Waarom deze enorme, schilferige voet eruit ziet als een dinosaurus


Waarom deze enorme, schilferige voet eruit ziet als een dinosaurus

De krachtige voeten van de kasuarissen hebben stevige klauwen die dodelijke wapens kunnen zijn.

Dankbetuiging: Met dank aan Sarah Davis

Een foto met een enorme, schilferige voet die de hand van de fotograaf in de schaduw stelde, bekoorde onlangs Twitter. Met spiergetallen getipt door krachtige klauwen, lijkt het aanhangsel op de voet van een dinosaurus – en dat is precies wat het is.

De eigenaar van de voet was een imposante (hoewel overleden) looploze vogel genaamd een zuidelijke kasuaris (Casuarius casuarius johnsonii). Kasuarissen, samen met alle andere moderne vogels, zijn levende dinosaurussen, afstammelingen van de enige dinosaurus-afstamming die ongeveer 66 miljoen jaar geleden het uitsterven van het Krijt heeft overleefd.

Paleontoloog Sarah Davis, een promovendus aan de Universiteit van Texas in Austin, heeft de afbeelding getweet op 15 januari om de overeenkomsten tussen vogels en hun uitgestorven neven en nichten van de dinosaurus te benadrukken, toevoeging van hashtags waaronder #birdsaredinosaurs. [Exquisite Corpses: Biologists Share #BestCarcass Photos]

Davis bestudeert aviaire en niet-Arabische dinosaurussen, en het analyseren van moderne vogels levert waardevolle inzichten op in de anatomie van uitgestorven dinosaurussen, vertelde ze Live Science in een e-mail.

In een tweede tweet, Davis legde uit dat de vogel was gestorven aan natuurlijke oorzaken "na een lang en gezond leven." Ze nam de foto tijdens een dissectie op het Vertebrate Paleontology Lab van de universiteit, onder leiding van laboratoriummanager Kenneth Bader, zei Davis.

Voor dit project waren Davis en andere studenten bezig met het ontleden van de kasuaris om de anatomie ervan te vergelijken met de anatomie van andere flightless terrestrische vogels, "met name struisvogels en emoes", zoals beschreven in gepubliceerde studies, zei ze.

"In dit geval kijken we alleen naar nauw verwante soorten en op zoek naar subtiele verschillen in hun benen," zei Davis. Kasuarissen, struisvogels en emoes zijn allemaal vliegensvlug, maar hun geslachten verloren het vermogen om onafhankelijk van elkaar te vliegen. Aanwijzingen voor die uiteenlopende evolutionaire wegen kunnen worden behouden in subtiele variaties in hun beenspieren.

"Die verschillen zijn wat we zoeken," zei ze.

Het is geen wonder dat zelfs niet-wetenschappers geïntrigeerd werden door de aanblik van de imposante kasuarisvoet op Davis 'foto. Weinig vogels brengen een "do not roulette with me" -vibe net zo effectief over als een cassowary; volwassenen kunnen bijna 2 meter lang worden en vrouwen wegen tot 168 kg. (76 kilogram), terwijl de iets kleinere mannetjes wel 121 lbs kunnen wegen. (55 kg). Hun hoofden en halzen zijn gevederd in schitterende kleuren en hun zwaar gespierde benen en voeten kunnen krachtige schoppen leveren.

"Cassowaries zullen niet aarzelen om dieren te schoppen – en mensen – als ze denken dat ze hen bedreigen, en de klauw is een zeer effectief hulpmiddel voor zelfverdediging," zei Davis.

De uitzonderlijke grootte en heft van de voet riepen ook "een zeer dinosaurusgevoel" op – een perspectief dat Davis wilde delen, voegde ze eraan toe. Met haar tweet hoopte Davis de nieuwsgierigheid in mensen over de relatie tussen dinosaurussen en vogels wakker te schudden, zei ze in de e-mail.

"Vogels zijn levende dinosaurussen, en de dinosaurussen die we vandaag zien zijn even interessant als die aan het einde van het Krijt zijn uitgestorven", zei Davis.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.

Virgin Galactic Lays Off Staff terwijl het testprogramma wordt voortgezet


Virgin Galactic Lays Off Staff terwijl het testprogramma wordt voortgezet

De SpaceShipTwo-voertuig VSS Unity op het platform in de Mojave Air and Space Port 13 december na zijn vlucht naar de rand van de ruimte. Minder dan een maand na die vlucht, ontsloeg Virgin ongeveer vijf procent van zijn personeel als onderdeel van een herschikking terwijl de ontwikkeling van het voertuig doorgaat.

Krediet: Jeff Foust / SpaceNews

WASHINGTON – Suborbital ruimtevluchtbedrijf Virgin Galactic heeft eerder deze maand ongeveer 40 mensen ontslagen als onderdeel van een herschikking van 'vaardigheden' in het personeelsbestand van het bedrijf, terwijl het zich later dit jaar voorbereidt op de overstap naar commerciële activiteiten.

In een verklaring aan SpaceNews bevestigde Virgin Galactic de ontslagen die goed waren voor ongeveer vijf procent van het totale personeelsbestand van Virgin Galactic en haar dochteronderneming The Spaceship Company. De ontslagen werden voor het eerst gemeld op 25 januari door New Mexico publicatie NMPolitics.net.

"Onlangs hebben we een klein deel van ons team van elkaar gescheiden om onze organisatie te positioneren voor de rit naar commerciële activiteiten na onze succesvolle recente ruimtevlucht, en ruimte te maken voor nieuwe vaardigheden die we in de loop van dit jaar moeten inbrengen," bedrijf zei in zijn verklaring. "We bieden steun aan hen die getroffen zijn en danken hen hartelijk voor hun bijdragen en wensen hen het beste voor de toekomst." [Video: Watch Virgin Galactic’s SpaceShipTwo Launch to Space!]

De meeste van de getroffen werknemers bevinden zich in de faciliteiten van het bedrijf in Mojave, Californië, waar het haar SpaceShipTwo suborbital ruimtevliegtuig bouwt en test. Drie mensen werden ontslagen in New Mexico, waar het bedrijf zich klaarmaakt voor commerciële operaties van het voertuig uit Spaceport America die later dit jaar van start gaan.

Virgin Galactic ging niet in op de specifieke posities die door de ontslagen werden beïnvloed. "Het keek over het algemeen naar de verschillende vaardigheden," zei een bedrijfsfunctionaris, sprekend op achtergrond. "Uiteindelijk moeten we altijd zo efficiënt mogelijk werken en constant de vaardigheden evalueren die nodig zijn."

De ontslagen vonden plaats begin januari, minder dan een maand nadat het bedrijf de eerste testvlucht van SpaceShipTwo uitvoerde die boven de 50-mijl (80 kilometer) hoogte vloog die door Amerikaanse overheidsinstanties werd gebruikt voor het toekennen van vleugels aan astronauten. Virgin Galactic gebruikt die hoogte, in plaats van de 100 kilometer lange Karman-lijn, als de grens van ruimte voor haar vluchten.

Die ontslagen hebben geen invloed op plannen om door te gaan met het testen van SpaceShipTwo, waarbij de volgende testvlucht naar verwachting de komende weken zal plaatsvinden. Oprichter van de onderneming Richard Branson zei in een televisie-interview op 24 januari dat hij verwachtte dat de volgende testvlucht "in een handvol weken" zou plaatsvinden, met commerciële vluchten die in het midden van het jaar beginnen. Hij maakte geen melding van veranderingen in de personeelsbezetting in dat interview.

"Dit weerhoud ons niet van onze toewijding aan New Mexico of de ruimtehaven helemaal niet", zei de bedrijfsfunctionaris over de ontslagen.

Virgin Galactic is het derde commerciële ruimtevaartbedrijf deze maand om significante ontslagen aan te kondigen. SpaceX zei 11 januari. Het zorgde voor ongeveer 10 procent van het totale personeelsbestand van meer dan 6000 werknemers, waaronder 577 op het hoofdkantoor in Hawthorne, Californië. SpaceX zei dat het "een magere onderneming moest worden" om zijn plannen uit te voeren voor de ontwikkeling van de Starlink-breedbandconstellatie en het Starship / Super Heavy herbruikbare startsysteem.

Stratolaunch kondigde op 18 januari aan dat het stopte met werken aan een familie van lanceervoertuigen die bedoeld waren om te worden gevlogen op zijn gigantische vliegtuigen in ontwikkeling, evenals de raketmotor die hen zou hebben aangedreven. Het bedrijf zei dat het "het stroomlijnen van operaties" was om zich te concentreren op de voltooiing van het vliegtuig, dat nu alleen zal worden gebruikt voor het lanceren van Pegasus XL-raketten. Het bedrijf heeft de omvang van ontslagen niet onthuld die het gevolg zijn van die stroomlijning, maar volgens bronnen uit de industrie hebben tientallen mensen hun baan verloren.

Dit verhaal werd verzorgd door SpaceNews, gewijd aan alle aspecten van de ruimtevaartindustrie.

Een onderwater huidsensor waarmee zwemmers hun zweet kunnen volgen


Sportteams verzamelen zweet om de prestaties van sporters te analyseren, terwijl bedrijven zweetvervangende drankjes en zweetverwijderende kleding op de markt brengen om sprinters, fietsers en tennisspelers blij te houden. Maar tot nu toe zijn zwemmers hoog en droog gebleven.

Vandaag heeft een team onderzoekers aangekondigd dat ze een kleine, flexibele, draadloze sensor hebben gebouwd die op de huid van een zwemmer blijft zitten, zodat atleten kunnen meten hoeveel ze tijdens een training of race moeten drinken. Het apparaat neemt zweetafscheidingen op van de huid van een persoon en kanaliseert de vloeistof in een chemisch reagens gemengd met voedselkleurstof. Vervolgens worden de verschillende kleuren van de patch in overeenstemming gebracht met de chlorideniveaus van een persoon, net als een pH-strip voor zweet. Het meet ook de lichaamstemperatuur en het zweetverlies.

"Je kunt je elektrolytniveau uitlezen door de kleuren van lichtroze tot donkerrood te vergelijken", zegt John Rogers, een van de auteurs op het papier en een materiaalwetenschapper aan de Northwestern University. "Je hoeft het alleen maar in de gaten te houden en je kunt een goed beeld krijgen van wat er aan de hand is." Ze publiceerden hun resultaten in het dagboek Science Advances.

De sleutel om dit apparaat te laten werken, was door het te ontwerpen om water buiten te houden terwijl je vanbinnen zweet opvangt. Andere soorten zweetsensoren vielen ofwel na een korte tijd af of waren niet in staat om de twee vloeistoffen buiten te houden – zwemmend water buiten en zweten binnen – apart van elkaar. Om dit te doen, gebruikten de Noord-Westerse onderzoekers meerdere lagen van een flexibel zacht polymeer bovenop kleine microkanalen die zweet verzamelen van het oppervlak van de zwemmerhuid. Ze sloten ook het op siliconen gebaseerde polymeer dat eerder was gebruikt ten gunste van een meer ondoordringbaar materiaal gemaakt van polystyreen-isopreen-styreen of SIS. Een piepklein kleppensysteem in de zweetcollectiekanalen zorgt ervoor dat het zweet kleine hoeveelheden lucht in het kanaal kan uitduwen zonder dat er water uit het zwembad naar binnen stroomt. Deze combinatie van een nieuw materiaal en een nieuw ontwerp werkte als een charme, zegt Rogers.

"Het deed behoorlijk goed werk om water buiten te houden, maar zweet binnen te laten", zegt hij.

Het apparaat kan ook worden uitgerust met elektronica om verschillende componenten van zweet of lichaamstemperatuur op afstand te meten en de gegevens via een draadloze chip door te sturen naar een nabijgelegen coach. Neem een ​​klein LED-lampje op en de patch kan een zwemmer of triatleet waarschuwen wanneer vloeistof moet worden bijgevuld.

Omdat de microfluïdische kanalen van de sensor van kleur veranderen, kunnen ze aangeven hoeveel de drager zweet.

John Rogers Research Group

Rogers heeft andere apparaten gebouwd voor het meten van biologische vloeistoffen, waaronder een die werd aangekondigd op de Consumer Electronics Show met huidverzorginggigant L'Oreal die de pH-waarden van de huid meet om gebruikers te helpen bepalen welk type make-up of zonnebrandcrème moet worden aangebracht. Maar dit is het eerste apparaat dat onder water werkt.

Het project ontstond nadat Rogers een gesprek had met de coach van het herenteam voor mannen in Northwestern. "De coach was geïnteresseerd in het begrijpen van zweetverlies en verlies van elektrolyten", zegt Rogers. "Uitdroging beïnvloedt de prestaties en kan leiden tot kramp in het zwembad, maar je hebt geen idee hoeveel water je nodig hebt."

Rogers en collega's testten het nieuwe apparaat, dat iets groter is dan een kwart, op onderwerpen op een hometrainer, in praktijktests met zwemmers die trainen in het zwembad en op open water met triatleten die trainen voor de Ironman-race in Kona, Hawaii. Hij zegt dat het apparaat ook in medische settings kan worden gebruikt om de hydratatie van pasgeborenen of oudere patiënten te testen zonder dat ze op een loopband stappen. Een eenvoudig warm bad of warme douche zou voldoende zijn om zweet te produceren dat kan worden verzameld en geanalyseerd, zegt Rogers.

Eén expert zegt dat het nieuwe apparaat ideaal kan zijn voor triatleten die enkele uren oefenen tijdens één enkele gebeurtenis en hun lichaam zorgvuldig moeten volgen in de loop van de tijd. "Als je beter wilt trainen, wil je als een machine over je lichaam nadenken", zegt Patricia Christie, hoofd van de biologie en scheikunde aan de Experimental Study Group van MIT, die een cursus geeft over de chemie van sport.

Christie traint zelf met competitieve triatleten en weet nooit precies hoeveel te drinken voor een zware zwembadtraining. Ze zegt dat ze moeite heeft om haar hartslagmeter te laten werken als het nat wordt. "Ik wil mijn machine van brandstof voorzien en het laten afstemmen om het beste te trainen", zegt Christie. "Als je zweet verzamelt tijdens het trainen, kun je voorspellingen doen over wat er in een race zal gebeuren."


Meer Great WIRED Stories

Hoe alligators overleven in een bevroren vijver: ze 'snorkelen'


Hoe alligators overleven in een bevroren vijver: ze 'snorkelen'

Een Amerikaanse alligator steekt zijn snuit uit een ijskoude vijver in het Shallotte River Swamp Park in North Carolina.

Credit: George Howard, The Swamp Park, Ocean Isle Beach NC

Terwijl de temperaturen langs de Amerikaanse oostkust dompelden, ontdekten alligators in een heiligdompark in North Carolina een leuke manier om te overleven in hun ijzige huizen: ze staken hun neus uit het water toen het begon te bevriezen, hun schilferige "snorkels" werden hun enige kanaal voor zuurstof.

Verschillende Amerikaanse alligators werden deze week gespot met hun neus door het ijzige wateroppervlak in The Swamp Park in Ocean Isle Beach, in het zuiden van North Carolina, waar geredde alligators in een omheind watergebied bij de rivier de Shallotte huizen.

"Het water waarin ze zich bevinden, heeft de neiging om te bevriezen op opeenvolgende sub-invriezen nachten. Dit gebeurt niet vaak," zei George Howard, general manager van het park. "Ze doen dit als een overlevingstechniek – een coping-mechanisme om ze te laten ademen in het geval het water bevriest." [Alligators vs. Crocodiles: Photos Reveal Who’s Who]

Howard zag hetzelfde neusneusgedrag afgelopen januari in het park tijdens de zogenaamde bommencycloon.

"Deze tijd van het jaar bevinden ze zich in een proces dat 'verbrokkeling' wordt genoemd, een soort van winterslaap, behalve dat ze zich er volledig van bewust zijn, 'vertelde Howard aan Live Science. "Ze verlagen hun metabolisme om de kou te overleven, ze eten een paar maanden niet, totdat de temps oplopen tot 70 [degrees Fahrenheit; 21 degrees Celsius] en hoger. "

Tijdens de vertering vertraagt ​​het metabolisme van een alligator, waardoor het reptiel zonder voedsel kan gaan en slechts vier tot vijf maanden kan "chillen".

Ze kunnen hun lichaam echter niet te koud laten worden of ze zullen sterven. Amerikaanse alligators (Alligator mississippiensis), een lid van de orde Crocodilia, zijn koudbloedige dieren, dus nemen ze in wezen de temperatuur van hun omgeving over. Daarom koesteren ze zich in de zon, gebruiken ze de hitte om te warm te worden en waarom kunnen ze niet te ver naar het noorden wonen in de VS.

Wanneer de luchttemperatuur onder de 70 F daalt, graven de reptielen soms modderige onderwaterholen uit om warm te blijven. Ze kunnen blijkbaar ook ondergedompeld in water blijven zitten met alleen hun snuiten die urenlang tot een paar dagen boven het oppervlak hangen, zei Greg Skupien van het North Carolina Museum of Natural Sciences, die onderzoek citeerde dat in de jaren tachtig werd gepubliceerd.

In een studie gepubliceerd in 1982 in The American Midland Naturalist, ontdekten onderzoekers van het Savannah River Ecology Laboratory dat een alligator in een bevroren vijver in South Carolina een ademhalingsgat in het 0.6-inch dikke (1,5 centimeter) ijs voor verschillende dagen, hoewel het dier later stierf omdat zijn lichaam te koud werd en zakte naar 39 F (4 C).

Wetenschappers rapporteerden in 1983 in het Journal of Herpetology over een vergelijkbaar gedrag, waarbij ze een "onder water staande ademhaling" -houding beschreven waarin de snuit het water (dat wil zeggen, het ijs) oppervlak brak, terwijl de rest van het hoofd en het lichaam terug naar beneden in de den."

Hoewel Skupien, curator van het Naturalist Centre in het museum, nog nooit getuige is geweest van de zogenaamde icing-reactie, vertelde hij Live Science dat het gedrag "zo raar is als voor alligators."

Hij voegde eraan toe: "Er zijn andere reptielen en amfibieën die een aantal coole overwinteringsstrategieën vertonen, zoals kikkers die cryoprotectanten produceren (d.w.z. antivries) en schildpadden die in wezen kunnen ademen van hun uiteinden (d.w.z. cloacale ademhaling)."

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.

Space Image of the Day Gallery (november 2018)


Dinsdag 13 november 2018: Een regenboog in de vorm van een schot in de roos schijnt op een wolkendek in dit zicht vanaf het internationale ruimtestation. Bekend als een glorie, wordt dit fenomeen het vaakst gezien vanuit vliegtuigen. "Onze schaduw ligt (theoretisch) precies in het midden van de regenboog," de astronaute van het Europees ruimtevaartagentschap Alexander Gerst tweette, "maar we hebben geen kernschaduw vanwege onze hoogte." – Hanneke Weitering

De ondraaglijke, onmogelijke wetenschap van luchthavenvertragingen


Vrijdagmorgen begon met vertragingen op LaGuardia Airport in New York. Dat is niet ongebruikelijk – de luchthavens van New York zijn beroemd balkig. Maar deze keer was de oorzaak niet iets prozaïscher, zoals een sneeuwstorm. Het was personeel. Vanwege de sluiting van de federale overheid beschikte de luchthaven niet over voldoende agenten en luchtverkeersleiders voor Transportation Security Administration; dingen vertraagden tot een grondstop.

Toen begon het uit te komen – Newark, Philadelphia, zelfs het belangrijkste knooppunt van Atlanta begon allemaal te kronkelen. En dat is angstaanjagend. Luchthavens zijn knooppunten op een wereldwijd netwerk en de wetenschap die aangeeft hoe dat netwerk zich gedraagt, betekent dat als een knooppunt een probleem heeft, dit probleem zich zal verspreiden. Het internationale luchtreizigersnetwerk bestaat op het eerste gezicht. Het kost niet veel om het uit de optimale flow te halen.

Kortom, het vertragingsprobleem is een van "verbonden middelen"; vliegtuigen landen en moeten worden omgedraaid om andere vluchten uit te voeren, en sommige passagiers op hen komen ook op andere vluchten. Als je ooit hebt gevlogen, weet je dat allemaal, maar wat het in de praktijk betekent, is dat kleine fouten of vertragingen op een luchthaven groter worden als ze de rij volgen, zich voortplanten en soms intensiveren. "De systemen die deze wachtrijen gebruiken, liggen dicht bij de capaciteit", zegt Hamsa Balakrishnan, lucht- en ruimtevaartingenieur bij MIT die het luchtvervoersnetwerk bestudeert. "Zowel LaGuardia als Newark hadden vandaag windgerelateerde vertragingen. Met volledige personeelsbezetting had je het misschien wel kunnen managen, maar met een afname van het personeelsbestand heb je ook vertragingen, die zich vervolgens ook verspreiden naar andere luchthavens vanwege de connectiviteit. "

Doorgaans zou je kunnen verwachten dat de grootste luchthavens ter wereld – degenen met de meeste vluchten naar binnen en buiten, bijvoorbeeld, of die de meeste mensen verplaatsen – het grootste effect zouden hebben op de algemene verplaatsing over het netwerk. Maar in feite varieert de 'delay propagation multiplier' van een luchthaven van alles afhankelijk van de planning van een luchthaven tot de totale capaciteit en zelfs van het weer. Met één berekening veroorzaakt een minuut vertraging een gemiddelde vertraging van 30 seconden elders in het netwerk. Maar sommige luchthavens zijn veerkrachtiger dan andere. De tijd die nodig is om van de een naar de ander te komen, heeft een effect. Het is zo gecompliceerd dat zelfs de meest onversaagde netwerkmodellen worden afgeschrikt.

Luchtvaartmaatschappijen proberen dit allemaal te verklaren door in het schema te blijven. Ze berekenen de tijd die een bepaalde vlucht moet innemen – de 'geplande blokkeertijd' – en de hoeveelheid tijd die het vliegtuig op de grond moet doorbrengen, de 'geplande doorlooptijd'. Maar dan hebben ze een keuze. "Ze voegen buffertijd in hun schema's en grondoperaties in," zegt Bo Zou, een transportingenieur aan de universiteit van Illinois. "Ze ondervinden nog steeds vertragingen en een nieuw gevormde vertraging voor één vlucht zal zich uitbreiden naar de tweede en derde vlucht. Een deel ervan zal worden geabsorbeerd door de buffer, maar niet alles. "Bouw een te kleine buffer en de vertragingen breiden zich verder uit. Bouw een te grote buffer en u gebruikt uw wagenpark niet efficiënt en verliest geld. "De ene kant is efficiëntie, de andere is robuustheid", zegt Zou.

En het verandert de hele tijd, afhankelijk van veranderende omstandigheden – sommige zijn voorspelbaar, zoals winterstormen, en sommige zijn dat niet, zoals overheidsstops en informele ziektes. Dat wordt een 'dynamisch complex netwerk' genoemd. Het moet zich voortdurend aanpassen.

Want als dat niet zo is? Volgens een studie kosten vluchtvertragingen de Amerikaanse economie meer dan $ 30 miljard per jaar. Het is niet alleen verloren tijd of vluchtkosten; het is wat de mensen op die vluchten van plan waren te doen toen ze aankwamen. "Een langdurige stillegging of zelfs vertraging zou waarschijnlijk van invloed zijn op alle soorten onvoorziene zaken", zegt Luís Bettancourt, een netwerkwetenschapper aan de universiteit van Chicago. "De betrouwbaarheid van tijdgevoelige logistiek zal verslechteren, en het hub-karakter van sommige van deze steden zal moeten worden omzeild, althans tijdelijk. Een langdurige vertraging zou zeer rampzalig zijn voor grote steden, hun invloed en hun economieën. "

Nu de shutdown is gestopt, kan de regering haar TSA-agenten en luchtverkeersleiders nu weer op het station terugbrengen. Dat zal net op tijd wat veerkracht terug in de luchthavens opbouwen voor een big-ass sneeuwstorm die komende week het midwesten treft. Maar de algehele gezondheid van het vliegreizennetwerk zal nog steeds precair zijn.

Dat is de reden waarom onderzoekers werken aan het verzamelen van meer en meer gegevens over hoe het allemaal werkt (of niet). Als mensen niet al deze vluchten op een efficiënte en robuuste manier kunnen plannen, kan een algoritme dat misschien wel. Balakrishnan heeft zelfs een startup gecofinancierd die probeert het waar te maken. "Er zijn zoveel ontroerende stukken dat het voor een mens moeilijk is om met alle mogelijke oplossingen te komen," zegt ze. "Maar dat is iets wat we kunnen doen om computers te laten doen." Als je nu graag op een onhandelbaar en onbegrijpelijk netwerk vliegt, moet je wachten tot het wordt uitgevoerd door een onhandelbare, onbegrijpelijke robot.


Meer Great WIRED Stories

Mensen blijven zichzelf bezeren op elektrische scooters, onderzoekt vondsten


Toen huurelektrische scooters onlangs in de straten van de stad massaal verschenen, trokken ze snel opwinding en woede – met sommige mensen vonden de nieuwe voertuigen een handige manier om zich te verplaatsen, terwijl anderen ze vonden, nou ja, vervelend.

Maar of je nu van elektrische scooters houdt of ze haat, ze lijken een tol te eisen van de volksgezondheid.

Gegevens van de eerste officiële studie over elektrische scooterblessures zijn binnen en de resultaten zijn niet geweldig: de scooters zijn gebonden aan talloze soorten verwondingen, waaronder fracturen, hoofdletsel en ontwrichte gewrichten.

De studie onderzocht verwondingen op twee spoedeisende hulp (ERZ's) in de omgeving van Los Angeles, de eerste plek waar de nu trendy elektrische scooters beschikbaar werden. De resultaten toonden aan dat in slechts een jaar tijd bijna 250 mensen werden behandeld op de twee ER's voor verwondingen die verband hielden met het gebruik van elektrische scooters. Dat is vergelijkbaar met het aantal verwondingen aan fietsgebruik (ongeveer 200 verwondingen) dat tijdens dezelfde periode werd gezien bij de twee ER's.

Wat meer is, onder de gewonde elektrische scooter-rijders, slechts 4 procent werden gedocumenteerd om een ​​helm te dragen, aldus de onderzoekers. [9 Odd Ways Your Tech Devices May Injure You]

De studie, vandaag gepubliceerd (25 januari) in het tijdschrift JAMA Network Open, geeft enkele concrete cijfers over wat tot nu toe een verzameling anekdotische rapporten was van mensen die gewond zijn geraakt in verband met elektrische scooters.

Senior auteur van de studie Dr. Joann Elmore, hoogleraar geneeskunde aan de Universiteit van Californië, David Geffen School of Medicine van de Universiteit van Californië, Los Angeles (UCLA), zei dat elektrische rijders volgens hen de gevaren van deze voertuigen "onderschatten". Maar dat betekent niet dat gebruikers deze voertuigen naar de stoep moeten trappen. (Echt, doe dat niet.)

Integendeel, Elmore zei dat de scooters een leuke en goedkope manier zijn om zich te verplaatsen, maar ze moedigt ruiters aan om voorzichtig te zijn, de plaatselijke verkeerswetgeving te volgen en helmen te dragen "om de soorten verwondingen te voorkomen die we op onze afdelingen voor spoedgevallen hebben gezien."

In het afgelopen jaar zijn huur-elektrische scooters van bedrijven zoals Bird en Lime schijnbaar 's nachts opgedoken in steden in het hele land. De scooters zijn ontgrendeld met een app, vereisen geen docking en bereiken snelheden tot 15 mph (24 km / h).

Lokale wetten voor het gebruik van e-scooters variëren, waarbij de meeste steden rijden op trottoirs verbieden. E-scooterbedrijven adviseren over het algemeen dat rijders ten minste 18 jaar oud zijn en een helm dragen, hoewel gebruikers deze richtlijnen vaak lijken te negeren.

Inderdaad, Elmore heeft een aantal "schendingen" van elektrische scooterregels gezien, waaronder het gebruik van de scooters door jonge kinderen en het gebruik van één scooter door twee personen. Ze heeft zelfs een vrouw gezien die op een scooter rijdt terwijl ze een baby vasthoudt. [9 Weird Ways Kids Can Get Hurt]

"Ik vroeg me echt af welk percentage [of riders were] volgens de regels en voorschriften, "zei Elmore

Voor de studie analyseerden de onderzoekers medische dossiers voor ER-patiënten die werden behandeld in het UCLA Medical Center, Santa Monica en het Ronald Reagan UCLA Medical Center in Los Angeles, van 1 september 2017 tot 31 augustus 2018. (Santa Monica, Californië , was de stad waar Bird scooters debuteerden, waardoor het een van de weinige plaatsen is met een jaar aan data om te analyseren.)

Onder de onderzoeksresultaten:

  • Van de 249 patiënten met verwondingen die verband hielden met elektrische scooters, raakten de meeste patiënten (91 procent) gewond als ruiters, terwijl ongeveer 8 procent nonriders waren, zoals voetgangers.

  • Ongeveer 11 procent van de patiënten was jonger dan 18.

  • Ongeveer 80 procent van de scooterrijderpatiënten raakte gewond door vallen, 11 procent raakte gewond door een botsing met een voorwerp en 9 procent raakte gewond door een bewegend voertuig of voorwerp.

  • Enkele van de meest voorkomende verwondingen waren hoofdletsel (40 procent van de patiënten); fracturen (32 procent); en snijwonden, verstuikingen of kneuzingen zonder een fractuur (28 procent).

  • De meeste patiënten (94 procent) hadden relatief kleine verwondingen en werden naar huis gestuurd na een bezoek aan de ER, maar 15 patiënten (6 procent) hadden verwondingen die ernstig genoeg waren om de opname in het ziekenhuis te vereisen.

In een tweede deel van het onderzoek observeerden de onderzoekers elektrische scooterrijders op bepaalde openbare kruispunten in de gemeenschap gedurende een periode van 7 uur. Van de 193 ruiters die werden waargenomen, droeg slechts 6 procent een helm.

De onderzoekers merkten op dat hun resultaten waarschijnlijk het aantal e-scooterschade onderschatten dat werd waargenomen in de onderzochte ziekenhuizen, deels omdat de onderzoekers alleen ER-bezoeken omvatten en geen bezoeken aan artsen in de eerstelijnszorg of spoedeisende hulp. Bovendien keek het onderzoek achteraf terug naar de patiëntendossiers, zodat de gegevens in het onderzoek beperkt waren tot wat in deze records was opgenomen. Toekomstige studies moeten gegevens in de tijd verzamelen en patiënten specifieke vragen stellen over het gebruik van hun elektrische scooter, inclusief of ze een helm droegen, vertelde Elmore aan Live Science.

In een verklaring aan Live Science met betrekking tot het onderzoek, zei Steely White, directeur van het veiligheidsbeleid en pleitbezorging bij Bird, dat de studie geen rekening hield met het "enorme aantal e-scootrips dat werd afgelegd" tijdens de onderzoeksperiode. Bovendien laat het rapport niet zien hoe verwondingen aan e-scooters zich verhouden tot auto- en motorrijwonden, aldus White.

Toch zei White dat Bird zich inzet voor rijder- en gemeenschapsveiligheid en voegde daaraan toe dat het bedrijf hoopt "de mogelijkheid te hebben om met de auteurs van het rapport samen te werken, zodat we een productief en collaboratief gesprek kunnen voeren dat zich concentreert op bewezen preventieve maatregelen en onderwijs. "

In een afzonderlijke verklaring aan Live Science, zei Lime dat "de veiligheid van onze rijders en de gemeenschap onze eerste prioriteit is." Het bedrijf merkte op dat het meer dan $ 3 miljoen had geïnvesteerd in een campagne om rijders voor te lichten over veiligheid en de verantwoordelijkheid om te rijden en 250.000 helmen aan rijders over de hele wereld had verstrekt.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.

Space Image of the Day Gallery (oktober 2018)



<div data-cycle-pager-template = "Fijne verjaardag, NASA!">

Fijne verjaardag, NASA!

Fijne verjaardag, NASA!

Maandag 1 oktober 2018: Op deze dag in 1958 ging NASA officieel open voor zaken. Deze luchtfoto van het Lewis Research Center in Ohio toont de nieuwe naam van het bureau, die kort na de feestelijke opening op het dak van het Flight Research Building is gespeld. Vóór oktober 1958 werd het dak van het gebouw geschilderd met de afkorting "NACA", wat stond voor de National Advisory Committee for Aeronautics of NASA's voorganger. – Hanneke Weitering

<div data-cycle-pager-template = "Zonsopgang op het ruimtestation">

Zonsopgang op het ruimtestation

Zonsopgang op het ruimtestation

Dinsdag 2 oktober 2018: Goedemorgen vanuit het internationale ruimtestation! NASA-astronaut Ricky Arnold deelde deze foto van de zonsopgang terwijl de stralen van het zonlicht de atmosfeer van de aarde verlichten op maandagochtend (1 oktober). – Hanneke Weitering