Cloudflare CEO Matthew Prince on the Struggles of Policing the Web


Jarenlang beweerde het internetinfrastructuurbedrijf Cloudflare dat het als een soort internethulpprogramma – dat snelheid, betrouwbaarheid en beveiligingsservices levert aan sites over de hele wereld – geen rol speelde bij het modereren van inhoud online. Maar recenter, heeft Cloudflare controverse opgestookt door ondersteuning te verwijderen, eerst voor de witte supremacist-site de Daily Stormer in augustus 2017 en vervolgens voor het beruchte online forum 8chan in augustus 2019. Op de WIRED 25-conferentie in San Francisco vandaag, Matthew Cloud cloud-directeur Matthew Prince zei dat hij denkt dat het bedrijf vrijwel zeker meer sites zal laten vallen in de toekomst.

"Ik denk dat het onvermijdelijk is dat het weer zal gebeuren. En het is onvermijdelijk dat we onze handen wringen en ons erg zorgen maken," zei Prince. "De vraag is, wat de juiste rol is voor infrastructuurbedrijven om te controleren welke inhoud online is. En het is me nog niet helemaal duidelijk wat die juiste rol is."

Prince zei dat Cloudflare zichzelf als succesvol beschouwt wanneer miljarden mensen over de hele wereld elke dag gebruik maken van hun diensten zonder het te beseffen. Maar een alomtegenwoordig bedrijf kan niet voor altijd uit het publieke bewustzijn blijven. En Cloudflare heeft recent enkele prominente stappen gezet in de schijnwerpers. Het bedrijf ging in september naar de beurs en kondigde donderdag de winst over het derde kwartaal aan, waarin het de omzetgroeiprognoses versloeg maar ook groeiverliezen toonde.

Naarmate Cloudflare groeit, hebben zijn sociale verantwoordelijkheden onvermijdelijk ook. Maar Prince benadrukte dat er echte en onmiddellijke nadelen zijn aan het trekken van steun van zelfs de meest onaangename klanten. Prince merkte op dat het bedrijf vrijwel onmiddellijk na het verbreken van de banden met de Daily Stormer en 8chan een grote piek in censuurverzoeken van regeringen over de hele wereld ondervond.

"Als je begint met het versterken van de infrastructuur en alle verschillende lagen die je moet passeren om het internet te laten werken om elk die beslissingen te nemen, dan maak ik me zorgen over waar dat daadwerkelijk ophoudt," zei Prince. "We moeten niet de eerste verdedigingslinie zijn. [Maar] misschien moeten we in zeldzame omstandigheden de laatste verdedigingslinie zijn."

Inhoudsmoderatie biedt weinig eenvoudige antwoorden voor Cloudflare of voor een van de andere grote technische platforms die met het probleem worstelen. Maar Prince zei dat hij hoopt dat transparantie en open dialoog uiteindelijk een weg vooruit zullen onthullen. Totdat dit het geval is, zal Cloudflare doorgaan met een systeem dat imperfect en ad hoc is, maar beter dan helemaal niet na te denken over deze uitdagingen.