Huntsman Spider Devours Possum in virale (en angstaanjagende) foto's


Huntsman Spider Devours Possum in virale (en angstaanjagende) foto's

Een hongerige jager spin slingert zijn pygmee opossum maaltijd terwijl hij aan een deur hangt in Tasmania, Australië.

Dankbetuigingen: met dank aan Justine Latton

In Australië – waar anders? – een grote spin heeft onlangs de dominantie van spinachtigen op nietige zoogdieren aangetoond, toen deze op een ongelukkige pygmee-opossier neerkwam.

Southern Tasmania-inwoner Justine Latton deelde de foto's van haar man van de gruwelijke maaltijd op 14 juni in de Facebook-groep Tasmanian Insects and Spiders. Hij legde de beelden vast in een lodge in het Mount Field National Park in Tasmanië terwijl hij lichte reparatiewerkzaamheden uitvoerde, zei Latton gisteren (18 juni) op ​​het radioprogramma 'Tasmania Talks'.

Leden van de Facebook-groep identificeerden de spinachtige als een jager (ook bekend als een gigantische krabspin); deze grote spinnen met lange benen in de Sparassidae-familie wonen overal in Australië. Op de foto hangt de jager met zijn hoofd tegen een deurscharnier en grijpt zijn prooi bij de nek. Het dode buideldier – dat volgens de commentatoren een pygmee possum lijkt te zijn – bungelt slapjes van de kaken van de jager. [In Photos: A Tarantula-Eat-Snake World]

Het dier dat algemeen bekend staat als een buidelrat in Noord-Amerika (eigenlijk een "opossum", dat tot een andere orde behoort) kan zo groot worden als een kat; Als dat zo was, zou de spin gemakkelijk de grootte van een groot bord hebben. Maar pygmee-buidelratten (Cercartetus lepidus) zijn de kleinste buidelratten ter wereld, die ongeveer 2 tot 3 inch (5 tot 7 centimeter) lang zijn en ongeveer 0,2 ounce (7 gram) wegen, volgens Tasmania's Parks and Wildlife Service.

Gemiddeld kan de beenspanwijdte van een jager-spider tot 15 cm reiken, terwijl hun lichaam ongeveer 2 cm lang is, meldde het Australische museum.

Speurders met achtoogige jagers in de Sparassidae-familie brengen giftige beten met hun scherpe hoektanden aan en verlammen kleine prooien.

Speurders met achtoogige jagers in de Sparassidae-familie brengen giftige beten met hun scherpe hoektanden aan en verlammen kleine prooien.

Dankbetuigingen: met dank aan Justine Latton

De man van Latton voerde reparatiewerkzaamheden uit in de lodge toen hij merkte dat de spin op de deur vlak boven het hoofd van zijn collega op de loer lag, vertelde Latton 'Tasmania Talks'. De twee veroverden de spin in een lege ijscontainer en lieten de jager buiten de loge vrij; de spinachtige skedaddled en liet zijn possum maaltijd achter, zei Latton.

Huntsman-spinnen zijn hinderlaag-roofdieren en gebruiken hun grote en krachtige giftanden om giftige beten af ​​te leveren. Van spinnen wordt vaak gedacht dat ze de vloeistoffen van hun prooi afzuigen; in werkelijkheid spuwen ze spijsverteringsvloeistof op hun maaltijden, kauwen het verzadigde vlees en slurpen dan de opgeloste voedingsstoffen op, Rod Crawford, curatorial associate of arachnids bij het Burke Museum in Seattle, schreef op de website van het museum.

De gebruikelijke prooi van Huntsman spiders omvat vele soorten insecten, reptielen en zelfs andere spinnen. Maar het zou geen verrassing moeten zijn dat kleine zoogdieren ook af en toe op het menu staan. Over de hele wereld zijn er veel spinsoorten die vleermuizen eten, en onderzoekers hebben onlangs het eerste bewijs vastgelegd van tropische spinnen die op muisopossums azen, in het eerder gerapporteerde Peruaanse Amazonegebied, Live Science.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.

In NYC? Zie 'Apollo 11' gratis met de directeur van het Intrepid Museum vrijdag



NEW YORK – De Intrepid Sea, Air and Space Museum in New York organiseert op vrijdag (21 juni) een filmavond die niet van deze wereld is.

De instelling, die is gehuisvest op een gepensioneerd vliegdekschip in de Hudson rivier nabij Midtown Manhattan, zal de film screenen. "Apollo 11"op de vlucht begint bij zonsondergang Het evenement markeert de derde aflevering van de zomeravonden van de Intrepid's Night Movie, die dit jaar overlapt met de viering van het 50-jarig jubileum van Apollo 11. Het maakt ook deel uit van de Free Fridays-serie van Intrepid, met deuren open van 17.00 uur tot 21.00 uur

De screening heeft een beperkt aantal zitplaatsen en wie het eerst komt, het eerst maalt, volgens de website van het museum. Een CNN-discussie met "Apollo 11" regisseur Todd Douglas Miller zal om 20.00 uur plaatsvinden. voor het publiek.

Verwant: Apollo 11 om 50: onze complete maanlandingsgids

De gratis screening maakt deel uit van de programmering van de Intrepid Free Friday-serie, waarbij de toegang tot het museum om 17.00 uur gratis is op bepaalde vrijdags.

Als je het vrijdag niet haalt, vrees dan nooit: de Intrepid zal te zien zijn "Eerste man"op 19 juli. En als u zich niet in de omgeving van New York bevindt, wordt" Apollo 11 "op 23 juni om 9 uur 's avonds EDT uitgezonden op het kleinbeelddebuut.

Je kunt hier meer te weten komen over de viering van de Intrepid's Apollo-feesten.

E-mail Meghan Bartels op mbartels@space.com of volg haar @meghanbartels. Volg ons op Twitter @Spacedotcom en verder Facebook.

Ziekenhuizen zijn niet klaar voor een natuurbrand


Van alle bosbranden die Californië in 2018 verwoestten, het kampvuur was de dodelijkste. Het scheurde door de moeilijk te bereiken stad Paradise en doodde minstens 85 mensen, onderweg het plaatselijke Feather River Hospital vernietigend – dus net zoals nooddiensten probeerden te evacueren en neigden naar de gewonden, moesten ze ook vervoerd worden patiënten.

Dat moment maakte een probleem waar specialisten jarenlang over hadden gewaarschuwd. "Er waren vier bedden direct beschikbaar in heel Noord-Californië voor een brandwondenpatiënt. Alle anderen zouden het moeten uitkammen ", zegt Tina Palmieri, directeur van het brandweercentrum van Firefighters bij UC Davis, die alleen al 10 brandslachtoffers van het kampvuur zou ontvangen. (Triage en noodplanning lieten een soort van rejiggering toe die een paar bedden kan toevoegen.) Technisch gezien waren die vier slots in het ziekenhuis – bijgewoond door teams die getraind waren om te triage en brandwonden te behandelen – slechts in 53 beschikbaar in heel Californië.

Over de hele westelijke Verenigde Staten worden bosbranden steeds erger – vanwege de door hitte veroorzaakte hitte en droogte en de aantasting van menselijke wezens in wat ooit wildernis was. De zogenaamde wildland-stedelijke interface wordt groter naarmate stedelijke ontwikkeling zich verder uitbreidt en de WUI is waar destructieve bosbranden vaak beginnen. Vuurseizoen is voor altijd op de brandende aarde.

Dat betekent verkoold landschap, verwoeste gebouwen, verloren huizen, de dood. En niet veel medische zorgverleners weten hoe daarmee om te gaan. Medische systemen van bedrijven houden ziekenhuizen vol of bijna altijd vol – wat betekent dat ze geen bedden open houden voor de mogelijkheid om patiënten te verbranden, en ze houden de spullen niet bij de hand om ze te behandelen. Artsen en verpleegkundigen krijgen niet langer veel training in het behandelen van brandwonden, als ze die krijgen. "Er zijn veel traumachirurgen, veel traumatieverpleegkundigen, veel artsen van spoedeisende hulp. Er zijn veel preklinische mensen, "zegt James Jeng, een brandwondchirurg bij Mt. Sinai ziekenhuis. "Maar de brandende cognoscenti, het is een klein dorp van gekke monniken. Er zijn misschien 300 brandwondenchirurgen in de Verenigde Staten en misschien 300 verpleegkundigen. '

Dus je kunt het probleem hier zien. Het verhogen van bosbranden kan een toename van ernstige brandwonden veroorzaken, mogelijk zelfs brand incidenten met een groot aantal slachtoffers met tientallen of honderden slachtoffers. In de 20e eeuw waren dat zeldzaam; de les van de 73 grote brandincidenten in die 100 jaar is dat de meeste mensen sterven of weglopen – maar degenen die overleven met ernstige brandwonden zijn arbeidsintensief en uitdagend om te behandelen. De les van de 21ste-eeuwse vuurrampen is dat ze wereldwijd toenemen en dat ze de neiging hebben erger te zijn dan wat de lokale infrastructuur aankan. Als een van de branden van vorig jaar veel brandwonden overleefde? "Er zijn er maar een paar nodig", zegt Colleen Ryan, chirurg bij het Massachusetts General Hospital en voorzitter van de Committee on Organisation and Delivery of Burn Care van de American Burn Association. "Noord-Californië was één huisvuur verwijderd van volledig volledig te zijn."

Brandwonden en rook zijn wat slachtoffers van vuur doden. De 25 doden in de Oakland Hills Fire van 1991 waren bijvoorbeeld allemaal gerelateerd aan ernstige brandwonden (en mogelijk rookinhalatie; het is moeilijk om de twee na de dood te ontwarren). Het waren mensen die vastzaten door het vuur. Zes mensen kwamen in ziekenhuizen terecht en overleefden hun brandwonden. Maar in 1991 hadden drie van de negen regionale ziekenhuizen die slachtoffers van het vuur hadden gekregen, brandwonden voor intramurale patiënten gereserveerd. Twee van die ziekenhuizen doen het niet meer, en de derde is volledig gesloten. De VS heeft ongeveer 1800 toegewijde brandwonden. Dat is het.

De regels voor het triage van slachtoffers van brandwonden bij een massaslachtoffer – om te bepalen hoe eindige middelen moeten worden gebruikt om de meeste mensen het meeste geld te geven – zijn grimmig, maar eenvoudig. Afhankelijk van het feit of je een halfvol glas of een half leeg glas bent, kun je ze 'overlevingstabellen' of 'sterftetafels' noemen. Het zijn kaarten gebaseerd op twee gegevens of drie als je zin hebt: de leeftijd van het slachtoffer, het percentage van zijn lichaam verbrand, en misschien rook inademing. Raak een te hoog aantal cijfers over deze statistieken tijdens een ramp – wanneer iedereen een gewijzigde standaard van zorg krijgt – en u krijgt waarschijnlijk alleen comfort, geen levensreddende behandeling. Triage is een koude vergelijking.

Maar het is een vergelijking die niet-opgeleide mensen misschien niet kunnen oplossen. Het schatten van het totale verbrande percentage van het lichaamsoppervlak, "% TBSA," is moeilijker dan het klinkt. Het totale aantal brandwonden rond de wereld is al tientallen jaren aan het dalen. "Triage van branden is iets waar we ons in het veld druk om maken", zegt Palmieri. "Met de afnemende incidentie van brandwonden in het algemeen in de Verenigde Staten, mensen hebben minder blootstelling aan het, en als je minder blootstelling hebt, heb je minder ervaring."

Een gebrek aan voorraden en specialisten betekent dat er niet veel slachtoffers van brandwonden nodig zijn om van een bosbranden een medische ramp te maken. Het behandelen van brandwonden vereist een volledig team, inclusief diëtisten, apothekers, fysiotherapeuten, enzovoort. En bosbranden zijn een speciaal geval van een speciaal geval. Mensen die erbij betrokken zijn "kunnen meestal een tijdje niet aan medische zorg worden blootgesteld, dus je krijgt een vertraagde behandeling. Dat zorgt ervoor dat ze meer uitgedroogd zijn en dat uitdroging de wond verergert ", zegt Palmieri, veteraan en triage-expert van de luchtmacht. "In tegenstelling tot een ontploffing of een huisbrand waarbij je in brand vliegt en het vuur direct wordt geblust, word je in een bosbrand omringd door hitte, en dan kun je ook vuur vatten."

Of, zoals Palmieri – een veteraan en triage-expert van de luchtmacht – na een recente bosbrandenconferentie op UC Davis tegen me zei: "eerst bak je, en dan braan je."

In een perfecte wereld zou de economie van de gezondheidszorg rekening houden met de mogelijkheid van een enorme toestroom van brandwondenpatiënten – of welke andere soort van patiënten dan ook, eigenlijk. Het wordt 'surge capacity' genoemd. Vier het aantal brandverzorgers en brandwonden slechts vier keer. "Niet zo snel. Dat kan je niet doen. Ons medisch systeem is economisch aangedreven. Het gebeurt niet ", zegt Jeng. Hij is de voorzitter van de rampsubcommissie van Ryan's groep.

Vraag en aanbod werken tegen het creëren van overspanningscapaciteit. Dus nu werkt de American Burn Association samen met het Amerikaanse ministerie van Volksgezondheid en Human Services om brandwonden op te lossen in regionale en lokale rampenplannen, om individuele ziekenhuizen te helpen expertise uit te wisselen en noodvoorzieningsketens uit te bouwen. "We zijn een beetje de lieveling van HHS omdat we klein en wendbaar zijn, en we zijn echt vriendelijk, en HHS ziet dat we een strategisch knelpunt zijn," zegt Jeng.

Deze zomer werkt de HHS samen met het Massachusetts General Hospital en het Universitair Medisch Centrum van Nebraska om oefeningen uit te voeren over hoe het systeem te gebruiken zoals het er nu uitziet – bijvoorbeeld door telegeneeskunde te gebruiken om bijvoorbeeld de expertise van brandchirurgen te spreiden of gewoon om triage uit te zoeken. "Ze simuleren een brandgebeurtenis waarbij ze de criteria kunnen bepalen om te bepalen welke patiënten waar naartoe gaan, hoe ze worden getagged en hoe ze de juiste middelen voor die patiënten krijgen", zegt Melissa Harvey, directeur van de National Healthcare Preparedness. Programma op HHS. En HHS vraagt ​​de 361 zorgcoalities in de Amerikaanse regionale ziekenhuizen, volksgezondheidsinstanties, enzovoort, om tegen juni 2021 plannen toe te voegen voor slachtoffers van brandwonden aan hun rampenplannen (of het risico lopen hun aandeel van 265 miljoen dollar in de federale overheid te verliezen). geef geld uit dat bestemd is voor de paraatheid van het ziekenhuis).

Jeng, een veteraan van de marine, werkt ook aan het verbeteren van wat medische professionals weten over de behandeling van brandwonden. Hij bewerkte een set van vier "strenge richtlijnen" voor brandwonden, tijdschriftartikelen die hij in een voorwoord beschreef als advies over "effectieve brandwondenzorg in een post-apocalyptische omgeving." Natuurlijk zou het geweldig zijn om het soort orale rehydratie te krijgen. oplossingen en met zilver geïmpregneerde verbanden die het leger gebruikt in dezelfde openbare EHBO-kits die nu automatische defibrillatoren en tourniquets bevatten, of in de strategische nationale voorraad van benodigdheden.

Maar de echte antwoorden kunnen buddyzorg en improvisatie zijn, zoals de Australische chirurgen die reageerden op een massaslachtofferbombardement op Bali in 2002 door brandwonden in te pakken met in de winkel gekochte plasticfolie. Zoals Jeng opmerkt, als je geen antibiotica crèmes hebt, kan zelfs honing en yoghurt helpen. Alles wat mensen in leven houdt gedurende de 72 tot 96 uur die nodig zijn om te helpen na een ramp aan te komen, is een goede zaak. "Buddyzorg kan de pathofysiologie van grote thermische brandwonden tijdrovend maken en meer overlevenden toestaan," zegt Jeng. "De tijd smoort hun behoefte om formele medische zorg in te gaan, dat is de kunst." Kort voor de heropbouw van de Amerikaanse gezondheidszorg helemaal opnieuw, blijkbaar moeten we gewoon uitvinden hoe we voor elkaar moeten zorgen.


Meer Great WIRED Stories

Botverpletterende hyena's leefden in het Noordpoolgebied van Canada tijdens de laatste ijstijd


Botverpletterende hyena's leefden in het Noordpoolgebied van Canada tijdens de laatste ijstijd

Een illustratie van twee triomfantelijke oude hyena's (Chasmaporthetes) staan ​​bij hun volgende maaltijd in wat nu het Yukon-gebied van Canada is.

Krediet: Julius T. Csotonyi

Tijdens de laatste ijstijd, been-verpletterende hyena's stalked de besneeuwde Canadese Arctische, waarschijnlijk voldoen aan hun vlees hunkeren naar door het jagen van kuddes van kariboes en paarden, terwijl ook het reinigen van mammoeten kadavers op de toendra, een nieuwe studie vindt.

De grote bevinding – dat oude hyena's in het Noord-Amerikaanse Arctisch leefden – is gebaseerd op twee kleine tanden, die archeologen vonden in het noordelijke Yukon-gebied van Canada.

De twee tanden vullen een gapend gat in het fossielenarchief. Onderzoekers hadden al bewijs dat de hyena's van de wolfsgrootte bekend zijn Chasmaporthetes leefde in Mongolië en – na het oversteken van de Beringstraat landbrug – Kansas en centraal Mexico. De nieuw gevonden tanden laten zien waar de Chasmaporthetes leefde tussen deze twee plaatsen: ongeveer 4.000 mijl (6.500 kilometer) verwijderd van de Oude Wereld in Mongolië en 4.000 kilometer ten noorden van Kansas, zeiden de onderzoekers. [Image Gallery: Hyenas at the Kill]

Met andere woorden, Chasmaporthetes was in staat zich aan te passen aan allerlei omgevingen, studeerde hoofdonderzoeker Jack Tseng, een paleontoloog van gewervelden aan de Universiteit van Buffalo in New York, vertelde Live Science.

Archeologen vonden de twee fossiele tanden oorspronkelijk in de jaren zeventig, in een fossiele hotspot die bekend staat als Old Crow Basin. Maar niemand publiceerde ooit studies over de tanden, die tientallen jaren wegkwijnden in de collecties van het Canadian Museum of Nature in Ottowa, Ontario.

In de jaren 1970 vonden onderzoekers de twee oude tanden van de hyena in de regio Old Crow River (bekend als Vuntut Gwitchin First Nation) in het Yukon-gebied van Canada.

In de jaren 1970 vonden onderzoekers de twee oude tanden van de hyena in de regio Old Crow River (bekend als Vuntut Gwitchin First Nation) in het Yukon-gebied van Canada.

Dankbetuiging: Duane Froese / University of Alberta

Tseng leerde alleen over de tanden via mond-tot-mondreclame. Geïntrigeerd, sprong hij in zijn auto en reed de 6 uur van Buffalo naar Ottawa in februari, het holst van de winter. De tanden, een kies en premolaar, waren zo verschillend, dat "ik binnen de eerste 5 minuten redelijk zeker wist dat dit was Chasmaporthetes, "vertelde hij Live Science.

Wanneer de meeste mensen denken aan hyena's, stellen ze zich de carnivoren voor die vandaag door Afrika zwerven. Maar hyena's zijn ongeveer 20 miljoen jaar geleden in Europa of Azië ontstaan. Pas later bereikten hyena's hun weg naar Afrika, en een nog kleiner aantal trokken over de Beringstraat-landbrug naar Noord-Amerika, althans volgens het reeds bestaande fossielenbestand.

De tanden zijn een uitdaging tot nu toe omdat ze werden gevonden in de binnenste bocht van een rivier – wat betekent dat de stroming ze wegspoelde van hun oorspronkelijke rustplaats. Maar op basis van de geologie van het bekken, zijn de tanden waarschijnlijk tussen 1,4 miljoen en 850.000 jaar oud, zei Tseng.

Deze tanden zijn echter niet van de oudste hyena's in Noord-Amerika. Die prijs gaat naar de 4,7 miljoen jaar oude hyena-fossielen die te vinden zijn in Kansas, zei Tseng.

Deze fossiele tand behoorde tijdens de laatste ijstijd tot een oude hyena. Deze tand heeft sinds de vondst in 1977 in een verzameling in het Canadian Museum of Nature gezeten.

Deze fossiele tand behoorde tijdens de laatste ijstijd tot een oude hyena. Deze tand heeft sinds de vondst in 1977 in een verzameling in het Canadian Museum of Nature gezeten.

Krediet: Grant Zazula / Government of Yukon

Hij voegde eraan toe dat deze oude hyena's nooit een mens tegenkwamen. De beesten zijn uitgestorven in Noord-Amerika tussen 1 miljoen en 500.000 jaar geleden, lang voordat de mensen in Amerika aankwamen. (Een van de oudste menselijke sporen in Noord- en Zuid-Amerika is een voetafdruk van 15.600 jaar in Chili.) Het is onduidelijk waarom deze hyena's verdwenen, maar het is mogelijk dat andere vraatzuchtige carnivoren uit de ijstijd, zoals de hond die kraakbeent (borophagus), reusachtige korte beer (Arctodus) of jachthondachtige canid (Xenocyon) namen hun habitat over en overtrokken hen voor prooi, bovengenoemde Tseng.

Tegenwoordig zijn er slechts vier levende soorten hyena – drie soorten die bot breken en de ant-etende aardwolf. Gezien dat Chasmaporthetes was ook een botbreker, waarschijnlijk speelde dit een grote rol in de verwijdering van karkassen in het oude Noord-Amerika, net zoals gieren dat vandaag doen, zei Tseng.

De nieuwe studie neemt een broodnodige duik in de carnivoorevolutie en -diversiteit in Noord-Amerika, zei Blaine Schubert, uitvoerend directeur van het Centre of Excellence in Paleontology en hoogleraar geowetenschappen aan de East Tennessee State University, die niet betrokken was bij het onderzoek.

"Het is al lang de hypothese dat hyena's de Beringian-landbrug overstaken om Noord-Amerika binnen te komen, maar er was geen bewijsmateriaal," vertelde Schubert Live Science in een e-mail. "Deze nieuwe fossielen ondersteunen de Beringiaanse dispersiehypothese en vergroten het bereik dramatisch Chasmaporthetes."

De studie werd vandaag (18 juni) online gepubliceerd in het tijdschrift Open Quartair.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.

Gold-Prospecting Astronomen trawl de oudste sterren van Universum



Astronomen zijn op jacht naar sporen van goud op de oppervlakken van enkele van de oudste sterren in het universum om de oorsprong van zware metalen in de kosmos te vinden.

Een nieuwe studie gebruikt numerieke simulaties van stervorming in sterrenstelsels die helemaal teruggaan tot de Oerknal om het mysterie achter het creëren van zware elementen te ontgrendelen. Die omvatten goud, platina, uranium en plutonium.

"Om te komen tot de basis van de creatie van de elementen, moet je weten hoeveel sterren er zijn gevormd," Benoit Côté, een onderzoeker van het Gezamenlijk Instituut voor Nucleaire Astrofysica – Centrum voor de Evolutie van de Elementen aan de Michigan State University en leider auteur van de studie, vertelde Space.com.

Verwant: Zware elementen sleutel voor planeetvorming

De huidige studie baseert zich op een ontdekking van 2017 dat het samenvoegen van neutronensterrenof de samengevouwen kernen van gigantische sterren, creëerden de zware elementen van het universum. De onderzoekers in de nieuwe studie vragen zich nu af of neutronensterfusies de enige bron van goud en platina zijn.

Een vorige studie door hetzelfde team van onderzoekers van de nieuwe studie geconcludeerd dat neutronensterren niet de enige bron van zware elementen waren. Uit die studie bleek dat die fusies op zich geen verklaring konden vormen voor alle elementen die door het r-proces waren gecreëerd, of de reeks kernreacties die atoomkernen voor de zware elementen creëert.

Côté zei dat hij voor het eerst interesse kreeg in dit onderzoeksgebied, omdat de oorsprong van zware metalen niet duidelijk was. "Volgend op [the 2017 study on merging neutron stars], we begonnen eraan te werken om uit te zoeken wat dat eigenlijk betekende, "zei Côté," en hoe die elementen zich in kosmische tijden hebben ontwikkeld. "

Naast het maken van de simulaties, observeerde het team in de nieuwe studie de oppervlakken van oude sterren om hun chemische composities te meten, in de hoop goud en andere zware elementen te vinden die zich in het vroege universum vormden – een vakgebied dat bekend staat als 'galactisch' archeologie."

"We werken aan verschillende stukjes van de puzzel en combineren verschillende [areas of] expertise ", zei Côté.

De studie is een samenwerking tussen het Konkoly Observatorium in Hongarije en het Gezamenlijk Instituut voor Nucleaire Astrofysica – Centrum voor de Evolutie van de Elementen. Côté presenteert het onderzoek van het team tijdens de bijeenkomst van de Canadese Astronomical Society in Montreal deze week, en de bijbehorende papers werden gepubliceerd in The Astrophysical Journal.

Volg Passant Rabie @passantrabie. Volg ons op Twitter @Spacedotcom en verder Facebook.

Weersvoorspellingen zullen snel vreemde, gebogen GPS-signalen gebruiken


Satellieten meten de gezondheid van de aarde door signalen af ​​te kaatsen van een stukje oceaan, ijskap of regenwoud en digitale vitale signalen te herkennen bij hun terugkeer. Maar een nieuwe cluster van satellieten zal gebruik maken van het wereldwijde positioneringssysteem om weerpatronen, klimaatverandering op de lange termijn en zelfs interferentie door zonnevlammen te helpen voorspellen.

Dezelfde GPS-signalen waarop u vertrouwt om door het spitsuur te navigeren, een restaurant te vinden of uw kinderen te volgen, kunnen ook worden gebruikt om te voorspellen wanneer orkanen in tropische wateren worden gevormd. Dat is in elk geval de hoop van onderzoekers die een vloot van zes kleine satellieten hebben ontwikkeld om volgende week op Cape Xaveral op een SpaceX Falcon Heavy-raket af te schieten. De missie is ook de laatste ronde in een voortdurende wedstrijd van soorten tussen door de overheid gesponsorde en particulier beheerde systemen voor het verzamelen van weersgegevens, een competitie waarvan veel waarnemers hopen dat ze zullen leiden tot betere voorspellingen die minder geld kosten.

Bekend als het Constellation Observing System voor meteorologie, ionosfeer en klimaat (of COSMIC-2), maakt de missie gebruik van een vreemde eigenschap van GPS-radiosignalen: ze buigen en vertragen in feite enigszins terwijl ze door de atmosfeer reizen. Deze buiging heeft geen invloed op de nauwkeurigheid van de navigatie op de grond; het is alleen zichtbaar vanaf de zijkant door iets anders in een baan. Het is een beetje zoals wanneer je een potlood in een halfvol glas water onderdompelt en het beeld iets breder wordt door de dichtere vloeistof (natuurkundigen weten het als de Wet van Snell).

UCAR

Hoe dichter de atmosfeer, hoe meer de GPS-radiogolf buigt. Zodra wetenschappers deze informatie over dichtheid hebben, kunnen ze atmosferisch vocht, druk en temperatuur berekenen met tussenpozen van een kilometer. Het verkrijgen van dit soort gedetailleerde informatie over wat er in de atmosfeer gebeurt, is de sleutel tot het nauwkeuriger maken van weersvoorspellingsmodellen.

"Het is een zeer elegante techniek", zegt Bill Schreiner, directeur van het COSMIC-programma van de universiteit voor onderzoek naar atmosferische omstandigheden in Boulder, Colorado, een van de sponsors van de missie, samen met de National Oceanic and Atmospheric Administration, de luchtmacht en Nationale ruimtevaartorganisatie van Taiwan. "Het is een precieze manier om de atmosfeer te meten, en het is ook herhaalbaar."

Schreiner vergelijkt radio-occultatie, zoals bekend, om elke dag 5000 extra weerballonnen te lanceren – dat is hoeveel metingen de zes COSMIC-2-satellieten kunnen verzamelen. Het radio-occultatiesysteem verzamelt ook meer informatie over de equatoriale oceanen, de paaigronden van de orkanen en tyfonen die de kustlijnen van de wereld bezoedelen. Het andere voordeel is dat het informatie kan verzamelen over atmosferische omstandigheden in afgelegen delen van de wereld waar schepen en weerstations niet bij kunnen. De COSMIC-2-satelliet heeft ook een sensor die meet hoe snel zonnedeeltjes reizen, informatie die ruimteweer wetenschappers helpen te weten wanneer een grote zonnevlam of uitbarsting op komst is.

In vergelijking met andere weersatellieten is COSMIC-2 een relatief koopje voor een bedrag van $ 250 miljoen, waarvan de helft door Taiwan werd betaald, volgens Schreiner. "Het is een orde van grootte minder duur," zegt hij. Ter vergelijking: NOAA's vier GOES geostationaire weersatellieten, waarvan de eerste in 2016 werd gelanceerd, kosten de belastingbetalers $ 11 miljard en hebben sindsdien een paar hikken in de ruimte gehad.

Daryl Kleist, een fysisch wetenschapper bij NOAA's Environmental Modelling Center, zegt dat de nieuwe COSMIC-2-satellieten zullen worden gebruikt voor het kalibreren van metingen door het GOES-systeem en voor het verbeteren van langetermijnklimaatmodellen. Gegevens van de COSMIC-satellieten helpen voorspellers ook om het verkeer van grote atmosferische rivieren, de snel bewegende lucht die veel van het weer in Noord-Amerika veroorzaakt, beter te volgen en te voorspellen.

"We verwachten dat we betere voorspellingen van dergelijke evenementen zullen hebben vanwege het directe voordeel van de COSMIC-2-missie," zei Kleist tijdens een telefonische vergadering.

Met de lancering van volgende week evolueren radio-occultatiesatellieten in wezen van pilootprogramma naar volwassen technologie. De eerste reeks COSMIC-satellieten, gelanceerd in 2006, hielp het testen. De op zonne-energie geladen batterijen op alle maar één van de eerste zes satellieten zijn bijna leeg en produceren geen metingen meer. De nieuwe COSMIC-2-missie moet minimaal vijf jaar duren, aldus de onderzoekers. Tegelijkertijd dwongen stijgende kosten NOAA en zijn Taiwanese partners om een ​​extra set radio-occultatiesatellieten rond een baan om de polen die in 2021 gepland was te annuleren. In plaats daarvan overweegt NOAA meer weergegevens te kopen, waarvan sommige zijn afgeleid met behulp van radio-occultatie , van commerciële satellietfirma's.

De eerste ronde van commerciële aankopen in 2017 ging echter niet zo goed, en wetenschappers van NOAA en UCAR waren niet blij met de kwaliteit of de hoeveelheid geproduceerde gegevens. Vorig jaar kozen NOAA-functionarissen twee bedrijven uit voor een tweederonde-test, en het agentschap evalueert nog steeds of de weersgegevens goed genoeg zijn om te kopen, aldus UCAR-functionarissen. Het is nog niet gebruikt voor weervoorspelling.

In vergelijking met de privé-satellieten zijn COSMIC-2-satellieten groter (ongeveer drie kubieke voet in vergelijking met 2,5 kubieke inch) en zwaarder (618 pond versus 11 pond). Ze gaan langer mee (5 jaar versus 2 jaar), hebben grotere antennes en kunnen meer informatie verzamelen over de atmosfeer van de aarde. COSMIC-2 heeft ook een geavanceerd instrument dat is ontworpen door het Jet Propulsion Laboratory van NASA, dat atmosferische informatie dichter bij het aardoppervlak kan verzamelen, een laag tot zes mijl hoog, de troposfeer genaamd, waar de meeste wolken en waterdamp voorkomen. Het vermogen om nauwkeurigere metingen te verzamelen en om omstandigheden op verschillende niveaus van de atmosfeer te bekijken, betekent een grote verbetering ten opzichte van eerdere weersatellieten.

Natuurlijk zijn de privé-cubesats goedkoper om te bouwen en te lanceren. Voorlopig lijken sommige NOAA-functionarissen gegevens over het weer verzamelen te willen privatiseren op het moment dat ze een federaal gefinancierd radio-occultatienetwerk opbouwen. Normaal zou de uiteindelijke beslisser de NOAA-beheerder zijn, maar de benoeming van president Trump van Barry Myers, voormalig CEO van de particuliere weervoorspellingsfirma AccuWeather, is sinds 2017 geblokkeerd door de senaat.


Meer Great WIRED Stories

NASA wil een 'Starshade' bouwen om buitenaardse planeten te jagen


NASA wil een 'Starshade' bouwen om buitenaardse planeten te jagen

De afbeelding van een kunstenaar van een zonnebloemvormige sterrenhemel die ruimtetelescopen zou kunnen helpen om buitenaardse planeten te vinden en te karakteriseren.

Krediet: NASA / JPL / Caltech

Starshade exoplanet-jachtmissies kunnen technologisch ontmoedigend zijn, maar ze zijn niet buiten het bereik van NASA, suggereert recent onderzoek.

Een dergelijke missie zou een ruimtetelescoop gebruiken en een afzonderlijk vaartuig dat zo'n 40.000 kilometer verderop vliegt. Deze laatste sonde zou worden uitgerust met een grote, platte petaled schaduw, ontworpen om sterrenlicht te blokkeren, waardoor de telescoop mogelijk een beeld krijgt van een baan om buitenaardse werelden zo klein als de aarde die anders verloren zouden gaan in de schittering.

(Instrumenten die coronagraphs worden genoemd en die zijn geïnstalleerd op meerdere grond- en ruimtetelescopen, werken op hetzelfde lichtblokkeringsprincipe. Maar coronagraphs zijn opgenomen in de telescoop zelf.)

VERWANT: De vreemdste buitenaardse planeten (galerij)

Er zijn nog geen starshade-missies op NASA's boeken. Om een ​​dergelijk project te laten werken, moeten de twee ruimtevaartuigen ongelooflijk nauwkeurig worden uitgelijnd – tot op ongeveer 3 voet (1 meter) van elkaar, zeiden NASA-functionarissen.

"De afstanden waar we het over hebben voor de technologie van de starshade zijn moeilijk voorstelbaar," zei Michael Bottom, een ingenieur bij het Jet Propulsion Laboratory (JPL) van NASA in Pasadena, Californië, in een verklaring.

"Als de starshade zou zijn verkleind tot de grootte van een drank-achtbaan, zou de telescoop zo groot zijn als een potloodwisser, en zouden ze worden gescheiden door ongeveer 60 mijl [100 kilometers], "Bottom added." Stel je nu voor dat deze twee objecten vrij zweven in de ruimte. Ze ervaren allebei deze kleine rukjes en duwtjes van zwaartekracht en andere krachten, en over die afstand proberen we ze allebei precies uitgelijnd te houden tot op ongeveer 2 millimeter. "

Lichte uitlijnfouten kunnen theoretisch worden gedetecteerd door een camera in de ruimtetelescoop. Kleine hoeveelheden sterrenlicht zullen altijd rond de starshade lekken, waardoor een licht en donker patroon op de scoop ontstaat. De camera zou uitlijnfouten opvangen door te herkennen wanneer het licht- en donkerpatroon uit het midden was.

Bottom bedacht een computerprogramma dat testte of deze techniek ook echt kon werken – en de resultaten waren bemoedigend.

"We kunnen een verandering in de positie van de starshade tot op een paar centimeter waarnemen, zelfs over deze enorme afstanden," zei Bottom in dezelfde verklaring.

Ondertussen bedachten collega-JPL-ingenieur Thibault Flinois en zijn collega's hun eigen algoritmen, die informatie uit het programma van Bottom gebruiken om te bepalen wanneer de starshade autonoom zijn stuwraketten moet afvuren om de uitlijning te behouden.

Samenvattend suggereert dit werk – dat gedetailleerd wordt beschreven in een rapport dat eerder dit jaar werd voltooid – dat sterrenhememissies technologisch haalbaar zijn. Inderdaad, het zou mogelijk moeten zijn om een ​​grote starshade en een ruimtetelescoop uitgelijnd te houden op afstanden tot 46.000 mijl (74.000 km), zeiden NASA-functionarissen.

"Dit is voor mij een mooi voorbeeld van hoe ruimtevaarttechnologie steeds meer buitengewoon wordt door voort te bouwen op de eerdere successen", zegt Phil Willems, manager van NASA's Starshade Technology Development-activiteit in dezelfde verklaring.

"We gebruiken formatievliegen in de ruimte elke keer als een capsule op het internationale ruimtestation station dokken," voegde Willems eraan toe. "Maar Michael en Thibault zijn veel verder gegaan en hebben een manier getoond om de formatie te behouden over schalen die groter zijn dan de aarde zelf."

Mike Wall's boek over de zoektocht naar buitenaards leven, "Buiten"(Grand Central Publishing, 2018; geïllustreerd door Karl Tate), is nu verkrijgbaar. Volg hem op Twitter @michaeldwall. Volg ons op Twitter @Spacedotcom of Facebook.

Planetaire banen verklaren de mysterie van de 11-jarige cyclus van de zon



De banen van Venus, Aarde en Jupiter kunnen de reguliere 11-jarige cyclus van de zon verklaren, suggereert een nieuwe studie.

Een team van onderzoekers van Helmholtz-Zentrum Dresden-Rossendorf (HZDR), een onderzoeksinstituut in Dresden, Duitsland, toonde aan dat de magnetische velden van die drie planeten de cyclus van zonneactiviteit, het oplossen van een van de grotere vragen in de zonnefysica.

"Alles wijst op een geklokt proces", zei Frank Stefani, een onderzoeker bij HZDR en hoofdauteur van de nieuwe studie, in een uitspraak. "Wat we zien is volledige parallelliteit met de planeten in de loop van 90 cycli."

Verwant: Prachtige foto's van zonnevlammen en zonnestormen

De onderzoekers vergeleken waarnemingen van zonneactiviteit – zoals zonnevlekken, zonnevlammen en coronale massa-ejecties – van de laatste duizend jaar met planetaire uitlijningen om aan te tonen dat er in feite een correlatie was, volgens de verklaring.

Terwijl andere sterren zoals de zon soortgelijke cycli doorlopen, gemarkeerd door een verandering in stralingsniveau of aantal en grootte van zonnevlekken, hebben eerdere modellen niet kunnen verklaren wat de oorzaak is van de zeer regelmatige, 11-jarige cyclus van de Aardezon.

Deze nieuwe studie toont echter een verband tussen de getijdekrachten van Venus, de Aarde en Jupiter – waarvan de gravitatiekracht trekt aan het zonneplasma – en het gestage ritme van de magnetische activiteit van de zon. "Er is een verbazingwekkend hoog niveau van overeenstemming," zei Stefani.

De onderzoekers zeiden dat ze hoopten hetzelfde model van het magnetische veld van de zon te gebruiken om effectiever te kwantificeren en te voorspellen ruimteweer gebeurtenissen of zonnestormen die potentieel schadelijke straling uitzenden.

De studie werd 22 mei gepubliceerd in het tijdschrift Zonnefysica.

Volg Passant Rabie @passantrabie. Volg ons op Twitter @Spacedotcom en verder Facebook.

Lawyers in a Murder Trial Clash Over een DNA-forensische methode


Op een grote scherm in een ingepakte Snohomish County rechtszaal, in de staat Washington, glimlachte een jong Canadees echtpaar naar de gedimde kamer uit de ontspannen, vervaagde scène van een feestje. Het was de laatst bekende foto van Tanya Van Cuylenberg en Jay Cook samen voordat ze in november 1987 verdwenen. Hun lichamen werden ontdekt dagen nadat ze vermist waren, meer dan 60 mijl uit elkaar.

Eenendertig jaar later staat William Talbott II nu terecht als de eerste persoon die beschuldigd wordt van de dubbele moord. In hun openingsuitspraken van vrijdag volgden advocaten van beide kanten de laatst bekende bewegingen van de tieners op met stembiljetten, ticketbewijzen en vergeten reischeques. Ze catalogiseerden de vele impulsen die door de politie werden nagestreefd en tenslotte de pauze die vorig jaar werd aangeleverd door een DNA-link naar Talbotts genealogisch-nieuwsgierige familieleden. Sindsdien heeft het gebruik door de politie van websites met openbare voorouders geleid tot arrestaties in tientallen andere gevallen van koude en zal dit waarschijnlijk later dit jaar en volgend jaar in meerdere rechtszaken aan de orde komen. Maar in de eerste rechtszaak om het gebruik van genetische genealogie door wetshandhaving te testen, zou een botsing over de betekenis ervan de bepalende controverse van het onderzoek kunnen zijn.

Plaatsvervangend aanklager Justin Harleman beschreef vrijdag de baanbrekende forensische techniek voor de jury, waaronder hoe een genetisch profiel van het DNA van de plaats delict werd geüpload naar een openbare genealogiedatabase. De overeenkomsten die het produceerde en de stamboom waarin ze passen, leiden onderzoekers naar de heer Talbott. "Het was eerst een hulpmiddel om slachtoffers te identificeren," vertelde Harleman aan de jury. "Je zult horen hoe uiteindelijk deze tool werd gebruikt om daders van deze misdaden te zoeken en te vinden."

De verdediging betwistte de karakterisering. "De genetische genealogie waarover je hier kort hebt gesproken, zei de officier van justitie, is een goed hulpmiddel voor het opsporen van daders, wat niet klopt", betoogde Jon Scott, een advocaat van Talbott. "Het is een goed hulpmiddel om officieren van justitie een inzicht te geven in wie er biologisch bewijsmateriaal achterliet. Of die persoon de dader was of niet, ander bewijs zou dat moeten aantonen. "

Beide partijen zijn overeengekomen om genetische genealogie te behandelen als een methode voor onderzoekers om leads te genereren, vergelijkbaar met iemand die een tip opneemt over de telefoon. Harleman zei dit expliciet op vrijdag. "De staat zal je niet vragen om Mr Talbott te veroordelen op basis van dit proces," zei hij. In plaats daarvan zullen officieren van justitie zwaar leunen op bewijsmateriaal dat is genomen nadat Talbott in mei 2018 was gearresteerd. Ten eerste, een wattenstaafje van DNA dat uit zijn mond is gehaald en dat overeenkomt met sperma dat op de plaats delict is gevonden. Volgens documenten van de rechtbank is de kans dat het DNA niet van hem is, één in 180 quadrillion. En ten tweede, een handpalmafdruk van de linkerhand van Talbott, die in het staatslabo van de staat van de staat in overeenstemming was met een gedeeltelijke afdruk, trok het busje af dat Van Cuylenborg en Cook aan het rijden waren op het moment van hun verdwijning. Dit zijn de bewijsstukken waarvan zij denken dat Talbott de enige persoon is die deze brutale moorden zou hebben gepleegd.

Maar de verdediging stelde vrijdag dat het niet genoeg is. Sperma dat op de zoom van de broek van Van Cuylenborg wordt aangetroffen, legt niet uit waar ze was of wat er gebeurde in de vijf dagen tussen het moment waarop ze voor het laatst levend was gezien en toen haar lichaam halverwege een bermgracht werd gevonden, zei Scott. Hij legde ook zijn plannen bloot om de geldigheid van de palmprint-wedstrijd uit te dagen. En hij wees op het gebrek aan ander materieel bewijs dat Talbott zou kunnen verbinden met de moorden, inclusief moordwapens of persoonlijke bezittingen van het overleden paar dat vermist was geraakt na de aanslagen.

Natuurlijk, in een zo koude zaak als deze, die plaatsvond vóór het tijdperk van mobiele telefoons en sociale media, zijn er ongetwijfeld veel hiaten die door de tijd vertroebelde herinneringen niet zullen kunnen invullen. Maar in sommige gevallen manieren, de afwezigheid van veel andere bevestigende bewijzen kan leiden tot een meer zuivere test van het potentieel van genetische genealogieën. Uiteindelijk was het alleen zijn DNA en zijn DNA dat Talbott tot een verdachte maakte. En nu zal de jury beslissen of dat genoeg is om hem schuldig te verklaren. Deze week zullen ze doorgaan met het horen getuigenis voornamelijk van de onderzoekers die de zaak werk in de late jaren 1980. De proef duurt naar verwachting tot eind juni.

Ondertussen, aan de andere kant van het land, is er een andere zaak met behulp van genetische genealogie op weg naar een proces. In Virginia is de 37-jarige Jesse Bjerke ervan beschuldigd een vrouw onder schot te hebben verkracht in 2016. Net als Talbott werd Bjerke door een genetische genealoog geïdentificeerd bij Parabon Nanolabs, met behulp van de gratis voorouderswebsite GEDmatch. Maar in tegenstelling tot Talbott proberen de advocaten van Bjerke nu het DNA-bewijsmateriaal in zijn zaak te laten verwijderen omdat een genetisch profiel wordt samengesteld en getest zonder dat een bevel de Grondwet schendt, zoals gerapporteerd door de Washington Post. Aanklagers hebben in dat geval tot 3 juli de tijd om een ​​officieel antwoord in te dienen.

Sommige wetdeskundigen voorzien meer juridische uitdagingen van deze aard, in het bijzonder voor het gebruik van genealogische websites om verdachten te identificeren, naarmate de praktijk gebruikelijker wordt. Maar of de rechtbanken hen dwingend vinden, blijft een open vraag.

Erin Murphy, een hoogleraar in de rechten die forensische DNA-technologieën aan de New York University studeert, zegt dat gerechtshoven alle DNA-testen op dezelfde manier behandelen, waarbij ze de nuances die de privacy van mensen kunnen schaden, over het hoofd zien. Ze is sceptisch dat ze een onderscheid zullen maken tussen genetische genealogie, die honderdduizenden gencoderende regio's van DNA gebruikt, en traditionele forensische DNA-matching, die ongeveer 20 regio's uit zogenaamde "rommel" gebieden van het genoom gebruikt. "Het is complete appels voor sinaasappels", zegt ze. 'De een neemt een foto van iemands huis en de ander jaagt urenlang door iemands huis. Het zou ervoor moeten zorgen dat de rechtbanken naar adem snakken. Maar ik heb nog geen hofmakerij zien lopen. '


Meer Great WIRED Stories

Neolithische mensen hebben nep-eilanden meer dan 5.600 jaar geleden gemaakt


Neolithische mensen hebben nep-eilanden meer dan 5.600 jaar geleden gemaakt

Een vogelperspectief op Loch Bhorgastail, een eilandje dat duidelijk door mensen is gemaakt van keien.

Krediet: Copyright Antiquity Publications Ltd; Foto door F. Sturt; Duncan Garrow en Fraser Sturt, Antiquity 2019.

Honderden kleine eilandjes in Schotland kwamen niet van nature voor. Het zijn vervalsingen die zo'n 5.600 jaar geleden door neolithische mensen uit keien, klei en hout werden gebouwd, een nieuwe studie vindt.

Onderzoekers weten al tientallen jaren over deze kunstmatige eilanden, bekend als crannogs. Maar veel archeologen dachten dat de crannogs recenter waren gemaakt, in de ijzertijd ongeveer 2.800 jaar geleden.

De nieuwe bevinding laat niet alleen zien dat deze crannogs veel ouder zijn dan eerder werd gedacht, maar ook dat ze waarschijnlijk "speciale locaties" waren voor neolithische mensen, volgens nabijgelegen aardewerkfragmenten gevonden door moderne duikers, schreven de onderzoekers in het onderzoek. [In Photos: Anglo-Saxon Island Settlement Discovered]

Aanvankelijk dachten veel onderzoekers dat de crannogs in Schotland rond 800 voor Christus werden gebouwd. en hergebruikt tot na de Middeleeuwen in NA 1700. Maar in de jaren 1980 kwamen er aanwijzingen dat sommige van deze eilanden veel vroeger werden gemaakt. Bovendien vond Chris Murray, een voormalige Royal Navy duiker, in 2012 goed bewaard gebleven Neolithische potten op de bodem van het meer bij enkele van deze eilanden, en hij waarschuwde een lokaal museum over de ontdekking.

Twee Britse archeologen, Duncan Garrow van de University of Reading en Fraser Sturt van de University of Southampton, hebben in 2016 en 2017 samengewerkt om een ​​uitgebreid overzicht te krijgen van verschillende crannogs in de Buiten-Hebriden, een kunstmatige hotspot voor de kust van Noord Schotland. In het bijzonder keken ze naar eilandjes in drie meren: Loch Arnish, Loch Bhorgastail en Loch Langabhat.

Luchtfoto's van zes van de Neolithische eilandjesites, allemaal weergegeven op dezelfde schaal. Deze omvatten 1) Arnish; 2) Bhorgastail; 3) Eilean Domhnuill; 4) Lochan Duna (Ranish); 5) Loch an Dunain; en 6) Langabhat.

Luchtfoto's van zes van de Neolithische eilandjesites, allemaal weergegeven op dezelfde schaal. Deze omvatten 1) Arnish; 2) Bhorgastail; 3) Eilean Domhnuill; 4) Lochan Duna (Ranish); 5) Loch an Dunain; en 6) Langabhat.

Krediet: Copyright Antiquity Publications Ltd; Copyright Getmapping PLC; Duncan Garrow en Fraser Sturt, Antiquity 2019.

Volgens radiokoolstofdatering werden vier van de crannogs gemaakt tussen 3640 voor Christus. en 3360 voor Christus, vonden de onderzoekers. Ander bewijsmateriaal, waaronder grond- en onderwateronderzoeken, paleo-omgevingboorputting en uitgraving, ondersteunde het idee dat deze specifieke eilandjes gedateerd zijn in het Neolithicum.

Archeologen hebben nog geen Neolithische structuren op de eilanden gevonden en ze zeiden dat er meer opgravingen nodig waren. Maar duikers vonden tientallen Neolithische aardewerkfragmenten, waarvan sommige verbrand, rond de eilandjes op Bhorgastail en Langabhat, aldus de onderzoekers.

Deze potten zijn waarschijnlijk opzettelijk in het water gevallen, mogelijk voor een ritueel, aldus de onderzoekers.

Duikers vinden een stuk van een 'Hebridean Neolithisch' vaartuig uit Loch Langabhat, een van de kunstmatige eilanden gemaakt tijdens het Neolithicum.

Duikers vinden een stuk van een 'Hebridean Neolithisch' vaartuig uit Loch Langabhat, een van de kunstmatige eilanden gemaakt tijdens het Neolithicum.

Krediet: Copyright Antiquity Publications Ltd; Foto door D. Garrow; Duncan Garrow en Fraser Sturt, Antiquity 2019.

Elk van de eilandjes is vrij klein en meet ongeveer 33 voet (10 meter) breed. Een eilandje in Loch Bhorgastail had zelfs een stenen dam die het met het vasteland verbond. En hoewel het ongetwijfeld veel werk kostte om deze crannogs te maken, waren deze structuren duidelijk belangrijk voor oude mensen, omdat er alleen al in Schotland 570 bekend zijn. (Er zijn meer in Ierland, merkten de onderzoekers op.)

Tot dusverre is slechts 10% van de crannogs in Schotland van koolstofcarbonaat gedateerd, wat betekent dat er mogelijk meer oude crannogs zijn dan deze nieuwgevonden neolithische, aldus de onderzoekers.

De studie werd online 12 juni gepubliceerd in het tijdschrift Antiquity.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.