Hoe u langetermijndenken in een afleidende wereld kunt oefenen


BV: Nou, een psycholoog die ik voor het boek heb geïnterviewd, Tracy Gleason bij Wellesley, vertelt over hoe sommige mensen, wanneer ze aan de toekomst denken, verlammende angst voelen. En zeker als je kijkt naar voorspellingen van komende vluchtelingencrises of de verwarmende planeet, kan dit een gevoel van wanhoop veroorzaken. Waar Gleason over spreekt, is het voorstellen van de toekomst met keuzevrijheid, en ook het nemen van beslissingen in het heden om deze te beïnvloeden.

NT: Dus als je iemand in een virtual reality-headset plaatst en je laat hem een ​​koraalrif zien en het is volledig uitgewist, en het is allemaal dood, dan gaan ze misschien zeggen: "Nou, dit is onmogelijk!" En gewoon gaan drinken en gooi dan al hun plastic in de oceaan. Rechtsaf? Maar wat is het niveau van koraalrifvernietiging dat optimaal is voor mensen om de juiste beslissingen te nemen over de toekomst?

BV: Dus dat is een goede vraag en we kunnen het antwoord niet perfect kalibreren. Maar de filosoof Peter Railton vertelt over hoe mensen die te veel mogelijke toekomsten krijgen, er gewoon een zullen opsluiten. Dus na die ervaring met het koraalrif, moeten we mensen een gevoel geven van: wat zijn de actiestappen die vandaag kunnen gebeuren?

NT: Laten we verder gaan met enkele nog grotere vragen. Er is een moment in je boek waar je praat over genetische manipulatie, je praat over CRISPR. En CRISPR is natuurlijk het proces van het snijden van ons DNA, zodat je bepaalde eigenschappen kunt hebben die worden doorgegeven aan kinderen, of planten of dieren. En je kunt mensen manipuleren zodat ze resistent zijn tegen HIV; je kunt een tomaat manipuleren zodat hij bestand is tegen kou. Dit heeft een aantal geweldige voordelen! En het kan ook catastrofaal zijn. Hoe wegen we de 100 procent kans op korte-termijn voordelen, de 100 procent kans op lange-termijn voordelen en de niet-nul kans op totale vernietiging van onze soort?

BV: Ik weet niet of ik 100 procent zou kiezen voor kansen op de lange termijn, omdat voorspellingen voor de toekomst moeten worden afgedekt, toch?

LEER MEER



De WIRED-gids voor Crispr

Maar ik breng het idee van erfgoeddenken op dit probleem. Als we nadenken over hoe we de meeste opties aan toekomstige generaties kunnen overlaten, willen we hen kennis kunnen laten die ze kunnen gebruiken, en we willen onvervangbare middelen niet vernietigen. Ik denk aan de diversiteit van de menselijke genetische pool, de diversiteit die het leven op aarde en de mensheid heeft laten bloeien, als een onvervangbare hulpbron. Dus als we naar binnen gaan en embryo's en erfelijke eigenschappen bewerken; als we dat op grote schaal gaan zien gebeuren, kunnen we de menselijke genetische pool veranderen. We kunnen de menselijke genetische diversiteit verminderen, omdat mensen deze tool kunnen gebruiken om te beslissen dat ze kinderen willen met een bepaalde kleur ogen en haar of bepaalde andere eigenschappen.

Aan de andere kant, als we helemaal geen CRISPR gebruiken of onderzoeken, laten we de kennis en de hulpmiddelen niet over aan toekomstige generaties. En dus is mijn standpunt dat we CRISPR gebruiken om mensen te bewerken die (somatisch) in leven zijn en niet de kiemlijn in embryo's bewerken. Met andere woorden, we bewerken erfelijke eigenschappen niet. Maar we bewerken wel om ziekte op te lossen, en we blijven het onderzoek doen.

NT: Laten we het hebben over een ander groot probleem: geo-engineering.

BV: Ik vind het voorbarig om een ​​soort grootschalige klimaatinterventie te gebruiken of in te zetten, toch? Waar mensen het vaak over hebben, is om vliegtuigen in de stratosfeer te vliegen en sulfaten eruit te zetten die een deel van het zonlicht van de aarde zouden reflecteren om de hoeveelheid zonnestraling te verminderen. En ik geloof echt dat er hier zoveel problemen mee zijn, eerst wie bepaalt hoe we de thermostaat op aarde instellen, hoe we het eigenlijk op een gezamenlijke manier zouden doen, hoe we zouden omgaan met de mogelijke onbedoelde gevolgen daarvan.

Een vrouw ontwrichtte haar kaak van opwindend lachen



Een vrouw aan boord van een trein in China liet los een lach zo luidruchtig dat ze haar kaak ontwrichtte, volgens nieuwsberichten.

Tijdens het reizen naar het treinstation Guangzhou South in Zuidoost-China, bleef de ongelukkige passagier vastzitten met haar mond agape, kwijlend en niet in staat om goed te praten na een dreunende uitbarsting van gelach, volgens de in India gevestigde nieuwsafzet News18. Onbekend voor de vrouw, haar lager kaakbeen was losgeraakt van haar schedel. Via het luidsprekersysteem van de trein werd een hulpoproep gedaan en een arts aan boord, Luo Wensheng, kwam haar te hulp.

Wensheng, die in het Liwan-ziekenhuis in de stad Guangzhou werkt, snelde naar de passagier toe en beoordeelde snel haar toestand. "Ik dacht aanvankelijk dat ze een beroerte had gehad," vertelde Wensheng naar verluidt aan de Chinese pers Guancha. Nadat ze zich het werkelijke probleem van de vrouw realiseerde, vertelde Wensheng haar eerst dat ze hulp moest zoeken in een ziekenhuis, omdat hij geen expert was in het resetten van de kaken. Maar passagiers in de buurt smeekten de arts om te helpen en zeiden dat het minstens een uur zou duren om een ​​medische faciliteit te bereiken.

Na twee pogingen reset Wensheng met succes de kaak van de passagier. Een persoon die met de vrouw reisde, zei later dat de vrouw eerder haar kaak eerder had ontwricht tijdens het braken, waardoor ze volgens News18 waarschijnlijk een groter risico liep op toekomstige ontwrichting. De vrouw bedankte Wensheng voor het besparen van haar geld, terwijl de arts haar nogmaals aanspoorde om in een ziekenhuis hulp te zoeken.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live wetenschap.

Bekijk vandaag een Asteroid Fly by Earth in een live webcast van Slooh!



Dit weekend zie je live telescoopbeelden van een asteroïde die langs de aarde raast, dankzij de astronomie-omroep Slooh.

Verwacht wordt dat een asteroïde die bekend staat als 2000 QW7 de aarde dicht, maar veilig, op 3,3 miljoen mijl (5,3 miljoen kilometer) van de aarde, of ongeveer 14 keer de gemiddelde afstand tussen de aarde en de maan, passeert. (NASA heeft een verklaring gestuurd die mensen dat geruststelt dit gebeurt altijd, en er is geen reden tot paniek.) De nadering van de asteroïde is om 19:54 uur. EDT (2354 GMT) op zaterdag (14 september).

Je kunt beginnen met het online bekijken van de asteroïde in het uur voordat deze het dichtst bij de aarde komt. Stem af op de gratis live-uitzending van Slooh hier op zaterdag om 19:00 uur. EDT (2300 GMT) om te zien hoe Slooh-astronoom Paul Cox en verschillende gasten uitleggen welke risico's asteroïden kunnen vormen voor het leven op aarde. De uitzending bevat ook liveweergaven van Comet C / 2018 W2 (Africano), naar verwachting de helderste komeet van 2019.

Jij kan bekijk de webcast hier op Space.com, met dank aan Slooh. Kijkers kunnen vragen stellen op sociale media met behulp van #AskSlooh. Lidmaatschappen voor diepgaande toegang tot Slooh's streamingdiensten beginnen bij $ 20 per jaar.

Dit zal de eerste fly-by Earth van asteroïde 2000 QW7 zijn sinds september 2000, toen het voor het eerst werd geïdentificeerd. Het zal pas in 2038 een nieuwe nadering maken. Deze ruimterots is tussen 950 voet en 2.100 voet breed (290 tot 650 meter).

Deze asteroïde wordt beschouwd als onderdeel van NASA's middelgrote categorie van asteroïden, met inbegrip van ruimterotsen die minimaal 140 voet (140 voet) breed zijn. Hoewel een asteroïde van deze omvang catastrofale lokale gevolgen kan hebben als hij de aarde raakt, weten wetenschappers voldoende over de baan van deze asteroïde om mensen gerust te stellen dat deze een veilige doorgang zal maken.

NASA (samen met andere ruimteagentschappen en een netwerk van partnertelescopen) volgt en identificeert continu asteroïden voor het geval dat iemand een bedreiging voor de aarde vormt, maar tot nu toe hebben wetenschappers geen aanstaande problemen geïdentificeerd. De andere asteroïde die dit weekend langskomt, is CO1 2010, wat komt voorlopig vrij regelmatig op aarde; het zal zijn dichtstbijzijnde nadering om 23:42 uur bereiken. EDT vanavond (0342 GMT op 14 september).

Volg Elizabeth Howell op Twitter @howellspace. Volg ons op Twitter @Spacedotcom en verder Facebook.

Ontmoet een gekke wetenschapper die in orkanen vliegt


De verwachting van een orkaan is ondraaglijk. Geboren in een orkaankwekerij (werkelijke term) voor de kust van Afrika, marcheert een storm over de Atlantische Oceaan, die sterker wordt terwijl voorspellers angstig toekijken. Als die voorspellers het niet goed noemen, als ze niet nagaan waar de orkaan zou kunnen landen en met welke mate van intensiteit, verliezen mensen hun leven.

Gelukkig heeft de National Oceanic and Atmospheric Administration een crackteam van meteorologen die niet in de buurt van een orkaan vliegen, maar recht in het verdomde ding met een herbestemd onderzeebootjachtvliegtuig. Als je denkt dat je slechte turbulentie hebt meegemaakt, ben je nog nooit in een orkaan gevlogen – die het vliegtuig rondstuitert met zoveel geweld dat de bemanning een goede hoeveelheid tijd doorbrengt in nul G.

Al die tijd meten zeer dure en goed ontworpen instrumenten dingen zoals windsnelheid en vochtigheid, terwijl de Doppler-radar een in wezen een vliegende CT-scan van de orkaan maakt. Alle gegevens worden gecombineerd om voorspellers een zeer gedetailleerd inzicht in de storm te geven, en daarmee kunnen ze levens op de grond redden.

Om meer te weten te komen over hoe orkanen worden gevormd, hoe klimaatverandering hen kan beïnvloeden en hoe NOAA klaar zal zijn om in de meest monsterlijke monsterstormen te vliegen, ging WIRED in de video hierboven zitten met onderzoeksmeteoloog Jason Dunion.


Meer geweldige WIRED-verhalen

Waarom is het zo moeilijk om op de maan te landen?


Ruimte is moeilijk. Dat was de afhaalmaaltijden op 7 september, toen de Indian Space Research Organisation (ISRO) verloor het contact met zijn Vikram maanlander tijdens een poging om de zuidpool van de maan te raken.

India was klaar om de vierde natie te worden die ooit met succes zachtjes de maanregoliet zou bereiken, en dit op een plaats die nog geen ander land eerder heeft bereikt. Hoewel het ruimteagentschap nog steeds bezig is om de communicatie met Vikram nieuw leven in te blazen gezien vanuit de maanbaan – de ongelukkige landingsreeks leek een pijnlijke echo van de situatie eerder dit jaar, toen een privé-robotachtige Israëlische lander, Beresheet, crashte in onze natuurlijke satelliet.

Het is allemaal een herinnering dat, ondanks het feit dat mensen een halve eeuw geleden vaak op de maan landden tijdens de Apollo-missies, dit nog steeds een moeilijke zaak is. Van de 30 softlandingspogingen van ruimtevaartagentschappen en bedrijven over de hele wereld is meer dan een derde mislukt, ruimtejournalist Lisa Grossman tweeted.

Maar waarom is het precies zo moeilijk om op de maan te landen?

Gerelateerd: 5 vreemde, coole dingen die we recent hebben geleerd over de maan

Geen enkele gebeurtenis is verantwoordelijk voor de vele mislukte pogingen, vertelde ruimtevaartingenieur Alicia Dwyer Cianciolo van het Langley Research Center van NASA in Cosby, Missouri, aan Live Science. Om op de maan te landen, 'moeten er zoveel dingen in precies de juiste volgorde gebeuren', zei ze. "Als een van hen dat niet doet, begint het probleem."

Ten eerste is er de kwestie van het bereiken van de maanbaan, wat geen sinecure is. Het Saturn V-voertuig van het Apollo-programma is verpakt in voldoende drijfgas om astronauten in slechts drie dagen naar de maan te schieten. Maar om te besparen op brandstofkosten, ISRO's recente Chandrayaan-2-missie, die Vikram droeg, gebruikte een veel meer omslachtig pad en duurde meer dan een maand om de maan te bereiken.

Eenmaal in een baan houdt het ruimtevaartuig contact met de aarde via NASA's Deep Space Network, die bestaat uit drie faciliteiten in verschillende delen van de wereld gevuld met altijd luisterende parabolische gerechten die in contact blijven met verre robotprobes in de ruimte. Een communicatiefout was misschien een deel van de reden achter de problemen van Vikram, omdat het bureau het contact met de lander verloor toen het net 1,2 mijl (2 kilometer) boven het maanoppervlak.

Er is weinig ruimte voor fouten wanneer een sonde met raketachtige snelheden naar zijn landingsplek schreeuwt. Een defect instrument voor gegevensoverdracht dat heeft geleid tot een volledige motoruitschakeling lijkt te zijn wat de Israëlische Beresheet-lander op 11 april heeft gedaan, volgens The Times of Israel.

Op aarde kunnen ingenieurs vertrouwen op GPS om autonome voertuigen te begeleiden, maar er bestaan ​​geen overeenkomstige systemen op andere hemellichamen, zei Dwyer Cianciolo. "Als je snel reist en moet vertragen in een vacuüm waar je heel weinig informatie hebt, is het moeilijk, ongeacht wie je bent en wat je probeert te doen," voegde ze eraan toe.

NASA werkt momenteel met commerciële bedrijven dat plan om de komende jaren robots naar de maan te brengen. Deze toekomstige maan-navigators moeten op hun sensoren kunnen vertrouwen, zei Dwyer Cianciolo.

Dat is waarom het bureau instrumenten ontwerpt die op het onderstel van een voertuig kunnen zitten om buitenaards terrein te scannen op rotsen, kraters en andere gevaren en koerscorrecties aan te brengen, die kunnen worden gebruikt op privé-ruimtevaartuigen en op toekomstige NASA-missies, voegde ze eraan toe. Dergelijke technologie zal worden getest tijdens de afdalingsreeks van NASA's aankomende Mars 2020-rover, dat volgend jaar wordt gelanceerd en in februari 2021 op de Rode Planeet zal landen.

Bijna alle mislukte maanmissies zijn losgeschroefd, wat misschien suggereert dat het nuttig is om een ​​persoon aan het roer te hebben wanneer zich problemen voordoen. Terug tijdens de Apollo-dagen, hielden menselijke ogen en reflexen bij aan succesvolle landingen. Na het spotten van rotsachtig terrein op zijn beoogde landingsplaats, Neil Armstrong nam beroemd de controle over het Apollo 11-daalvoertuig en vloog op zoek naar een veiliger landingspunt.

Maar met hun achtergronden als experimentele testpiloten, verwachtten astronauten in die dagen enige mate van controle, zei Dwyer Cianciolo. "We accepteren tegenwoordig iets meer autonomie," voegde ze eraan toe, en zei dat ingenieurs zo ver willen komen dat toekomstige menselijke ontdekkingsreizigers op dergelijke systemen kunnen vertrouwen om hen te helpen veilig naar en van het maanoppervlak te reizen.

China's Chang'e-4-sonde, dat op de maanzijde landde en de Yutu-2-rover in de zomer in gebruik nam, biedt wat troost voor degenen die zich zorgen maken over de moeilijkheid om naar de maan te komen. Indiase ingenieurs kunnen troost putten uit het feit dat hun Chandrayaan-2-orbiter nog steeds functioneert en wetenschap doet, en dat hun volgende poging misschien succesvoller zal zijn.

"Mijn hart ging uit naar hen, omdat je weet hoeveel werk en tijd erin is gestoken," zei Dwyer Cianciolo. "Maar we zitten in een bedrijf waar doorzettingsvermogen loont, dus ik ben hoopvol."

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live wetenschap.

Op vrijdag de 13e, Don't be Freaked Out by the 'Micromoon'



Een volle maan aan Vrijdag de 13e is spookachtig genoeg, maar houd vast aan je zwarte katten. De volle maan van september wordt ook een 'micromoon'.

Skywatchers in Central, Mountain en Pacific tijdzones krijgen vanavond (13 september) om 23:32 uur, 10:32 uur zicht op de volle maan. en 21:32 uur, respectievelijk, terwijl East Coasters de maan op de 14e de volle maan zullen zien op de 14e. Ongeacht de tijdzone zal de maan er net iets dimmer uitzien dan normaal (griezelig!), Omdat hij op een hoogtepunt staat, of op de verste afstand van de aarde.

Dat betekent dat de maan ongeveer 14% kleiner en 30% dimmer zal verschijnen dan wanneer deze zich op het dichtstbijzijnde punt van de aarde bevindt, dat bekend staat als perigee.

Verwant: 5 vreemde, coole dingen die we recent hebben geleerd over de maan

Maan mechanica

De baan van de maan rond de aarde is elliptisch. Elke maand, terwijl deze natuurlijke satelliet om de planeet draait, passeert hij één toppunt en één perigee. Manen bij Perigee staan ​​bekend als 'supermoons'. De dichtstbijzijnde perigee van 2019 vond plaats op 19 februari, toen de maan binnen 356.761 mijl (356.761 kilometer) van de aarde reed.

Het verste hoogtepunt van het jaar was ook in februari, op de 5e, toen de maan 252.622 mijl (406.555 km) verwijderd was. Het hoogtepunt van deze maand plaatst de maan op 406.377 km afstand.

Realistisch gezien is het verschil tussen een supermoon en een micromoon moeilijk te herkennen. "[It’s] niet genoeg om op te merken, tenzij je een zeer zorgvuldige maanwacht bent, "zei Senior Mac Editor van Sky & Telescope magazine in een Verklaring 2016. De term 'supermoon' verscheen inderdaad alleen in 1979 in het lexicon, volgens die verklaring, en het duurde tot een golf van drie supermoons in 2016 dat de term populair werd.

Maan voorwaarden

Hoewel een dimmer-dan-gebruikelijke volle maan ervoor kan zorgen dat vrijdag de 13e een beetje enger aanvoelt, verwacht geen weerwolven en chaos. Volle manen zijn eerder op vrijdag de 13e opgetreden zonder nadelige gevolgen, en veel onderzoek wijst uit dat mensen niet worden beïnvloed door de cycli van de maan. In tegenstelling tot de populaire mythe, heb je niet meer kans om te bevallen, epileptische aanvallen te krijgen of gek te worden in het gezicht van een volle maan.

Het is echter mogelijk dat de bijgelovig getimede maan van deze maand kan fungeren als een stimulans voor de public relations voor de micromoon. Misschien, omdat groter beter is, hebben micro- of minimoons niet dezelfde aandacht als supermoons. Google-minimoon, en je zult meer resultaten vinden over het nemen van een lokale huwelijksreis dan over elk astronomisch fenomeen (hoewel Live Science's zustersite Space.com heeft de term gebruikt). De term micromoon speelt sinds minstens 2016, zoals in deze NASA zij aan zij vergelijking van de maan in perigee en apogee. Maar terwijl "supermoon" u meer dan 9,3 miljoen Google-resultaten oplevert, bereikt de micromoon minder dan een miljoen.

Zal deze freaky vrijdag de 13e volle maan dat veranderen? Blijf kijken. De volgende volledige micromoon is pas op 1 oktober 2020.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live wetenschap.

Super Planetary-Motion Smackdown: Kepler v. Newton


Wetenschap is altijd een onafgemaakt project. Dat maakt het zo leuk. Het proces – gegevens verzamelen, modellen bouwen om uit te leggen hoe de wereld werkt en ze vervolgens met nieuwe modellen te onttronen – zit vol met spills en sensaties. Maar misschien komen de allerbeste verhalen uit de astronomie. Laten we dus eens kijken naar een deel van dat verhaal, het hoofdstuk waar Isaac Newton het over Johannes Kepler had.

Natuurlijk heb je eerst het achtergrondverhaal nodig. De oude Grieken bestudeerden de aarde en de lucht, maar hun basismodel liet alle objecten (zon, maan en planeten) in cirkels om ons heen bewegen. Later zei Nicolaus Copernicus: "Hé, als je de zon in het midden plaatst, kun je deze rare beweging van Mars verklaren." Daarna, in de vroege jaren 1600, kwam Kepler met zijn model voor planetaire beweging. Er werd hier veel gevochten en gehuild, maar dat laat ik aan je verbeelding over.

Het model van Kepler heeft drie hoofdideeën. (Deze worden meestal gepresenteerd als "Kepler's drie wetten van planetaire beweging", maar samengenomen is het eigenlijk slechts een model.)

  • Planeten draaien in een baan om de zon op elliptische (niet cirkelvormige) paden.
  • Naarmate een planeet dichter bij de zon komt, beweegt deze sneller.
  • De omlooptijd (T ) is gerelateerd aan de omloopafstand (een) door de uitdrukking T 2 = een 3 (waar T wordt gemeten in jaren en een wordt gemeten in eenheden van de afstand aarde-zon).

Een paar opmerkingen: ten eerste is dit model alleen gebaseerd op het destijds beschikbare waarnemingsbewijs – maar het paste behoorlijk goed in de gegevens. Dat was geen gemakkelijke taak. Stel je voor dat je gewoon probeert de banen van de planeten te plotten. Je zou dat doen door hun locatie aan de hemel in de loop van de jaren te observeren. Maar toen moest je er rekening mee houden dat de plek waar je vanaf meet ook door de ruimte draaide.

Er is nog iets belangrijks om op te merken. De relatie tussen periode en orbitale afstand geeft een "1 = 1" vergelijking voor de aarde. Het duurt een jaar voordat de aarde rond de zon draait en heeft een orbitale afstand van 1 AU (astronomische eenheid – afstand van aarde tot zon). Pas veel later kon iemand de afstand van de aarde tot de zon bepalen. Dit is gek als je erover nadenkt.

We zitten dus allemaal op dezelfde pagina, hier is een numeriek model dat de wetten van Kepler gebruikt voor een willekeurige planeet die rond de zon draait. Het is slechts een gif hieronder, maar hier is de code als je het wilt zien.

Dit is het beste model van planetaire beweging dat we vóór Newton hadden. En echt, het is een prima model. Je zou het zelfs kunnen gebruiken om een ​​nieuw object te vinden dat rond de zon draait of om de beweging van een komeet te modelleren. Maar zou het algemener kunnen zijn? Is er een meer fundamenteel model dat zowel de beweging van een planeet rond de zon als de beweging van de maan rond de aarde kan verklaren? Misschien zelfs een die ook de beweging kan verklaren van een appel die van een boom valt?

Er is een nieuw zwart materiaal ooit en het is een diamant aan het eten terwijl we spreken



Op de vloer van de New York Stock Exchange heeft een team van kunstenaars en wetenschappers een diamant van 16,78 karaat – met een waarde van meer dan $ 2 miljoen – laten verdwijnen.

Toegegeven, inwoners van de beurs zijn geen vreemden om te maken grote hoeveelheden rijkdom verdwijnen, maar deze keer doen de wetenschappers het zware werk. In samenwerking met kunstenaar Diemut Strebe bedekte een team van onderzoekers van MIT de glinsterende gele diamant in een nieuw ontdekt type koolstof nanobuiscoating die 3D-objecten in zwarte, bijna 100% lichtvrije lege ruimtes verandert.

Volgens de onderzoekers, die de coating beschreven in een studie gepubliceerd op 12 september in het tijdschrift Toegepaste materialen en interfaces van ACS, deze nieuwe nanobuisstructuur is de zwartste van de zwarte materialen die ooit is gemaakt en absorbeert meer dan 99,996% van het licht dat ermee in aanraking komt.

"Ons materiaal is 10 keer zwarter dan alles dat ooit is gemeld", hoofdauteur Brian Wardle, professor in de luchtvaart en astronautica aan het MIT, zei in een verklaring.

Verwant: 13 Mysterieuze en vervloekte edelstenen

Het team creëerde per ongeluk de nieuwe coating, terwijl het probeerde een verbeterd groeiproces te ontwerpen koolstof nanobuisjes (in wezen microscopisch kleine reeksen koolstof) op oppervlakken zoals aluminiumfolie. Een probleem met het werken met aluminium, vonden ze, is dat een laagje oxiden gevormd werd wanneer het oppervlak werd blootgesteld aan open lucht, waardoor een vervelende chemische barrière ontstond tussen de nanobuizen en de folie. Om deze oxiden te elimineren, weekte het team de folie in zout water en bracht het vervolgens in een kleine oven waar de nanobuizen konden groeien zonder zuurstofinterferentie.

Met miljoenen verwarde nanobuizen die nu de folie beslaan als een microscopisch bos van bont, binnenkomend fotonen van licht ging verloren en had het erg moeilijk om uit het oppervlak van de folie te komen. Het folie, aldus het team, was dus volledig zwart geworden – zo zwart, de randen van het aluminium waren volledig onzichtbaar wanneer ze rechtdoor werden bekeken.

"Ik herinner me dat ik merkte hoe zwart het was voordat koolstof nanobuisjes erop werden gekweekt, en daarna zag het er nog donkerder uit", zei co-auteur Kehang Cui, een professor aan de Shanghai Jiao Tong University, in de verklaring. "Dus ik dacht dat ik de optische reflectie van het monster moest meten."

Cui en collega's vergeleken de reflectiviteit van hun nieuwe coating met andere lichtverslindende nanostructuren, waaronder de vorige recordhouder voor duisternis, Vantablack. Hoewel de verschillen tussen de verschillende nanostructuren te verwaarlozen zijn voor menselijke ogen, ontdekten de onderzoekers dat hun coating inderdaad zwarter was dan alle andere zwarte die ze testten, ongeacht de hoek waaronder licht de coating raakte.

Het effect, zoals je kunt zien in de afbeelding van de bovenstaande diamant, is griezelig. Eenmaal blootgesteld aan de coating, verliest de briljante gele diamant blijkbaar al zijn facetten en wordt hij plat hoe kunstenaar Diemut Strebe heette "soort van zwart gat"waaruit geen licht of schaduwen kunnen ontsnappen.

Overigens zou deze uberdonkere coating op een dag kunnen worden gebruikt om astronomen te helpen echte zwarte gaten te zien, door het materiaal aan telescopische tinten toe te passen die verblinding door de sterren helpen verminderen. Maar voorlopig kun je de diamantvormige leegte tot 25 november zelf zien op de New York Stock Exchange.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live wetenschap.

2 Asteroïden vliegen dit weekend onschadelijk door de aarde, maar NASA zal hoe dan ook hallo zwaaien!



Het is altijd leuk om oude vrienden en NASA's te zien asteroïde-monitoringteam heeft dit weekend (13 en 14 september) een druk schema.

NASA's eerste afspraak voor de nacht is met een asteroïde genaamd CO1 uit 2010, die de aarde het dichtst nadert om 11:42 uur. EDT (0342 GMT op 14 september). Dan, minder dan een dag later, om 19:54 uur. EDT op 14 september (2354 GMT), een tweede asteroïde genaamd 2000 QW7 zal voorbij de aarde vliegen. Geen van beide heeft de kans om de aarde te raken.

"Deze asteroïden zijn goed waargenomen", Lindley Johnson, planetaire verdedigingsfunctionaris bij NASA, zei in een verklaring. "Beide asteroïden passeren op ongeveer 14 maanafstanden van de aarde, of ongeveer 3,5 miljoen mijl afstand, maar kleine asteroïden passeren de aarde zo dichtbij de hele tijd."

Verwant: Zie de dramatische toename van near-Earth asteroïden die NASA heeft ontdekt (Video)

2010 CO1, dat tussen de 400 voet en 850 voet over (120 tot 260 meter) is, is een relatief frequente bezoeker en kwam afgelopen najaar voor het laatst dichterbij, skimming langs de aarde op 11 september. En we zullen het volgend jaar weer zien, op 16 september. De jaarlijkse bezoeken duren tot 2023, waarna de asteroïde blijft verder weg van de aarde tot 2061.

Maar het is veel langer geleden sinds wetenschappers de QW7 van 2000 goed hebben bekeken, die sinds de flyby waarin het voor het eerst werd geïdentificeerd, in september 2000 niet meer naderbij kwam. Pas in 2038 komt er nog een naderende benadering. rots is ongeveer twee keer zo groot, op 950 voet tot 2.100 voet over (290 tot 650 m).

Beide asteroïden zijn in of nabij NASA's middelgrote categorie van asteroïden, die begint bij rotsen van minimaal 460 voet (140 m) groot genoeg om bij een treffer catastrofale lokale gevolgen te kunnen hebben. De grote categorie van NASA begint op 1 km afstand, substantieel genoeg dat als er een impact zou optreden, dit wereldwijde gevolgen zou kunnen hebben.

NASA en andere ruimtevaartorganisaties identificeren en volgen asteroïden zodat, als er een blijkt te zijn een ramkoers met de aarde, mensen kunnen genoeg waarschuwing hebben om er mogelijk iets aan te doen. Maar voor deze twee asteroïden, dat is geen probleem – wetenschappers hebben al voldoende informatie over hun banen om te weten dat ze direct zullen passeren.

E-mail Meghan Bartels via mbartels@space.com of volg haar @meghanbartels. Volg ons op Twitter @Spacedotcom en verder Facebook.

Massagraven in Rusland Vertel het grimmige verhaal van Mongoolse invasie


Archeologen hebben tussen 2005 en 2010 een deel van het oude stadscentrum van Yaroslavl, Rusland, opgegraven als onderdeel van een poging de kathedraal te herstellen. Tijdens de opgravingen ontdekten ze negen middeleeuwse massagraven met de overblijfselen van minstens 300 mensen, daterend uit de plundering van de stad door Mongolen. Het duurde nog een aantal jaren voor hun botten, het oude DNA dat erin was bewaard en enkele eeuwenoude blaasvlieglarven om een ​​familietragedie te onthullen tegen de bredere achtergrond van Mongoolse expansie.

Foto: Instituut voor Archeologie, Russische Academie van Wetenschappen

Vuur en lichamen liggen in de sneeuw

In de eerste helft van de jaren 1200 veroverde de Mongoolse leider Batu Khan (de kleinzoon van Genghis Khan) delen van het hedendaagse Rusland, Oost-Europa en de Kaukasus, en voegde ze toe aan wat bekend werd als de Gouden Horde. Hij veegde naar het westen met een leger van 130.000 soldaten, en voor de steden op zijn weg waren de enige opties overgave of slachting. Smolensk koos ervoor zich over te geven en hulde te brengen aan het Khanate, maar 18 andere steden – inclusief Moskou en de hoofdstad van het vorstendom dat destijds Yaroslavl regeerde – vielen in vuur en vlam.

ARS TECHNICA

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk op Ars Technica, een vertrouwde bron voor technologienieuws, analyse van technologiebeleid, beoordelingen en meer. Ars is eigendom van het moederbedrijf van WIRED, Condé Nast.

Het Mongoolse leger bereikte Yaroslavl in februari 1238. Veel van de mensen die daarna in de massagraven waren begraven, waren duidelijk gewelddadig gestorven; hun botten droegen de sporen van steken, snijden en stomp trauma. Sommige botten vertoonden ook tekenen van verbranding, waarschijnlijk in het vuur dat de aanval vergezelde, volgens historische documenten en archeologisch bewijs. Verschillende graven waren de kelders van huizen en bijgebouwen geweest; nadat de gebouwen in het vuur waren afgebrand, vonden de overlevenden of de veroveraars de blootgestelde kelders op handige plaatsen om zich van de doden te ontdoen.

Op het terrein van een middeleeuws landgoed in het centrum van de stad, vlakbij de kathedraal, ging iemand de moeite nemen om een ​​put voor de doden te graven. Maar de 15 mensen begraven in de ondiepe put lagen in verschillende houdingen, wat suggereert dat ze daar zonder pardon waren gedumpt. De door de botten gevonden blaasvlieglarven vermengd met de botten zouden die haastige behandeling kunnen verklaren: de lichamen zouden in de meest geurige stadia van ontbinding zijn geweest toen de begrafenis eindelijk plaatsvond.

De larven bleven in opmerkelijk goede staat, zelfs na 800 jaar begraven. Entomologen identificeerden de exacte luchtvlieg soorten – en berekenden dat rond Yaroslavl de gemiddelde dagelijkse temperaturen die de larven nodig zouden hebben eind mei of begin juni kwamen.

“Deze mensen werden gedood en hun lichamen bleven vrij lang in de sneeuw liggen. In april of mei begonnen vliegen zich te vermenigvuldigen op de overblijfselen, en eind mei of begin juni werden ze begraven in een kuil op de woning, waar ze waarschijnlijk hadden gewoond, ”zei archeoloog Asya Engovatova van de Russische Academie van Wetenschappen. Tegen die tijd marcheerden Batu Khan en zijn leger al door de Krim.

Een familietragedie waardig van Dostojevski

Verschillende van de mensen begraven in de put hadden veel meer tandbederf dan de rest van de Yaroslavl-doden, wat eigenlijk suggereert dat ze behoorlijk welgesteld waren. Tandbederf suggereert meestal een dieet rijk aan suiker (of op zijn minst zacht, koolhydraatrijk voedsel). In de middeleeuwen zouden alleen de rijken toegang hebben gehad tot zoveel suiker. En artefacten gevonden waar het huis ooit stond, suggereren dat het landgoed relatief rijk was tot het afbrandde tijdens de Mongoolse aanval. Engovatova zegt dat het redelijk is om te denken dat de mensen begraven in het midden van het landgoed daar woonden – en stierven.

SCHRIJF JE VANDAAG IN

Meld u aan voor de Daily nieuwsbrief en mis nooit het beste van WIRED.

Sommige aanwijzingen in de botten suggereerden dat een aantal mensen in het massagraf mogelijk verwant was. Verschillende skeletten hadden eigenschappen die erfelijk hadden kunnen zijn, zoals spina bifida en een schedelhechtdraad (een van de gewrichten tussen de botten in de schedel) die open bleven lang na de leeftijd waarop deze meestal dichtsmelt.