stuurde onlangs een ruimtetuig genaamd New Horizons.

Het komeetmateriaal moet naar binnen gesleept zijn, naar het deel van het vroege zonnestelsel waar zich koolstofachtige chondrieten vormen, dichter bij Jupiter, schreven de onderzoekers in het onderzoek. Eerdere studies van kometen, schreven ze, hebben aangetoond dat materiaal van het binnenste deel van de schijf van het zonnestelsel naar de randen kan worden getransporteerd en daar in de ijzige lichamen kan worden opgenomen; de nieuwe studie suggereert dat dit transport beide kanten op had kunnen gaan.

De vondst is ook spannend omdat minuscule in elkaar grijpende mineralen (xenolieten genaamd) zoals het materiaal van deze komeet chemische signalen van hun oorspronkelijke ijs kunnen bevatten, schreven de onderzoekers. Dat ijs zou een vingerafdruk zijn van het vroegste zonnestelsel.

"Toekomstige gerichte zoekopdrachten naar extra ultra-koolstofhoudende micro-xenolieten in de meest primitieve koolstofhoudende chondrieten kunnen waardevol blijken voor het uitbreiden van ons begrip van het volledige scala van primitieve astromaterialen in het vroege zonnestelsel," aldus de onderzoekers.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.