India's Anti-Satellite Test ging niet echt over satellieten


Het moderne slagveld heeft zich uitgebreid naar de ruimte. Hoewel we (nog) geen lasergevechten uitvoeren in een baan om de aarde, worden satellietsystemen regelmatig gebruikt om raketten en drones naar hun bestemming te leiden, communicatie tussen soldaten op het slagveld te vergemakkelijken en tegenstanders te bespioneren. Gezien hoe kritisch de ruimtevaart voor de nationale veiligheid is, is het niet verrassend dat militairen veel tijd besteden aan het ontwikkelen van manieren om de satellieten van hun vijanden te vernietigen.

Op woensdag lanceerde de Indiase Defensie Onderzoeks- en Ontwikkelingsorganisatie (DRDO) een raket die een van de eigen satellieten vernietigde in een lage baan om de aarde. De succesvolle anti-satelliet demonstratie, genaamd Mission Shakti, werd onthuld tijdens een live televisie-uitzending van de Indiase premier Narendra Modi, die beweerde dat "India niet de intentie heeft om iemand te bedreigen".

"Het hoofddoel van ons ruimteprogramma is het waarborgen van de veiligheid van het land, zijn economische ontwikkeling en de technologische vooruitgang van India," zei Modi. "India is altijd tegengesteld geweest aan de bewapening van de ruimte en een wapenwedloop in de ruimte, en deze test verandert deze positie op geen enkele manier."

Missie Shakti maakte India slechts het vierde land om met succes een satelliet in een baan om de aarde te vernietigen, in navolging van de Verenigde Staten, de Sovjet-Unie en meest recentelijk China. In vergelijking met de internationale terugslag die volgde op de anti-satellietdemonstratie van China in 2007, was de reactie op de test van India echter relatief gematigd.

Daniel Porras, de ruimteveiligheidsbeambte van het Instituut voor Ontwapeningsonderzoek van de Verenigde Naties, zegt dat dit waarschijnlijk is omdat het puin van de Indiase anti-satelliettest minder gevaarlijk is voor andere satellieten. "De Chinese demonstratie werd uitgevoerd op 800 kilometer en werd wijd veroordeeld vanwege het resulterende ruimteschroot, dat waarschijnlijk nog wel tientallen jaren in de ruimte zal blijven", zegt Porras. "India's demonstratie werd uitgevoerd op 300 kilometer, dus het puin zal waarschijnlijk in maanden buiten de ruimte zijn. Om deze reden was de reactie veel minder. "

Anti-satelliet raketten worden over het algemeen aangeprezen als een afschrikking mechanisme, in plaats van als een primaire aanvalsvector. Het idee is eigenlijk om een ​​bericht te sturen naar andere ruimtevarende landen: 'Als je onze ruimteactiva vernietigt, vernietigen we die van jou.' Het probleem is natuurlijk dat het puin dat wordt veroorzaakt door een raket die in de satelliet van een tegenstander ramt, maakt opererend in de ruimte gevaarlijker voor iedereen, inclusief het land dat de raket lanceerde. In die zin is elke succesvolle anti-satelliet raketaanval een Pyrrusoverwinning.

"Een ding om in gedachten te houden over het uitschakelen van satellieten met militaire wapens is dat het een puinhoop creëert waar alle commerciële en militaire satellieten van elk land zich nog jarenlang aan zullen moeten onttrekken," zegt Daryl Kimball, de uitvoerende directeur van de wapens. Controle Associatie. Het gaat nog erger als een anti-satellietraket wordt ingezet tijdens een conflict met een nucleair gewapende natie. Als dat het geval was, zegt Kimball, dan zou de anti-satellietraket worden gezien als een "uiterst provocerende stap omdat het mogelijk zou kunnen betekenen dat de ene partij probeert de andere te verblinden door het detecteren van een nucleaire aanval." Dit zou in theorie kunnen escaleren het conflict in de richting van een nucleaire oorlog.

Toch is dit precies de reden waarom experts zoals Vipin Narang, een universitair hoofddocent politieke wetenschappen bij MIT, denken dat India's anti-satelliettest waarschijnlijk niet veel te maken had met satellieten. Vanuit India's perspectief zijn zijn twee grootste militaire tegenstanders Pakistan en China, die beide kernwapens hebben, maar alleen China heeft een robuuste militaire aanwezigheid in de ruimte. Dus, Narang zegt, de anti-satelliettest van India is moeilijk te begrijpen, omdat het "zowel afhankelijker is van satellieten dan Pakistan en het ook minder in staat is in relatieve zin dan China."

"Als Pakistan Indiase satellieten begint te raken, kan India de zeer weinige satellieten van Pakistan uitschakelen", zegt Narang. "China kan alle satellieten van India uitschakelen, terwijl India niet hetzelfde kan doen voor China. Dus het is een beetje een raar evenwicht voor India als het geïnteresseerd is in het antisatellietspel [because] het heeft niet echt een voordeel in beide dyades. "

Daarom zei Narang dat de anti-satelliettest eerder een demonstratie was van het Indiase verdedigingssysteem voor ballistische raketten, dan dat het zijn tegenstanders in de ruimte uitdaagde. Hoewel de DRDO niet expliciet het type raket noemde dat werd gebruikt in de anti-satelliettest, zei Narang dat het waarschijnlijk een aangepaste versie van de Prithvi-raket was, die India al meer dan een decennium ontwikkelt als een manier om binnenkomend ballistisch materiaal te onderscheppen. raketten van zijn tegenstanders.

Zelfs als een demonstratie van het ballistische raketafweersysteem van het land, zegt Narang dat de betekenis van de prestatie van India door Modi op de hak genomen is. Het opblazen van een satelliet is veel gemakkelijker dan het onderscheppen van een ballistische raket, die India met succes in 2011 demonstreerde, vooral op zo'n lage hoogte. De meeste ballistische raketten met middellange en lange afstand bereiken tijdens hun vlucht ruim boven de 300 kilometer en hebben ingewikkeldere trajecten.

INSCHRIJVEN

Abonneer je op WIRED en blijf slim met meer van je favoriete ideeënschrijvers.

"In veel opzichten is een anti-satelliettest een baby ballistische raketafweer test," zegt Narang. "Het is heel gemakkelijk om een ​​satelliet te raken [because] zijn baan is zeer voorspelbaar. Een ballistisch traject is moeilijker omdat het in een hoek komt te liggen, zodat je verticale en horizontale verschillen hebt waarmee je rekening moet houden. "

Ondanks de beperkte effectiviteit als een anti-satelliet wapen of een ballistische raketafweersysteem, wezen zowel Narang als Kimball naar de test als een krachtig politiek symbool als India zich voorbereidt op algemene verkiezingen. "Je kunt niet scheiden van de binnenlandse politiek in India," zegt Narang. "Het is heel provocerend om een ​​ASAT-test uit te voeren. Het lijkt alsof dit een poging is om te zwaaien [Modi’s] veiligheidsreferenties bij de komende algemene verkiezingen en in de nasleep van de crisis met Pakistan. "De oppositiepartij in India heeft inderdaad opgeroepen tot een herziening van Modi's aankondiging van de ballistische rakettest om te onderzoeken of het de verkiezingsregels schond.

Niettemin zegt Kimball dat de anti-satellietdemonstratie serieus moet worden genomen als ruimtewapen. Inderdaad, defensieminister Patrick Shanahan veroordeelde de test, maar zei ook dat het laat zien waarom de Verenigde Staten een ruimtemacht moeten ontwikkelen. Tot nu toe is er geen officiële verklaring van de Amerikaanse regering, maar een stilte die Kimball zegt is "oorverdovend".

"Dit is een probleem, of het nu een vriend of een tegenstander is die een ballistische rakettest uitvoert die een satelliet om de aarde heen en weer beweegt", zegt Kimball. "We moeten ons ervan bewust zijn dat wanneer een land een test van een technologie voor het doden van satellieten uitvoert, het een gevaarlijke stap is. Het onderstreept de dringende noodzaak om enkele gezond verstandsregels van de weg te bespreken voor ruimtegedrag. "


Meer Great WIRED Stories

Whale Experts 'Cautiously Optimistic' Dat ooit uitgehongerde Oma Orca zal overleven


Een orka van grootmoeder die eind vorig jaar op de deur van de dood was, leeft nog, hoewel haar gezondheid in een precaire staat verkeert, volgens onderzoekers die haar vorige week zagen zwemmen aan de westkust van Canada.

In december en januari volgden onderzoekers de J-pod – een van de drie pods met orka's (Orcinus orka) die langs de westelijke kusten van de Verenigde Staten en Canada zwemmen – merkte op dat een 42-jarige orka-matriarch, bekend als J17, er niet goed uitzag.

J17 had wat mariene biologen "pindakop" noemen, een teken dat ze niet genoeg voedsel kreeg. "Het is geen goed teken wanneer de walvissen het vet in en rond hun hoofden verliezen, achter hun uitholling", vertelde Jane Cogan, een vrijwilliger bij het non-profit Center for Whale Research, aan KUOW, het nationale openbare radiostation van Seattle, in januari. [In Photos: Response Teams Try to Save Starving Killer Whale]

Dus, onderzoekers waren opgetogen toen ze op 22 maart weer een waarneming van J17 te zien kregen, terwijl ze aan het varen waren in de noordelijke straat van de Haro, voor de kust van Canada's Vancouver Island. Die ochtend ontdekten de wetenschappers dat de J-pod "erg verspreid was in kleine groepen en nog steeds langzaam naar het zuiden koerste."

Toen de onderzoekers een paar walvisslagen zagen (toen een walvis de oppervlakte brak en explosief lucht door zijn blaasgat uitademde), gingen ze op onderzoek uit.

"Verbazingwekkend, de slagen kwamen van J17 en J53!" de onderzoekers schreven in hun rapport, gepost op de Center for Whale Research (CWR) website. "J17 leefde nog en was sinds december / januari zelfs een beetje verbeterd in lichamelijke conditie."

De gezondheid van J17 is echter nog steeds op de rotsen. "Haar adem rook nog steeds vreselijk, dus de CWR zal voorzichtig optimistisch blijven dat ze zal overleven," schreven de onderzoekers in het rapport.

Een niet-gedateerde foto van J17 zwemmen met haar kalf J53 in de Haro Strait.

Een niet-gedateerde foto van J17 zwemmen met haar kalf J53 in de Haro Strait.

Krediet: Shutterstock

De adem van een walvis kan uitwijzen of het dier is besmet met schadelijke ziektes, blijkt uit een studie uit 2017 in het tijdschrift Scientific Reports. In die studie verzamelden onderzoekers uitgeademde ademmonsters uit de drie pods die samen bekend staan ​​als de Southern Resident Killer Whales (die de J-pod bevat). De wetenschappers ontdekten dat de monsters bacteriën en schimmels bevatten die ziekten kunnen veroorzaken. De adem van de walvis bevat ook micro-organismen die resistent zijn tegen antimicrobiële stoffen, die waarschijnlijk afkomstig zijn van menselijk afval dat het water vervuilt, aldus de onderzoekers.

In essentie brengen deze ziektes, voedselschaarste, vervuiling en door mensen veroorzaakte geluidsoverlast de Southern Resident Killer Whales in gevaar, aldus de auteurs van de studie. Deze bedreigingen helpen verklaren waarom deze dieren in 2001 door Canada werden vermeld en door de Verenigde Staten in 2005. Vanaf januari 2019 waren er 75 moordende walvissen in de zuidelijke bewoners van de orka: 22 in de J pod, 18 in de K-pod en 35 in de L-pod, volgens CWR.

Deze bevolking markeert een laagste punt in 35 jaar voor de Zuidelijke bewoners; drie van hen stierven in 2018, inclusief J50, een andere walvis met pindakaas die in september 2018 dood werd verondersteld. Een ander slachtoffer was het kleinkind van J17, die stierf als een kalf. In een uitzonderlijke show van verdriet, J17's dochter, J35 (ook bekend als Tahlequah) duwde het dode lichaam van haar kalf gedurende 1600 kilometer in 17 dagen.

Maar er is hoop voor deze walvissen; een pasgeboren kalf uit de L-pod werd gespot in januari en wordt volgens de CWR nog steeds beschouwd als levend. Bovendien heeft Washington Gouverneur Jay Inslee een plan van een miljard dollar voorgesteld om de orka's te redden, waaronder het herstel van de habitat van de zalm die deze walvissen eten, het verbod op walvissen van met uitsterven bedreigde orka's en investeringen in stille elektrische veerboten, aldus KUOW.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.

1e All-Female Spacewalk gesloopt vanwege veiligheidsproblemen, geen seksisme


Twee NASA-astronauten stonden deze week op het punt om geschiedenis te schrijven door als eerste vrouwen een ruimtewandeling te maken zonder begeleiding door mannen. Maar als gevolg van een gebrek aan ruimtepakken die momenteel bij de Internationaal Ruimtestation, die belangrijke mijlpaal voor vrouwen in de ruimte zal deze week toch niet worden bereikt.

NASA-astronauten Anne McClain en Christina Koch zouden samen op vrijdag 29 maart een ruimtewandeling maken. Het agentschap aangekondigd op maandag (25 maart) dat astronaut Nick Hague de plaats van McClain zou innemen, vanwege een kwestie van ruimtepakgrootte.

Zoals de meeste ruimewalkende vrouwen dragen zowel McClain als Koch een extravehicular mobiliteitseenheid (EMU) pak met een maat-medium hard bovenlichaam (HUT) – de kleinste maat die NASA te bieden heeft. Van de zes HUT's die momenteel aan boord van het station zijn, zijn twee van hen formaat medium, twee zijn groot en twee zijn extra groot. Echter, slechts één medium en één grote reeks bevinden zich momenteel in een bruikbare staat; de rest zijn reserveonderdelen die ongeveer 12 uur voorbereiding nodig hebben voordat astronauten ze veilig op een ruimtewandeling kunnen dragen, vertelde NASA-woordvoerder Stephanie Schierholz aan Space.com.

Verwant: Women in Space: A Gallery of Firsts

NASA-astronaut Anne McClain wordt afgebeeld tijdens haar eerste ruimtewandeling op 22 maart.

(Afbeelding: © NASA)

Omdat spacewalkers meestal paarsgewijs uitgaan, hadden de astronauten twee pakken klaargemaakt, een medium en een groot, om gedragen te worden voor een serie van drie ruimtewandelingen gepland op 22 maart, 29 maart en 8 april. Terwijl Koch altijd een medium draagt ​​tijdens het dragen onderwater ruimtewandeling training terug op aarde had McClain getraind in zowel een medium als een groot.

Toen McClain haar erg nam eerste ruimtewandeling afgelopen vrijdag (22 maart) droeg ze de medium-suit terwijl Den Haag het grote pak droeg, zei Schierholz. Voor de tweede ruimtewandeling was NASA van plan McClain het grotere formaat te laten dragen, zodat haar iets kleinere tegenhanger het medium zou kunnen dragen.

Nadat McClain die eerste ruimtewandeling met succes had voltooid en de medium-suit droeg, besloot ze dat ze liever niet groot genoeg zou zijn voor haar tweede ruimtewandeling. "Based [on] haar ervaring in de eerste ruimtewandeling in de serie, McClain bepaald dat het medium een ​​betere pasvorm voor haar in de ruimte was, "zei Schierholz.

NASA-astronaut Anne McClain draagt ​​een ruim bemeten ruimtepak en werkt buiten het internationale ruimtestation tijdens een ruimtewandeling op 22 maart.

(Afbeelding: © NASA)

Daarom besloot NASA om de ruimtewandelopdrachten van de bemanning om te wisselen, waarbij Hague McClain de plaats innam voor de tweede ruimtewandeling en McClain de opdracht van Den Haag opnam voor de derde ruimtewandeling op 8 april, wanneer ze op pad gaat met de astronaut van het Canadese ruimtevaartagentschap David Saint-Jacques. "Gezien het zeer drukke operationele schema aan boord van het station dit voorjaar – de ruimtewandelingen en verschillende bevoorradingsmissies die in april zullen beginnen – hebben de teams de beslissing genomen om het schema te behouden door ruimtewanders te verwisselen in plaats van een ruimtepak te herconfigureren," zei Schierholz. .

"Deze beslissing was gebaseerd op mijn aanbeveling," McClain tweeted vandaag (27 maart). "Leiders moeten harde oproepen doen en ik heb het geluk om samen te werken met een team dat op mijn oordeel vertrouwt." We mogen nooit een risico accepteren dat kan worden beperkt. "De veiligheid van de bemanning en de uitvoering van de missie komen op de eerste plaats."

Het nieuws dat de eerste all-female ruimtewandeling deze week niet zou plaatsvinden, leidde tot discussies op sociale media over seksisme en genderbias bij de NASA. Zelfs voormalig presidentskandidaat Hillary Clinton stemde toe op Twitter, wat suggereert dat de NASA "een ander pak zou maken". Maar zo eenvoudig is het niet.

Omdat McClain zowel in middelgrote als in grote pakken weer op aarde kon trainen, dacht NASA dat ze waarschijnlijk in orde zou zijn als ze het grote pak op haar tweede ruimtewandeling zou dragen. Het is echter wat gecompliceerder om uit te zoeken welk formaat ruimtepak een astronaut nodig heeft dan simpelweg metingen te doen en dingen te proberen zoals je zou doen als je zou worden uitgerust voor een pak in een kledingwinkel op aarde.

Ruimtepakken passen niet altijd op aarde op dezelfde manier als in de ruimte. Dit is gedeeltelijk te wijten aan de effecten van microzwaartekracht, of gewichtloosheid. Als een pak te groot is, kan een astronaut in de ruimte het gevoel hebben dat hij in de ruimte ronddrijft, waardoor ze worstelen met mobiliteit. Die extra ruimte in het pak kan minder opvallen als je in de 1 zwaartekrachtomgeving van de aarde werkt.

"Astronauten die niet comfortabel in de beschikbare suitegroottes passen, kunnen verhoogde toegankelijkheidsproblemen hebben", aldus een rapport van het NASA-kantoor van inspecteur-generaal (OIG). "De temperatuur wordt bijvoorbeeld geregeld via een draaiknop op de voorkant van de EMU, wat betekent dat kleinere astronauten geconfronteerd worden met visuele en mechanische nadelen die hun vermogen om de temperatuur van het pak op de juiste manier te beheersen beperken." Aan de andere kant kan het dragen van een HUT die te klein is schouderschade veroorzaken, stelt het rapport.

Verder complicerende de kwestie, astronauten vaak groter worden terwijl in de ruimte. Na een ruimtepak passen op 4 maart, McClain tweeted dat ze 2 inch (5 centimeter) was gegroeid sinds ze de ruimte instapte. Helaas heeft de extra hoogte niet geholpen met de pasvorm van de grote HUT.

"Wanneer ze starten … weten we vrij goed wat de grootte is, maar natuurlijk verandert je lichaam in de ruimte enigszins als gevolg van vloeistofverschuivingen of verlenging van de wervelkolom, dus we passen pakken opnieuw aan voor de bemanningsleden en zorgen ervoor dat ze de optimale geschikt om efficiëntie te garanderen wanneer we naar buiten gaan voor een ruimtewandeling, "zei Mary Lawrence, ruimtevaarderdirecteur NASA, tijdens een persconferentie op 19 maart.

Zie hoe ruimtevaartpakken met Extravehicular Mobility Unit (EMU) van NASA werken in deze infographic Space.com.

(Afbeelding: © door Karl Tate, kunstenaar van Infographics)

McClain is zeker niet de eerste vrouw die problemen heeft met ruimtepakmaten. Toen de pakken ongeveer 40 jaar geleden werden ontworpen voor het shuttle-programma, had NASA gepland om een ​​breder scala aan maten aan te bieden om zoveel mogelijk astronauten tegemoet te komen. Om de uitgaven te verminderen, ontwikkelde het bureau uiteindelijk slechts drie formaten (medium, large en extra large), waarmee de meeste astronauten zouden passen. Met andere woorden, ze hebben pakken gebouwd die bij de gemiddelde man passen.

Omdat er toen maar heel weinig astronauten vrouwen waren, werden de ruimtepakken in de eerste plaats nooit voor vrouwen gebouwd. Zelfs Peggy Whitson, een gepensioneerde NASA-astronaut die meerdere records voor het bijhouden van afstanden bijhoudt, heeft haar strijd met de extra grote pakken geuit. "Als vrouw is het doen van ruimtewandelingen uitdagender, vooral omdat de pakken groter zijn dan de gemiddelde vrouw," Whitson zei in een interview met Makers in 2017.

In zijn 2017 verslag doen van over de ontwikkeling van ruimtepakken, schrijft de OIG van NASA dat de EMU's van het agentschap die vandaag beschikbaar zijn "geen voldoende groot aantal maten in het onderdeel Hard Upper Torso bieden om tegemoet te komen aan astronauten waarvan de lichaamsafmetingen mogelijk niet overeenstemmen met historische metingen."

Sinds die 'historische metingen' zijn uitgevoerd, is het astronautenkorps van NASA steeds diverser geworden. De Astronautenklasse 2013 – waaronder McClain, Koch en Hague – was de eerste klas met een gelijke balans tussen mannen en vrouwen.

Maar zelfs nu NASA haar genderdiversiteit blijft verbeteren, zal het bureau geen nieuwe EMU's bouwen voor vrouwen die op het International Space Station ruimtewandelingen maken. NASA is van plan om het station in 2024 te financieren. Voorlopig kunnen vrouwen hopen dat er een betere selectie van pakmaten beschikbaar komt voor toekomstige astronauteninspanningen naar de maan, naar NASA's maan gateway ruimtestation en uiteindelijk Mars.

E-mail Hanneke Weitering op hweitering@space.com of volg haar @hannekescience. Volg ons op Twitter @Spacedotcom en verder Facebook.

Uw appels kunnen binnenkort worden gepickt door robots met laserstralen


Een kom met salade is een prachtige verzameling van menselijke vindingrijkheid. De sla heeft een eigen gespecialiseerd landbouwproces nodig, evenals de tomaten, net als de garbanzo-bonen. Dan komt de eenvoudige handeling om deze ingrediënten uit de grond te trekken, een uitdaging waarmee onze handige menselijke handen met gemak worden voltooid. Wat betreft robots? Niet zo veel.

Dit is de reden waarom roboticisten maaispecifieke machines maken om fruit en groenten te oogsten. Daar is de robot die sla met een mes van water oogst. Nu komt de Apple-picking robot, een metalen boer die net is afgestudeerd aan R & D en een baan heeft gewonnen in een boomgaard in Nieuw Zeeland. De inzet kan op dit moment misschien beperkt zijn, maar het is een blik op een toekomst waarin hyperspecifieke robots onze groeiende soorten voeden.

De robot (het is tot dusverre naamloos, voor het geval je het je afvroeg), ontwikkeld door een bedrijf genaamd Abundant Robotics, navigeert de rijen tussen appelbomen met lidar, die de wereld verfraaien met lasers en de vruchten met machinevisie visualiseert.

"In real time herkent het appels", zegt Dan Steere, CEO van Abundant. "Als het rijp is, volgt het computersysteem het voor de robotarm om te kiezen." Misschien niet zo veel als plukken maar slurp-De arm gebruikt een vacuümbuis om het delicate fruit van de plant te zuigen. De appel raakt vervolgens een transportband, die deze in een bak brengt. De robot kan dit 24 uur per dag doen, waarbij hij op en neer gaat in de rijen van de boomgaard en niet-behoorlijk rijpe vruchten overslaat om later terug te keren, zoals een menselijke plukker dat zou doen.

Overvloedige robotica

Er zijn veel logische en technische redenen waarom een ​​Apple-picking robot tot nu toe niet heeft bestaan. Als het gaat om de evolutie van agrarische automatisering, is het meer machete dan scharen geweest. Enkele van de machines die op grote schaal worden gebruikt zijn de maaidorser, die de hele tarweplant oogst, en katoenplukkers, die over het landoppervlak vegen en de plant plukken van zijn donzige fruit. Appelbomen, aan de andere kant, zijn bomen en kunnen niet zomaar voor de oogst worden gebruikt. "Je kunt de bomen niet beschadigen en je kunt de vrucht niet beschadigen," zegt Steere. "En dat is gewoon moeilijker om te doen dan zoiets als een maaidorser voor tarwe, waar je het gewas maait en het door een machine trekt."

KOM MEER TE WETEN

De WIRED Guide to Robots

Wat nu automatisering mogelijk maakt voor appels komt grotendeels neer op het waarnemen – deze robot bepaalt niet alleen de vruchten, maar bepaalt ook de rijpheid. De uitbaters kunnen het voor een bepaalde variëteit aan appel aanpassen door overleg te plegen met de boer, die uit ervaring weet welke kleur gelijk is aan rijp. Overvloedige robotica kunnen vervolgens het visiesysteem dienovereenkomstig aanpassen.

Dat kan je doen denken dat het einde van de menselijke boer nabij is. Maar net als bij de meeste huilbuien over robots die werk stelen, is het de moeite waard eraan te denken dat automatisering niets nieuws is, vooral in de landbouw. Denk aan wat er met tarwe is gebeurd. Vroeger moest een leger van arbeiders door een veld jagen, totdat er samenstellingen kwamen om het proces te automatiseren. Het lijkt dus vanzelfsprekend dat appels en andere delicate gewassen hun automatiseringstijd zouden zien.

"Fruit plukken is zwaar werk", zegt Peter Landon-Lane, COO van T & G Global, de teler die de appelrobot inzet. "Om een ​​hectare appels te plukken, hebben pickers gezamenlijk iets van 5 verticale mijlen nodig om ladders op en neer te gaan. Met mechanisatie en robotica kunnen we veel van het zware werk uitvoeren. "

Minder zwaar werk voor de mens betekent dat ze de robot kunnen begeleiden terwijl hij de boomgaard aan het navigeren is, of de appels uitzoeken die de machine gemist heeft. Die automatisering zal essentieel zijn, aangezien de landbouwsector blijft worstelen met een tekort aan menselijke arbeid: in de VS daalde het aantal fulltime veldwerkers tussen 2002 en 2014 met 20 procent. Het voeden van een hongerige menselijke soort op dezelfde hoeveelheid land (of nog minder, echt, gegeven de stijgende zeeën) betekent vertrouwen op machines om de landbouw te automatiseren, zoals we gedaan hebben in landbouwrevoluties uit het verleden.

Overvloedige robotica

Het interessante beetje deze keer is dat we nu meer kracht hebben om het bijsnijden aan te passen aan de machine. Zie je, deze appelbomen in Nieuw-Zeeland zijn niet iets dat groeit in je achtertuin. Hoewel appelbomen van nature bossig zijn, worden deze ingekort en afgeplat, zodat ze meer op rijen wijnstokken lijken. Dus wat van nature een 3-D-bol van bladeren en appels en stelen is, is nu in feite 2-D. Terwijl de robot de rijen op en neer rolt, leest hij boek na boek, kiest bepaalde woorden (appels) uit terwijl hij anderen achterlaat (bladeren en takken). Kraker zijn heeft ook andere voordelen: het geeft mensen die op zoek zijn gemakkelijker toegang tot het fruit, terwijl vlak zijn ervoor zorgt dat meer van het fruit en de bladeren zonlicht krijgen. Interessant is dat dit soort gewasaanpassing hetzelfde principe is achter de sla-oogstrobot. Boeren planten speciale sla die meer als een bol dan een bol groeit, waardoor het watermes de plant netter in zijn basis snijdt. Dus voor zover we robots op specifieke gewassen moeten afstemmen, moeten we ook de gewassen aanpassen aan de robots.

Al deze variabelen maken het moeilijk om een ​​universele landbouwrobot te bedenken. En dat geldt niet eens voor producten die binnen in sterk gestructureerde operaties worden gekweekt. Een startup genaamd Iron Ox, bijvoorbeeld, ontwikkelt een gerobotiseerde faciliteit voor gewassen zoals kruiden. Elke plant groeit in zijn eigen kleine pod, die is opgesteld in hydrocultuur trays. Naarmate de planten groeien, hebben ze steeds meer ruimte nodig, dus pompt een robotarm deze periodiek op en transporteert ze naar trays waar planten op grotere afstand van elkaar staan.

Dus we zien binnen- en buitenrobotsystemen ontwikkelen om gewassen te verwerken die het beste presteren in een bepaalde omgeving. Je kunt appels niet hydrocultuur laten groeien om een ​​aantal redenen – appelbomen hebben veel wortels, voor één – maar het systeem van Iron Ox kan een reeks gewassen verzorgen die geschikt zijn voor de grote binnenshuis, van kruiden tot bladgroenten. Bovendien is hun robotarm niet alleen een vacuüm dat is aangepast om appels te plukken, het heeft ook extra flexibiliteit. "De reden dat we met de arm zijn gegaan, is omdat we met een software-update nieuwe automatiseringsniveaus kunnen toevoegen", zegt Brandon Alexander, CEO van Iron Ox. Met de Apple-pickingrobot is het allemaal aanzuigend.

Boeren kunnen andere landbouwrobotarmen gebruiken om planten autonoom te trimmen of ziekten of plagen op de bladeren te identificeren. Veel van die iteraties zullen van tweaks naar de software komen.

Dus ja, tot op zekere hoogte kunnen landbouwrobots aanpasbaar zijn. Maar er zal zeker geen enkele landbouwrobot zijn om over hen te regeren – gewassen zijn gewoon te divers. Plus, specialisatie geeft de machines krachten die geen enkele menselijke boer kan hanteren. We hebben het over supersnelheid en super sensing en veel andere super dingen, allemaal in het streven naar een robuust systeem van voedselproductie op een veranderende planeet.


Meer Great WIRED Stories

Wetenschappers vinden recept voor Ultrarare Pentaquarks


Meer dan drie jaar na het ontdekken van een nog nooit eerder gezien subatomair deeltje, weten fysici nu hoe deze deeltjes – pentaquarks genaamd – bij elkaar worden gebracht.

Nieuw onderzoek onthult drie volledig nieuwe soorten pentaquarks en laat zien dat ze elk uit twee componenten bestaan: één cluster van drie quarks, een baryon en één combinatie van quark en antiquark, een meson.

"We kregen een veel scherper beeld en we zeiden:" Oh mijn god, er zijn dingen die we ons eigenlijk niet hebben voorgesteld ", zei studieleider Tomasz Skwarnicki, een fysicus aan de Universiteit van Syracuse in de staat New York. [7 Strange Facts About Quarks]

Quarks zijn subatomaire deeltjes die in zes soorten voorkomen (op, neer, vreemd, charm, onder en boven). Het zijn de bouwstenen van protonen en neutronen, die elk bestaan ​​uit drie quarks. Deze drie-quark deeltjes zijn ook bekend als baryons. Een ander belangrijk deeltjestype is het meson; deze zijn elk opgebouwd uit een quark en een antiquark. Antiquarks zijn de rare antimaterie-neven en -vrouwen van quarks.

In de jaren zestig, toen fysici voor het eerst over al deze quarks theoretiseerden, realiseerden ze zich dat er geen reden was om geen deeltjes te laten maken van vier of vijf quarks, vertelde Skwarnicki Live Science. Maar er was geen experimenteel bewijs van vijf-kwart deeltjes, of pentaquarks – dat wil zeggen, tot 2015, toen Skwarnicki en zijn collega's de objecten ontdekten tussen de deeltjes die waren ontstaan ​​door botsingen in de Large Hadron Collider in Genève.

Op dat moment zei Skwarnicki dat de gegevens een beetje wazig waren. Sindsdien hebben de onderzoekers de hoeveelheid gegevens die ze hebben op deze pentaquarks met een factor negen verhoogd. Dat leidde tot een veel scherper beeld, zei Skwarnicki.

Het eerste wat de onderzoekers ontdekten, was dat er drie afzonderlijke pentaquarks van drie unieke massa's tussen de LHC-deeltjes zijn. Eentje was voorheen onontdekt. De twee anderen waren in het onderzoek van 2015 verschenen als één piek in het spectrum van de deeltjesmassa, maar zijn nu duidelijk zichtbaar als twee afzonderlijke deeltjes met afzonderlijke massa's. [Photos: The World’s Largest Atom Smasher (LHC)]

Het belangrijkste is dat de nieuwe gegevens de interne structuren van deze pentaquarks onthullen. Eerder, Skwarnicki zei, het was niet duidelijk hoe de vijf quarks werden gerangschikt binnen de pentaquark. Hadden ze allemaal contact met elkaar? Of waren er in plaats daarvan twee clusters – een driekwart baryon en een meson (het deeltje gemaakt van een quark en een antiquark) die met elkaar interageerden?

De structuur van een pentaquark, een subatomair deeltje gemaakt van een charm-quark, een anti-charm-quark, twee up-quarks en een down-quark.

De structuur van een pentaquark, een subatomair deeltje gemaakt van een charm-quark, een anti-charm-quark, twee up-quarks en een down-quark.

Krediet: Tomasz Skwarnicki

De nieuwe gegevens onthullen dat dit het laatste geval is. Gebaseerd op hoe de quarks vergaan – ze zijn onstabiel en bestaan ​​slechts kort voordat ze hun configuraties veranderen – ze moeten gemaakt zijn van interagerende baryons en mesonen, zei Skwarnicki. De pentaquarks bestaan ​​uit een charm-quark, een anti-charm-quark, twee up-quarks en een down-quark. Ze hebben verschillende massa's omdat de quarks in verschillende kwantumtoestanden bestaan.

"Het belang van de nieuwe waarnemingen is dat het nu in één duidelijke richting wijst," zei hij. Elke pentaquark is gemaakt van een baryon met drie quarks erin en een meson met een quark en een antiquark.

"Het is alsof twee afzonderlijke ballen van quarks aan elkaar plakken," zei Skwarnicki.

Skwarnicki presenteerde de resultaten op 26 maart op de natuurkundige conferentie Rencontres de Moriond in La Thuile, Italië. De onderzoekers zijn van plan verdere metingen te verrichten om hun bevindingen te bevestigen, zei Skwarnicki, en zij zijn van plan om meer pentaquark-regelingen te zoeken.

"Ik ben er echt van overtuigd dat we in de toekomst meer van deze deeltjes van het pentaquark-type zullen zien," zei hij.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.

India test anti-satellietwapen Ruimte



WASHINGTON – De Indiase regering heeft het op 27 maart aangekondigd met succes een op aarde gebaseerd anti-satelliet wapen afgevuurd tegen een satelliet in een lage baan om de aarde, een test die waarschijnlijk zorgen over ruimteveiligheid en orbitaal puin verhoogt.

De Indiase premier Narendra Modi zei dat het leger van het land met succes een demonstratie van een anti-satelliet (ASAT) wapen in een test die bekend staat als "Mission Shakti." In die test raakte een raket op de grond, een versie van een bestaande interceptor van een ballistische raket, een satelliet op een hoogte van ongeveer 300 kilometer.

"Het toont de opmerkelijke behendigheid van de uitstekende wetenschappers van India en het succes van ons ruimteprogramma", zei Modi in een reeks tweets waarin de test werd aangekondigd. Modi maakte ook een televisie-uitzending, in het Hindi, over de test.

Verwant: De gevaarlijkste ruimtewapens

Volgens een verklaring van het Indiase Ministerie van Buitenlandse Zaken, werd de raket gelanceerd vanaf het lanceringscomplex Dr. A P J Abdul Kalam Island in het noordoosten van het land. De raket trof een niet-geïdentificeerde Indiase satelliet. "De test was volledig succesvol en behaalde alle parameters volgens de plannen", aldus het ministerie.

Noch Modi, noch het ministerie identificeerde de satelliet waarop de test was gericht. Indiase media speculeerden dat de waarschijnlijke doelen ook waren Microsat-R, gelanceerd in januari, of Microsat-TD, een jaar eerder gelanceerd. Microsat-R bevindt zich in een baan van 262 bij 280 kilometer, terwijl Microsat-TD zich in een baan van 353 bij 361 kilometer bevindt, volgens de traceergegevens van het Amerikaanse leger.

Het ministerie zei in zijn verklaring dat de test was ontworpen om puin met een lange levensduur te minimaliseren. "De test werd uitgevoerd in de lagere atmosfeer om ervoor te zorgen dat er geen ruimtepuin was.Welke overblijfselen van puin zullen binnen enkele weken vervallen en terugvallen op de aarde." Het was niet meteen bekend hoeveel puin de test had gegenereerd, maar sommige brokstukken kunnen in langere banen terechtkomen met langere vervaltijden.

De test maakt India het vierde land, na de Verenigde Staten, Rusland en China, om een ​​ASAT-wapen te testen. Modi en zijn regering zeiden dat de test zowel de mogelijkheden van het algemene ruimteprogramma van India aantoonde als liet zien dat het bereid was zijn satellieten te verdedigen tegen aanvallen.

"De test werd uitgevoerd om te verifiëren dat India de capaciteit heeft om onze ruimteactiva te beschermen," zei het ministerie in zijn verklaring. "Het is de verantwoordelijkheid van de Indiase regering om de belangen van het land in de ruimte te verdedigen."

"India staat op als ruimtevaart!" Modi verklaard. "Het zal India sterker, zelfs veiliger maken en zal vrede en harmonie bevorderen."

De test kan echter zorgen over de beveiliging van ruimteactiva in het algemeen vergroten. Een rapport van februari van de Defense Intelligence Agency benadrukte inspanningen van China en Rusland om ASAT-vermogens te ontwikkelen, met inbegrip van zowel grondgebonden raketten als andere technologieën, hoewel geen van beide landen een puin genererende test heeft uitgevoerd sinds China in 2007 een van zijn eigen satellieten vernietigde met een raket op de grond, waardoor een groot deel van het puin werd gegenereerd dat internationale kritiek teweegbracht.

De Verenigde Staten voerden in februari 2008 een vergelijkbare test uit, waarbij de VS 193-satelliet werd vernietigd met behulp van een aangepaste versie van een SM-3-raket op schip in een test met de naam Operation Burnt Frost. De satelliet was in een baan van ongeveer 250 kilometer hoog toen deze met succes werd onderschept, en de Amerikaanse regering, die de test van tevoren aankondigde, zei dat het was ontworpen om het maken van puin. Het grootste deel van het puin van die test keerde binnen enkele weken terug, hoewel het laatste stukje puin dat uit die test werd gehaald, tot eind 2009 in een baan om de aarde bleef.

Dit verhaal is geleverd door SpaceNews, gewijd aan alle aspecten van de ruimtevaartindustrie.

Waarom Amerika astronauten naar de zuidpool van de maan wil sturen


In december 2017 Ongeveer een jaar na zijn ambtstermijn als president, dirigeerde Donald Trump NASA om een ​​plan te ontwikkelen om Amerikaanse astronauten naar de maan te brengen. Sindsdien heeft de regering weinig details vrijgegeven over hoe deze missie eruit zou zien. Maar dinsdag, tijdens de vijfde bijeenkomst van de Nationale Ruimteraad, gaf vicepresident Mike Pence een groot stuk informatie uit: wanneer Amerikaanse astronauten teruggaan naar de maan, zullen ze landen op de zuidelijke zuidpool van de maan. Waarom daar? Omdat er ijs op de polen van de maan is, waarvan Pence beweerde dat het in raketbrandstof kon worden omgezet.

"In deze eeuw gaan we terug naar de maan met nieuwe ambities," zei Pence. "Niet alleen om daar te reizen, maar ook om zuurstof te winnen uit maanrotsen die onze schepen zullen tanken, om kernenergie te gebruiken om water te onttrekken aan de permanent in de schaduw gestelde kraters van de zuidpool, en om te vliegen op een nieuwe generatie ruimtevaartuigen die ons om Mars te bereiken in maanden, niet jaren. "

Tot een decennium geleden waren planetaire wetenschappers er tamelijk zeker van dat er geen water op de maan bestond omdat het geen substantiële atmosfeer heeft. In de afgelopen 10 jaar heeft analyse van gegevens die door de Chandrayaan-1 maanorbiter van de Indiase Space Research Organization zijn verzameld "definitief" bewezen dat er ijs op de maan bestaat. Het meeste van het ijs dat de Chandrayaan-1 heeft gedetecteerd bevindt zich in kraters bij de zuidpool, die permanent wordt overschaduwd door de lichte axiale helling van de maan. Temperaturen stijgen nooit boven -250 graden Fahrenheit in deze kraters, waardoor het ijs niet in de ruimte kan verdampen.

NASA-beheerder Jim Bridenstine wees erop dat tijdens de Nationale Ruimteraadsvergadering NASA-wetenschappers hebben geschat dat er meer dan 1 biljoen pond ijs aan de maanpolen is op basis van gegevens van Chandrayaan-1. Dit, Bridenstine zei, "betekent levensondersteuning, lucht om te ademen, water om te drinken, [and] waterstof en zuurstof, dat is raketaandrijving op het oppervlak van de maan. "

Zowel Pence als Bridenstine spraken alsof we al de technologie hebben om dit maanijs voor levensondersteuning en raketbrandstof te ontginnen, maar wetenschappers zeggen dat er nog veel werk aan de winkel is voordat dit mogelijk is.

De eerste grote hindernis die NASA moet overwinnen? Voltooi het Space Launch System (SLS), de massale next-generation raket van het bureau dat geplaagd wordt door vertragingen en budgetproblemen sinds het werk er tien jaar geleden aan begon. De SLS was gepland om in 2020 een testmissie van een losse Orion-capsule rond de maan te sturen, maar eerder deze maand kondigde het agentschap aan dat dit waarschijnlijk pas in 2021 zou gebeuren. Vertragingen veroorzaakten vertragingen en duwden de eerste bemande missie naar het maanoppervlak tot 2028, een streefdatum die Pence zei was "niet goed genoeg" tijdens de Nationale Raad van de Ruimteraad, waar hij opriep tot een missie uit 2024.

Zelfs als NASA de SLS-ontwikkeling versnelt om de agressieve 2024-streefdatum van de Trump-regering voor een bemande missie te raken, voegt landing op de zuidpool een extra moeilijkheidsniveau toe aan de missie. "De zuidpool is een geweldige plek om mensen te sturen en we moeten ze zeker naar daar sturen", zegt Ryan Watkins, een onderzoeker aan het Planetary Science Institute die maanlandingssites heeft onderzocht. "Er is meer aan de hand dan andere landingsplaatsen." De oriëntatie van de maan zuidpool kan communicatieproblemen veroorzaken tussen astronauten op de maan en missie controle op aarde, zegt Watkins. De maan zuidpool heeft ook een meer ruig terrein in vergelijking met de equatoriale regio van de maan, waar de Apollo 11 astronauten in 1969 landden.

"Naar mijn mening zou het het beste zijn om mensen misschien ergens anders heen te sturen [on the moon] en testen hoe deze middelen te extraheren, en vervolgens op de volgende missie, stuur ze naar de zuidpool ", zegt Watkins.

Dan is er een kwestie van de technologische mogelijkheden om maanijs te extraheren en om te zetten. Jack Burns, een astrofysicus aan de universiteit van Colorado die diende in het presidentiële transitieteam van de NASA, wees tijdens de Dinsdagruimteraadsvergadering op hoe weinig we weten over maanwater, om maar te zwijgen over hoe het te veranderen in raketbrandstof op de maan.

"Voordat we laarzen op de grond bij de palen plaatsen, hebben we dringend een robotijszoektocht naar de maanpalen nodig", aldus Burns. "We begrijpen niet hoe het waterijs er onder de oppervlakte uitziet. Is het gemengd fijn gemengd met de maanregoliet of zijn het blokken ijs? Beide zijn theoretisch mogelijk, maar het zou zeer verschillende technieken vereisen om te extraheren. "

Het plan van de Trump om astronauten naar de zuidpool van de maan te sturen, is zeker gewaagd, maar voordat we de 'volgende grote stap' maken, is het misschien een goed idee om erachter te komen wat we gaan doen zodra we er zijn.


Meer Great WIRED Stories

Supercomputers lossen een mysterie op verborgen binnenkant van waterdruppeltjes samenvoegen


Een team van Britse natuurkundigen en wiskundigen gebruikte een supercomputer om de verborgen waarheid bloot te leggen over hoe waterdruppeltjes samenvloeien en bij elkaar blijven.

Als je ooit waterdruppeltjes hebt zien aanraken en samenvoegen, had je je misschien voorgesteld dat twee kleine bolletjes water dichter en dichter bij elkaar kwamen, totdat hun oppervlakken elkaar overlappen en de oppervlaktespanning de afzonderlijke ballen samenvoegde tot één ruw geheel. Dat is wat zichtbaar is voor het blote oog. Maar een nieuwe simulatie met behulp van een supercomputer, gepubliceerd op 13 maart in het tijdschrift Physical Review Letters, schildert een veel gecompliceerder beeld.

De simulatie modelleerde twee even grote druppeltjes zuiver water in de ruimte, tot op het niveau van individuele watermoleculen. Naarmate de druppeltjes dichter bij elkaar kwamen, toonden de wetenschappers, kleine, ultrasnelle golven gevormd op de oppervlakken van deze druppeltjes. De willekeurige bewegingen van de watermoleculen, 'thermische fluctuaties' genaamd, deden de individuele moleculen springen en naar elkaar dansen toen ze naderden. [Liquid Sculptures: Dazzling Photographs of Falling Water]

Onderzoekers noemen dit oppervlakte-rimpeleffect, dat het gevolg is van de thermische fluctuaties van de moleculen, "thermische capillaire golven". De rimpelingen zijn in dit geval te klein en snel om een ​​natuurlijk experiment te herkennen. Maar de simulatie liet zien dat de jonge golven naar elkaar uitreiken en de voorrand vormen van de naderende waterdruppeltjes. De oppervlaktespanning van de druppels (de cohesiekracht die de druppeltjes in hun "druppelvorm" houdt) onderdrukt de golven, maar ze zijn nog steeds aanwezig en vormen nog steeds de voorrand van de druppels wanneer ze elkaar naderen.

Een afbeelding illustreert de interacties van de afzonderlijke moleculen van samenvoegende druppeltjes.

Een afbeelding illustreert de interacties van de afzonderlijke moleculen van samenvoegende druppeltjes.

Credit: S. Perumanath et al., Phys. Rev Lett. (2019) / CC door 4.0

Uiteindelijk ontdekten de onderzoekers dat de golven elkaar raken en bruggen vormen tussen de druppels. En als er eenmaal een enkele brug is gevormd, kan oppervlaktespanning werken, waardoor er meer rimpelingen samenkomen "zoals de rits op een jasje", zoals de onderzoekers in een verklaring zeiden.

De onderzoekers simuleerden ongeveer 5 miljoen watermoleculen en vormden twee druppels van ongeveer 0,16 inch (4 millimeter) breed. Het samenvoegen is in die nanoseceval in een paar nanoseconden voorbij – te snel om een ​​menselijke camera te vangen, schreven ze.

Hoewel ze twee druppels simuleren die in de ruimte zweven, is een vergelijkbaar effect waarschijnlijk aan het werk wanneer twee druppels op een vlak oppervlak samenkomen, schreven ze. Inzicht in dit gedrag is belangrijk, zo schreven ze, omdat het het gedrag van water in wolken en in machines die ontworpen zijn om water uit de lucht te condenseren, kan verklaren.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.

Zie Jupiter Near the Moon Wednesday Morning


Jupiter zal vandaag (26 maart) om 10:54 uur in verbinding staan ​​met de maan. EDT (0228 GMT). Zie ze in de ochtendlucht vóór zonsopgang op woensdag 27 maart.

De afnemende maan zal Jupiter vanavond in de nachtelijke hemel benaderen (26 maart) en je kunt de gigantische gasplaneet morgenochtend dicht bij de natuurlijke satelliet van de aarde zien schijnen.

Jupiter zal vanavond om 10:28 uur in verbinding staan ​​met de maan. EDT (0228 GMT op 27 maart). Wanneer twee lichamen in samenhang zijn, delen ze dezelfde rechte hemelvaart, of het hemelse equivalent van lengtegraad. De maan zal eigenlijk 26 minuten na de conjunctie om 10:54 uur het dichtst bij Jupiter lijken. EDT (0254 GMT).

Skywatchers in de Verenigde Staten kunnen dit hemelse paar niet zien op het moment van de conjunctie, omdat Jupiter onder de horizon zal zijn. De planeet zal echter nog vrij dicht bij de maan verschijnen als deze 's morgens opkomt.

Verwant: Wanneer, waar en hoe de planeten te zien in de nachtelijke hemel van 2019

Waarnemers in New York City kunnen Jupiter zien opkomen vanuit de zuidoostelijke horizon op woensdag om 13.32 uur plaatselijke tijd. Het zal zijn hoogste punt in de lucht bereiken om 18:14 uur, wanneer het 26 graden boven de zuidelijke horizon zal zijn, volgens de skywatching site In-The-Sky.org. (Ter referentie: 10 graden is ongeveer de breedte van uw vuist op armlengte afstand gehouden.)

Jupiter zal om 10:54 uur in New York City beginnen, ongeveer 20 minuten voordat de maan ondergaat, volgens timeanddate.com. Als de zon om 6:48 uur opkomt, is het moeilijk om Jupiter door de schittering van de zon te zien. (Je kunt precies uitvinden wanneer de zon, maan en planeten zichtbaar zijn vanaf jouw locatie met de zichtbare planetencalculator van timeanddate.com.)

Jupiter staat woensdag een paar graden rechts van de maan aan de ochtendhemel. De planeet bevindt zich in het sterrenbeeld Ophiuchus, de slangendrager, links van de voet van Ophiuchus. Ondertussen zal de maan het sterrenbeeld Boogschutter, de Boogschutter zijn.

Saturnus zal in conjunctie zijn met de maan op 29 maart om 13.00 uur EDT (05.00 uur GMT).

In de komende nachten zal de maan verder in de Boogschutter gaan inchevaren en vroeg in de ochtend de planeet Saturnus passeren. Het zal samen met Saturn om 1 a.m. EDT (0500 GMT) zijn. Nogmaals, dit hemelse paar zal op het moment van conjunctie onder de horizon liggen voor skywatchers in de VS, maar je kunt ze een paar uur voor zonsopgang in de ochtendhemel zien.

Tussen deze twee planetaire conjuncties kun je ook de maan op zichzelf waarderen. Op donderdag (28 maart) zal de afnemende maan de laatste kwart fase bereiken, wanneer precies de helft van de aardekantende zijde van de maan wordt verlicht door zonlicht.

Opmerking van de uitgever: Als je een geweldige foto van Jupiter met de maan hebt gemaakt en deze met Space.com wilt delen voor een verhaal of galerij, stuur je afbeeldingen en opmerkingen naar de hoofdredacteur Tariq Malik op spacephotos@space.com.

E-mail Hanneke Weitering op hweitering@space.com of volg haar @hannekescience. Volg ons op Twitter @Spacedotcom en verder Facebook.

Het is de beste tijd of de slechtste tijd om een ​​baby te krijgen


Reproductie is rommelig. De genetische swaps en recombinaties die optreden wanneer gameten samenvloeien, gebeuren niet altijd perfect. Baby's komen niet aan wanneer ze zijn ingepland. Zelfs voorkomen reproductie kan gecompliceerd zijn, zoals iedereen die ooit worstelde met anticonceptie kan getuigen.

Dat gezegd hebbende, het is aantoonbaar een betere tijd dan ooit om een ​​baby te krijgen. Toekomstige ouders die worstelen met onvruchtbaarheid kunnen wenden tot IVF, of sperma en eiceldonatie. Maar naarmate de eierdonorindustrie geavanceerder wordt, worden de donoren zelf soms in het duister gehouden. Zodra een persoon zwanger wordt, kunnen ze profiteren van de buitengewone vooruitgang bij niet-invasieve prenatale tests om te screenen op chromosomale afwijkingen en genetische mutaties, maar dan, wat eigenlijk gebeurt naar de bergen van genetische informatie die deze tests genereren?

Of misschien is het de slechtste tijd om een ​​kind te krijgen. Maatschappelijke problemen – politieke onrust, klimaatverandering, de algemene verpletterende financiële en psychische tol die kinderen opleggen – maken voortbrengen een spectaculair slecht idee. Mensen die ervoor kiezen om #childfree te gaan, denken dat zeker. En nog steeds hoge vroegtijden, vooral onder minderheden, tonen aan dat de wetenschap alleen niet elk probleem kan oplossen.

In de komende paar dagen zal WIRED een verzameling verhalen publiceren die dit fundamentele aspect van alle levende (en sommige niet-levende) dingen onderzoeken: hoe we reproduceren. We behandelen alles, van pogingen om big data te gebruiken om vroeggeboortes te verminderen tot de beste fertiliteits-apps en seksspeeltjes. Oh, en totaal niet-enge zelfreproducerende robots? We zullen die ook voor jou hebben.

Hoe we reproduceren

Komt later deze week:

  • The Tricky Ethics of New, Noninvasive Prenatal Testing
  • Childfree on Reddit-Because Apocalypse, That's Why
  • In de geheime donatiegroepen van Facebook Egg
  • De nieuwe wetenschap van mannelijke anticonceptie