Het Russische Sojoez-ruimtevaartuig dat Humanoïde Robot draagt ​​annuleert het Dokken bij Ruimtestation


Een ongeschroefd Russisch Sojoez-ruimtevaartuig werd gedwongen om een ​​poging tot aanmeren in het internationale ruimtestation ISS vroeg op zaterdag (24 augustus) af te breken vanwege een storing in het rendez-voussysteem.

Het Roscosmos Soyuz MS-14 ruimtevaartuig, dat voorraden draagt ​​en een humanoïde robot genaamd Skybot F-850, was op zijn laatste nadering van het ruimtestation toen zijn geautomatiseerde docking-systeem niet kon vastklikken op de beoogde docking-poort: een naar de ruimte gerichte module genaamd Poisk. Cosmonaut Alexey Ovchinin, de commandant van het station, activeerde een afgebroken opdracht voor de Soyuz om 1:36 uur EDT (0536 GMT) nadat meerdere pogingen om de afspraak te maken met primaire en back-upsystemen mislukt.

"De bemanning was op geen enkel moment in gevaar", zei NASA-woordvoerder Rob Navias over de zespersoons Expedition 60-bemanning van het station tijdens livecommentaar. De volgende dockingpoging zal niet eerder plaatsvinden dan 's nachts zondag of vroege maandag (25-26 augustus).

infographic: Hoe de Russische Sojoez-ruimtecapsules werken

Afbeelding 1 van 6

Een losgeschroefd Soyuz MS-14 ruimtevaartuig met de humanoïde robot Skybot F-850 en benodigdheden nadert het internationale ruimtestation tijdens een afgebroken dokpoging op 24 augustus 2019.

Een losgeschroefd Soyuz MS-14 ruimtevaartuig met de humanoïde robot Skybot F-850 en benodigdheden nadert het internationale ruimtestation tijdens een afgebroken dokpoging op 24 augustus 2019.

(Afbeelding tegoed: NASA TV)

Afbeelding 2 van 6

Een losgeschroefd Soyuz MS-14 ruimtevaartuig met de humanoïde robot Skybot F-850 en benodigdheden nadert het internationale ruimtestation tijdens een afgebroken dokpoging op 24 augustus 2019.

Een losgeschroefd Soyuz MS-14 ruimtevaartuig met de humanoïde robot Skybot F-850 en benodigdheden nadert het internationale ruimtestation tijdens een afgebroken dokpoging op 24 augustus 2019.

(Afbeelding tegoed: NASA TV)

Afbeelding 3 van 6

Een losgeschroefd Soyuz MS-14 ruimtevaartuig met de humanoïde robot Skybot F-850 en benodigdheden nadert het internationale ruimtestation tijdens een afgebroken dokpoging op 24 augustus 2019.

Een losgeschroefd Soyuz MS-14 ruimtevaartuig met de humanoïde robot Skybot F-850 en benodigdheden nadert het internationale ruimtestation tijdens een afgebroken dokpoging op 24 augustus 2019.

(Afbeelding tegoed: NASA TV)

Afbeelding 4 van 6

Een losgeschroefd Soyuz MS-14 ruimtevaartuig met de humanoïde robot Skybot F-850 en benodigdheden nadert het internationale ruimtestation tijdens een afgebroken dokpoging op 24 augustus 2019.

Een losgeschroefd Soyuz MS-14 ruimtevaartuig met de humanoïde robot Skybot F-850 en benodigdheden nadert het internationale ruimtestation tijdens een afgebroken dokpoging op 24 augustus 2019.

(Afbeelding tegoed: NASA TV)

Afbeelding 5 van 6

Een losgeschroefd Soyuz MS-14 ruimtevaartuig met de humanoïde robot Skybot F-850 en benodigdheden nadert het internationale ruimtestation tijdens een afgebroken dokpoging op 24 augustus 2019.

Een losgeschroefd Soyuz MS-14 ruimtevaartuig met de humanoïde robot Skybot F-850 en benodigdheden nadert het internationale ruimtestation tijdens een afgebroken dokpoging op 24 augustus 2019.

(Afbeelding tegoed: NASA TV)

Afbeelding 6 van 6

Een losgeschroefd Soyuz MS-14 ruimtevaartuig met de humanoïde robot Skybot F-850 en benodigdheden nadert het internationale ruimtestation tijdens een afgebroken dokpoging op 24 augustus 2019.

Een losgeschroefd Soyuz MS-14 ruimtevaartuig met de humanoïde robot Skybot F-850 en benodigdheden nadert het internationale ruimtestation tijdens een afgebroken dokpoging op 24 augustus 2019.

(Afbeelding tegoed: NASA TV)

Docking afgebroken

Roscosmos-vluchtcontrollers vermoeden dat een slechte signaalversterker op het Kurs-rendez-voussysteem van het station kan hebben geleid tot het afbreken van de docking. Ze hebben Ovchinin en zijn mede-kosmonaut Alexander Skvortsov gevraagd om de versterker te vervangen in de hoop het probleem op te lossen.

Hoewel de Soyuz-abortus geen gevaar opleverde voor de bemanning van het station, zorgden NASA-vluchtcontroleurs ervoor dat de Amerikaanse bemanningsleden van de buitenpost alert waren en de situatie in de gaten hielden.

"We wilden je alleen laten weten dat de Kurs moeite hebben om het doelwit te bereiken en we wilden ervoor zorgen dat je wakker was," stuurde Mission Control de astronauten van NASA's Johnson Space Center in Houston.

Soyuz MS-14 vervoert ongeveer 1450 pond. (660 kilogram) benodigdheden voor de bemanning van het station en een robotpersoneelslid: Skybot F-850. De humanoïde FEDOR-type robot wordt gebruikt voor experimenten op het station en keert terug naar de aarde zodra de Soyuz MS-14-missie is voltooid.

Een Soyuz-testvlucht

De dramatische afbreken van de aanlegplaats kwam na een vlekkeloze tweedaagse vlucht van de Soyuz na een soepele lancering vanuit Baikonur Cosmodrome in Kazachstan eerder deze week. Dit is een zeldzame onbemande testvlucht van de Soyuz MS-14, die werd gelanceerd op een Soyuz 2.1a-raket die doorgaans wordt gebruikt om robotachtige Progress-vrachtschepen naar het ruimtestation te vervoeren.

De testvlucht is bedoeld om te controleren of Soyuz-capsules veilig kunnen vliegen op het Soyuz 2.1a-voertuig voorafgaand aan de eerste bemanning met de booster in maart 2020. Russische ingenieurs rustten de Skybot F-850-robot uit met sensoren om de omstandigheden op de Soyuz vast te leggen tijdens lancering zien wat toekomstige menselijke bemanningen zullen ervaren.

De Russische Sojoez- en Progress-voertuigen zijn ontworpen om zichzelf aan te leggen bij het internationale ruimtestation ISS met behulp van een geautomatiseerd rendez-voussysteem genaamd Kurs. Als dat systeem faalt op een niet-vastgeschroefd Progress-ruimtevaartuig, kunnen kosmonauten op het station het vrachtschip op afstand bedienen met behulp van een systeem genaamd TORU om het schip handmatig te besturen.

Omdat Soyuz-ruimtevaartuigen zijn ontworpen om menselijke bemanningsleden te vervoeren, hebben ze geen TORU-systeem. Als een Kurs-systeem faalt op een Sojoez, kan de kosmonautcommandant van de capsule de besturing van het ruimteschip overnemen en handmatig een docking uitvoeren.

Maar omdat Soyuz MS-14 werd gelanceerd op een niet-vastgeschroefde testvlucht, heeft het geen TORU-systeem aan boord dat kosmonauten kunnen gebruiken. Dat was zo ontworpen, omdat de kosmonauten van het station het altijd konden bevelen om af te breken als er iets mis ging, net als tijdens de aanmeerpoging van zaterdag.

Toch klonk het alsof sommigen op het station klaagden dat ze tijdens de afbreking geen afstandsbediening van Soyuz MS-14 konden nemen.

"Het is zo jammer dat we TORU niet konden gebruiken," zendt een van de kosmonauten op een bepaald moment Mission Control uit in het Russisch. "We hadden het kunnen pakken om het binnen te brengen."

E-mail Tariq Malik op tmalik@space.com of volg hem @tariqjmalik. Volg ons @Spacedotcom en Facebook.

Vapen kan iemand hebben gedood, zeggen gezondheidsfunctionarissen


Ergens tussen woensdag en vrijdag stierf een inwoner van Illinois aan een onbekende ademhalingsziekte die mogelijk het gevolg was van vapen. De dood was een van bijna 200 gevallen van mysterieuze ademhalingsproblemen in 22 staten waarvan de enige bekende link het recente gebruik van elektronische sigaretten of vapen is, volgens de Centers for Disease Control and Prevention.

Het CDC, een federaal agentschap, werkt nu samen met nationale gezondheidsinstanties en de Food and Drug Administration om de oorzaak te vinden, een onderdeel van een onderzoek dat half augustus werd gestart nadat tientallen mensen, voornamelijk tieners en jonge volwassenen, begonnen te verschijnen in ziekenhuizen met symptomen zoals ademhalingsmoeilijkheden, vermoeidheid, gewichtsverlies en pijn op de borst. Die populatie is toegenomen tot 193 gevallen, die allemaal in de maand voorafgaand aan hun ziekte waren verdampt. Sommigen rookten nicotine, anderen THC of cannabinoïden. De slachtoffers gebruikten verschillende producten, en geen enkel ingrediënt viel op als potentiële dader.

"We weten wel dat e-sigaretten geen onschadelijke aerosol afgeven," zegt Brian King van het CDC's Office on Smoking and Health. Wetenschappers hebben al een verscheidenheid aan ingrediënten in e-sigaretten als gevaarlijk geïdentificeerd, waaronder deeltjes die lood bevatten, chemicaliën die kanker veroorzaken en toxische smaakstoffen. De CDC is nu bezig om vast te stellen of een van deze potentieel "problematische" agenten verantwoordelijk is voor de huidige uitbraak.

Het onderzoek bevindt zich nog in een vroeg stadium. Mitch Zeller, directeur van het Centrum voor tabaksproducten van de FDA, zegt dat de FDA de verbindingen in elk product probeert te identificeren. "Dat hoeft niet noodzakelijkerwijs de causaliteit te bepalen, maar het is een belangrijk stuk van de puzzel", zegt hij.

Toen e-sigaretten voor het eerst in 2007 op de markt kwamen, bewoog de FDA niet om ze te reguleren, hoewel de Tobacco Control Act de overheid de autoriteit geeft. Sommige e-sigarettenfabrikanten hebben geadverteerd dat hun producten een laag risico of minder schadelijk zijn dan gewone sigaretten, wat het soort claims zijn dat de FDA zou moeten beoordelen tijdens "premarket reviews" voordat er iets in de verkoop gaat.

Dat is hier niet gebeurd. Tegenwoordig moeten alle nieuwe e-sigaretproducten worden goedgekeurd voordat ze te koop worden aangeboden. Maar voor producten die er al zijn, is de deadline voor het indienen van aanvragen voor FDA-beoordeling teruggeschoven naar 2022.

Ondertussen is vapen een enorm populaire gewoonte geworden, vooral onder tieners. Tussen 2011 en 2015 steeg het vapen onder middelbare scholieren en middelbare scholieren met 900 procent. De groei is vertraagd, maar blijft stijgen. Van 2017 tot 2018 steeg het percentage vapen op de middelbare school met meer dan 75 procent. Volgens de meest recente studies van de CDC, bijna een op de vijf middelbare scholieren vapen. De Amerikaanse chirurg-generaal heeft de alomtegenwoordigheid van tiener-vapen een epidemie genoemd.

Een van de uitdagingen waarmee antivaping-voorstanders worden geconfronteerd, is dat de wetenschap langzaam vordert en dat e-sigaretten moeilijk te bestuderen kunnen zijn. Nicotine is slecht voor je, en het is vooral slecht voor jonge mensen wier lichaam en hersenen zich nog ontwikkelen. Maar minder duidelijk is hoe deze nieuwe verdampingsmechanismen – die allemaal verschillende doses nicotine, verschillende oplosmiddelen, verschillende verwarmingsmechanismen en soms verschillende smaakstoffen gebruiken – van invloed zijn op mensen. Het losmaken van de effecten van elke component kost tijd, net zoals toen wetenschappers voor het eerst de effecten van gewone sigaretten bestudeerden.

Public Health England, een Britse overheidsinstantie, heeft gezegd dat e-sigaretten 95 procent veiliger zijn dan gewone, brandbare sigaretten, en één onderzoek heeft aangetoond dat e-sigaretten effectiever zijn dan nicotinevervangende pleisters of tandvlees om mensen te laten stoppen. Maar een groeiend aantal wetenschappelijke gegevens schetst een donkerder beeld.

RBG is net klaar met drie weken behandeling van kanker, en is prima



Hooggerechtshof Ruth Bader Ginsburg heeft zojuist drie weken voltooid bestralingstherapie in het Memorial Sloan Kettering Cancer Center in New York nadat artsen een kankergezwel bij haar hadden gevonden alvleesklier, het Amerikaanse Hooggerechtshof geopenbaard in een verklaring vrijgegeven vrijdag (23 augustus). Haar behandeling verliep goed en artsen vonden elders in het lichaam geen aanwijzingen voor ziekte.

Ginsburg begon haar behandeling begin augustus, minder dan een jaar na een operatie om een ​​lob van haar long te verwijderen die kankerachtige laesies had. Artsen ontdekten de laesies bij de behandeling van Ginsburg na haar viel en brak drie ribben. De justitie herstelde van haar gebroken ribben en longchirurgie en blijft een druk schema aanhouden, zelfs na dit laatste gezondheidsprobleem, meldde NPR.

gelokaliseerde alvleesklierkanker, of kanker groeit alleen in de alvleesklier, heeft een 5-jaars overlevingspercentage van 34%, volgens de Amerikaanse Kankervereniging. Zodra de kanker zich verspreidt naar andere delen van het lichaam, daalt de overlevingskans na 5 jaar tot 3%. Nadat de kanker is gewist, is er nog steeds een kans dat de kanker terugkeert of dat zich een nieuwe kanker ontwikkelt. Sommige onderzoeken suggereren dat overlevenden van alvleesklierkanker een grotere kans hebben op schildklierkanker of dunne darmkanker.

"Justice Ginsburg zal periodieke bloedtesten en scans blijven houden", aldus de verklaring van het Hooggerechtshof.

Als onderdeel van de behandeling van Ginsburg, brachten artsen ook een stent of een kleine holle buis in haar galwegen, waarschijnlijk het kanaal openzetten om te voorkomen dat het wordt geblokkeerd door kankergezwellen. Het galkanaal draagt ​​gal naar de lever om te helpen met de spijsvertering, en als deze pijp wordt geblokkeerd, kan dit een opeenhoping van gal veroorzaken, wat tot geelzucht leidt.

De 86-jarige justitie, bijgenaamd de 'Beruchte RBG', heeft in de loop der jaren kanker en andere gezondheidsproblemen bestreden en verslagen. Slechts twee weken voor haar meest recente behandelingsronde ging ze zitten voor een interview met de Morning Edition van NPR.

"Er was een senator, ik denk dat het na mijn alvleesklierkanker was, die met grote vreugde aankondigde dat ik binnen zes maanden dood zou zijn," Ginsburg vertelde NPR. "Die senator, wiens naam ik ben vergeten, is nu zelf dood en ik leef nog heel erg."

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live wetenschap.

'Mission Mangal' vertelt het waargebeurde verhaal van de vrouwen achter India's eerste missie naar Mars


"Mission Mangal", een nieuwe Indiase Hindi-taalfilm, vertelt het dramatische waargebeurde verhaal van de vrouwen achter de eerste missie van India naar Mars.

De Mars Orbiter Mission (MOM), ook wel Mangalyaan genoemd, werd in 2013 gelanceerd en was de eerste interplanetaire missie van India en de eerste keer dat een land met succes de baan van Mars bereikte bij de eerste poging. India heeft afgelopen week weer geschiedenis geschreven toen ISRO's ruimteschip Chandrayaan-2 op 21 augustus 2019 zijn eerste foto van de maan maakte.

"Mission Mangal" werd op 15 augustus in India uitgebracht om het 50-jarig jubileum van de Indian Space Research Organisation te vieren.

De film, door sommigen vergeleken op de Amerikaanse film 'Hidden Figures' uit 2017, toont het team achter de historische missie, waaronder een aantal vrouwen. In de film zijn de personages die deel uitmaken van het MOM-team veranderd van de oorspronkelijke vrouwen die aan de missie hebben gewerkt. Toch hebben de fictieve personages die de vrouwen vertegenwoordigen die de eerste satelliet van India naar de maan stuurden, fantastisch werk geleverd wat de toewijding, strijd en wetenschappelijke prestaties van de vrouwen in het team vertegenwoordigde.

Verwant: India's eerste Mars-missie in afbeeldingen (galerij)

Tara Shinde (gespeeld door Vidya Balan) ontwikkelt een unieke benadering om Mars te bereiken in 'Mission Mangal'.

(Afbeelding tegoed: Silverscreen Media)

Waarschuwing: spoilers vooruit

Het MOM-team viert hun harde werk en succes bij het bereiken van Mars in 'Mission Mangal'.

(Afbeelding tegoed: Silverscreen Media)

Oké, we gaan het hebben over de details van de onderstaande film. Dus als je vers op "Mission Mangal" wilt ingaan, stop dan met lezen. Je bent gewaarschuwd.

De film begint met hoofdactrice Vidya Balan, die fictief personage Tara Shinde speelt, projectdirecteur van de Mars Orbiter Mission. Ze wervelt door het huis, maakt haastig ontbijt voor haar familie en bereidt zich voor op het werk. Met humeurige tieners en een knorrige man springt ze over haar problemen thuis om bij ISRO bij de missiebeheersing te komen.

Het is de dag van lancering en Shinde, in de hoop dat een waarschuwingssignaal dat ze ziet, te wijten is aan het warme weer, geeft groen licht voor de lancering. Helaas explodeert de raket voordat hij ooit de atmosfeer van de aarde verlaat. Shinde erkent in tranen haar fout aan haar baas, Rakesh Dhawan (gespeeld door Akshay Kumar), een moment dat in het echte leven bijna nooit zou gebeuren in missiecontrole tussen ambtenaren bij een ruimteagentschap. Maar hoewel dit traanmoment een beetje de moeite waard is, is het duidelijk dat het karakter van Shinde zakelijk is.

Rakesh Dhawan (gespeeld door Akshay Kumar) helpt een team van voornamelijk vrouwen te leiden die een satelliet in een baan rond Mars proberen te plaatsen in 'Mission Mangal'.

(Afbeelding tegoed: Silverscreen Media)

Na het mislukken van de lancering krijgt Dhawan de leiding over ISRO's Mars-missie, een stap terug voor hem omdat Mars op dat moment een bijna onmogelijk, verre doel was. Dhawan suggereert zelfs dat ISRO wil dat hij rustig ontslag neemt. Maar terwijl Dhawan zijn carrière en leven in het algemeen na deze overgang heroverweegt, maakt Shinde een doorbraak terwijl hij puri (gebakken brood) frituurt.

Shinde, die haar dochter leert hoe ze puri moet bakken nadat het gas is afgesloten omdat de olie nog heet is, maakt een idee. Ze sprint naar ISRO, geeft het idee door aan Dhawan, en samen vertellen ze een kamer van hogere ups aan het bureau over hoe ze, door met tussenpozen de motoren van een vaartuig in meerdere banen rond de aarde te schieten, met een kleinere raket en een naar Mars konden komen kleinere hoeveelheid brandstof.

Rupert Desai, een ISRO-functionaris die naar het bureau kwam van NASA, verwerpt het idee als belachelijk, maar Shinde en Dhawan zijn volhardend en overtuigen de ambtenaren van het bureau om hen te laten proberen. Deze strijd tussen het precedent dat NASA heeft neergezet als een leider in ruimtevaart en ISRO's hoop als een "opkomend" agentschap is voelbaar in de hele film. In het echte leven was MOM een triomf voor het bureau dat zijn status als een hoofdspeler in de ruimtevaartindustrie bevestigde. De film geeft de misvattingen en stereotypen weer die op het Indiase bureau werden geplaatst en die hen hielpen deze status te bereiken.

Varsha Pillai (gespeeld door Nithya Menen) werkte in het MOM-team en werd moeder in "Mission Mangal".

(Afbeelding tegoed: Silverscreen Media)

Gedurende de film blijft Desai twijfelen aan het project en stuurt hij wat hij als een minder gekwalificeerde groep wetenschappers beschouwt, aan de missie. Maar in wat een voorspelbaar hartverwarmend einde is, eet Desai zijn woorden op terwijl MOM een historisch succes wordt.

"Mission Mangal" is geen vreselijk serieuze film. Het echoert geen andere echte ruimtevaartverhalen die bijna als documentaires overkomen. Er zijn een paar Bollywood-storingen waarbij de personages de pijn en stress van de dansmissie snel afschudden. ('Dil Mein Mars Hai', het 'volkslied' van de film zit nog steeds in mijn hoofd.)

Er zijn zeker momenten van cheesiness in de film. In één scène halen Shinde en haar man hun dochter 's avonds laat op in een dansclub en drinken en dansen ze met haar. Maar hoewel de verrassende en luchtige scène een beetje gek lijkt, net als andere momenten in de film, echoot het serieuzere waarheden. Deze scène weerspiegelt in het bijzonder een moeder die haar man laat zien hoe ze hun dochter kan vertrouwen en liefhebben en haar zichzelf kan laten zijn terwijl ze opgroeide tot een volwassene.

Ekta Gandhi (gespeeld door Sonakshi Sinha) werkt bij het MOM-team in "Mission Mangal."

(Afbeelding tegoed: Silverscreen Media)

De film is om verschillende redenen een unieke ruimtefilm. Ondanks de gekke momenten in de film, is het onmogelijk om niet emotioneel te investeren in de missie van het team. Terwijl de personages naar Mars komen met een minuscuul budget dat nog verder wordt verlaagd, wordt het steeds verbazingwekkender dat het gebaseerd is op een waargebeurd verhaal.

"Mission Mangal" laat ook zien hoe het leven is voor de MOM-wetenschappers thuis, wat, hoewel het niet het echte team van de missie weerspiegelt, diepte geeft aan de personages en laat zien hoe het leven voor een Indiase vrouw in conflict zou kunnen zijn met het leven als een wetenschapper.

Shinde worstelt met problemen thuis en draagt ​​het gewicht van de zorg voor haar gezin terwijl ze meer dan 10 uur per dag bij ISRO werkt. Shinde voelde zich schuldig door haar man vanwege haar gebrek aan tijd met de familie en verlaat haar carrière op een gegeven moment bijna voorgoed. Sonashi Sinha, die de rebelse weeswetenschapper Ekta Gandhi speelt, gaat over de verwachtingen die haar als een Indiase vrouw worden gesteld om zich op een bepaalde manier te kleden en te gedragen, en haar torenhoge verwachtingen van zichzelf. Gandhi verlaat het MOM-team bijna om te proberen een carrière bij NASA na te streven, ervan overtuigd dat ze nooit haar volledige potentieel in India zou kunnen bereiken.

Kritika Aggarwal (Taapsee Pannu) wordt voor het eerst getoond met moeite om te leren autorijden als een daad van zelfverdediging, wat verwijst naar de ongelijkheid en het risico van mishandeling in het land. Later verlaat ze ook bijna het team om te zorgen voor haar verloofde die gewond is geraakt in de strijd. Ondertussen worstelt Varsha Pillai (Nithya Menon) met vruchtbaarheidsproblemen, hoewel ze later in de film zwanger wordt. Bovendien worstelt Neha Siddiqui (Kirti Kulhari) met het leven na scheiding en het vinden van huisvesting in India als een moslimvrouw.

Hoewel een algemeen succes, maakte de film een ​​paar zure tonen. Op een gegeven moment dwingt Dhawan, de mannelijke baas van Pillai, haar om geen zwangerschapsverlof te nemen en in plaats daarvan haar pasgeborene op te voeden op kantoor (een detail dat in de film wordt gevierd maar een negatief beeld van de ongelijkheid in het team schetst). Hij vraagt ​​of ze 'gewoon een moeder' wil zijn, wat het belang van het moederschap en haar recht om haar eigen weg als moeder en wetenschapper te kiezen, vermindert. Bovendien praten de mannelijke leiders van ISRO tijdens de film niet alleen over Shinde en de vrouwen in het team, maar stellen ze altijd afstand van Dhawan, maar vergelijken ze "thuiswetenschap" consequent met raketwetenschap. Deze referenties komen neer op de vrouwelijke personages van de film en verwijzen naar hun intellect alsof het slechts een wonderbaarlijk neveneffect is van hun ervaring als moeder.

Bovendien, terwijl de rol van Gandhi als een jonge Indiase vrouw in de datingscene een krachtig akkoord sloeg, werd het later gebagatelliseerd toen ze in wezen werd "gekoppeld" met haar sukkelige mannelijke collega Parmeshwar Naidu (gespeeld door Sharman Joshi), die openlijk sprak over zijn maagdelijkheid en wanhoop voor vrouwelijke aandacht.

Hoewel een paar momenten in de film wat doordachter had kunnen zijn en de lancering CGI relatief eenvoudig is, blijft "Mission Mangal" een inspirerend verhaal van ontbering en glorie.

De echte vrouwen van MOM

Hoewel de vrouwen van 'Mission Mangal' misschien fictief waren, vertegenwoordigden ze de echte vrouwen achter de eerste missie van India naar Mars. De missie die, in slechts 18 maanden en met een budget van slechts $ 74 miljoen (minder dan het budget van de film "The Martian"), een satelliet in een baan rond Mars plaatste. Het team werkte 10 tot 14 uur per dag om de schijnbaar onmogelijke missie te voltooien.

Ritu Karidhal, een ruimtevaartingenieur en senior wetenschapper bij ISRO die als adjunct-operationeel directeur voor MOM diende, heeft meer dan 20 jaar bij het ruimteagentschap gewerkt. Karidhal werd later missiedirecteur van ISRO's Chandrayaan-2-missie.

Nandini Harinath, een raketwetenschapper bij ISRO, heeft gedurende een periode van 20 jaar bij het bureau aan 14 missies gewerkt. Harinath was al vroeg geïnteresseerd in wetenschap nadat hij als kind was blootgesteld aan "Star Trek".

Anuradha T.K., de oudste vrouw in een officiersfunctie bij ISRO, is een wetenschapper die gespecialiseerd is in het verzenden van communicatiesatellieten naar de ruimte. Ze heeft bijna 40 jaar bij het bureau gewerkt en wordt door velen bij ISRO beschouwd als een rolmodel als een succesvolle vrouw in de wetenschap, volgens de BBC.

Minal Rohit, een systeemingenieur bij ISRO, was een andere instrumentele wetenschapper in ISRO's MOM. Moumita Dutta, een ander kritisch lid van het MOM-team, is een natuurkundige die werkt bij het Space Applications Centre (SAC) bij ISRO. Dutta werkte als projectmanager voor de methaansensor voor Mars (MSM) en ontwikkelde, optimaliseerde en kalibreerde een optisch systeem voor de satelliet.

Volg Chelsea Gohd op Twitter @chelsea_gohd. Volg ons op Twitter @Spacedotcom en verder Facebook.

Waarom het veldrecord van de NFL wacht om te worden vernietigd


Een noordoostelijke bries waait over het voetbalveld aan de Universiteit van Wisconsin-Whitewater. Voor mij biedt de wind wat glorieuze opluchting: het is midden op de dag, midden juli, en een hittegolf is net neergedaald in de regio. Maar voor Harrison Butker, die bij me staat op de 40-yard lijn, op het noorden gericht, is het een tactisch voordeel. "Een beetje tegenwind," zegt hij en kijkt naar de doelpalen terwijl hij zich voorover buigt om een ​​voetbal te slaan.

Niet dat hij het nodig heeft. Butker gaat achteruit, neemt twee stappen links van hem, pauzeert en snelt naar de bal, zijn rechtervoet maakt contact met een thwock die door het stadion zingt. De trap drijft naar rechts, staarten naar links en zweeft dan hoog tussen de staanders. Het is een velddoelstelling van 50 meter, maar het lijkt me dat het vanaf meer dan 60 goed had kunnen zijn.

Butker is de startende placekicker voor de Chiefs van Kansas City. Hij heeft me hier ontmoet in een schoppenkamp in Whitewater om zijn vaardigheden te demonstreren, die aanzienlijk zijn. Een van de meest krachtige en consistente kickers in de NFL, Butker heeft meer dan 95 procent van de extra punten verdiend die hij in de loop van zijn carrière heeft geprobeerd en 90 procent van zijn velddoelen, waaronder enkele vanaf 50 meter of meer.

Hij heeft in de praktijk nog indrukwekkendere velddoelen gemaakt. Gekleed in volle kussens en met een verdedigingslinie naar beneden, stuurt hij voetballen door de staanders van 67 meter afstand. Dat is een stuk verder dan het huidige in-game record van de NFL van 64 yards, dat Matt Prater, toen van de Denver Broncos, in 2013 vestigde in het Mile High Stadium van de stad.

Dat is het interessante van het velddoelpunt: hoewel het record in de game in een halve eeuw nauwelijks is gestegen (vóór Prater behoorde het tot New Orleans Saints placekicker Tom Dempsey, die een game-winnende, 63-yard velddoelpunt maakte tegen de Detroit Lions helemaal terug in 1970), kickers zijn in staat tot veel grotere afstanden. "In de praktijk, als er wind waait en een ingebroken bal, zie je jongens teruggaan naar 80, misschien zelfs verder dan dat," zegt Butker. Daarom zijn spelers, coaches en sportwetenschappers het er allemaal over eens dat het slechts een kwestie van tijd is totdat iemand het record verbreekt.

De vraag is: met hoeveel?

Waarschijnlijk door heel veel. "Het zou me niet verbazen als ik op een bepaald moment in mijn dag iemand een hogere 80s zou zien schoppen, misschien zelfs 90-meter velddoelpunt", zegt Chase Pfeifer. Als biomechanist en biomedisch ingenieur was Pfeifer een placekicker als student aan de Florida State University. Vervolgens voerde hij 3D-analyses uit van elite placekickers, inclusief waar en hoe snel hun voet contact maakt met de bal en de vluchtdynamiek van hun trappen – oorspronkelijk voor zijn proefschrift en later voor plezier en winst.

Hij bouwde ook een veld-doel-schoppende robot genaamd Herbie Junior, naar de mascotte van de Universiteit van Nebraska-Lincoln, Pfeifers alma mater. Aanvankelijk was de trappoot van Herbie Junior een tegengewogen slinger aangedreven door een aangepaste versnellingsketting, een grasmaaiermotor en een industriële schokdemper. Pfeifer verving later de grasmaaiermotor door een lier, om hem meer controle te geven. "Mensen zijn onvoorspelbaar en inconsistent," voegt Pfeifer toe. "Maar een mechanische robot trapt elke keer op dezelfde manier."

KOM MEER TE WETEN

De WIRED Guide to Robots

Door zijn spelersgegevens te vergelijken met zijn robotgegevens, kon Pfeifer bestuderen hoe dingen zoals voetsnelheid, voetplaatsing en coördinatie de kwaliteit van een gegeven trap beïnvloeden. Volgens de observaties van Pfeifer reist een voet van een elite placekicker met de bal, deze beweegt meestal tussen de 42 en 49 mijl per uur (dat is tussen 19 en 22 meter per seconde) en kan meer dan 3000 newton kracht aan de bal leveren. Om een ​​maximale afstand te bereiken, moet een kicker de bal op 43 graden lanceren. En om dat te doen, moet hun voet contact maken met een kwart van het voetbal, dat op een standaard NFL-bal ongeveer 2,5 inch boven de grond is.

Op basis van zijn gegevens zegt Pfeifer dat een recordbrekend 70-meter velddoelpunt dat op zeeniveau werd geschopt, zonder wind, een voetsnelheid van ongeveer 49 mijl per uur zou vereisen, afgeleverd op de plek van de bal, terwijl een 80-yarder zou een voet snelheid van ongeveer 56 mph nemen. En hoewel dat laatste buiten het bereik valt dat typisch is voor elite-kickers, valt het ruim binnen het bereik van de menselijke mogelijkheden: de voetsnelheden van elite voetballers zijn geklokt met meer dan 60 mijl per uur (27 m / s), die in theorie , is goed genoeg voor een velddoelpunt vanaf 90 meter.

Maar dat zie je misschien nooit tijdens een NFL-game. Vanuit strategisch oogpunt is het moeilijk een spel-tijdscenario te bedenken waarin een coach daadwerkelijk zou overwegen om een ​​velddoelstelling te nemen van meer dan 70 meter in plaats van bijvoorbeeld een weesgegroet. (Niet dat het niet is gebeurd.) Dat komt omdat, zelfs als een coach vertrouwen had in het bereik van een kicker, de kicker ook buitengewone nauwkeurigheid zou moeten hebben.

Hoe verder van de doelpalen die u krijgt, hoe kleiner uw foutmarge wordt. Een 20-meter velddoelpunt geschopt vanuit het midden van het veld moet binnen een zijvenster blijven van 17 1/2 graden breed, maar op 60 meter daalt dat venster tot onder de zes graden. Back-up helemaal tot 90 meter, en het krimpt tot 3,9 graden. "Als je geen haren hebt, zul je missen", zegt Pfeifer.

Wanneer het volgende recordbrekende velddoelpunt gebeurt, is dit het resultaat van een ongekende combinatie van kracht, precisie en omstandigheid. De laatste is moeilijk om mee te praten: niemand kan zeggen wanneer zo'n kans zich zal voordoen. Maar als dat voor Butker het geval is, is hij misschien net nauwkeurig genoeg om het voor elkaar te krijgen; een van zijn favoriete salontricks is het boren in de doelpaal met een bal die hij uit de hoek van de eindzone schopt. En hij heeft er zeker het been voor. De dag nadat hij me laat zien hoe moeiteloos een velddoelstelling van 50 meter eruit kan zien, lanceert hij een aftrap die 90 meter vliegt en bijna vier en een halve seconde in de lucht blijft hangen.

Trappen zoals die vangen zelfs Butker van de wacht. "Je bent bijna verrast door hoe ver de bal gaat", zegt hij. "Alles is zo opgesteld, dat het bijna aanvoelt als boter van je voet. Het is alsof, man, ik weet niet wat er is gebeurd, maar die bal vloog gewoon."


Meer geweldige WIRED-verhalen

Wetenschappers dringen erop aan zich terug te trekken uit kustgemeenschappen om de klimaatcatastrofe te mitigeren



Verwacht wordt dat maar liefst 1 miljard mensen hun huizen moeten verlaten door de droogte, overstromingen, branden en hongersnoden die gepaard gaan met weggelopen klimaatverandering in de komende 30 jaar – en ze moeten allemaal ergens heen. Deze massale wereldwijde uittocht kan twee kanten op: het wordt een chaotische puinhoop die de armen in de wereld straft, of het kan een weg zijn naar een eerlijkere, duurzamere wereld.

In een nieuw beleidsartikel, vandaag gepubliceerd (22 augustus) in het tijdschrift Science, beweren een trio van milieuwetenschappers dat de enige manier om het eerste scenario te voorkomen is om nu te beginnen met de planning voor de onvermijdelijke "terugtocht" uit kuststeden.

"Geconfronteerd met de opwarming van de aarde, de stijgende zeespiegel en de klimaatgerelateerde extremen die ze intensiveren, is de vraag niet langer of sommige gemeenschappen zich zullen terugtrekken – mensen en activa uit de weg gaan – maar waarom, waar, wanneer en hoe ze zullen terugtrekken ', schreven de auteurs van het artikel.

In plaats van deze gedwongen migratie op een reactieve, ramp-voor-ramp basis te behandelen (zoals veel noodevacuaties nu doen), stellen de onderzoekers voor om een ​​"beheerde en strategische" benadering van het probleem te hanteren, door beleid en infrastructuur op te zetten om het klimaat te helpen vluchtelingen gaan zo snel mogelijk naar een nieuw huis en zijn uit gevaar.

De stappen om deze taak te volbrengen variëren van het gezond verstand – bijvoorbeeld het beperken van vastgoedontwikkeling in risicogebieden (zoals kuststeden) en in plaats daarvan investeren in het creëren van betaalbare woningen in veiligere binnengemeenschappen – tot het ongelooflijk complexe. De auteurs willen bijvoorbeeld een infrastructuur bouwen die het cultureel erfgoed van gemarginaliseerde gemeenschappen in stand houdt die voorouders moeten verlaten.

"Retraite kan historische fouten verergeren als het historisch gemarginaliseerde gemeenschappen verplaatst of vernietigt," schreven de onderzoekers. "Gesprekken over wie moet betalen voor retraite zullen vrijwel zeker de redenen moeten aanpakken waarom bepaalde gemeenschappen zichzelf in gevaar brengen."

Inderdaad, zo schreven de onderzoekers, zou terugtrekken een kans kunnen zijn om gemeenschappen nieuw leven in te blazen en rijkdom op een duurzamere manier te herverdelen. Het zou bijvoorbeeld een kans kunnen zijn om een ​​einde te maken aan onroerendgoedpraktijken die het leven in risicogebieden stimuleren. Retraite kan ook een kans zijn om nieuwe scholen, ziekenhuizen en betaalbare woningen in veiligere binnenlanden te subsidiëren in plaats van te late verbeteringen aan te brengen in risicovolle gebieden, zoals het bouwen van dure nieuwe zeeweringen om gemeenschappen te beschermen die al zijn getroffen door zware stormen en eerder zijn verlaten .

"Een voorstel voor Bangladesh suggereert investeringen in een dozijn steden om infrastructuur te bieden, samen met onderwijs- en werkgelegenheidskansen om opeenvolgende generaties mensen weg te trekken van laaggelegen kusten," schreven de auteurs. "Retraite is geen doel op zich, maar een middel om bij te dragen aan maatschappelijke doelen."

Hoewel een wijdverbreide evacuatie van klimaatgevoelige gemeenschappen misschien niet voor een decennium of langer kan plaatsvinden, is de enige manier om je voor te bereiden op deze ongekende wereldwijde uitdaging, nu te beginnen met plannen. Het huis verlaten is nooit gemakkelijk – met voldoende onderzoek, investeringen en strategisch denken hoeft dit echter geen ramp te zijn.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live wetenschap.

In de opblaasbare habitat van Sierra Nevada voor astronauten in de maanbaan (foto's)


Het Lunar Gateway grondprototype van Sierra Nevada Corp. wordt op 21 augustus 2019 in het Johnson Space Center van NASA in Houston ingezet. De grote opblaasbare stoffenomgeving, of LIFE, habitat is opgeblazen tot zijn 27 voet (8 meter) uitgebreide diameter.

(Afbeelding tegoed: Robert Z. Pearlman / Space.com)

HOUSTON – Astronauten kunnen op een dag om de maan cirkelen, op het maanoppervlak leven of naar Mars reizen in een opblaasbaar leefgebied met meerdere verdiepingen, als het ontwerp van een Colorado-bedrijf door NASA wordt overgenomen.

Sierra Nevada Corp. (SNC) op woensdag (21 augustus) gaf een close-up van zijn volledige mockup voor NASA's Lunar Gateway, een door de mens verzorgd baanplatform ter ondersteuning van missies op het maanoppervlak en toekomstige vluchten naar de verre ruimte. Ontwikkeld onder het NeXTSTEP-2 (Next Space Technologies for Exploration Partnerships-2) contract van het bureau, is het grondprototype van SNC een van de vijf concepten die NASA beoordeelt voor toekomstig gebruik als onderdeel van zijn Artemis-programma-architectuur.

"Johnson Space Center is net klaar met het testen hiervan, waar ze een bemanning voor ongeveer drie dagen in zetten – wat ze 'dag in het leven testen' noemen", zei Steve Lindsey, vice-president van SNC Space Exploration Systems en een voormalige NASA astronaut. "Dat is waar je een gesimuleerde missie doorloopt, je test de functionaliteit van de ruimte en hoe goed het werkt bij het voltooien van de missie."

Verwant: 6 Private Deep Space Habitat-concepten om de weg naar Mars te effenen

"We hebben niet de officiële resultaten van die tests, maar er is ons verteld dat het heel, heel goed is gegaan, dus daar zijn we erg enthousiast over," zei Lindsey.

De sleutel tot het habitatontwerp van SNC is het vermogen om in volume te groeien zodra het in de ruimte wordt gelanceerd. De grote opblaasbare stofomgeving, of LIFE, habitat kan compact genoeg beginnen om in een raketkuip van 5 meter te passen, maar kan vervolgens worden uitgebreid tot 27 voet in diameter en 27 voet lang (8 bij 8 m).

Een werkgebied voor de bemanning op de tweede verdieping van het grondprototype Lunar Gateway van Sierra Nevada Corp. in het Johnson Space Center van NASA op 21 augustus 2019.

(Afbeelding tegoed: Robert Z. Pearlman / Space.com)

Het onder druk staande volume van de LIFE is 10.600 kubieke voet (300 kubieke m), of ongeveer een derde van het onder druk staande volume van de Internationaal Ruimtestation.

"We wilden de maximale hoeveelheid ruimte krijgen die de astronauten als habitat kunnen gebruiken, maar nog steeds in een raket passen," legde Lindsey uit. "Het voordeel van een opblaasboot is dat je hem in een laadruimte kunt lanceren, naar de ruimte kunt brengen en dan, eenmaal [there], blaas het op, breid het uit tot een grootte zoals deze en je kunt een enorme hoeveelheid volume krijgen. "

Astro Garden-concept van Sierra Nevada Corp. in het grondprototype van de Lunar Gateway van het bedrijf in het Johnson Space Center van NASA in Houston op 21 augustus 2019.

(Afbeelding tegoed: Robert Z. Pearlman / Space.com)

De buitenkant van het prototype LIFE-leefgebied bestaat uit een urethan-drukblaas, een nylon voering en een geweven Vectran-weefselbeveiligingslaag. Extra isolatielagen zouden worden toegevoegd aan een ruimtegebonden module voor thermische controle en micrometeorietbescherming.

Bij de ontwikkeling van de habitat heeft SNC ook zijn ervaring gehaald uit het bouwen van een klein ruimtevliegtuig dat NASA heeft gecontracteerd om vanaf 2021 zes missies voor het bevoorraden van vracht naar het ruimtestation te vliegen.

"We hebben veel van de technologieën van ons gebruikt Dromenjager programma. Deze module achteraan is bijvoorbeeld gebaseerd op een vrachtmodule die uit het Dream Chaser-programma komt, "zei Lindsey, verwijzend naar de logistieke en controlemodule die zich aan de achterkant van de LIFE-habitat bevindt.

Verwant: Dream Chaser: Sierra Nevada's ontwerp voor ruimtevaart

Kijkend door een patrijspoort naar de logistieke en controlemodule vanuit de grote opblaasbare stoffenomgeving van Sierra Nevada Corp., of LIFE, habitat, onderdeel van het grondprototype van Lunar Gateway, in het Johnson Space Center van NASA in Houston op 21 augustus 2019.

(Afbeelding tegoed: Robert Z. Pearlman / Space.com)

De binnenkant van de hab is verdeeld in drie verdiepingen, waardoor het gebruik van het onder druk staande volume wordt gemaximaliseerd. Voor het prototype heeft SNC de vloeren uitgerust met een wetenschappelijk laboratorium, een microzwaartekrachttuin, een medische baai, individuele bemanningsverblijven, een afvalbeheersysteem (of badkamer) en een kombuis.

"We hebben de menselijke factoren heel hard gewerkt om het uit te leggen, dus we hadden onderzoeksstations, robotica-werkstations, woonruimten voor de bemanning en alle dingen die ze nodig zouden hebben om te functioneren," zei Lindsey.

Afwezig van het prototype zijn er vensters voor de astronauten om de maan (of Mars) te bekijken, maar die kunnen worden toegevoegd.

"We kunnen vensters erin zetten en daar hebben we een voorziening voor," vertelde Lindsey aan Space.com. "We blijven werken aan dit contract, en dat is een van de dingen waar we naar kijken."

Steve Lindsey, vice-president van de Space Exploration Systems van Sierra Nevada Corp. en een voormalige NASA-astronaut, toont een compacte "steen" die kan worden gebruikt om te beschermen tegen blootstelling aan straling aan boord van de grote opblaasbare stoffenomgeving van het bedrijf, of LIFE, leefgebied , onderdeel van het Lunar Gateway grondprototype, in het Johnson Space Center van NASA op 21 augustus 2019.

(Afbeelding tegoed: Robert Z. Pearlman / Space.com)

Naast het Gateway-concept van SNC beoordeelt NASA NeXTSTEP-2-modellen van Bigelow Aerospace (die gespecialiseerd is in opblaasbare habitats), Boeing, Lockheed Martin en Northrop Grumman. Het bureau heeft onlangs zijn voornemen kenbaar gemaakt Northrop Grumman een contract gunnen voor een "minimale" habitatmodule om een ​​eerste versie van de Gateway te ondersteunen tegen 2024, maar een grotere Gateway-habitatmodule kan nog steeds nodig zijn voor langdurige operaties op het maanoppervlak.

SNC kijkt ook naar andere toepassingen voor zijn ontwerp, op basis van het werk dat het heeft verricht met het grondprototype.

Een kijkje in het woongedeelte van de bemanning en de kombuistafel op de derde verdieping van de grote opblaasbare stoffenomgeving van Sierra Nevada Corp., of LIFE, leefgebied, onderdeel van het grondprototype Lunar Gateway, in het Johnson Space Center van NASA op 21 augustus. , 2019.

(Afbeelding tegoed: Robert Z. Pearlman / Space.com)

"We kijken hier niet alleen naar de Gateway, maar ook naar mogelijke menselijke bewoning op het oppervlak van planeten, of het nu het oppervlak van de maan is of de oppervlak van Mars in de toekomst, "zei Lindsey." Het kan dienovereenkomstig worden aangepast aan de behoeften van de bemanning. Voor deze specifieke inspanning hadden we een eis voor een duizend-daagse transitmissie naar Mars, dus het is eigenlijk zo groot dat het kan worden ondersteund. "

Robert Pearlman is een Space.com bijdragende schrijver en de redacteur van collectSPACE.com, een Space.com partnersite en de toonaangevende nieuwspublicatie over ruimtegeschiedenis. Volgen collectSPACE op Facebook en op Twitter op @collectSPACE. Volg ons @Spacedotcom, Facebook en Google+.

Mensen, meer dan droogte, voeden de vlammen van de Amazone


Vanuit zijn kantoor in Greenbelt, Maryland, kan Doug Morton de Amazone zien branden.

Hij kijkt naar beelden van NASA-satellieten die vier keer per dag rond de tropen cirkelen, hun camera's richtten op de bomen hieronder om beelden te produceren van zichtbaar licht, infrarood en thermische gegevens. De branden worden niet alleen gevoed door een stijging van de mondiale temperaturen, maar ook door de Braziliaanse president Jair Bolsonaro. De vurige, milieuvriendelijke populist heeft nederzettingen in het Amazonegebied aangemoedigd, het hoofd van de overheidsinstantie ontvoerd die de ontbossing vanuit de ruimte monitort, en deze week beschuldigde NGO's van het vuren om hem slecht te laten lijken.

Maar NASA satellietbeelden laten zien dat de branden het resultaat zijn van Bolsonaro's poging om de Amazone te ontwikkelen. En experts zeggen dat ze gevolgen kunnen hebben voor de rest van de planeet.

"Als we vanuit de ruimte kijken, zien we dat economische activiteit, in plaats van droogte, het vuur drijft," zegt Morton, een wetenschapper van aardesystemen in het Goddard Space Flight Center van NASA. “Ze komen voor langs transportgangen en de voorranden van de staten Amazonas en Mato Grosso, waar recentelijk een nederzetting en uitbreiding van de landbouw heeft plaatsgevonden. Dit is een economisch signaal, geen klimaatsignaal. ”

Op dinsdag nam een ​​satelliet dit beeld van bosbranden in drie Braziliaanse staten. Rook stijgt op naar de stratosfeer en vormt zijn eigen cloud-systeem.

NASA

Sinds zijn verkiezing heeft Bolsonaro kolonisten aangemoedigd om beschermde inheemse gebieden en natuurparken binnen te vallen die al tientallen jaren verboden waren. Hij heeft ook de Braziliaanse milieuhandhavingsinstanties verzwakt die belast zijn met de bescherming van het regenwoud tegen illegale houtkap en kappen.

Het Amazone-regenwoud lijkt misschien ver weg, en oppervlakkig gezien lijken de bosbranden minder schadelijk voor mensen en eigendommen in Brazilië dan de uit de hand gelopen bosbranden die de afgelopen jaren Californië en de westelijke Verenigde Staten hebben verwoest. Maar de Amazone is belangrijk omdat het fungeert als een enorme gootsteen voor koolstofdioxide. De enorme bossen vertragen de opkomst van het wereldwijde klimaat door CO2 uit te wisselen voor zuurstof. Amazone-bodems helpen ook om koolstof opgesloten te houden, terwijl bomen waterdamp vasthouden en wolken creëren die de hele regio Zuid-Amerika koel houden.

Als dit niet is aangevinkt, kan een snel brandende Amazon de mondiale thermostaat een stapje hoger zetten. De ontbossing en verbranding in Brazilië gebeuren tegelijkertijd met grote branden in Siberië, Alaska en Canada, terwijl NOAA-ambtenaren onlangs aankondigden dat juli 2019 de heetste maand van de planeet ooit was.

Ecologen die in Brazilië werken, maken zich zorgen dat het ongekende brandseizoen van dit jaar het herstelvermogen van het Amazonewoud aantast, een soort groen kantelpunt. "We zijn nog steeds halverwege het droge seizoen, dus het kan de komende maand veel erger worden", zegt Paulo Brando, een ecoloog bij het Woods Hole Research Centre en het Amazon Environmental Research Institute, of IPAM, in Brazilië. Brando, dat tijdens een bijeenkomst van brandonderzoekers in Piracicaba, Brazilië is bereikt, zegt dat het nog te vroeg is om te zeggen of de bosbranden op lange termijn schade zullen veroorzaken.

Brando's eigen onderzoek richt zich op de veerkracht van de Amazone-bossen tegen zowel droogte als menselijke ontwikkeling. Het brandseizoen van Brazilië duurt van juni tot november met een piek in september. Gedreven door stijgende mondiale temperaturen en toenemende fragmentatie door wegen en boerderijen, is dat droge seizoen nu drie weken langer dan 50 jaar geleden. Meer recentelijk blijkt uit gegevens van het Braziliaanse Nationaal Instituut voor Ruimteonderzoek dat het aantal Amazone-branden sinds dezelfde tijd vorig jaar met 83 procent is toegenomen.

Brando zegt dat Brazilië een zorgwekkende trend van ontbossing en slash and burn-landbouw, die in de vroege jaren 2000 zijn hoogtepunt had bereikt, daadwerkelijk had omgekeerd. In 2004 hebben Braziliaanse houthakkers en veeboeren bijvoorbeeld ongeveer 10.400 vierkante mijl vrijgemaakt, een gebied zo groot als Haïti. Na een intense campagne tegen houtkap daalde dat aantal met ongeveer 75 procent. Tussen juli 2017 en juli 2018 daalde de totale ontbossing tot 3.050 vierkante mijl.

Nu zijn de kettingzagen en bulldozers weer opgekrikt sinds Bolsonaro in januari 2018 aantrad.

Brando merkt op dat de druk om het bos te kappen al tientallen jaren deel uitmaakt van de grenscultuur van Brazilië. "Er zijn mensen die bossen kappen", zegt Brando. "Of ze het doen omdat Bolsonaro hen dat heeft verteld, is moeilijk te zeggen."

Wat betreft de andere branden die deze zomer op de planeet branden, zegt Doug Morton van NASA dat de totale CO2 die vrijkomt bij de verbranding minuscuul is in vergelijking met de uitstoot van broeikasgassen door fabrieken, auto's en kolencentrales van de industriële samenleving. Hij zegt dat tropische ontbossing twintig jaar geleden goed was voor ongeveer 15 procent van de wereldwijde koolstofemissies. Dat cijfer daalde tot 12 procent in 2017, volgens het Global Carbon Project.

Ontbossing wordt een kleiner deel van de wereldwijde taart van broeikasgasemissies, legt hij uit, simpelweg omdat "de taart groeit." Dus terwijl de wereldwijde uitstoot groeit, worden de bijdragen van ontbossing en veranderingen in landgebruik "minder relevant jaar na jaar."

Wat echter opvalt aan Morton is dat omdat deze branden door mensen zijn veroorzaakt, ze ook volledig te voorkomen zijn.


Meer geweldige WIRED-verhalen

Oude skeletten met buitenaardse hoofden opgegraven in Kroatië


Archeologen hebben drie oude skeletten in Kroatië opgegraven – en twee daarvan hadden puntige, kunstmatig vervormde schedels.

Elk van die schedels was in een andere vorm versmolten, mogelijk als een manier om te laten zien dat ze tot een specifieke culturele groep behoorden.

Kunstmatig schedelvervorming is beoefend in verschillende delen van de wereld, van Eurazië en Afrika tot Zuid-Amerika. Het is de praktijk om de schedel van een persoon te vormen – zoals door het gebruik van strakke hoofdtooien, verbanden of stijve gereedschappen – terwijl de schedelbotten nog in de kinderschoenen kneedbaar zijn.

Oude culturen hadden verschillende redenen voor de praktijk, van het aangeven van sociale status tot het creëren van wat zij dachten dat een mooiere schedel was. Het vroegst bekende exemplaar van deze praktijk vond 12.000 jaar geleden plaats in het oude China, maar het is onduidelijk of de praktijk zich daar verspreidde of onafhankelijk opkwam in verschillende delen van de wereld, volgens een eerder Live Science-rapport.

In dit geval vonden archeologen deze drie skeletten in een grafkuil in de archeologische vindplaats Hermanov vinograd in Kroatië in 2013. Tussen 2014 en 2017 analyseerden ze de skeletten met behulp van verschillende methoden, waaronder DNA-analyse en radiografische beeldvorming – een methode waarbij straling wordt gebruikt om te bekijken de binnenkant van een object zoals een schedel.

Verwant: In afbeeldingen: een oude langharige vrouw gereconstrueerd

Uit hun analyse bleek dat de skeletten allemaal mannen waren die tussen 12 en 16 jaar oud waren. Ze vertoonden allemaal bewijs van ondervoeding, maar dat is niet noodzakelijkerwijs hoe ze stierven. Ze hadden 'een soort ziekte kunnen hebben die hen snel doodde en geen sporen op hun botten achterliet', zoals pest, zei senior auteur Mario Novak, een bio-archeoloog aan het Instituut voor antropologisch onderzoek in Zagreb, Kroatië.

De archeologen vonden geen artefacten in de begrafenis die de sociale status van de jongens konden onthullen, zei Novak.

Analyse onthulde ook dat de drie hadden geleefd tussen 415 en 560 na Christus, een tijd die overeenkomt met de Grote Migratieperiode, die "een zeer turbulente periode in de geschiedenis van Europa is", vertelde Novak Live Science. Direct na de val van het Romeinse rijk begonnen geheel nieuwe bevolkingsgroepen en culturen in Europa aan te komen en de basis te vormen voor moderne Europese naties. "Met andere woorden, deze periode heeft de basis gelegd voor Europa zoals we het vandaag kennen", zei Novak.

De grafkelder waarin archeologen de drie skeletten terug vonden in 2013.

Inderdaad, DNA-analyse van het oude trio onthulde dat een van hen een West-Euraziatische afkomst had, een andere een oosterse afkomst en de derde een Oost-Aziatische afkomst.

De jongen die van bijna-oosterse afkomst was, had een cirkelvormig rechtopstaande schedelvervorming, wat betekent dat het frontale bot achter het voorhoofd plat was en de schedelhoogte "aanzienlijk was toegenomen", zei Novak. De jongen die waarschijnlijk uit West-Eurazië kwam, had geen schedelvervorming, en de jongen met Oost-Aziatische afkomst had een schedel met een "schuine" vervorming, wat betekent dat de schedel schuin naar boven langwerpig was verlengd.

"We stellen voor dat verschillende soorten schedelvervorming in Europa werden gebruikt als visuele indicator van associatie met een bepaalde culturele groep," zei Novak. Tot nu toe is het onduidelijk tot welke culturele groepen ze behoorden, hoewel de Oost-Aziatische jongen een Hun had kunnen zijn.

Nu hopen Novak en zijn team meer voorbeelden van schedelvervorming uit Europa te vinden om dit fenomeen op grotere schaal te begrijpen.

De bevindingen zijn gisteren (21 augustus) gepubliceerd in het tijdschrift PLOS One.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live wetenschap.

Het volgende ruimtevliegtuig van Virgin Galactic zou in 2020 met testvluchten moeten beginnen



Virgin Galactic zal binnenkort twee ruimtevliegtuigen hebben die de hemel bestormen, als alles volgens plan verloopt.

De nieuwste zes-passagier van het bedrijf SpaceShipTwee voertuig, bekend als VSS Unity, is bijna klaar om toeristen naar suborbitale ruimte en terug te vliegen. Unity bereikte de ruimte tijdens haar twee meest recente testmissies en het vaartuig wordt voorbereid op een verhuizing naar Spaceport America in New Mexico, de hub voor de commerciële activiteiten van Virgin Galactic.

De dochteronderneming van Virgin Galactic, The Spaceship Company, bouwt momenteel twee extra SpaceShipTwos in Mojave, Californië. En een van hen is bijna klaar om te gaan, vertelde Virgin Galactic President Mike Moses vorige week Space.com bij de onthulling van het Gateway to Space-gebouw van het bedrijf bij Spaceport America.

Verwant: Hoe SpaceShipTwo van Virgin Galactic werkt (Infographic)

"We verwachten testvluchten te zien in 2020," zei Moses, sprekend over het voertuig dat bekend staat als serienummer 3. (VSS-eenheid is serienummer 2. De eerste SpaceShipTwo, VSS Enterprise, werd vernietigd tijdens een testvluchtongeluk in oktober 2014 waarbij co-piloot Michael Alsbury om het leven kwam en piloot Peter Siebold verwondde.)

Serienummer 4 is ook in productie. En dat is hoe we naar deze twee toekomstige ruimtevliegtuigen moeten verwijzen, althans voorlopig.

"Ze hebben interne namen, maar we onthullen ze nog niet," zei Mozes.

SpaceShipTwo is ontworpen om te worden verbouwd door een vliegdekschip genaamd WhiteKnightTwo. Op een hoogte van ongeveer 50.000 voet (15.000 meter) scheidt het ruimtevliegtuig zich van de drager; vervolgens schakelt SpaceShipTwo zijn ingebouwde raketmotor in om zijn eigen weg te vinden naar suborbitale ruimte.

Passagiers aan boord van het voertuig ervaren een paar minuten gewichtloosheid en krijgen de kromming van de aarde te zien tegen de zwartheid van de ruimte voordat ze terug naar de aarde komen voor een landingsbaan.

Een kaartje voor deze rit kost momenteel $ 250.000, en meer dan 600 mensen hebben deposito's neergelegd om een ​​stoel te reserveren, hebben vertegenwoordigers van Virgin Galactic gezegd.

De testvluchten van Unity zijn tot nu toe allemaal afkomstig van de Mojave Air and Space Port in Zuid-Californië, nabij het hoofdkantoor van The Spaceship Company. Maar de laatste missies in de testcampagne zullen van start gaan Spaceport America. Het enige echte WhiteKnightTwo-vliegtuig van Virgin Galactic, VMS Eve, zal Unity de komende maanden naar de ruimtehaven slepen, nadat technici klaar zijn met het uitrusten van de cabine van het ruimtevliegtuig, zeiden vertegenwoordigers van het bedrijf. (VSS staat trouwens voor "Virgin Spaceship" en VMS voor "Virgin Mothership".)

De Gateway to Space zal in de nieuwe SpaceShipTwos passen wanneer ze klaar zijn, met voldoende ruimte over. De hangar van het gebouw is geschikt voor twee WhiteKnightTwos en vijf SpaceShipTwos tegelijkertijd, zeiden Virgin Galactic-vertegenwoordigers.

En die holle ruimte biedt inzicht in de langetermijnplannen van het bedrijf: Virgin Galactic wil uiteindelijk een snelle trap van commerciële vluchten bereiken, misschien zelfs meerdere missies per dag lanceren vanuit Spaceport America, hebben bedrijfsvertegenwoordigers gezegd.

Mike Wall's boek over de zoektocht naar buitenaards leven, "Buiten"(Grand Central Publishing, 2018; geïllustreerd door Karl Tate), is nu uit. Volg hem op Twitter @michaeldwall. Volg ons op Twitter @Spacedotcom of Facebook.