De Space.com Merch Store is geland met hoeden, shirts, mokken en meer!


Hallo ruimtefans, de merchandising van Space.com is geland!

In de loop der jaren hebben onze lezers ons gevraagd waar ze de hoeden kunnen vinden die we dragen (vaak gespot op het hoofd van Space.com hoofdredacteur Tariq Malik) en hoe ze hun Space.com fandom kunnen uiten via mode op school en op het werk.

Maar wees niet bang! U kunt eindelijk indruk maken op uw collega's, familie en vrienden met uw ruimtevotie, want Space.com heeft een winkel geopend met allerlei soorten merchandise.

Je kunt de winkel hier vinden.

Natuurlijk biedt de site de klassieke Space.com-baseballpet (in trucker hat-, snapback- en dad hat-stijlen), maar het heeft ook een handvol items die elke ruimtefan zouden aanspreken. Zulke items omvatten een "Astronaut Ugly Sweater" -ontwerp, compleet met een kleine astronaut omringd door feestelijke, vakantie-styling, op een hoodie (natuurlijk) evenals een t-shirt, mok en draagtas.

De merch store heeft ook t-shirts, mokken, sweatshirts, draagtassen en zelfs stickers met het Space.com-logo, een schattig "raketbrandstof" -ontwerp, een afbeelding die teruggaat naar NASA's Project Mercury en een "Searching Space" -ontwerp dat viert de verkenning van onze soort door de kosmos.

Dus, of je nu een ruimtefan bent en je passie wilt vertegenwoordigen of als je op zoek bent naar het perfecte cadeau voor de persoon in je leven die positief geobsedeerd is door alles buitenaards, bekijk Space.com's voorraad ruimtevaart!

En met de feestdagen in aantocht, ben je misschien op zoek naar wat ruimtetijdperkaanbiedingen voor je kleine astronauten (en ook grote) thuis. Als dit het geval is, zijn hier onze handige handleidingen voor een aantal buitengewone ruimtevaartaanbiedingen.

Volg Chelsea Gohd op Twitter @chelsea_gohd. Volg ons op Twitter @Spacedotcom en verder Facebook.

All About Space Holiday 2019

Heb meer ruimte nodig? Abonneer je op onze zustertitel "All About Space" Magazine voor het laatste geweldige nieuws van de laatste grens! (Afbeelding tegoed: All About Space)



Hoe de Mandalorian door muren zou kunnen kijken


In aflevering 3 van De Mandalorian, Mando wil wat imperiale overblijfselen bespioneren. (Geen spoilers hier – ik zeg alleen dat het belangrijk voor hem is om zijn volgende beweging te plannen.) Dus hij gaat een nabijgelegen dak op en richt zijn Amban-geweer op de muur van een gebouw. Vervolgens kan hij een aanpassing maken van zijn digitale richtbereik door de muur om te zien wat er binnen gebeurt.

Natuurlijk is het gewoon een show. Maar het zette me aan het denken over verschillende manieren waarop we in het echt door muren kunnen kijken. Als je naar de betrokken fysica kijkt, is dat niet zo geheel onmogelijk. Misschien is de technologie hier fictief, maar er zijn een paar benaderingen die een slimme Mandaloriaanse uitvinder zou kunnen nemen.

Laten we beginnen met de basisprincipes. Er zijn drie verschillende manieren om te zien, maar ze hebben allemaal één ding gemeen: Licht moet van het object naar het oog van de toeschouwer reizen. Dat is precies hoe visie werkt. En dat is waar, of de toeschouwer een persoon is of een soort futuristische sensor. Laten we, met dat in gedachten, elk van de drie basismanieren bekijken om het potentieel van elk te bekijken en te bekijken.

Verlichting

Stel je voor dat je je in een donkere grot bevindt – deze is helemaal zwart. Dan schakel je een zaklamp in en zie je een beer. Het is niet gelukkig om gewekt te worden. Terwijl je naar de uitgang snelt, moet je nadenken over wat er net is gebeurd: licht reisde naar buiten vanuit je zaklamp, stuiterde van de beer en reisde terug naar je netvlies. Wat je "zag" was een weerspiegeling van de beer.

Dit is zien door verlichting. Je gebruikt het altijd. Zo zie je je koffiemok op het bureau. Zo zie je overdag een boom of 's nachts een snelwegafrit. Zonder een externe lichtbron, of het nu een bureaulamp is, de zon of uw koplampen, kunt u geen van deze dingen zien.

Dus, hoe zou dit werken als je door een muur wilde kijken? Eerst zou je licht door de muur moeten sturen. Tenzij de muur flinterdun is (en ik bedoel dun papier), dat gaat niet werken. Zelfs als er wat licht door zou gaan, zou het de persoon aan de andere kant moeten reflecteren en er weer doorheen moeten gaan om iets te zien.

LEER MEER

Dat gaat gewoon niet werken voor je typische muur; in de Mandalorian scène op de planeet Tatooine, de muur ziet eruit alsof hij is gemaakt van dikke adobe. Vergeet dat. Natuurlijk daar zijn materialen die licht doorlaten – we noemen dit vensters. Als de keizerlijke overblijfselen zich achter een raam verstoppen, verdienen ze wat hun toekomt.

Maar wacht! We denken in termen van zichtbaar licht, dat slechts één soort elektromagnetische straling is. In het algemeen worden elektromagnetische golven geproduceerd wanneer een oscillerend elektrisch veld een oscillerend magnetisch veld creëert, dat een oscillerend elektrisch veld creëert. Deze golven reizen met de snelheid van het licht (3 x 108 m / s) en kan door lege ruimte bewegen – in tegenstelling tot andere golven (zoals geluid) die een medium nodig hebben om door te reizen.

Wat als Mando een ander type elektromagnetische golf gebruikt? Er is veel om uit te kiezen; zichtbaar licht maakt slechts een klein deel uit van het elektromagnetische spectrum, met golflengten in het bereik van 400 nm (violet) tot 700 nm (rood). Met een groter beeld, omvat het spectrum al deze andere soorten straling, van lang tot kort:

  • Radio (1 mm – 100 m): gebruikt in radio's, mobiele telefoons en wifi.
  • Infrarood (700 nm – 1 mm): gebruikt in warmtebeeld- en tv-afstandsbedieningen.
  • Zichtbaar licht (400 nm – 700 nm): alle kleuren van de regenboog.
  • Ultraviolet (1 nm – 400 nm): dit zorgt ervoor dat uw huid bruin wordt.
  • X-stralen (∽ 1 pm): Nu super klein worden; een picometer is 10-12 meter.
  • Gammastralen (<10-12 meter): Waarom denkt iedereen hier aan de Hulk?

Enorme kraters gestraald in zeebodem door nucleaire bommen voor het eerst in kaart gebracht


SAN FRANCISCO – Vandaag lijkt alles stil op het afgelegen Bikini Atoll, een keten van koraalrifeilanden in de centrale Stille Oceaan. Maar meer dan 70 jaar geleden werd de zeebodem in deze regio opgeschrikt door krachtige atoombommen tot ontploffing gebracht door het Amerikaanse leger.

Voor het eerst hebben wetenschappers opmerkelijk gedetailleerde kaarten van deze pokdalige zeebodem vrijgegeven, waarin twee werkelijk massieve kraters worden onthuld. Deze nieuwe kaart laat zien dat de zeebodem nog steeds wordt getekend door de 22 bommen die tot ontploffing zijn gebracht Bikini-atol tussen 1946 en 1958.

De kaart werd gisteren gepresenteerd (9 december) tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de American Geophysical Union.

Verwant: Een van de meest afgelegen eilanden ter wereld is ook het meest vervuild

Tijdens de kernwapentest van 1946, bekend als 'Operation Crossroads', wilden de VS de impact van nucleaire bommen op oorlogsschepen testen. Daartoe verzamelde het leger meer dan 240 schepen – waarvan sommige Duits en Japans – die verschillende hoeveelheden brandstof en munitie bevatten, en stelde vervolgens twee nucleaire wapens in om ze te vernietigen, onderzoeker Arthur Trembanis, een universitair hoofddocent aan het College of Earth , Ocean en Environment aan de University of Delaware, zei in de presentatie.

Ten tijde van de tests, zei Trembanis, maakte komiek Bob Hope grimmig:

"Zodra de oorlog voorbij was, vonden we die plek Aarde dat door oorlog onaangeroerd was gebleven en het naar de hel had geblazen. "

een 3D-model van een van de onderzeeërs op de zeebodem in de buurt van het bikini-atol

Een 3D-geprint model toont een van de onderzeeërs in Bikini Atoll-wateren om de kracht van een atoombom te testen. (Afbeelding tegoed: Mindy Weisberger)

Een van deze tests, bekend als "Baker", was de eerst om een ​​atoombom tot ontploffing te brengen onder water, op 5 juli 1946.

"De bom ging af in een microseconde," zei Trembanis. "Binnen enkele seconden schoot meer dan 2 miljoen ton water, zand en verpulverd koraal in de lucht, in een kolom van meer dan 274 meter breed en 1,6 kilometer hoog."

Hoewel de National Parks Service eind jaren tachtig en begin jaren negentig Bikini onderzocht, was de krater van de Baker-explosie niet zichtbaar, zei Trembanis.

"We hadden geavanceerde sonar nodig om deze grote functie te kunnen zien," zei Trembanis.

Toen hij en zijn collega's de site bezochten, brachten ze een gebied van ongeveer 1,5 keer de grootte van Central Park in New York City in kaart. Ze creëerden digitale modellen met een resolutie van 1 meter per pixel en vertegenwoordigden meer dan 20 miljoen datapeilpunten.

Gezien die resolutie was de Baker-krater verbazingwekkend diep en breed. In tegenstelling tot de verwachtingen van de wetenschappers, had de tijd het ruwe interieur van de krater niet gladgestreken. Integendeel, de krater vertoonde nog steeds duidelijke "rimpelingen" – structuren die uit het midden van de bomexplosie straalden, "alsof iemand een zeer grote kiezelsteen op de zeebodem liet vallen," zei Trembanis. "Het leek alsof kapitein Marvel zelf de planeet had geslagen en er een deuk in had gezet."

Maar hoe krachtig de vroege atoomproeven ook waren, ze werden overschaduwd door de latere ontploffingen veroorzaakt door testen op waterstof en fusiebommen in de jaren 1950. De onderzoekers onderzochten een krater die 56 meter diep was en een ongewone langwerpige vorm had; ze bepaalden dat het een samengestelde krater was uit meerdere explosies: 'Castle Bravo', een 15 megaton bom die de grootste was die ooit door de VS tot ontploffing was gebracht, en 'Castle Romeo', de eerste ontplooide thermonucleaire bom.

Deze tests lieten een unieke verwoestende reeks scheepswrakken en kraters achter, en de eerste gedetailleerde kaart van hun nasleep zal wetenschappers helpen om dit onvertelde verhaal te vertellen en te verbinden met "een moment aan het begin van het nucleaire tijdperk", zei Trembanis. "Onze nieuwe bevindingen bieden inzichten in voorheen onbekende omstandigheden bij Bikini en stellen ons in staat na te denken over de blijvende gevolgen van deze en andere tests."

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live wetenschap.

Blue Origin lanceert (en landt) dinsdag een herbruikbaar ruimtevaartuig. Hoe kijken


Blue Origin, het particuliere ruimtevaartbedrijf opgericht door miljardair Jeff Bezos, zal op dinsdag (10 december) een ruimteschip vol met wetenschapsexperimenten – en duizenden ansichtkaarten van kinderen – lanceren, maar alleen als Moeder Natuur dat toestaat.

Het herbruikbare New Shepard-ruimtevaartuig van het bedrijf is gepland om te starten op de suborbital NS-12-missie om 09:30 uur EST (1430 GMT) van het testterrein van Blue Origin in West Texas.

U kunt de lancering van Blue Origin hier en op de startpagina van Space.com bekijken, met dank aan de webcast van het bedrijf, beginnend om 9.00 uur EST (1400 GMT). Je kan ook bekijk de lancering hier rechtstreeks vanaf de website van Blue Origin.

Verwant: Hoe Blue Origin's nieuwe Shepard Rocket Ride werkt (Infographic)

De nieuwe Shepard-ruimtecapsule en raket van Blue Origin op het pad op de West Texas Launch Site van het bedrijf in januari 2019. Dezelfde raket lanceert de NS-12-missie op 10 december 2019. (Afbeelding tegoed: Blue Origin)

Blue Origin kijkt echter naar het weer, wat misschien niet het beste is voor een lancering.

"De huidige weersomstandigheden zijn niet zo gunstig als we zouden willen, maar we blijven de voorspelling in de gaten houden", schreef Blue Origin in een missie-update.

De NS-12-missie markeert Blue Origin's twaalfde New Shepard-lancering en zesde met dit specifieke New Shepard-ruimtevaartuig. Het voertuig maakte zijn eerste vlucht in december 2017, met twee meer in 2018 en twee meer vluchten dit jaar in respectievelijk januari en mei. NS-12 wordt de negende commerciële missie van Blue Origin met een New Shepard-voertuig.

Voor deze vlucht voert New Shepard een reeks wetenschappelijke experimenten uit voor NASA en andere klanten, waaronder de 100e lading van Blue Origin voor klanten, meldde het bedrijf. Sommige van de wetenschappelijke experimenten omvatten:

  • Een NASA "space plant" -experiment om genexpressie in microzwaartekracht te bestuderen;
  • OSCAR: een test van de NASA-recyclingtechnologie om afval in water en gassen zoals waterstof, koolmonoxide, kooldioxide en methaan te veranderen;
  • Een experiment door studenten van de Columbia University in New York City om de effecten van microzwaartekracht op celbiologie te bestuderen;
  • Twee winnende kunstprojecten van de Art in Space-wedstrijd met rockback OK Go, die samenwerkte met Blue Origin in de wedstrijd voor middelbare en middelbare scholieren.

Verwant: Art in Space Contest: A Conversation with OK Go's Damian Kulash

Te midden van de experimenten zijn duizenden ansichtkaarten met handgeschreven berichten en kunstwerken van kinderen van de non-profitclub van Blue Origin voor de toekomst. Blue Origin lanceerde de club in mei om kinderen te inspireren in de verkenning van de ruimte. Het eerste project is om 10.000 ansichtkaarten van kinderen te lanceren met daarin hun visie op de toekomst van de mensheid in de ruimte.

De lancering van de NS-12 is de eerste vlucht van New Shepard in zeven maanden, gedurende welke tijd Blue Origin plannen heeft onthuld voor een bemande maanlander voor NASA en heeft gewerkt aan een passagiersversie van New Shepard.

"Terwijl we ons bezig houden met het verifiëren van New Shepard voor menselijke ruimtevluchten, blijven we de veiligheid en betrouwbaarheid van het voertuig rijpen," schreef Blue Origin in zijn missie-update.

E-mail Tariq Malik op tmalik@space.com of volg hem @tariqjmalik. Volg ons @Spacedotcom, Facebook en Instagram.

All About Space Holiday 2019

Heb meer ruimte nodig? Abonneer je op onze zustertitel "All About Space" Magazine voor het laatste geweldige nieuws van de laatste grens! (Afbeelding tegoed: All About Space)



Een DNA-bedrijf dat zich bezighoudt met politie heeft net een genealogie-site gekocht


Slechts twee jaar geleden was GEDmatch nog steeds een obscure genealogiewebsite, die alleen bekend was bij een miljoen hobbyisten die DNA-speurneuzen wilden zoeken om hun stambomen in te vullen. De site was gratis, openbaar en wordt gerund door twee jongens met een talent voor het schrijven van algoritmen die familieleden hielpen elkaar te vinden. Al met al was het een vrij controversievrije plek.

Dat veranderde allemaal in april 2018, toen het nieuws bekend werd dat de politie GEDmatch had gebruikt om een ​​verdachte te identificeren in de 40-jarige zaak Golden State Killer. Toen de site als een hulpmiddel voor misdaadbestrijding ontstond, begonnen sommige gebruikers en privacy-experts zich zorgen te maken over hoe de genetische gegevens van mensen hen zouden kunnen strikken in strafrechtelijk onderzoek, terwijl ze alleen wilden leren over hun familiegeschiedenis. De overgang is rotsachtig geweest voor GEDmatch. Het ene drama na het andere heeft de website overspoeld: zoekopdrachten door de politie zijn steeds invasiever geworden; de eigenaren van de site probeerden te reageren met wijzigingen in de servicevoorwaarden die uiteindelijk mislukten; en white-hat hackers wezen op opvallende beveiligingsfouten. Maar vanaf vandaag is dat het probleem van iemand anders.

Op maandagmiddag kondigde GEDmatch aan dat het werd overgenomen door een nieuwe eigenaar, het forensische genomicsbedrijf Verogen. Het in San Diego gevestigde bedrijf is twee jaar geleden uitgegaan van reeksengigant Illumina en specialiseerde zich in de volgende generatie DNA-testdiensten voor wetshandhaving. Met de overname van GEDmatch kan Verogen ook genealogische zoekopdrachten aanbieden zoals die tot nu toe in maar liefst 70 gevallen verdachten hebben geïdentificeerd. "Nooit eerder hebben wij als samenleving de gelegenheid gehad om te dienen als een moleculaire ooggetuige, waardoor wetshandhavers in staat zijn om gewelddadige misdaden efficiënt en met zekerheid op te lossen," zei Verogen CEO Brett Williams in een verklaring waarin de deal werd aangekondigd. De voorwaarden van de overeenkomst zijn niet bekendgemaakt.

De reacties tot nu toe zijn gemengd. "Ik vermoed dat dit de laatste druppel zal zijn voor alle genealogen die niet willen delen met wetshandhaving," vertelde Debbie Kennett, een genealoog en eredoctor aan University College London, tegen WIRED. Op maandag heeft GEDmatch zijn servicevoorwaarden bijgewerkt om het nieuwe eigendom weer te geven, maar het heeft gebruikers niet via e-mail gewaarschuwd. Kennett kwam erachter uit een Facebook-groepsdiscussie. Toen ze zich probeerde aan te melden bij GEDmatch, ontdekte ze dat ze was buitengesloten totdat ze de nieuwe voorwaarden accepteerde. (Extra opties omvatten het later beslissen en permanent verwijderen van al haar gegevens van de GEDmatch-servers.) Volgens een woordvoerder van Verogen blijven de instellingen die gebruikers eerder hadden geselecteerd voor hun GEDmatch-profielen – opt-in of uit politie-zoekopdrachten – onder de nieuwe voorwaarden.

GEDmatch zelf heeft zich niet altijd aan dergelijke woorden gehouden. Eerder deze maand ontdekten de gebruikers van de site dat hun privacy-instellingen niet ironisch waren, toen rapporten boven water kwamen dat een detective uit Florida een bevel had gekregen om de volledige database van de site te doorzoeken, inclusief personen die ervoor hadden gekozen niet mee te werken aan wetshandhaving. Een paar dagen eerder onthulde een team van onderzoekers van genetische beveiliging een fout in het relatieve matching-algoritme van GEDmatch waardoor een hacker meer dan 90 procent van de DNA-gegevens van gebruikers kon schrapen. Williams van Verogen zegt dat GEDmatch deze beveiligingsproblemen al heeft aangepakt en dat zijn bedrijf andere mogelijke kwetsbaarheden zal blijven volgen.

Sommige genealogen hopen dat de database onder beheer van Verogen niet zo gevoelig zal zijn voor onderzoeksoverschrijdingen of phishing-aanvallen met genetische gegevens. "Curt en John zijn er net alleen geweest en beschermen de gegevens tegen de rest van de wereld", zegt Colleen Fitzpatrick, een genealoog en forensisch adviseur. (Curtis Rogers, 81, en John Olson, 68, lanceerden GEDmatch in 2010. Geen van beide kon worden bereikt voor commentaar.) "Door Verogen te kopen neemt het een deel van de zorgen over de toekomst van GEDmatch weg."

Griepseizoen begint vroeg (en raar)


Het griepseizoen is hier en het begint een vreemde start.

Het eerste ongewone aan dit jaar griepseizoen is hoe vroeg het aankwam. Er zijn nu 12 Amerikaanse staten die hoge niveaus van griepactiviteit melden (meestal in het zuiden) en 15 staten die matige activiteit melden, volgens gegevens van de Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Ter vergelijking: op hetzelfde tijdstip vorig jaar rapporteerden slechts twee staten een hoge mate van griepactiviteit en drie staten rapporteerden matige activiteit.

Bovendien worden de meeste griepinfecties op dit moment veroorzaakt door een virusstam die bekend staat als griep B. Dat is vrij ongebruikelijk – normaal begint het griepseizoen met griep A-stammen (H1N1 en H3N2), terwijl griep B tegen het einde van het griepseizoen verschijnt, in het voorjaar.

Verwant: 6 Griepvaccinmythen

"Over het algemeen zien we (influenza B) tegen het einde van het seizoen", Dr. Bernhard Wiedermann, specialist in besmettelijke ziekten in het Children's National Hospital in Washington, D.C., vertelde Healio, een nieuwssite voor professionals in de gezondheidszorg. Inderdaad, een griepseizoen dat begint met influenza B is de afgelopen 15 jaar niet gezien dat de CDC dit soort gegevens heeft verzameld, meldde Healio.

"We hebben deze overheersing van influenza B niet gezien in het 'moderne' tijdperk toen we direct toegang hadden tot snelle moleculaire testen," zei Wiedermann. Er zou een andere piek in griepactiviteit met griep-stammen later in het seizoen kunnen zijn, voegde hij eraan toe.

De CDC schat dat er dit seizoen tot nu toe minstens 1,7 miljoen ziekten, 16.000 ziekenhuisopnames en 910 sterfgevallen door griep zijn geweest.

Maar het is niet te laat om een ​​te krijgen griepprik, zei de CDC. Viervoudige griepvaccins beschermen tegen twee stammen van influenza A-virus en twee stammen van influenza B. Griepprikken worden aanbevolen voor iedereen van 6 maanden en ouder.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live wetenschap.

Hoe het werkt Banner

Wil je meer wetenschap? Ontvang een abonnement op onze zusterpublicatie "How It Works" magazine, voor het laatste geweldige wetenschapsnieuws. (Afbeelding tegoed: Future plc)



Caroll Spinney, Big Bird op 'Sesame Street' die ooit een shuttle-vlucht beschouwde, sterft op 85


Caroll Spinney, de poppenspeler achter de beroemde 'Sesam Straat'personages zoals Big Bird en Oscar the Grouch, stierven zondag (8 december) op 85-jarige leeftijd, volgens Sesame Workshop. De invloed van Big Bird in de educatieve wereld was zo groot dat Spinney (plus Big Bird) in aanmerking kwam voor een ruimtevlucht op de space shuttle uitdager.

De Big Bird-marionet is echter 248 centimeter lang – wat een zeer strakke pasvorm aan boord van een ruimteschip is. Huidige NASA-astronautvereisten sta astronauten niet toe om hoger te zijn dan 75 inch of 190 cm.

Spinney sprak over het ruimtevaartaanbod in "I Am Big Bird", een documentaire uit 2015 over het personage en het leven van Spinney. "Ik kreeg ooit een brief van NASA met de vraag of ik bereid zou zijn om mee te doen aan een missie om de aarde rond te draaien als Big Bird, om kinderen aan te moedigen geïnteresseerd te raken in de ruimte," zei Spinney in een essay in The Guardian datzelfde jaar. "Uiteindelijk was er niet genoeg ruimte voor de pop en werd ik vervangen door een leraar."

Spinney stierf na een periode van leven met dystonie, een aandoening die onwillekeurige spiercontracties veroorzaakt.

Verwant: Foto's: Elmo Visits van Sesame Street bezoekt NASA

Die leraar was van New Hampshire Christa McAuliffe, die stierf samen met zes andere astronauten op 28 januari 1986, nadat de space shuttle Challenger enkele minuten na het opstijgen explodeerde. "We namen een pauze van het filmen om naar de start te kijken, en we zagen allemaal dat het schip uit elkaar waaide," voegde Spinney toe aan het essay. "De zes astronauten en leraren stierven allemaal, en we stonden daar maar te huilen."

NASA gemaakt talrijke herontwerpen van de space shuttle alvorens in 1988 opnieuw vluchten goed te keuren en haar beleid inzake vliegende niet-gouvernementele astronauten aan te scherpen.

McAuliffe en enkele andere personen vlogen onder het specialistische programma voor nuttige lading, waardoor bedrijven en landen mensen konden vliegen die slechts voor een klein aantal experimenten verantwoordelijk waren. Het programma bood een weg aan vele internationale astronauten (zoals uit Europa of Canada) om de ruimte te bereiken en zich voor te bereiden op de uiteindelijke samenwerking met het internationale ruimtestation.

Naarmate het programma volwassener werd, breidde NASA het specialistische payload-programma uit naar niet-professionele astronauten, zoals leraren, journalisten en politici, om de betrokkenheid van het publiek te vergroten. Deze initiatieven waren geannuleerd na Challenger. Uiteindelijk liet NASA de classificatie van de lastenspecialist van shuttle-manifesten vallen om ervoor te zorgen dat elke astronaut een uitgebreidere training kreeg vóór ruimtevaart.

NASA bevestigde in 2015 dat het in zeer vroege gesprekken met "Sesamstraat" was geweest om op een van de ruimtevluchten van Challenger te vliegen, maar voegde eraan toe dat die discussies nooit ver kwamen. De verklaring gaf niet aan voor welke shuttle-vlucht Spinney in aanmerking kwam, maar NASA bevestigde dat het agentschap overweeg om Spinney, Big Bird en de teddybeer van de vogel, Radar, te vliegen.

"In 1984 creëerde NASA het Space Flight Participant Program om leraren, journalisten, kunstenaars en andere mensen te selecteren die hun unieke perspectief op de menselijke ruimtevaartervaring als passagier op de space shuttle konden brengen," NASA zei in een 2015 verklaring aan NBC News. "Uit een evaluatie van eerdere documentatie blijkt dat er eerste gesprekken met 'Sesamstraat' waren over hun potentiële deelname aan een Challenger-vlucht, maar dat plan is nooit goedgekeurd."

Hoewel poppenspelers "Sesame Street" nooit de ruimte hebben gehaald, hebben NASA en het 50-jarige televisieprogramma de afgelopen decennia verschillende keren samengewerkt. Bijvoorbeeld Ernie's badeend en een koekje van het Koekiemonster beide vloog aan boord van het ruimteschip Orion in zijn orbitale test 2014. Verscheidene astronauten zijn in de loop der jaren ook op "Sesamstraat" verschenen, waaronder de eerste Amerikaanse vrouw in de ruimte, Sally Ride en Apollo 11 Moonwalker Buzz Aldrin.

In 2008 portretteerde Spinney Big Bird in de korte film "One World, One Sky: Big Bird's Adventure" waarin Big Bird kinderen helpt de nachtelijke hemel te leren kennen.

Volg Elizabeth Howell op Twitter @howellspace. Volg ons op Twitter @Spacedotcom en verder Facebook.

All About Space Holiday 2019

Heb meer ruimte nodig? Abonneer je op onze zustertitel "All About Space" Magazine voor het laatste geweldige nieuws van de laatste grens! (Afbeelding tegoed: All About Space)



Politieopnamen kunnen zwarte baby's langdurig schaden


In 2018 was Joscha Legewie aan het lezen De New York Times toen hij een artikel tegenkwam over gezondheidsverschillen tussen witte en zwarte baby's. Zwarte baby's sterven twee keer zoveel kans om te sterven voor hun eerste verjaardag. Zwarte vrouwen sterven drie tot vier keer meer aan complicaties tijdens de bevalling dan blanke vrouwen. Om de verschillen te verklaren, keken medische onderzoekers steeds meer naar de stress van structureel racisme, legde het artikel uit. Legewie, een socioloog bij Harvard, kon het niet helpen dat hij zich afvroeg of geweld door agenten misschien een manier was om die stress in het leven van moeders en baby's te brengen.

Zijn onderzoek, woensdag gepubliceerd in het tijdschrift Wetenschap gaat vooruit, ondersteunt zijn vroege voorgevoel. Volgens een analyse van politie-opnames van ongewapende zwarten tussen 2007 en 2016, kunnen dergelijke gewelddadige incidenten acute stress veroorzaken bij zwangere zwarte vrouwen in het gebied nabij een incident. De moorden kunnen zelfs de gezondheid van hun baby's in de baarmoeder beïnvloeden.

Legewie verzamelde gegevens over 3,9 miljoen geboorten in Californië, die in geanonimiseerde vorm beschikbaar zijn voor onderzoekers via het ministerie van volksgezondheid van de staat. Hij concentreerde zich op twee markers voor de gezondheid van baby's – zwangerschapsduur en geboortegewicht – en vergeleek ze met de gegevens over politie-schietpartijen in Californië gedurende dezelfde periode van negen jaar. De bevindingen van Legewie suggereren dat politiemoorden op ongewapende zwarte slachtoffers een effect hebben op zwarte vrouwen in die gemeenschappen, namelijk tijdens het eerste en tweede trimester van hun zwangerschap. Later, toen die baby's werden geboren, hadden ze gemiddeld een lager geboortegewicht dan typisch voor zwarte baby's. De kinderen hadden ook meer kans om enkele weken te vroeg geboren te worden. Hoe dichter geografisch moeders bij de schietpartijen waren, hoe ernstiger de impact.

"Het is pijnlijk, maar het verbaast me niet", zegt Paula Braveman, directeur van het Centre on Social Disparities in Health bij UC San Francisco. Geboortegewicht en zwangerschapsduur zijn belangrijke voorspellers van zowel de gezondheid van baby's als de gezondheid van hun leven. Laag geboortegewicht en vroeggeboorten worden geassocieerd met lichamelijke en geestelijke ontwikkelingsproblemen. Ze kunnen leiden tot het vroege begin van chronische ziekten zoals diabetes en hartaandoeningen. "Als je begint als prematuur of laag geboortegewicht, heb je zoveel stakingen tegen je", zegt Braveman. "Er is maar zoveel inhaalslag dat je kunt doen."

Vorig jaar heeft de American Public Health Association geweld op het gebied van wetshandhaving aangemerkt als een zorg voor de volksgezondheid. Uit een onderzoek uit 2018 bleek dat schietpartijen de geestelijke gezondheid van zwarte mannen schaden. “Wapengeweld, segregatie, deze dingen zijn traditioneel geen volksgezondheidsproblemen geweest. Maar er is een groeiende vraag aan mensen om te begrijpen dat het dagelijks leven van invloed is op je gezondheid ”, zegt Margaret Hicken, onderzoeker van de volksgezondheid aan de Universiteit van Michigan.

Schieten is ongetwijfeld slecht voor je gezondheid. Politieschieten verbinden met de volksgezondheid is echter ingewikkelder. Toen Legewie zijn dataset onderzocht, probeerde hij rekening te houden met andere factoren die de geboortemetingen zouden kunnen beïnvloeden, zoals buurtgeweld en ras. Hij vergeleek bijna 250.000 zwarte geboorten met meer dan een miljoen blanke en 2 miljoen Spaanse geboorten. Blanke en Spaanse zuigelingen leken geen last te hebben, en politie-schietpartijen op ongewapende slachtoffers van andere rassen hadden ook geen sterk effect. Hij vond ook niet dezelfde impact toen de zwarte slachtoffers gewapend waren.

Legewie onderzocht zelfs broers en zussen en vergeleek vrouwen die twee zwangerschappen hadden, een die samenviel met een schietpartij in de buurt en een die dat niet deed. Hij ontdekte dat baby's in de baarmoeder dicht bij een schietpartij zelfs in dezelfde families slechtere resultaten hadden dan hun broers en zussen.

Waarom veroorzaken geuren sterke herinneringen?



De heerlijke geur van het bakken van brood uit de open deuren van een nabijgelegen bakkerij kan fungeren als een tijdportaal en je onmiddellijk van een drukke straat in New York naar een klein café in Parijs brengen dat je jaren geleden hebt bezocht. Geurdeeltjes kunnen in het algemeen herinneringen doen herleven die al lang vergeten zijn.

Maar waarom veroorzaken geuren soms krachtige herinneringen, vooral emotionele?

Het korte antwoord is dat de hersenen regio's die met geuren, herinneringen en emoties jongleren, zijn sterk met elkaar verweven. In feite is de manier waarop je reukvermogen is verbonden met je hersenen uniek onder je zintuigen.

Verwant: Waarom ruikt vers gemaaid gras zo lekker?

Een geur is een chemisch deeltje dat door de lucht naar binnen drijft neus- en in de hersenen reukbollen, waar het gevoel eerst wordt verwerkt tot een vorm die leesbaar is door de hersenen. Hersencellen brengen die informatie vervolgens naar een klein deel van de hersenen, de amygdala, waar emoties worden verwerkt, en vervolgens naar de aangrenzende hippocampus, waar leren en geheugenvorming plaatsvinden.

Geuren zijn de enige sensaties die zo'n rechtstreeks pad afleggen naar de emotionele en geheugencentra van de hersenen. Alle andere zintuigen reizen eerst naar een hersengebied dat thalamus wordt genoemd en dat fungeert als een 'schakelbord', dat informatie over de dingen die we zien, horen of voelen aan de rest van de hersenen doorgeeft, zei John McGann, een universitair hoofddocent op de psychologie-afdeling van Rutgers University in New Jersey. Maar geuren omzeilen de thalamus en bereiken de amygdala en de hippocampus in een "synaps of twee", zei hij.

Dat resulteert in een intiem verband tussen emoties, herinneringen en geuren. Dit is de reden waarom herinneringen veroorzaakt door geuren in tegenstelling tot andere zintuigen "worden ervaren als meer emotioneel en meer suggestief," zei Rachel Herz, een adjunct universitair docent psychiatrie en menselijk gedrag aan de Brown University in Rhode Island en auteur van het boek "De geur van verlangen"(Harper Perennial, 2018). Een vertrouwde maar lang vergeten geur kan zelfs mensen tot tranen brengen, voegde ze eraan toe.

De emotie van geur

Geuren zijn "echt speciaal" omdat "ze herinneringen kunnen oproepen die anders misschien nooit meer worden teruggehaald", zei Herz. Ter vergelijking: het alledaagse gezicht van bekende mensen en plaatsen zal u niet ertoe brengen zeer specifieke herinneringen te onthouden. Als je bijvoorbeeld je woonkamer binnenloopt, zijn dat herhaalde stimuli, iets dat je steeds opnieuw doet, dus het is onwaarschijnlijk dat de actie een specifiek moment herinnert dat in die kamer plaatsvond. Aan de andere kant, "als er een geur is die verband houdt met iets dat in je verleden is gebeurd en je die geur nooit meer tegenkomt, zul je je misschien nooit herinneren wat dat ding was", voegde Herz eraan toe.

Meestal, wanneer een persoon iets ruikt dat verband houdt met een betekenisvolle gebeurtenis in zijn verleden, zal hij eerst een emotionele reactie op de sensatie hebben en vervolgens een geheugen zou kunnen volgen. Maar soms zal de herinnering nooit bovenkomen; de persoon kan de emotie voelen van iets dat in het verleden is gebeurd, maar zal zich niet herinneren wat ze hebben meegemaakt, zei Herz.

"En dit is anders dan onze andere zintuiglijke ervaringen," voegde ze eraan toe. Met andere woorden, je zou waarschijnlijk niet iets zien en geen emotie voelen, maar je kunt de herinnering niet herinneren die verbonden is met dat zien en voelen.

Dit heeft gedeeltelijk te maken met context. Stel je een persoon voor die op straat loopt, een geur ruikt die ze decennia geleden voor het eerst tegenkwam en een emotionele reactie had. Als ze die geur voor het eerst in een heel andere context waren tegengekomen – bijvoorbeeld in een bioscoop – is het voor hen veel moeilijker om het bijbehorende geheugen vast te stellen. Het brein gebruikt de context "om de informatie betekenis te geven" en vindt dat geheugen, zei Herz.

Na een tijdje, als een persoon een geur blijft ruiken, zal de geur zich losmaken van een specifieke herinnering en zijn kracht verliezen om die herinnering terug te brengen, zei ze. Wat meer is, herinneringen die door geur worden teruggebracht, hebben dezelfde tekortkomingen als andere herinneringen, omdat ze onnauwkeurig kunnen zijn en bij elke herinnering kunnen worden herschreven. Vanwege de sterke emotionele associaties die deze herinneringen oproepen, zijn mensen die zich iets herinneren vanwege een geur er vaak van overtuigd dat de herinneringen kloppen, zei Herz.

De relatie tussen geur en geheugen strekt zich ook uit tot geheugengerelateerde gezondheidsproblemen. Een verminderd reukvermogen kan soms een vroeg symptoom zijn van aandoeningen die verband houden met geheugenverlies, zoals de ziekte van Parkinson en ziekte van Alzheimer, maar kan ook gewoon een gevolg zijn van veroudering, Zei McGann.

Deze vreemde verstrengeling van emoties en geuren kan eigenlijk een eenvoudige evolutionaire verklaring hebben. De amygdala is geëvolueerd uit een gebied van de hersenen dat oorspronkelijk was gewijd aan het detecteren van chemicaliën, zei Herz. "Emoties vertellen ons over het benaderen van dingen en het vermijden van dingen, en dat is precies wat het reukvermogen ook doet," zei ze. "Dus ze zijn allebei heel nauw verbonden met onze overleving."

Katz voegt eraan toe dat de manier waarop we emoties gebruiken om de wereld te begrijpen en erop te reageren, lijkt op hoe dieren hun reukvermogen gebruiken. Dus de volgende keer dat je tot tranen wordt gereden door een vleugje parfum of een brede glimlach die zich over je gezicht verspreidt nadat je een zelfgemaakte taart ruikt, kun je bedanken of de schuld geven aan de manier waarop je hersenen de informatie boven op een oud schavot organiseren.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live wetenschap.

SpaceX Dragon arriveert bij ruimtestation met 'Robot Hotel', muizen en meer NASA-uitrusting


Een SpaceX Dragon-ruimtevaartuig arriveerde begin zondag (8 december) bij het International Space Station om tonnen verse voorraden en apparatuur voor NASA te leveren, waaronder een "robothotel" en enkele "machtige muizen".

Het Dragon vrachtschip werd gevangen genomen door astronauten die om 05.05 uur EST (1005 GMT) een robotarm hanteerden terwijl het 262 mijl (421 kilometer) over de Stille Zuidzee voer. De vangst eindigde een driedaagse achtervolging die donderdag (5 december) begon met de soepele lancering van Dragon vanuit Florida. Minder dan drie uur later was het ruimtevaartuig veilig bevestigd aan de Harmony-module van het station.

"Ik wil alle mensen in Houston en de rest van de wereld feliciteren die hebben bijgedragen aan de lancering, navigatie en verovering van Dragon", zei stationscommandant Luca Parmitano van het European Space Agency na Dragon vangen met de robotarm van de buitenpost. "Ze moeten weten dat wanneer we een nieuw voertuig aan boord verwelkomen, we ook een klein stukje van de ziel meenemen van iedereen die heeft bijgedragen aan het project. Dus welkom aan boord."

Video: Bekijk Dragon van SpaceX aankomen op ISS in deze Time-Lapse View
Verwant:
Space Beer Experiment, Mice & More Rijden op SpaceX's Dragon

Afbeelding 1 van 3

Een SpaceX Dragon-vrachtschip dat meer dan 5.700 pond vervoert. (2.585 kilogram) wetenschappelijke apparatuur en NASA-benodigdheden arriveert op 8 december 2019 in het internationale ruimtestation ISS tijdens de vrachtmissie CRS-19.

Een SpaceX Dragon-vrachtschip dat meer dan 5.700 pond vervoert. (2.585 kilogram) wetenschappelijke apparatuur en NASA-benodigdheden arriveert op 8 december 2019 in het internationale ruimtestation ISS tijdens de vrachtmissie CRS-19. (Afbeelding tegoed: NASA TV)
Afbeelding 2 van 3

Een SpaceX Dragon-vrachtschip dat meer dan 5.700 pond vervoert. (2.585 kilogram) wetenschappelijke apparatuur en NASA-benodigdheden arriveert op 8 december 2019 in het internationale ruimtestation ISS tijdens de vrachtmissie CRS-19.

Een SpaceX Dragon-vrachtschip dat meer dan 5.700 pond vervoert. (2.585 kilogram) wetenschappelijke apparatuur en NASA-benodigdheden arriveert op 8 december 2019 in het internationale ruimtestation ISS tijdens de vrachtmissie CRS-19. (Afbeelding tegoed: NASA TV)
Afbeelding 3 van 3

Een SpaceX Dragon-vrachtschip dat meer dan 5.700 pond vervoert. (2.585 kilogram) wetenschappelijke apparatuur en NASA-benodigdheden arriveert op 8 december 2019 in het internationale ruimtestation ISS tijdens de vrachtmissie CRS-19.

Een SpaceX Dragon-vrachtschip dat meer dan 5.700 pond vervoert. (2.585 kilogram) wetenschappelijke apparatuur en NASA-benodigdheden arriveert op 8 december 2019 in het internationale ruimtestation ISS tijdens de vrachtmissie CRS-19. (Afbeelding tegoed: NASA TV)

SpaceX's Dragon in het International Space Station levert meer dan 5.700 pond. van benodigdheden (dat is 2.585 kilogram). Die lading omvat meer dan 2.100 pond. (952 kg) uitrusting voor 38 verschillende experimenten in het laboratorium in een baan om de aarde.

Een van die wetenschappelijke apparatuur is wat NASA een 'robothotel' noemt voor de twee Robotic External Leak Locators van het station, vrij vliegende robots die zijn ontworpen om gaslekken in het ruimtestation op te snuiven.

Er zijn twee lekzoekrobots op het ruimtestation. De eerste werd gelanceerd in 2015 en werd later vergezeld door een back-upeenheid.

Dragon draagt ​​ook 40 onverschrokken muizen als onderdeel van het "Mighty Mice in Space" -experiment om de effecten van spier- en botverlies door langdurige blootstelling aan gewichtloosheid te bestuderen. De muizen zullen in vier habitats op het station leven en na terugkeer in januari worden vergeleken met 40 andere muizen in vergelijkbare habitats op aarde.

Andere experimenten met Dragon omvatten een bierexperiment van Budweiser om te testen hoe gerstzaden in de ruimte kunnen groeien. Het is eigenlijk het vierde ruimte-experiment door Budweiser-ouder Anheuser-Busch naar het ruimtestation.

NASA stuurt ook upgrades voor zijn laseraangedreven Cold Atom Lab naar het ruimtestation, dat tot doel heeft de koudste plek in de ruimte te creëren om de kwantumeffecten op atomen te bestuderen.

De levering van vandaag is de 19e leveringsmissie voor NASA door SpaceX onder het commerciële contract voor leveringsservices van het bedrijf. De missie, genaamd CRS-19, is ook een terugkeer naar de ruimte voor dit specifieke Dragon-ruimtevaartuig.

De Dragon-capsule maakte zijn derde reis naar het station met CRS-19 na twee eerdere vrachtmissies in september 2014 en juli 2017. Het is de tweede keer dat SpaceX drie keer dezelfde Dragon heeft gebruikt voor een NASA-vrachtmissie. De volgende missie van het bedrijf, CRS-20, zal hetzelfde doen.

Dragon's CRS-19-missie eindigt op 6 januari, wanneer het ruimtevaartuig naar de aarde terugkeert en neerstort in de Stille Oceaan voor de kust van Californië. Het ruimtevaartuig zal ongeveer 1.800 pond terugkeren. (816 kg) van wetenschappelijke monsters en uitrusting naar de aarde wanneer deze terugkeert.

E-mail Tariq Malik op tmalik@space.com of volg hem @tariqjmalik. Volg ons @Spacedotcom, Facebook en Instagram.

All About Space Holiday 2019

Heb meer ruimte nodig? Abonneer je op onze zustertitel "All About Space" Magazine voor het laatste geweldige nieuws van de laatste grens! (Afbeelding tegoed: All About Space)