Studenten magnetisch plan met magnetische kern om Marsonauten tegen kosmische stralen te beschermen


Studenten magnetisch plan met magnetische kern om Marsonauten tegen kosmische stralen te beschermen

De reis naar Mars zal astronauten blootstellen aan dodelijke niveaus van kosmische straling. Maar een groep studenten heeft een plan om ruimteschepen tegen straling te beschermen.

Credit: NASA / Viking 1

DENVER – Een groep studenten met een undergradium test een magnetisch schild om interplanetaire astronauten te beschermen tegen de intense kosmische straling tussen aarde en Mars.

De studenten, van de Drake University in Iowa, presenteerden hun project in de postersessie op zaterdag (13 april) tijdens de aprilbijeenkomst van de American Physical Society. Hun ontwerp MISSFIT (Magneto-ionisatie Ruimtevaartschild voor Interplanetair Reizen) maakt gebruik van een krachtig magnetisch schild dat, net als de magnetosfeer van de aarde, de planeet beschermt tegen hoog-energetische deeltjes. Het afweersysteem bevat ook een "passieve" afscherming om de ionosfeer na te bootsen – de tweede verdedigingslaag van de aarde. [When Space Attacks: The 6 Craziest Meteor Impacts]

Met de hulp van een kleine NASA-subsidie ​​via het Iowa Space Grant Consortium, zijn er al experimenten aan de gang met de passieve afscherming, die astronauten zouden kunnen beschermen tegen energierijke gammastralen die een magnetisch schild niet kan stoppen. De hoop, zei Lorien MacEnulty, een junior bij Drake en een lid van het team, is het oplossen van een belangrijk veiligheidsprobleem dat een eventuele NASA-missie naar Mars heeft uitgesteld: langdurige blootstelling aan interplanetaire straling.

Op dit moment experimenteren de studenten met een aantal stralingsblokken die licht genoeg zijn om op een ruimtevaartuig te monteren.

"We ontmaskeren [the fabrics] om te stralen, "vertelde MacEnulty aan Live Science." Dan tellen we hoeveel deeltjes het door de lagen stof halen. "

Een lang proces van gegevensverzameling en statistische analyse helpen bepalen welke stoffen het meest geschikt zijn om het ruimtevaartuig mee te bedekken, zei Doug Drake, een junior aan de Drake University die werkt aan experimenten en coderingssimulaties van deeltjestrajecten.

Maar de stoffen zijn niet het hele verhaal.

De studenten gaan ervan uit dat NASA's uiteindelijke Mars-gebonden ruimteschip min of meer een lange cilinder zal zijn, roterend om kunstmatige zwaartekracht te genereren, zei MacEnulty

"Aan het uiteinde van die capsule zouden we twee supergeleidende magneten hebben, aangedreven door kernreactoren," zei ze.

Die magneten zouden de gammastraling niet afleiden. Maar ze zouden ervoor zorgen dat geladen alfadeeltjes – een ander onderdeel van kosmische straling dat het ruimtevaartuig zou raken en röntgenstraling zou uitstralen – naar de uiteinden van het ruimtevaartuig zouden bewegen, dat zou worden afgedekt door twee bubbels materiaal gevuld met een mengsel van geïoniseerd gas dat bootst de ionosfeer van de aarde na.

Terwijl de alfadeeltjes door dit geïoniseerde gas zoomen, verliezen ze energie in een proces dat lijkt op het proces dat aurora's produceert in de ionosfeer nabij de eigen Noord- en Zuidpool van de aarde.

Een schema van het nucleair aangedreven magnetische schildontwerp van het MISSFIT-team.

Een schema van het nucleair aangedreven magnetische schildontwerp van het MISSFIT-team.

Credit: D. Atri-Schuller, S. Cusick, K. Finger, T. Johnson, A. Lyon, L. MacEnulty, D. Madison, M. McCord, G. Menning, A. Petridis (Mentor), M. Schnurr , W. Thomas

De studenten weten nog niet hoe krachtig deze magneten zouden moeten zijn. Maar het team denkt dat ze zouden kunnen worden aangedreven door kernreactoren die op een ruimtevaartuig zouden passen.

In de komende één of twee jaar zei MacEnulty dat de groep hoopt om zijn eerste paper gepubliceerd te krijgen, en op weg om meer geld naar hun werk te trekken.

"Dit gaat een meerjarig project worden," zei ze. "We zijn alleen niet-gegradueerden en doen dit alleen [with the oversight of Drake professor and physicist Athanasios Petridis]."

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.

NASA's TESS Exoplanet-missie vindt de 1st Earth-Size Alien World



NASA's nieuwste planeetjager heeft zijn eerste buitenaardse wereld van aardse omvang ontdekt.

De Doorvoer van Exoplanet Survey Satellite (TESS) zag de planeet, evenals een rare "sub-Neptunus" wereld, cirkelende de ster HD 21749, die ongeveer 53 lichtjaren van de aarde ligt, meldt een nieuwe studie.

"Het is zo spannend dat TESS, dat ongeveer een jaar geleden werd gelanceerd, al een game-wisselaar is in de jachtwereld op aarde", studeerde co-auteur Johanna Teske van het Department of Terrestrial Magnetism (DTM) aan de Carnegie Institution for Wetenschap in Washington, DC, zei in een verklaring.

Verwant: NASA's TESS Exoplanet-Hunting Mission in Pictures

TESS steeg in april 2018 naar de baan om de aarde bovenop een SpaceX Falcon 9-raket om te jagen naar planeten rond enkele van de dichtstbijzijnde en helderste sterren aan de hemel. Dit werk omvat het zoeken naar de kleine helderheiddips die optreden wanneer buitenaardse werelden vanuit het perspectief van het ruimtevaartuig de gezichten van hun gastheersterren kruisen.

NASA is onlangs overleden Kepler-ruimtetelescoop gebruikte ook deze "doorvoermethode", en met groot effect; Kepler heeft ongeveer 70% gevonden van de 4.000 exoplaneten die tot nu toe zijn ontdekt. Maar de totale score van TESS zou uiteindelijk die van Kepler moeten overtreffen, aldus NASA-functionarissen.

Astronomen hopen dat TESS een aantal potentieel bewoonbare werelden ontdekt in systemen die dichtbij genoeg zijn voor andere instrumenten – zoals de komst van de NASA James Webb Space Telescope – om in detail te studeren. James Webb, die in 2021 zal worden gelanceerd, zal de sferen van dergelijke planeten onderzoeken, op zoek naar gassen die tekenen van leven kunnen zijn.

Maar de nieuw ontdekte wereld op wereldformaat, HD 21749c, lijkt geen goed leven te hebben met hosting. Het cirkelt zijn gastheerster heel strak, voltooit één baan om de 7.8 Aardse dagen en is daarom waarschijnlijk behoorlijk heet. (De ster HD 21749 is geen kleine, zwakrode dwerg, hij is ongeveer 80% zo massief als de zon.)

De gegevens van TESS geven aan hoeveel van de stellaire schijf een planeet blokkeert tijdens een transit, wat op zijn beurt onderzoekers toelaat om de grootte van een wereld te bepalen. Maar het uitzoeken van de massa van een exoplaneet vereist gegevens van andere instrumenten – in het bijzonder grond-gebaseerde spectrografen die de zwaartekrachtsleep die de wereld uitoefent op zijn gastheerster meten. (Deze "radiale snelheid" -methode wordt ook gebruikt om planeten te ontdekken.)

Het onderzoeksteam gebruikte gegevens van verschillende spectrografen, waaronder het Planet Finder Spectrograph (PFS) -instrument op de Magellan II-telescoop bij Carnegie's Las Campanas Observatorium in Chili, om de nieuwe gevonden Neptunus-massa vast te spijkeren.

Deze exoplaneet, bekend als HD 21749b, is ongeveer 23 keer zwaarder dan de aarde en 2,7 keer breder dan onze thuiswereld. Die cijfers suggereren dat HD 21749b gasvormig is in plaats van rotsachtig, maar niet zo opgezwollen als zijn dichtste vergelijkingen in ons zonnestelsel, Uranus en Neptunus.

HD 21749b heeft een omlooptijd van 36 aardse dagen – de langste van alle TESS-werelden tot nu toe, stelden de studieteamleden vast. De oppervlaktetemperatuur van de exoplaneten zweeft waarschijnlijk rond de 300 graden Fahrenheit (150 graden Celsius), zeiden de onderzoekers in januari, toen ze kondigde het bestaan ​​van HD 21749b aan en hints van zijn kleinere buurman.

Die nieuw bevestigde buur, HD 21749c, lijkt ongeveer even groot als de aarde te zijn, maar de massa is moeilijk vast te stellen op dit moment.

"Het meten van de exacte massa en samenstelling van zo'n kleine planeet zal een uitdaging zijn, maar belangrijk om HD 21749c met de aarde te vergelijken", studeerde medeauteur Sharon Wang, ook van de DTM, in dezelfde verklaring. "Het PFS-team van Carnegie blijft gegevens verzamelen over dit object met dit doel voor ogen."

Hoewel HD 21749c niet geschikt lijkt te zijn voor het aardse leven, kunnen andere TESS-vondsten wel degelijk bij die rekening passen, aldus onderzoekers.

"Voor sterren die heel dichtbij staan ​​en heel helder zijn, verwachtten we dat we een paar dozijn Earth-sized planeten zouden vinden", schreef hoofdauteur Diana Dragomir, een postdoctoraal onderzoeker aan het Kavli Institute of Astrophysics and Space Research van het Massachusetts Institute of Technology, zei in dezelfde verklaring.

HD 21749c "zet het pad voor het vinden van kleinere planeten rond nog kleinere sterren, en die planeten kunnen mogelijk bewoonbaar zijn," voegde ze eraan toe.

De nieuwe studie werd vandaag online (15 april) gepubliceerd The Astrophysical Journal Letters. Je kunt er een gratis afdruk van lezen op arXiv.org.

Mike Wall's boek over de zoektocht naar buitenaards leven, "Buiten"(Grand Central Publishing, 2018; geïllustreerd door Karl Tate), is nu verkrijgbaar. Volg hem op Twitter @michaeldwall. Volg ons op Twitter @Spacedotcom of Facebook.

Het vuur van Notre Dame en de toekomst van de geschiedenis


Sommige van de hout dat in de kathedraal van Notre Dame in Parijs op maandag werd gebrand, werd geplaatst in het jaar 1160. De balken en de buitenkant van het dak boven het schip, het lange hoofdgedeelte van het gebouw, dateren van 1220 tot 1240. Bijna een millennium geleden was het bos; vandaag, na een catastrofe die de kern raakt van de Franse cultuur en de geschiedenis van de mensheid, is het as.

"Het was een van de oudste – tot vandaag – overgebleven daken van die soort", zegt Robert Bork, een architectuurhistoricus aan de Universiteit van Iowa. "Het is onvergelijkbaar."

Het vuur begon maandagavond, rond 18.30 uur, op de zolder van de kerk. De vertrouwde torens en luchtbogen van het gebouw doemden eeuwenlang boven het Île de la Cité, wat de schrijver Victor Hugo ertoe bracht de Notre Dame niet alleen in het letterlijke centrum van de stad Parijs, maar ook in het historische centrum als symbool te plaatsen. Vlammen en een rookkolom maakten het nog opvallender en naarmate de vlammen zich verspreidden, werd de potentiële impact van de brand duidelijker. President Emmanuel Macron heeft een toespraak geannuleerd. Vierhonderd brandweermannen kwamen samen. De torenhoge en houten spits van de kathedraal, gebouwd door Eugène-Emmanuel Viollet-le-Duc in 1860 als onderdeel van een controversiële renovatie, vloog in brand en viel.

Tegen maandagavond waren de kunst en de waardevolle voorwerpen die in de kathedraal bewaard waren gebleven, leek het. Maar architectuurhistorici overal ter wereld mailden elkaar koortsachtig: als de lagere driekwart van het gebouw zich verzet, als de stenen muren staan, kan je je voorstellen de Notre Dame te restaureren. "Als het vuur wegbrandt terwijl de stenen gewelven intact zijn, dan is de reparatie een reparatie", zegt Bork. "Als de kluizen beginnen te barsten en naar beneden vallen, zal het gebouw verloren gaan. We zouden het hebben over herbouwen, niet over een reparatie. "

Parijse brandweerkorpsen hielden de wacht. Ze zorgden ervoor dat het vuur zich niet in de torens van het westelijke gezicht van de kathedraal verspreidde. Het hout – zelf een architecturale schat – was verloren. "Kathedralen zoals Chartres waren allemaal afgebrand", zegt Bork. "Dit was heel speciaal en het was vanaf het moment dat ze echt daktechnieken aan het ontwikkelen waren." Maar de rest van het gebouw lijkt te zijn gespaard.

Als een mijlpaal leeft de Notre Dame voort in ontelbare tekeningen, schilderijen en foto's, om nog maar te zwijgen van de herinneringen van mensen die de muziek bezochten, aanbaden en naar muziek luisterden, te midden van de onvergelijkbare akoestiek. Maar omdat het grotendeels intact bleef in het digitale tijdperk, leeft Notre Dame ook voort in de virtuele wereld – en dat maakt de restauratie des te vollediger. Gedurende het laatste half decennium werkte een architectuurhistoricus Andrew Tallon met laserscanners om het geheel van het interieur en het exterieur van de kathedraal in nauwgezette 3D-puntenwolken te vangen. Zijn miljard lichtpunten onthulden een levende structuur; de prachtige luchtbogen hadden inderdaad de muren waar gehouden, maar de Gallery of Kings, beelden aan de westelijke gevel, waren een voet buiten het lood, vertelde Tallon National Geographic in 2015.

Precies zoals het was in de tijd van Victor Hugo, was het hele gebouw in feite in verval geraakt. In 2017 werden de problemen te serieus om te negeren. The New York Times gerapporteerd over stapels metselwerk, gevallen of verwijderd, in de tuinen. Gargoyles hadden plaats gemaakt voor plastic pijpen om regenwater weg te voeren. Een verbouwing was echter noodzakelijk Tijd gemeld, was het niet duidelijk wie zou betalen. Dit is het renovatieproject dat aan de gang was toen de brand begon, en architecten hopen nu dat de scans van Tallon een kaart kunnen bieden om op schema te blijven, ongeacht de heropbouw.

Tallon stierf eind vorig jaar, en zijn mentor, een pionier in het gebruik van moderne technische forensische technologie in de historische architectuur genaamd Robert Mark, stierf in het begin van 2019. "Beiden hielden van dit gebouw," zegt Bork. "Ik ben gewoon blij dat ze dit niet hoefden te zien."

Wat betreft wat er daarna gebeurt, lijkt niemand er nog zeker van. In een verklaring stond Macron erop dat de kathedraal zou worden herbouwd. En zelfs als Frankrijk er het geld voor vindt, wat zal dat dan precies inhouden? Een exacte kopie, misschien met behulp van de scans van Tallon? Iets anders? "Dit is nooit eerder in mijn leven gebeurd, dus ik heb geen paradigma om naar toe te gaan", zegt Bork. "Origineel handwerk is onvervangbaar. Wanneer je het herstelt, is het niet precies hetzelfde. Je verliest informatie. Je kunt het soms vertellen wanneer een steen is gesneden door het soort beitelstrepen erop. Je kunt soms de chemische inhoud van de mortel vertellen. '

Die textuur en detail – en de kennis die je kunt krijgen door het te bestuderen – is wat een vuur afgeeft. Een nieuwe muur bevat daar niets van, ook al lijkt het precies op wat er ooit stond. "Maken we het op en zorgen we ervoor dat alles er verenigd uitziet, of proberen we de herinnering te laten blijven?", Vraagt ​​Bork. 'Elke keer als ze een kathedraal hebben die gerestaureerd moet worden en liefdevolle zorg nodig heeft, is er de vraag, maak je het Disneyland, of laat je het vervallen? In dit geval, zo de wil van God is, heeft de kathedraal nog wat van zijn oorspronkelijke structuur over en zullen ze hem zo goed mogelijk teruggeven. "


Meer Great WIRED Stories

Comet Ingredients Swallowed by a asteroid, Found Sealed Inside a Meteorite


De grondstoffen van een komeet zijn verzegeld gevonden in een ongerepte, primitieve meteoriet.

De meteoriet werd gevonden in het LaPaz ijsveld van Antarctica en heeft heel weinig weersomstandigheden doorstaan ​​sinds de tijd dat het naar de aarde stortte. Volgens een nieuwe studie die vandaag (15 april) is gepubliceerd in het tijdschrift Nature Astronomy, ontdekten de onderzoekers dat dit monster van de ruimtesteen iets vreemds bevat: stukjes van de bouwstenen van een komeet die net drie miljoen jaar later in de asteroïde van de meteoriet opgesloten raakte het zonnestelsel gevormd.

"Omdat dit monster van kometen bouwsteenmateriaal door een asteroïde werd ingeslikt en binnenin deze meteoriet werd bewaard, werd het beschermd tegen de verwoestingen van het binnengaan in de atmosfeer van de aarde", studeerde medeauteur Larry Nittler, een cosmochemist aan de Carnegie Institution for Science, in een verklaring. "Het gaf ons een kijkje in het materiaal dat niet zou zijn overleefd om het oppervlak van onze planeet alleen te bereiken, zodat we de chemie van het vroege zonnestelsel beter kunnen begrijpen." [10 Interesting Places in the Solar System We’d Like to Visit]

Het La Paz-monster is een type meteoriet, een koolstofhoudende chondriet, die maar zelden op aarde wordt aangetroffen. Deze meteorieten zijn van bijzonder belang voor wetenschappers omdat ze organische verbindingen en water bevatten dat is opgesloten in hun minerale structuur. Ze kunnen zelfs aminozuren en nucleobasen bevatten, de bouwstenen van eiwitten en DNA, en vragen oproepen over hun rol in de oorsprong van het leven.

Een klein stukje van komeet-bouwend materiaal is verpakt in een zeldzame meteoriet gevonden in Antarctica.

Een klein stukje van komeet-bouwend materiaal is verpakt in een zeldzame meteoriet gevonden in Antarctica.

Dankbetuiging: Larry Nittler / NASA

Van koolstofachtige chondrieten wordt gedacht dat ze zich buiten Jupiter hebben gevormd, wat zou kunnen helpen verklaren waarom de La Paz-meteoriet stukjes komeet bevat. In tegenstelling tot asteroïden, die zich dichter bij het midden van de stoffige, gasachtige schijf vormden die het zonnestelsel werd, vormden kometen ver uit de randen van het proto-zonnestelsel. In dit geval lijkt een wijdvertakte koolstofhoudende chondriet materiaal van de verre uithoeken van het zonnestelsel te hebben opgenomen, waardoor het gedurende meer dan 4 miljard jaar is opgesloten.

Het stipje van komeetstof is precies dat, een stipje dat ongeveer vierduizendste inch (0,1 millimeter) breed is.

Nittler en collega's in Barcelona en Arizona bestudeerden variaties in de kernen van de atomen waaruit het monster van de komeet bestond en ontdekten dat het verborgen stipje gevormd was voordat de zon werd geboren, waarschijnlijk in het buitenste schijfgebied dat aanleiding gaf tot de ijzige Kuipergordel, waar wetenschappers stuurde onlangs een ruimtetuig genaamd New Horizons.

Het komeetmateriaal moet naar binnen gesleept zijn, naar het deel van het vroege zonnestelsel waar zich koolstofachtige chondrieten vormen, dichter bij Jupiter, schreven de onderzoekers in het onderzoek. Eerdere studies van kometen, schreven ze, hebben aangetoond dat materiaal van het binnenste deel van de schijf van het zonnestelsel naar de randen kan worden getransporteerd en daar in de ijzige lichamen kan worden opgenomen; de nieuwe studie suggereert dat dit transport beide kanten op had kunnen gaan.

De vondst is ook spannend omdat minuscule in elkaar grijpende mineralen (xenolieten genaamd) zoals het materiaal van deze komeet chemische signalen van hun oorspronkelijke ijs kunnen bevatten, schreven de onderzoekers. Dat ijs zou een vingerafdruk zijn van het vroegste zonnestelsel.

"Toekomstige gerichte zoekopdrachten naar extra ultra-koolstofhoudende micro-xenolieten in de meest primitieve koolstofhoudende chondrieten kunnen waardevol blijken voor het uitbreiden van ons begrip van het volledige scala van primitieve astromaterialen in het vroege zonnestelsel," aldus de onderzoekers.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.

SpaceX's Center Core Booster voor Falcon Heavy Rocket Is Lost at Sea



SpaceX landde een hele grote vis maar kon het niet binnenhalen.

Het bedrijf van Elon Musk landde afgelopen donderdag (11 april) met succes alle drie de eerste fasen van zijn Falcon Heavy-megarocket op tijdens de enorme launcher's eerste commerciële missie. Twee van deze boosters kwamen terug op het land en één, de centrale kern, raakte een "drone-schip" aan in de Atlantische Oceaan, voor de kust van Florida.

Maar de centrale booster voltooide zijn thuisreis niet intact: ruwe zeeën beweerden dat eerste fase tijdens de reis van het drone-schip terug naar de kust, zei SpaceX vandaag (15 april).

Verwant: In Photos: The Triple Rocket Landing van SpaceX's Falcon Heavy Launch of Arabsat-6A

"Tijdens het weekend kon het herstelteam van SpaceX de middenkernbooster niet veiligstellen voor zijn terugreis naar Port Canaveral," zeiden SpaceX-vertegenwoordigers in een verklaring per e-mail. "Toen de omstandigheden verslechterden met 8- tot 10-voet zwellen, begon de booster te verschuiven en kon uiteindelijk niet rechtop blijven. Hoewel we hadden gehoopt de booster weer intact te laten worden, heeft de veiligheid van ons team altijd voorrang. toekomstige missies worden beïnvloed. "

Het nieuws werd voor het eerst gemeld door De rand.

SpaceX heeft tot nu toe een twaalftal touchdowns van de drone-ship uitgevoerd, op één na, met inbegrip van de eerste fasen van het werkpaard van het bedrijf Falcon 9 raket. Dit is de eerste keer dat het bedrijf op de terugweg naar de haven een gelande etappe heeft verloren.

De drie eerste boosters van de Falcon Heavy zijn aangepaste versies van Falcon 9 eerste trappen. Zoals The Verge opmerkte, heeft de centrale kern van de Heavy een iets ander ontwerp dan de Falcon 9 eerste trap, omdat de eerste verbinding moet maken met twee zijboosters.

SpaceX kon daarom de Heavy-core niet met het drone-ship-deck vastzetten "octagrabber" -mechanisme, zoals het bedrijf doet tijdens het transport van eerste Falcon 9-fases. Wijzigingen zullen de octagrabber echter blijkbaar toestaan ​​toekomstige zware missies te ondersteunen.

De lancering van donderdag, die met succes de Arabsat-6A communicatiesatelliet heeft verhoogd, was de tweede ooit voor de Falcon Heavy, de krachtigste raket die vandaag opereert. Tijdens de eerste vlucht, een testmissie in februari 2018, de Heavy stuurde Musk's Tesla Roadster in een baan rond de zon.

SpaceX landde de twee zij boosters tijdens die missie maar kwam tekort met de centrale kern, die net zijn drone-schip doel miste.

SpaceX ook herstelde beide helften van de kuip van de laadvloer van de Heavy tijdens de missie van donderdag, het beveiligen van hardware die $ 6 miljoen kost. Het bedrijf is van plan om de kuip en de twee zijboosters opnieuw te gebruiken die op vaste grond die dag raakten.

Mike Wall's boek over de zoektocht naar buitenaards leven, "Buiten"(Grand Central Publishing, 2018; geïllustreerd door Karl Tate), is nu verkrijgbaar. Volg hem op Twitter @michaeldwall. Volg ons op Twitter @Spacedotcom of Facebook.

Winds kan microplastics over de hele wereld blazen


Op de top van de Franse Pyreneeën, niet ver van de grens met Spanje, is een vrijwel ongerepte open plek, de thuisbasis van sneeuw en een weerstation – maar meestal voeten op de voeten van sneeuw. De dichtstbijzijnde weg sluit in de winter. De meest omvangrijke stad binnen 60 mijl komt overeen met slechts 9.000 mensen.

Kijk echter goed naar het landschap en u zult zien dat de plaats is bedekt met plastic. Tussen november 2017 en maart 2018 verzamelden onderzoekers water van de collectoren van het weerstation en zochten ze naar microplastics-bits die minder dan een centimeter lang waren – en ontdekten dat 365 deeltjes elke dag op elke vierkante meter landden. De bron? Waarschijnlijk winden uit grote steden zoals Barcelona, ​​100 mijl naar het zuiden.

Met de ontdekking hebben de onderzoekers een nieuwe gruwel van plastic vervuiling onthuld. Wetenschappers wisten al dat microplastics kunnen hangen in de lucht van grote steden als Parijs en Dongguan, China, maar niemand heeft nog aangetoond hoe ver deze dingen kunnen reizen. Dit werk was een pilotstudie op korte termijn die verder onderzoek van andere onderzoekers vereist, maar de implicaties zijn schokkend – naar veronderstelde onberispelijke omgevingen over de hele wereld, voor ecosystemen en voor de menselijke gezondheid.

Allen, et a., Nature Geoscience

Het centrale probleem als het gaat om plastic, zoals we allemaal hebben gehoord, is dat het spul ongeveer duizend jaar nodig heeft om uiteen te vallen, ondertussen stuiterend door de omgeving. En wanneer iets als een plastic fles ontbindt, verwijdert het kleine stukjes van zichzelf, microplastics die dan hun weg vinden naar organismen. Dit is een bijzonder probleem in de zee, dat redelijk goed is bestudeerd: een onderzoek wees uit dat mosselen werden bemonsterd in het VK allemaal had microplastics in zich.

Minder goed begrepen op dit punt is hoe verschillende soorten kunststof – de onderzoekers vonden een bereik in hun monsters, van polystyreen tot polyethyleen tot polypropyleen – reizen anders door de atmosfeer op basis van hun materiaaleigenschappen. Ook slecht begrepen is hoe de vorm van een microplastic, of het nu meer een film, een vezel of fragment is, de beweging ervan beïnvloedt. Je zou kunnen veronderstellen dat een film met een groter oppervlak verder reikt dan een fragment, maar dat dit nog niet is getest.

"Dat is een van de uitdagingen voorwaarts om te proberen te modelleren hoe deze kunststoffen in 3D in de lucht bewegen, zodat we kunnen achterhalen waar ze vandaan komen", zegt milieuvervuilingswetenschapper Deonie Allen van het EcoLab, onderdeel van het Nationaal Centrum van Wetenschappelijk onderzoek voor Frankrijk, co-auteur op een nieuw blad in Natuur Geoscience.

Tot op zekere hoogte is het misschien niet zo verwonderlijk dat de onderzoekers microplastics hier in de Pyreneeën vonden, omdat ze bij hun steekproef een andere belangrijke aanwijzing tegenkwamen: een fijn oranje stof. Dit kwam waarschijnlijk uit de Sahara, een fenomeen dat dit meldpunt al meer dan een eeuw vastlegt. (Nog ongelofelijker nog, stof uit de Sahara kruist ook de Atlantische Oceaan om de regenwouden van Zuid-Amerika te bemesten.)

"De wind maakt geen onderscheid tussen het type deeltjes", zegt zeegeoloog Michèlle van der Does, die het transport van stofdeeltjes over lange afstand heeft bestudeerd, maar niet betrokken was bij dit nieuwe werk. "Deze plastic deeltjes zijn veel groter dan de stofdeeltjes die we vinden, hoewel we deze gigantische stofdeeltjes ook vinden. Maar hun dichtheid is veel lager, dus ze kunnen ook gemakkelijker over grote afstanden worden vervoerd. "

Een andere overweging is de unieke aard van plastic ontbinding. Als microplastics uit elkaar vallen, zouden hun eigenschappen in theorie veranderen. Dus een enkele vezel kan in twee vezels breken, waardoor nieuwe stukken met nieuwe aerodynamica worden gecreëerd. Naarmate ze verder afbreken, worden microplastics uiteindelijk iets nog sinister: het nanoplastische, een stuk kleiner dan een micron of een miljoenste van een meter.

Deze verdwijnende kleine stukjes plastic kunnen zo ongeveer overal komen, ook in de weefsels van een organisme, zoals onderzoekers ontdekten toen ze nanoplastieken introduceerden voor sint-jakobsschelpen. "Wat ze toonden was dat binnen 6 uur deze nanodeeltjes door het dier marcheren", zegt studieauteur Steve Allen, een milieuvervuilingswetenschapper aan de Universiteit van Strathclyde en EcoLab (en echtgenote van Deonie Allen). "Ze zitten in elk deel van het dier in 6 uur."

Het is niet alleen het plastic zelf waar organismen zich zorgen over moeten maken. "We weten dat deze kunststoffen alle chemicaliën absorberen die ze in het milieu doorlaten, zoals pesticiden," zegt Steve Allen. "We weten ook dat ze zware metalen vasthouden. Dus als deze deeltjes in je longen doordringen en die chemicaliën daar binnen dragen, weten we ook niet wat er zal gebeuren. "

Nog meer over: Nanoplastieken lijken veel op de nanodeeltjes die in de geneeskunde worden gebruikt om medicijnen in het menselijk lichaam af te geven. "Zodat ze op precies dezelfde manier door de bloed-hersenbarrière kunnen gaan, maar hun giftige stoffen bij zich dragen," zegt Deonie Allen. "En dit is echt zorgwekkend." Voor alle duidelijkheid: dit idee is niet ondersteund met gegevens.

onderzoekers hebben, echter, onderzocht een ander verontrustend kenmerk van plastic in de oceanen. "In sommige ecosystemen, zoals koraalriffen, werken kunststoffen als ziektevectoren", zegt Luiz Rocha, conservator van vissen aan de California Academy of Sciences, die niet bij dit onderzoek betrokken was. "Dus een stukje plastic is als een klein petrischaaltje voor allerlei soorten bacteriën, inclusief ziekteverwekkers. Als ze langs het rif gaan, raken ze een koraal en een ander koraal en brengen ze de ziekte over. '

Of microplastics als ziektevectoren op het land kunnen fungeren, is nog een andere vraag die meer onderzoek vereist. Maar het is belangrijk om in gedachten te houden dat het microplastic en nanoplastisch probleem geen land-zee dichotomie is. Het effect van plastic op zeedieren is veel grondiger bestudeerd dan de effecten op landdieren zoals wij, maar er is ook nogal wat wisselwerking tussen de twee omgevingen.

Neem de was, bijvoorbeeld. Waskleding zoals yogabroeken en fleeces kan honderdduizenden synthetische vezels per wascyclus in de omgeving vrijgeven. "Ze worden niet volledig verwijderd door de filters, ze worden niet volledig verwijderd door de afvalwaterzuiveringsinstallaties", zegt analyticus João Pinto da Costa van de Universiteit van Aveiro, die kunststoffen in de omgeving heeft bestudeerd maar niet betrokken was in dit nieuwe onderzoek. De vezels komen terecht in rivieren en zeeën, maar ook in sedimenten, waar ze uitdrogen en opgepikt worden door de wind. "Ook als je je kleding gewoon te droog zet, kun je je gemakkelijk voorstellen dat er veel vezels in de wind worden getransporteerd."

Dit geeft ons een verbazingwekkend complex probleem. Kunststoffen hebben de wereld een ongetwijfeld veiliger en gezonder plekje gemaakt – stel je voor hoe geneeskunde zou zijn zonder de technologie. Maar de schaal waarmee kunststoffen deze planeet en haar levensvormen besmetten, wordt steeds duidelijker. Zelfs als uw land beslist om alle plastic tassen voor eenmalig gebruik te verbannen, kunnen uw buren ze misschien nog steeds verwijderen. Als dit zich ontwikkelende model van luchtverontreiniging waar is, kunnen de resulterende microplastics u de weg versperren. In die zin is het niet zo verschillend van klimaatverandering: we pakken het allemaal samen aan, of we riskeren nergens terecht te komen.

"Het betekent dat het ieders probleem is", zegt Deonie Allen. "Maar het betekent ook dat als je denkt aan de hoeveelheid vervuiling die er is in plaatsen zoals China, waar ze maskers gaan dragen, dat we daar mogelijk mee geconfronteerd kunnen worden omdat we ons plastic niet beheren. Dat is best eng en het zou mensen kunnen motiveren om iets te doen. "

Het is vermeldenswaard dat dit een kleine pilotstudie was. Maar het is ook vermeldenswaard dat een deel van de reden ervoor was dat de onderzoekers zo gealarmeerd waren door de bevindingen, ze wilden het snel uitspreken zodat de wetenschappelijke gemeenschap verder kon onderzoeken hoe microplastics rond de aarde waaien.

"We ademen het uit," zegt Deonie Allen. "Kijk omhoog, mensen. Kijk niet alleen naar beneden. "


Meer Great WIRED Stories

California's 'Superbloom' wauwt uit de lucht


Orange Lush: California's 'Superbloom' wauwt uit de lucht

Klaprozen en andere wilde bloemen bloeien in de Antelope-vallei in Zuid-Californië.

Credit: NASA / Jim Ross

California's "superbloom" verschijnt in bijna ongelooflijke kleuren in een nieuwe luchtfoto van de NASA.

Het schot komt met dank aan NASA Armstrong Flight Research Center luchtfotograaf Jim Ross, die het op 2 april uit een T-34 vliegtuig brak. Het beeld toont Antelope Valley in Zuid-Californië bedekt met wilde bloemen.

De kleurensprook is een jaarlijks terugkerend evenement, intenser gemaakt door de natte winter van dit jaar in Californië. Wanneer de bloemen net zo dramatisch zijn als de vertoning van dit jaar, worden ze een 'superbloom' genoemd. Het laatste droogtebreukseizoen dat resulteerde in een superbloom in Californië was in 2017.

De woestijnachtige omgeving van Zuid-Californië lijkt misschien een vreemde plek voor wilde bloemen, maar de oranje klaproos van Californië (Eschscholzia californica) is goed geschikt voor warme omgevingen. Volgens de Amerikaanse Forest Service bloeien de planten in de lente en gaan dan slapen in de hitte van de zomer, waardoor hun toppen afsterven en ondergronds overleven als een penwortel. [Photos: The Sonoran Desert in Bloom]

NASA Armstrong's T-34 stopt meestal niet en ruikt de bloemen; het is een trainings- en missieondersteuningsvliegtuig dat vaak vergezeld gaat van onderzoeksvluchten voor veiligheids- en documentatiedoeleinden. Maar het vluchtresearchcentrum is in de buurt van het Antelope Valley California Poppy Reserve en Ross beet de foto's tijdens een vlucht met Armstrong-directeur van Safety and Mission Assurance en astronaut Rex Walheim.

De luchtfoto is indrukwekkender dan het uitzicht vanuit de ruimte. In maart bracht NASA een opname uit van de bloei van de wilde bloemen in Anza-Borrego Desert Park, gevangen door de satelliet Landsat-8. Van de baan van de aarde, mengen de levendige bloemen zich met de woestijn, verlatend slechts de geringste wenk van zichtbare bleekbare kleur.

Een imager op de Landsat-8-satelliet brak deze foto met het groenlandschap en de wilde bloemen (bleke vlekken) rond Anza-Borrego Desert State Park op 13 maart 2019.

Een imager op de Landsat-8-satelliet brak deze foto met het groenlandschap en de wilde bloemen (bleke vlekken) rond Anza-Borrego Desert State Park op 13 maart 2019.

Dankbetuiging: Lauren Dauphin, NASA Earth Observatory / Landsat 8

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.

SpaceX Falcon Heavy voor de lancering van de nieuwste NASA Space Tech


Een epische SpaceX Falcon Heavy-lancering – slechts de tweede reis naar de ruimte voor deze raketlijn – brengt een reeks NASA-technologie een stap dichter bij het krijgen van zijn eigen rit in een baan.

Falcon Heavy maakte gisteren zijn eerste operationele vlucht (11 april), stuurt communicatiesatelliet Arabsat-6A omhoog terwijl ze alle drie de raketten succesvol landt, inclusief de kern en twee boosters.

"We zijn tevreden met het succes van de Falcon Heavy-lancering van gisteren en de aanvoer in de eerste fase", Jim Reuter, NASA's adjunct-administrateur voor zijn missiedirectorium voor ruimtetechnologie, zei in een verklaring. "We hebben belangrijke technologieën die klaar zijn om te vliegen en dit succes helpt ons op die weg te komen."

Verwant: SpaceX's verbluffende Falcon Heavy lancering van Arabsat-6A in foto's

Afbeelding 1 van 5

SpaceX's Falcon Heavy-raket maakte zijn eerste commerciële lancering op 11 april 2019

SpaceX's Falcon Heavy-raket maakte zijn eerste commerciële lancering op 11 april 2019

(Afbeelding: © SpaceX)

Afbeelding 2 van 5

De 27 motoren van de eerste fase van Falcon Heavy Rocket van SpaceX, negen per booster, lanceren de enorme raket op Launch Pad 39A in NASA's Kennedy Space Center in Florida op 11 april 2019.

De 27 motoren van de eerste fase van Falcon Heavy Rocket van SpaceX, negen per booster, lanceren de enorme raket op Launch Pad 39A in NASA's Kennedy Space Center in Florida op 11 april 2019.

(Afbeelding: © SpaceX)

Afbeelding 3 van 5

De twin-side boosters waarmee de tweede Falcon Heavy-raket van SpaceX werd gelanceerd, maken een zij-aan-zij landing op de pads bij Cape Canaveral Air Force Station, Florida na de lancering.

De twin-side boosters waarmee de tweede Falcon Heavy-raket van SpaceX werd gelanceerd, maken een zij-aan-zij landing op de pads bij Cape Canaveral Air Force Station, Florida na de lancering.

(Afbeelding: © SpaceX)

Afbeelding 4 van 5

De communicatiesatelliet Arabsat 6A scheidt zich van de tweede fase van de Falcon Heavy-raket van SpaceX tijdens de lancering van 11 april 2019, waarmee een succesvolle lancering en een trip naar de baan werd beëindigd.

De communicatiesatelliet Arabsat 6A scheidt zich van de tweede fase van de Falcon Heavy-raket van SpaceX tijdens de lancering van 11 april 2019, waarmee een succesvolle lancering en een trip naar de baan werd beëindigd.

(Afbeelding: © SpaceX)

Afbeelding 5 van 5

De helft van de stroomlijning van de lading die de Arabsat-6A-satelliet beschermde tijdens de tweede lancering van de Falcon Heavy-raket van SpaceX, zit op 11 april 2019 op een herstelschip.

De helft van de stroomlijning van de lading die de Arabsat-6A-satelliet beschermde tijdens de tweede lancering van de Falcon Heavy-raket van SpaceX, zit op 11 april 2019 op een herstelschip.

(Afbeelding: © Elon Musk via Twitter)

NASA is van plan om gelijktijdig meerdere experimenten in de ruimte te lanceren, die allemaal gericht zijn op het verbeteren van het ontwerp en de prestaties van toekomstige ruimtevaartuigen. De missies zullen ontploffen vanuit het Kennedy Space Center in Florida als onderdeel van de Space Test Program-2 (STP-2) missie van de Amerikaanse luchtmacht. De huidige de beoogde lanceringsdatum is ergens in juni, volgens Spaceflight Now; in dezelfde verklaring zei NASA dat de luchtmacht en SpaceX zich zullen voorbereiden op de lancering in de komende paar maanden.

Verwant: SpaceX herstelt Falcon Heavy Nose Cone, zal dit jaar opnieuw vliegen

Een van de NASA-experimenten omvat een paar cubesats, kleine en relatief goedkope satellieten ter grootte van een broodtrommel. Deze apparaten bevatten samen het Enhanced Tandem Beacon Experiment (E-TBEx) en meten hoe "bubbels" (of vervormingen) in de bovenste atmosfeer interfereren met radiosignalen en GPS. Het bureau hoopt deze storingen beter te voorspellen om toekomstige communicatietechnologieën te verbeteren.

De Falcon Heavy zal ook de NASA's Green Propellant Infusion Mission op de markt brengen, die een alternatief zal testen voor de traditionele chemische voortstuwing die wordt gebruikt in raketten. Er wordt een nieuw mengsel van brandstof en oxidatiemiddel, hydroxylammoniumnitraat, getest, dat volgens NASA, is veiliger om te hanteren en beter voor het milieu dan hydrazine, een populaire maar giftige stof raketmotorbrandstof.

Afronding van NASA's geplande lading voor de missie is de Deep Space Atomic Clock, wat een zeer nauwkeurig uurwerk is dat naar verwachting de navigatie zal verbeteren, en het Space Environment Testbeds-apparaat, dat onderzoekt hoe zonnestraling in de buurt van de Aarde hardware op het ruimtevaartuig beïnvloedt.

De Planetaire Samenleving zonder winstbejag heeft ook geregeld om een ​​lading te vliegen op de STP-2 Falcon Heavy-lancering. Dat apparaat, genaamd LightSail, zal testen of een cubesat in de baan van de aarde kan navigeren met behulp van een op zonne-energie aangedreven zeil van 344 vierkante voet (32 vierkante meter).

Volg Elizabeth Howell op Twitter @howellspace. Volg ons op Twitter @Spacedotcom en verder Facebook.

Lasers Markeer Depressiebestrijdende Geheimen van Ketamine


Vorige maand, de FDA heeft esketamine goedgekeurd, de neussprayversie van ketamine, voor therapieresistente depressie. U weet nu waarschijnlijk al dat ketamine een partydrug is, maar het wordt eigenlijk veel breder gebruikt als verdovingsmiddel op de lijst van essentiële geneesmiddelen van de Wereldgezondheidsorganisatie. Wetenschappers hebben een goed idee van hoe het precies de anesthetische charmes veroorzaakt, vanwege de interactie met bepaalde receptoren in de hersenen. Maar als het gaat om de antidepressieve effecten van ketamine, zijn onderzoekers nog steeds grotendeels in het duister.

Maar hier nu, een beetje licht. Vandaag in Wetenschap, onderzoekers rapporteren een eigenaardige vondst in de hersenen van muizen op ketamine. Wanneer eerst een stresshormoon werd toegediend om de effecten van depressie na te bootsen, verloren de knaagdieren dendritische stekels, kleine uitsteeksels die neuronen helpen signalen uit te zenden. Maar toen gedoseerd met ketamine, na 12 uur, begonnen de muizen ongeveer de helft van die stekels terug te groeien. Vreemd genoeg merkten de onderzoekers gedragsveranderingen bijna onmiddellijk na het toedienen van ketamine, ongeveer 9 uur voor ze zagen de hergroei van stekels. De bevinding kan niet 100 procent de antidepressieve effecten van ketamine verklaren, maar het kan wetenschappers ook leiden tot nog effectievere ketamine-behandelingen.

Allereerst moeten we praten over hoe deze onderzoekers afbeeldingen van microscopische structuren in de hersenen van levende muizen konden maken. Het antwoord is natuurlijk prisma's en lasers. Ze waren specifiek gericht op een regio genaamd de prefrontale cortex, die je links gevisualiseerd kunt zien. De onderzoekers implanteerden een prisma aan de ene kant van de hersenen, dus wanneer ze een laser doorschenen, kaatste het licht af van het prisma – wiens hypotenusa was bekleed met een reflecterend zilver – en raakte het de andere kant van de hersenen. De implantatieprocedure beschadigde natuurlijk de prismazijde van de hersenen, maar verliet de zijde die ze ongedeerd wilden afbeelden.

Als je een laser in de hersenen van een normale muis laat schijnen, zal dat je geen goed doen. Daarom gebruikten de onderzoekers muizen die genetisch gemanipuleerd waren om een ​​geel fluorescerend eiwit in hun neuronen tot expressie te brengen. "Wanneer het infrarode laserlicht afkomstig van de microscoop deze cellen raakt, windt het het gele fluorescente eiwit op", zegt studie co-auteur Conor Liston, een neurowetenschapper en psychiater bij het Feil Family Brain and Mind Research Institute bij Weill Cornell Medicine. "Dat fluorescente signaal keert terug langs hetzelfde optische pad terug naar de microscoop."

Zo kunnen Liston en zijn collega's een beeld krijgen van neuronen en hun stekels, die je hierboven kunt zien. Uitgangspunt is dat de hersenen van de muis normaal werken. Daaronder volgt de toediening van corticosteron, oftewel CORT, een stresshormoon dat vrijkomt uit de bijnier als reactie op stressvolle ervaringen. "Het bevordert de plasticiteit, het bevordert opwinding, het kan bepaalde soorten leren en geheugen vergemakkelijken", zegt Liston. "Maar langdurige blootstelling aan verhoogde niveaus van dit hormoon is waarschijnlijk geen goede zaak."

Kijk nu eens naar het post-ketamine-beeld onderaan die afbeelding hierboven en je kunt de herrezen stekels zien. Het vreemde is echter dat de onderzoekers gedragsveranderingen merkten bij muizen waaraan ketamine werd toegediend voordat ze stekels zagen teruggroeien. "Wat dat ons vertelde, was in strijd met onze oorspronkelijke verwachtingen", zegt Liston. "De vorming van deze nieuwe stekels, althans in deze neuronen, kon niet worden vereist voor het induceren van de gedragseffecten, omdat de gedragseffecten eerst kwamen."

Dat brengt ons bij een belangrijk voorbehoud met deze studie: muizen zijn geen mensen. Hun hersenen zijn lang niet zo ingewikkeld, en dat geldt in het bijzonder voor de hersenregio die in deze studie, de prefrontale cortex, wordt gebruikt. En muizen hebben nergens in de buurt van onze gedragscomplexiteit.

"Het is belangrijk om te weten dat de muis niet echt depressief is," zegt Yale-psychiater Alex Kwan, die de effecten van ketamine op de hersenen van muizen heeft bestudeerd. "Het ervaart alleen chronische stress en dat is een model voor depressie, en niet echt een model van depressie. "Echt, depressie gaat veel verder dan stekels op neuronen – het gaat over je genen en de chemie die rondsluipt in je hersenen en de invloeden van je omgeving.

Maar wat onderzoekers kunnen doen is gedrag uitzoeken dat aangeeft dat een muis chronisch gestrest is. Ze verliezen bijvoorbeeld hun smaak voor gezoet water. "Dit lijkt misschien op wat er gebeurt bij sommige mensen met een depressie die een smaak verliezen voor voedsel waarvan ze vroeger genoten", zegt Liston.

Het andere belangrijke kanttekening is dat deze onderzoekers niet trachtten een volledig begrip te vormen van hoe ketamine werkt op de hersenen. Net zoals depressie het product is van een kliek van samenzweerderige factoren, werkt ketamine aan heel wat biochemische niveaus voorbij de structurele aspecten van de hersenen.

Je kunt bijvoorbeeld direct na toediening van ketamine een piek in de neurotransmitter glutamaat in de hersenen zien. "Het lijkt erop dat als het erom gaat deze hersenregio's weer online te brengen, er twee manieren zijn om het te doen," zegt Yale psychiater Gerard Sanacora, die ketamine bestudeert. "Een daarvan is om echt de stimulatie gewoon op te voeren, voornamelijk door deze enorme release van glutamaat, maar dan vormt het eigenlijk deze nieuwe verbindingen die de circuits online houden."

Ketamine kan dan de plasticiteit van de hersenen uitbuiten, dat wil zeggen dat je neurale structuur niet statisch is. Deze nieuwe bevindingen bieden dus een mogelijke manier om de werkzaamheid van ketamine te verbeteren, waarvan de antidepressieve effecten gemiddeld slechts een week duren.

"Het toont aan dat de vorming van deze nieuwe verbindingen belangrijk is voor het ondersteunen van de antidepressieve effecten van ketamine, maar niet op de manier die we verwachtten", zegt Liston. "Het is niet nodig om ze acuut te induceren, maar het is wel nodig voor onderhoudende op de lange termijn. "Dat inzicht kan psychiaters helpen de therapeutische effecten van het medicijn te vergroten, omdat er eenvoudige manieren zijn om de ontwikkeling van neuronen in het menselijk brein te stimuleren. "We weten dat oefening de geboorte van nieuwe neuronen bevordert, het bevordert de vorming van nieuwe verbindingen. En dus is het denkbaar dat zoiets eenvoudigs als oefening nuttig kan zijn om deze effecten te vergroten. "

En hoe meer onderzoekers erachter komen hoe ketamine werkt op de hersenen, hoe dichter ze bij het volledig benutten van de charmes komen en de nadelige effecten opgeven – namelijk de uittredingservaring die het tot een populaire feestgeneesmiddel maakt, maar een uitdagende therapie. "Wat we zoeken is het ketamine-mechanisme, zodat we meer gerichte therapieën kunnen ontwikkelen die dezelfde therapeutische voordelen zullen hebben, maar zonder de bijwerkingenprofielen", zegt neurofarmacoloog Todd Gould van de Universiteit van Maryland School of Medicine, die ketamine bestudeert.

Waarom alle problemen? Omdat 30 tot 40 procent van de patiënten die een behandeling voor depressie zoeken geen adequate behandeling krijgen met de huidige geneesmiddelen zoals SSRI's. Zelfs als ze dat uiteindelijk doen, zijn de effecten traag om te bouwen – problematisch voor iemand die het echt moeilijk heeft in het moment. "Bestaande medicijnen nemen weken, zo niet maanden in beslag om de volledige effecten uit te oefenen", zegt Gould. "Ketamine doet dit binnen enkele uren of dagen." Hoewel het niet voor iedereen werkt.

In ketamine vindt de psychiatrie een krachtig hulpmiddel dat toch grotendeels mysterieus blijft. Niets dat een paar prisma's, lasers en muizenhersenen niet kunnen oplossen.


Meer Great WIRED Stories

Hoe konden bijziende mensen beheren voordat een bril uitgevonden werd?


Hoe konden bijziende mensen beheren voordat een bril uitgevonden werd?

Hier, incunabelen getoond in de eerste gedrukte voorstelling van een bril, in Duitsland in de 15e eeuw.

Krediet: DeAgostini / Getty Images

In 2017 deelden de superrijken de geheimen voor de dag des oordeelspreparaties met The New Yorker. Sommigen bouwden luxe bunkers en voorraadwapens. Anderen kochten onroerend goed in Nieuw-Zeeland. Weer anderen lieten weten dat ze bij het nadenken over de mogelijkheid van een instorting van de beschaving vooral bezig waren met een probleem vlak voor hun gezichten: zowel een huidige als een voormalige CEO van Reddit zei dat ze een operatie hadden ondergaan om hun bijziendheid te corrigeren om hun overleven in het geval ze geen contact of bril konden krijgen te midden van de chaos van het einde van de wereld.

Misschien zijn sommige mensen bang voor een toekomst zonder bril, maar hoe zijn bijziende mensen erin geslaagd om in de preglasses voorbij te gaan?

Aristoteles heeft de eerste waarnemingen van bijziendheid rond 350 voor Christus geschreven. Omdat hun oogbollen te lang zijn, kunnen mensen met deze aandoening objecten in de buurt zien, maar objecten in de verte zien er vaak wazig uit. Neil Handley, een museumconservator aan het College of Optometrists in Londen, zei dat er niet veel bekend is over hoe mensen met bijziendheid omgingen voordat de eerste lenzen voor bijziende mensen werden uitgevonden, in de 15e eeuw in Europa. En hij merkte op dat "zelfs in de geschiedenis van de uitvinding van brillen, dat is een late ontwikkeling." [Why Doesn’t Your Vision ‘Go Dark’ When You Blink?]

Er zijn Europese voorbeelden uit de 13e eeuw van handbediende bolle lenzen die werden gebruikt om leeftijdsgerelateerd zichtverlies te behandelen dat bekend staat als presbyopie. (We zouden ze vandaag een leesbril noemen.) Maar de technologie werd nog twee jaar lang niet toegepast om bijziendheid te behandelen, vertelde Handley aan Live Science. Een van de eerste bekende voorbeelden van een handheld, concave lens verschijnt in een vroeg 16e-eeuws portret van paus Leo X – die deel uitmaakte van de politiek invloedrijke en beroemde bijziende Medici-familie – die werd geschilderd door de Italiaanse meester Raphael.

"Door de manier waarop de lens wordt vastgehouden, kun je erdoorheen kijken en heeft de kunstenaar het effect vastgelegd dat het glas heeft," zei Handley. "Dus, het is mogelijk om te zeggen dat het een negatieve lens is voor het gebruik van een" persoon met bijziendheid.

Bijziendheid kan iets van een moderne toestand zijn. Bijziendheidspieken zijn de afgelopen decennia sterk gestegen, en onderzoekers hebben voorspeld dat de helft van de wereld in 2050 bijziend zal zijn. Een onderzoek door het College van Optometristen wees uit dat bijziendheid meer dan tweemaal zo vaak voorkomt bij kinderen in het Verenigd Koninkrijk dan het was. 1960. In sommige Aziatische landen is de prevalentie van bijziendheid zelfs nog groter geworden. (In Seoul, Zuid-Korea bijvoorbeeld, is ongeveer 95% van de 19-jarige mannen nu bijziend.)

Artsen proberen nog steeds de oorzaak achter deze trend te achterhalen, die sommige artsen (CK) een epidemie hebben genoemd. Hoewel sommigen genetische oorzaken of een toename in studeren en screeningstijd hebben verweten, hebben andere onderzoekers ontdekt dat kinderen die minder tijd buiten hebben doorgebracht meer kans hadden op bijziendheid.

Ongeacht wat de trend drijft, is het waarschijnlijk dat bijziendheid niet zoveel mensen in het verleden heeft getroffen als nu. Handley zei dat de late oprichting van een bijziende bril suggereert dat de behandeling van het kleine aantal mensen met bijziendheid niet als een prioriteit werd beschouwd en dat mensen met deze aandoening konden rondkomen door een aantal aanpassingen in hun levensstijl aan te brengen, zoals TK of TK. Of misschien was er meer nadruk op het plaatsen van mensen in banen die geschikt waren voor hun vermogen om te zien dan op het vinden van technologische interventies die iedereen gelijk maakten, zei hij.

Mensen met bijziendheid bijvoorbeeld, werden historisch gewaardeerd in ambachtelijke contexten, zoals middeleeuwse Europese kloosters, waar het verlichten van manuscripten en het schilderen van Bijbels het maken van kleine, precieze penseelstreken vereiste.

"De bijziende persoon werd, in plaats van enige correctie te krijgen, in feite aangemoedigd om in de buurt te blijven van hun bijziendheid, omdat het eigenlijk ideaal was voor hen om dit werk te doen," zei Handley. "Er is zelfs enig bewijs dat ze bijna mensen kruisten in de hoop bijziende kinderen te produceren die de toekomstige verluchters van manuscripten zouden zijn.Dit is hoe maatschappijen zich aanpassen aan wat we handicap noemen.Ze beschouwen het niet noodzakelijk als een handicap."

Helaas hoef je niet naar het verleden te kijken om bijziende mensen zonder toegang tot een bril te vinden. De brilloze toekomst waar tech miljonairs bang voor zijn, is al realiteit voor veel mensen die vandaag leven. Meer dan een miljard, en misschien wel 2,5 miljard mensen, hebben volgens The New York Times behoefte aan een bril, maar hebben geen bril om te corrigeren voor verschillende visusstoornissen. Dit is een bijzonder kritisch probleem voor de volksgezondheid in de derde wereld, waar ongecorrigeerde problemen met het gezichtsvermogen het onderwijs van kinderen kunnen belemmeren, verkeersongevallen veroorzaken en voorkomen dat mensen werken.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.